Diagnóstico

Para diagnosticar la insuficiencia cardíaca, el médico revisará atentamente tus antecedentes médicos y tus síntomas y hará una exploración física. Tu médico también verificará si tienes factores de riesgo de insuficiencia cardíaca, como presión arterial alta, enfermedad de las arterias coronarias o diabetes.

Tu médico puede escuchar los pulmones en busca de signos de acumulación de líquido (congestión pulmonar) y tu corazón en busca de silbidos (soplos) que puedan sugerir insuficiencia cardíaca. El médico puede examinar las venas de tu cuello y verificar si hay acumulación de líquido en el abdomen y en las piernas.

Después de la exploración física, el médico también puede solicitar alguna de estas pruebas:

  • Análisis de sangre. Se hacen análisis de sangre para buscar signos de enfermedades que puedan afectar el corazón.
  • Radiografía de pecho. Las imágenes de rayos X pueden mostrar el estado de los pulmones y el corazón.
  • Electrocardiograma. Esta prueba rápida e indolora registra las señales eléctricas del corazón. Puede mostrar el tiempo y la duración de los latidos del corazón.
  • Ecocardiograma. Las ondas sonoras se utilizan para producir imágenes del corazón en movimiento. Esta prueba muestra el tamaño y la estructura del corazón y las válvulas cardíacas y el flujo sanguíneo a través del corazón. Se puede usar un ecocardiograma para medir la fracción de eyección, que muestra cómo está bombeando el corazón y ayuda a clasificar la insuficiencia cardíaca y guía el tratamiento.
  • Prueba de esfuerzo. Las pruebas de esfuerzo miden la salud del corazón durante la actividad. Es posible que te pidan que camines en una caminadora mientras estás conectado a una máquina de electrocardiograma o puedes recibir un medicamento intravenoso que estimula el efecto del ejercicio en el corazón.

    A veces, se hace una prueba de esfuerzo con una mascarilla que mide cómo obtienen oxígeno el corazón y los pulmones y cómo exhalan dióxido de carbono.

  • Exploración mediante tomografía computarizada del corazón. En una tomografía computarizada cardíaca, te recuestas en una camilla dentro de una máquina con forma de dona. Dentro de la máquina, un tubo de rayos X gira alrededor del cuerpo y obtiene imágenes del corazón y del pecho. Algunas veces, se proporciona contraste. Habla con tu médico si tienes problemas renales, ya que el agente de contraste podría afectar la función renal.
  • Imágenes por resonancia magnética. En una imagen cardíaca por resonancia magnética, debes recostarte sobre una camilla dentro de una máquina con forma de tubo largo. Las ondas de radio crean imágenes del corazón.

    Una IRM cardíaca se puede hacer con un tinte (contraste). Es importante informar a tu médico acerca de cualquier problema con los riñones antes de hacerte una IRM cardíaca u otra IRM porque el medio de contraste puede causar una complicación poco común y grave en personas que tienen enfermedad renal.

  • Angiografía coronaria. En esta prueba, se introduce un tubo delgado y flexible (catéter) en un vaso sanguíneo, generalmente en la ingle, y se guía hasta las arterias del corazón. Se inyecta un tinte (contraste) a través del catéter para que las arterias se vean más claramente en una radiografía, lo que ayuda al médico a detectar obstrucciones.
  • Biopsia del miocardio. En esta prueba, un médico inserta un pequeño cordón flexible en una vena del cuello o la ingle y toma pequeños pedazos del músculo cardíaco para su análisis. Esta prueba puede hacerse para diagnosticar determinados tipos de enfermedades del músculo cardíaco que provocan insuficiencia cardíaca.

Los resultados de las pruebas para diagnosticar la insuficiencia cardíaca ayudan a los médicos a determinar la causa de cualquier signo y síntoma y a decidir un plan de tratamiento. Para determinar el mejor tratamiento para la insuficiencia cardíaca, los médicos pueden clasificar la insuficiencia cardíaca mediante dos sistemas:

Clasificación de la New York Heart Association (Asociación Cardíaca de Nueva York)

Esta escala agrupa la insuficiencia cardíaca en cuatro categorías.

  • Insuficiencia cardíaca de clase I. No hay síntomas de insuficiencia cardíaca.
  • Insuficiencia cardíaca de clase II. Las actividades cotidianas se pueden hacer sin dificultad, pero el esfuerzo provoca falta de aire o fatiga.
  • Insuficiencia cardíaca de clase III. Es difícil hacer las actividades diarias.
  • Insuficiencia cardíaca de clase IV. La falta de aire se presenta incluso mientras estás en reposo. Esta categoría incluye la insuficiencia cardíaca más grave.

Clasificación del Colegio Estadounidense de Cardiología/Asociación Estadounidense del Corazón

El sistema de clasificación basado en etapas usa letras de la A a la D y comprende una categoría para las personas que corren riesgo de desarrollar insuficiencia cardíaca. Los médicos usan este sistema de clasificación para identificar los factores de riesgo y para comenzar un tratamiento temprano y más riguroso para ayudar a prevenir o a retrasar la insuficiencia cardíaca.

  • Estadio A. Existen distintos factores de riesgo de insuficiencia cardíaca, pero no hay signos ni síntomas.
  • Estadio B. Hay enfermedad cardíaca, pero no hay signos ni síntomas de insuficiencia cardíaca.
  • Estadio C. Hay enfermedad cardíaca, signos y síntomas de insuficiencia cardíaca.
  • Estadio D. La insuficiencia cardíaca avanzada requiere tratamientos especializados.

El médico, con frecuencia, usará ambos sistemas de clasificación en conjunto para decidir las opciones de tratamiento más adecuadas. El médico puede ayudarte a interpretar tu puntuación y a planificar el tratamiento según tu afección.

Tratamiento

La insuficiencia cardíaca es una enfermedad crónica que necesita control de por vida. No obstante, con tratamiento, los signos y síntomas de la insuficiencia cardíaca pueden mejorar y el corazón puede fortalecerse.

En algunas ocasiones, los médicos pueden corregir la insuficiencia cardíaca al tratar la causa subyacente. Por ejemplo, al reparar una válvula cardíaca o al controlar el ritmo cardíaco acelerado, se puede revertir la insuficiencia cardíaca. Sin embargo, para la mayoría de las personas, el tratamiento de la insuficiencia cardíaca implica un equilibrio de los medicamentos correctos y, en algunos casos, usar dispositivos que ayuden a que el corazón lata y se contraiga correctamente.

Medicamentos

Los médicos suelen tratar la insuficiencia cardíaca con una combinación de medicamentos. Según los síntomas, puedes tomar uno o más medicamentos, entre ellos:

  • Inhibidores de la enzima convertidora de la angiotensina (ECA). Estos fármacos relajan los vasos sanguíneos para reducir la presión arterial, mejorar el flujo sanguíneo y disminuir el esfuerzo que debe hacer del corazón. Algunos ejemplos son el enalapril (Vasotec, Epaned), el lisinopril (Zestril, Qbrelis, Prinivil) y el captopril.
  • Antagonistas del receptor de la angiotensina II. Estos medicamentos, como el losartán (Cozaar), el valsartán (Diovan) y el candesartán (Atacand), comparten muchos de los beneficios de los inhibidores de la enzima convertidora de la angiotensina (ECA). Pueden ser una alternativa para las personas que no pueden tolerar los inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (ECA).
  • Betabloqueadores. Estos fármacos reducen la frecuencia cardíaca y la presión arterial. Los betabloqueadores pueden reducir los signos y síntomas de la insuficiencia cardíaca, mejorar la función del corazón y ayudar a vivir más tiempo. Algunos ejemplos son el carvedilol (Coreg), el metoprolol (Lopressor, Toprol-XL, Kapspargo Sprinkle) y el bisoprolol.
  • Diuréticos. Los diuréticos, a menudo llamados “píldoras de agua”, hacen que orines con mayor frecuencia y evitan que el líquido se acumule en el cuerpo. Los diuréticos, como furosemida (Lasix), también disminuyen el líquido en los pulmones, para que puedas respirar con mayor facilidad.

    Como los diuréticos hacen que el organismo pierda potasio y magnesio, el médico también puede recetar suplementos de estos minerales. Si tomas diuréticos, es probable que el médico controle los niveles de potasio y magnesio en el organismo mediante análisis de sangre periódicos.

  • Antagonistas de la aldosterona. Estos medicamentos son la espironolactona (Aldactone, Carospir) y la eplerenona (Inspra). Estos son diuréticos que conservan el potasio, y además tienen propiedades que pueden ayudar a las personas con insuficiencia cardíaca sistólica grave a vivir más tiempo.

    A diferencia de otros diuréticos, la espironolactona y la eplerenona pueden elevar el nivel de potasio en la sangre a niveles peligrosos, por lo tanto, habla con tu médico si te preocupa el aumento del nivel de potasio y averigua si debes modificar el consumo de alimentos con alto contenido de potasio.

  • Inotrópicos positivos. Estos medicamentos se pueden administrar por vía intravenosa a las personas con ciertos tipos de insuficiencia cardíaca grave que están hospitalizadas. Los inotrópicos pueden ayudar al corazón a bombear la sangre con más eficacia y a mantener la presión arterial. En algunos casos, el uso prolongado de estos medicamentos se ha relacionado con un mayor riesgo de muerte. Habla con tu proveedor de atención médica sobre los beneficios y riesgos de estos medicamentos.
  • Digoxina (Lanoxin). Este medicamento, también conocido como “digitálicos”, aumenta la fuerza de las contracciones del músculo cardíaco. Asimismo, tiende a desacelerar los latidos del corazón. La digoxina reduce los síntomas de insuficiencia cardíaca en la insuficiencia cardíaca sistólica. Es más probable que se administre a una persona con problemas de ritmo cardíaco, como la fibrilación auricular.
  • Hidralazina y dinitrato de isosorbida. Esta combinación de fármacos ayuda a relajar los vasos sanguíneos. Puede incluirse en tu plan de tratamiento si tienes síntomas graves de insuficiencia cardíaca y los inhibidores de la enzima convertidora de la angiotensina (ECA) o los betabloqueadores no te han servido.
  • Vericiguat (Verquvo). Este nuevo medicamento para la insuficiencia cardíaca crónica se toma una vez al día por vía oral. Es un tipo de fármaco llamado estimulador oral de la guanilato ciclasa soluble. Según algunos estudios, las personas con insuficiencia cardíaca de alto riesgo que tomaron vericiguat registraron menos hospitalizaciones por insuficiencia cardíaca y muertes relacionadas con la enfermedad cardíaca, en comparación con las que recibieron una píldora inactiva (placebo).
  • Otros medicamentos. Tu médico puede recetarte otros medicamentos para tratar síntomas específicos. Por ejemplo, algunas personas pueden recibir nitratos para el dolor de pecho, estatinas para reducir el colesterol o medicamentos anticoagulantes para ayudar a prevenir los coágulos de sangre.

Puede ser necesario que tu médico ajuste las dosis con frecuencia, sobre todo si acabas de empezar a tomar un nuevo medicamento o si tu estado empeora.

Es posible que te hospitalicen si sufres una exacerbación de los síntomas de insuficiencia cardíaca. Mientras te encuentres en el hospital, es posible que te administren medicamentos adicionales para ayudar al corazón a bombear mejor y aliviar los síntomas. También es posible que te administren oxígeno mediante una mascarilla o pequeñas sondas colocadas en la nariz. Si presentas un cuadro grave de insuficiencia cardíaca, es posible que necesites administración de oxígeno a largo plazo.

Cirugía u otros procedimientos

Es posible que se recomiende una cirugía u otros procedimientos para implantar dispositivos cardíacos, a fin de tratar el problema subyacente que provocó la insuficiencia cardíaca. La cirugía u otros procedimientos para la insuficiencia cardíaca pueden incluir:

  • Cirugía de baipás coronario. Si un bloqueo arterial grave está contribuyendo a la insuficiencia cardíaca, el médico podría recomendar una cirugía de bypass de la arteria coronaria. El procedimiento consiste en tomar un vaso sanguíneo saludable de la pierna, del brazo o del pecho y conectarlo por debajo y por encima de las arterias obstruidas del corazón. La nueva vía mejora el flujo sanguíneo al músculo cardíaco.
  • Reparación o reemplazo de válvula cardíaca. Si la insuficiencia cardíaca es provocada por una válvula cardíaca defectuosa, el médico podría recomendar reparar o reemplazar la válvula. Los cirujanos pueden reparar la válvula reconectando las valvas que abren o cierran la válvula o eliminando el exceso de tejido, para que las valvas puedan cerrarse con firmeza. Algunas veces, la reparación de la válvula implica apretar o reemplazar el anillo que rodea la válvula.

    La reparación o el reemplazo de la válvula cardíaca puede hacerse con una cirugía a corazón abierto, una cirugía de invasión mínima o un procedimiento cardíaco con tubos flexibles llamados catéteres (cateterismo cardiaco).

  • Desfibriladores cardioversores implantables. Se utiliza para prevenir las complicaciones de la insuficiencia cardíaca. No es un tratamiento para la insuficiencia cardíaca en sí. Un desfibrilador cardioversor implantable es un dispositivo similar a un marcapasos. Se implanta debajo de la piel del pecho con cables a través de las venas hasta el corazón.

    El desfibrilador cardioversor implantable controla el ritmo cardíaco. Si el corazón comienza a latir a un ritmo peligroso, o si el corazón se detiene, el desfibrilador cardioversor implantable intenta regular el ritmo del corazón o sobresaltarlo de nuevo al ritmo normal. El desfibrilador cardioversor implantable también funciona como un marcapasos y acelera el corazón si el ritmo es demasiado lento.

  • Terapia de resincronización cardíaca. También llamada estimulación biventricular, esta terapia es un tratamiento para la insuficiencia cardíaca en personas cuyas cámaras cardíacas inferiores (ventrículos) no bombean de forma sincronizada. Un dispositivo que se llama marcapasos biventricular envía señales eléctricas a los ventrículos. Las señales hacen que los ventrículos se contraigan de una manera más coordinada, lo que mejora el bombeo de sangre fuera del corazón. Esta terapia puede usarse con un desfibrilador cardioversor implantable.
  • Dispositivos de asistencia ventricular. Un dispositivo de asistencia ventricular, también conocido como dispositivo de asistencia circulatoria mecánica, es un dispositivo que ayuda al corazón a bombear desde las cámaras inferiores del corazón (los ventrículos) hacia el resto del cuerpo. Si bien un dispositivo de asistencia ventricular se puede colocar en uno o ambos ventrículos, se implanta con mayor frecuencia en el ventrículo izquierdo.

    Tu médico puede recomendarte un dispositivo de asistencia ventricular si estás en espera de un trasplante de corazón. A veces, este dispositivo de asistencia ventricular se utiliza como tratamiento permanente para personas que tienen insuficiencia cardíaca pero que no son buenas candidatas para un trasplante de corazón.

  • Trasplante de corazón. Algunas personas tienen una insuficiencia cardíaca tan grave que la cirugía o los medicamentos no ayudan. Es probable que estas personas necesiten el reemplazo de su corazón enfermo con el corazón sano de un donante.

    Un trasplante de corazón no es el tratamiento adecuado para todos. Un equipo de médicos de un centro de trasplantes te examinará para determinar si el procedimiento puede ser seguro y beneficioso para ti.

Atención a pacientes terminales y cuidados paliativos

Tu médico puede recomendar incluir los cuidados paliativos en tu plan de tratamiento. Los cuidados paliativos son una atención médica especializada que pretende aliviar tus síntomas y mejorar tu calidad de vida. Toda persona que padezca una enfermedad grave o que ponga en peligro su vida puede beneficiarse de los cuidados paliativos, tanto para tratar los síntomas de la enfermedad, como el dolor o la falta de aire, como para aliviar los efectos secundarios del tratamiento, como la fatiga o las náuseas.

Es posible que la insuficiencia cardíaca empeore hasta el punto en que los medicamentos ya no funcionen y el trasplante de corazón o un dispositivo cardíaco no sea una opción. Si esto ocurre, podría ser necesario que te brinden cuidados terminales. Los cuidados terminales ofrecen un tratamiento especial para los enfermos en etapa terminal.

Los cuidados terminales permiten a familiares y amigos cuidar y aliviar a su ser querido en el hogar o en residencias de cuidados terminales, con la ayuda de personal de enfermería, trabajadores sociales y voluntarios capacitados. Los cuidados terminales brindan apoyo emocional, psicológico, social y espiritual para las personas enfermas y sus allegados.

Los cuidados paliativos están disponibles en tu propia casa o en asilos de ancianos y convalecientes, y centros de vivienda tutelada. Para las personas que permanecen en un hospital, los especialistas en atención a pacientes terminales pueden brindar alivio, atención compasiva y dignidad.

Aunque puede ser difícil, conversar sobre los temas de atención terminal con tu familia y el equipo médico es importante. Parte de esta discusión generalmente incluirá las directivas anticipadas, un término general para las instrucciones orales y escritas que das relacionadas con la atención médica en el caso de que no puedas hablar por ti mismo.

Si tienes un desfibrilador cardioversor implantable, una consideración importante a discutir con tu familia y los médicos es si debe apagarse para que no pueda emitir descargas para que tu corazón siga latiendo.

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Estilo de vida y remedios caseros

Hacer cambios en el estilo de vida con frecuencia puede ayudar a aliviar los signos y síntomas de la insuficiencia cardíaca y evitar que la enfermedad empeore. Estos cambios pueden ser los más importantes y beneficiosos que puedas hacer:

  • Dejar de fumar. Fumar daña los vasos sanguíneos, eleva la presión arterial, reduce la cantidad de oxígeno en la sangre y hace que tu corazón lata más rápido.

    Si fumas, pídele a tu médico que te recomiende un programa que te ayude a dejar de fumar. No serás considerado para un trasplante de corazón si sigues fumando. También debes evitar el tabaquismo pasivo.

  • Verifica a diario si tienes hinchazón en las piernas, los tobillos y los pies. Consulta con el médico si la hinchazón empeora.
  • Discute el control del peso con el médico. El aumento de peso puede significar que estás reteniendo líquidos y necesitas un cambio en el plan de tratamiento. Consulta con el médico con cuánta frecuencia deberías pesarte y cuándo contactarlo debido a aumento de peso.
  • Mantén un peso saludable. Si tienes sobrepeso, un dietista puede ayudarte a trabajar para lograr el peso ideal. Incluso perder una pequeña cantidad de peso puede ayudar a mejorar la salud del corazón.
  • Seguir una dieta saludable. Elige llevar una dieta que incluya frutas y verduras, granos integrales, productos lácteos sin grasa o con bajo contenido de grasa y proteínas magras.
  • Limita el consumo de sal. Mucha sal (sodio) puede provocar retención de agua, lo que provoca que el corazón trabaje más y causa falta de aliento e hinchazón en las piernas, tobillos y pies.

    Consulta con el médico si debes seguir una dieta libre de sal o baja en sal. Ten en cuenta que los alimentos preparados ya tienen sal agregada y ten cuidado al usar sustitutos de la sal.

  • Limita las grasas saturadas o trans en tu dieta. Además de evitar los alimentos salados, limita la cantidad de grasas saturadas y grasas trans en tu dieta. Estas grasas en la alimentación, potencialmente dañinas, aumentan tu riesgo de padecer una enfermedad cardíaca.
  • Vacúnate. Pregúntale a tu médico acerca de la vacunación contra la influenza, la neumonía y la COVID-19.
  • Limita el consumo de alcohol y líquidos. El médico puede recomendarte que no bebas alcohol si tienes insuficiencia cardíaca, ya que puede interactuar con tus medicamentos, debilitar el músculo cardíaco e incrementar el riesgo de ritmos cardíacos anormales.

    Si tienes insuficiencia cardíaca grave, el médico también puede sugerirte que limites la cantidad de líquidos que bebes.

  • Mantente activo. La actividad aeróbica moderada ayuda a mantener el resto del cuerpo saludable y en buen estado, lo que reduce las exigencias en el músculo cardíaco. Asegúrate de hablar con tu médico acerca de un programa de ejercicios que sea adecuado para ti. Tu médico puede sugerirte un programa de caminata o un programa de rehabilitación cardíaca en tu hospital local.
  • Reduce el estrés. Cuando estás ansioso o alterado, el corazón late más rápido, la respiración se vuelve más pesada y la presión arterial con frecuencia se incrementa. Esto puede empeorar la insuficiencia cardíaca, porque el corazón ya tiene problemas para satisfacer las exigencias del cuerpo.

    Busca la forma de reducir el estrés en tu vida. Para darle un descanso al corazón, intenta dormir una siesta o elevar los pies cada vez que sea posible. Comparte tiempo con amigos y familiares para sociabilizar y ayudar a controlar el estrés.

  • Duerme tranquilo. Si tienes falta de aliento, en especial durante la noche, duerme con la cabeza elevada usando una almohada o un almohadón. Si roncas o has tenido otros problemas para dormir, asegúrate de hacerte una prueba de apnea del sueño.

Estrategias de afrontamiento y apoyo

Los tratamientos adecuados para la insuficiencia cardíaca a veces pueden mejorar los síntomas y ayudarte a vivir más tiempo. Puedes trabajar junto con tu médico para llevar una vida más confortable. Presta atención a tu cuerpo y a cómo te sientes e informa a tu médico cuando te sientas mejor o peor. De esta manera, tu médico podrá saber qué tratamiento se adapta mejor a tu caso.

Estas medidas pueden ayudar a gestionar una insuficiencia cardíaca:

  • Lleva un registro de los medicamentos que tomas. Haz una lista de todos los medicamentos que tomas, llévala contigo y compártela con tus médicos. No suspendas ningún medicamento sin consultar primero al médico. Si los efectos secundarios de los medicamentos que tomas son molestos o preocupantes, infórmaselo a tu médico.
  • Controla tus medicamentos. Algunos medicamentos de venta libre, como el ibuprofeno (Advil, Motrin IB, entre otros), naproxeno sódico (Aleve) y las pastillas para bajar de peso, pueden empeorar la insuficiencia cardíaca y provocar la acumulación de líquido. Habla con tu médico acerca de todos los medicamentos que tomas.
  • Ten cuidado con los suplementos. Algunos suplementos alimenticios pueden interferir con los medicamentos para la insuficiencia cardíaca o pueden empeorar tu afección. Habla con tu médico acerca de los suplementos que estés tomando.
  • Controla tu peso usando un registro. Lleva tu registro a las consultas con el médico. Un aumento de peso puede ser signo de que estás acumulando líquidos.
  • Lleva un registro de tu presión arterial. Considera la opción de comprar un tensiómetro para usar en casa. Lleva un registro de tu presión arterial entre las citas con el médico y llévalo a las visitas.
  • Anota las preguntas que quieras hacerle a tu médico. Antes de una cita con el médico, prepara una lista de tus preguntas e inquietudes. Por ejemplo, ¿es seguro para ti tener relaciones sexuales con tu pareja? La mayoría de las personas con insuficiencia cardíaca puede continuar con su actividad sexual una vez que los síntomas estén bajo control. Si es necesario, solicita que te lo expliquen claramente. Asegúrate de entender todo lo que tu médico te pide que hagas.
  • Infórmate sobre la información de contacto de tu médico. Ten a mano el número de teléfono de tu médico y del hospital e instrucciones de cómo llegar al hospital o a la clínica. Los necesitarás en caso de que tengas que hacerle alguna pregunta al médico o ir al hospital.

El control de la insuficiencia cardíaca requiere que mantengas una comunicación abierta con tu médico. Habla con honestidad acerca de si estás siguiendo las recomendaciones en cuanto a tu dieta, estilo de vida y medicamentos. A menudo, el médico puede sugerir estrategias para ayudarte a adoptar y seguir esas recomendaciones.

Preparación para la consulta

Si crees que puedes sufrir una insuficiencia cardíaca o estás preocupado por el riesgo de padecerla debido a otras afecciones subyacentes, pide una cita con tu médico de cabecera. Si la insuficiencia cardíaca se detecta en forma temprana, el tratamiento puede ser más fácil y eficaz.

Como las citas pueden ser breves y suele haber mucho por hablar, es aconsejable ir bien preparado. A continuación, incluimos información que te ayudará a prepararte para la cita y a saber qué puedes esperar del médico.

Insuficiencia cardíaca - atención en Mayo Clinic

Dec. 10, 2021
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