Descripción general

El corazón dilatado (cardiomegalia) no es una enfermedad, sino un signo de otra afección.

El término «cardiomegalia» se refiere a un corazón dilatado que se ve en cualquier prueba de diagnóstico por imágenes, como una radiografía de tórax. Luego se necesitan otras pruebas para diagnosticar la enfermedad que provoca la dilatación del corazón.

Es posible que presentes una dilatación temporal del corazón debido a una situación de estrés para el organismo, como el embarazo, o debido a una enfermedad, como debilitamiento del músculo cardíaco, enfermedad de las arterias coronarias, problemas en las válvulas cardíacas o ritmos cardíacos anormales.

Determinadas afecciones pueden hacer que los músculos del corazón se engrosen o que una de las cavidades se dilate, con lo cual aumenta el tamaño del corazón. En función de la enfermedad, el corazón dilatado puede ser temporal o permanente.

El corazón dilatado puede tratarse mediante la corrección de la causa. El tratamiento para el corazón dilatado puede comprender medicamentos, procedimientos médicos o cirugía.

Síntomas

En algunas personas, un corazón dilatado puede no causar signos ni síntomas. Otras personas pueden tener los siguientes signos y síntomas:

  • Dificultad para respirar
  • Ritmo cardíaco anormal (arritmia)
  • Hinchazón (edema)

Cuándo consultar al médico

El corazón dilatado es más fácil de tratar cuando se detecta temprano, así que consulta con el médico si tienes alguna inquietud acerca del corazón.

Si tienes algún signo o síntoma nuevo que pueda estar relacionado con el corazón, pide una consulta con el médico.

Busca atención médica de urgencia si tienes algunos de los siguientes signos y síntomas, pues puede que estés teniendo un ataque cardíaco:

  • Dolor en el pecho
  • Molestias en otras zonas de la parte superior del cuerpo, como uno de los brazos o ambos, la espalda, el cuello, la mandíbula o el estómago
  • Grave dificultad para respirar
  • Desmayo

Causas

El agrandamiento del corazón puede deberse a enfermedades que provocan que el corazón bombee con más fuerza de lo normal o que dañen el músculo cardíaco. A veces, el corazón se agranda y se debilita por motivos desconocidos (idiopáticos).

Una enfermedad cardíaca con la que naces (congénita), el daño que produce un ataque al corazón o un latido anormal (arritmia) pueden hacer que el corazón se agrande. Otras enfermedades que se relacionan con un corazón agrandado incluyen las siguientes:

  • Presión arterial alta. Es posible que el corazón tenga que bombear con más fuerza para enviar sangre al resto del cuerpo, lo que provoca el agrandamiento y el engrosamiento del músculo.

    La presión arterial alta puede hacer que el ventrículo izquierdo se agrande, lo que provoca que el músculo cardíaco eventualmente se debilite. La presión arterial alta también puede agrandar las cavidades superiores del corazón (aurículas).

  • Enfermedad de las válvulas cardíacas. Cuatro válvulas en el corazón mantienen el flujo de la sangre en la dirección correcta. Si las válvulas se dañan por enfermedades como la fiebre reumática, un defecto cardíaco, infecciones (endocarditis infecciosa), trastornos del tejido conectivo, ciertos medicamentos o tratamientos con radiación para el cáncer, el corazón puede agrandarse.
  • Enfermedad del músculo cardíaco (miocardiopatía). A medida que este engrosamiento y esta rigidez del músculo cardíaco progresan, el corazón puede agrandarse para tratar de bombear más sangre al cuerpo.
  • Presión arterial alta en la arteria que conecta el corazón y los pulmones (hipertensión pulmonar). Es posible que el corazón tenga que bombear con más fuerza para trasladar la sangre entre los pulmones y el corazón. Como resultado, el lado derecho del corazón puede agrandarse.
  • Líquido alrededor del corazón (derrame pericárdico). La acumulación de líquido en el saco (pericardio) que contiene el corazón puede hacer que el corazón aparezca agrandado en una radiografía de tórax.
  • Recuento bajo de glóbulos rojos (anemia). La anemia es un trastorno en el cual no hay suficientes glóbulos rojos sanos para transportar una cantidad adecuada de oxígeno a los tejidos. Si no se trata, la anemia crónica puede provocar latidos acelerados o irregulares. El corazón debe bombear más sangre para compensar la falta de oxígeno en la sangre.
  • Trastornos tiroideos. Tanto una glándula tiroides hipoactiva (hipotiroidismo) como una glándula tiroides hiperactiva (hipertiroidismo) puede provocar problemas cardíacos, incluido un agrandamiento del corazón.
  • Acumulación excesiva de hierro en el cuerpo (hemocromatosis). La hemocromatosis es un trastorno en el cual el cuerpo no metaboliza adecuadamente el hierro, lo que hace que se acumule en varios órganos, incluido el corazón. Esto puede causar un agrandamiento del ventrículo izquierdo debido al debilitamiento del músculo cardíaco.
  • Enfermedades raras que pueden afectar el corazón, como la amiloidosis. La amiloidosis es una enfermedad en la cual las proteínas anormales circulan en la sangre y pueden depositarse en el corazón; de este modo, interfiere con el funcionamiento del corazón y hace que este se agrande.

Factores de riesgo

Puedes tener un mayor riesgo de presentar un corazón agrandado si tienes alguno de los siguientes factores de riesgo:

  • Presión arterial alta. Tener una medición de la presión arterial superior a 140/90 milímetros de mercurio te pone en un mayor riesgo de presentar un corazón agrandado.
  • Antecedentes familiares de corazones agrandados o miocardiopatía. Si un familiar directo, como un padre o un hermano, ha tenido un corazón agrandado, es posible que seas más susceptible a desarrollar la enfermedad.
  • Arterias bloqueadas en el corazón (enfermedad de las arterias coronarias) Con esta enfermedad, las placas de grasa de las arterias cardíacas obstruyen el flujo sanguíneo a través de los vasos cardíacos, lo que puede provocar un ataque cardíaco. Cuando una sección del músculo cardíaco muere, el corazón tiene que bombear más fuerte para llevar el nivel adecuado de sangre al resto del cuerpo, lo que hace que se agrande.
  • Enfermedad cardíaca congénita. Si naces con una enfermedad que afecta la estructura del corazón, es posible que tengas riesgo de presentar un corazón agrandado.
  • Enfermedad de las válvulas cardíacas El corazón tiene cuatro válvulas: aórtica, mitral, pulmonar y tricúspide, que se abren y se cierran para dirigir el flujo de sangre a través del corazón. Las enfermedades que dañan las válvulas pueden hacer que el corazón se agrande.
  • Ataque cardíaco. Tener un ataque cardíaco aumenta el riesgo de que presentes un corazón agrandado.

Complicaciones

El riesgo de sufrir complicaciones por una dilatación del corazón depende de la parte del corazón que se encuentre dilatada y de la causa.

Las complicaciones del corazón dilatado pueden comprender:

  • Insuficiencia cardíaca. Uno de los tipos más graves de dilatación del corazón, la dilatación del ventrículo izquierdo, aumenta el riesgo de padecer insuficiencia cardíaca. En la insuficiencia cardíaca, los músculos del corazón se debilitan y los ventrículos se estiran (dilatan) a tal punto que el corazón no puede bombear sangre a todo el cuerpo de forma eficiente.
  • Coágulos sanguíneos. Tener el corazón dilatado podría hacer que seas más propenso a la formación de coágulos de sangre en el revestimiento del corazón. Si los coágulos ingresan en el torrente sanguíneo, pueden bloquear la circulación de la sangre a los órganos vitales, e incluso causar un ataque cardíaco o un accidente cerebrovascular. Los coágulos que aparecen en el lado derecho del corazón pueden viajar hasta los pulmones, una afección peligrosa llamada «embolia pulmonar».
  • Soplo cardíaco. En las personas que tienen el corazón dilatado, es posible que dos de las cuatro válvulas del corazón —la válvula mitral y la tricúspide— no cierren adecuadamente debido a que se dilatan, lo que provoca un reflujo de sangre. Este flujo produce unos sonidos llamados «soplos cardíacos». Si bien los soplos no son necesariamente dolorosos, el médico debe controlarlos.
  • Paro cardíaco y muerte súbita. Algunas formas de dilatación del corazón pueden provocar alteraciones en el ritmo de los latidos del corazón. Los ritmos cardíacos demasiado lentos para movilizar la sangre o demasiado rápidos para permitir que el corazón lata correctamente pueden provocar un desmayo o, en algunos casos, un paro cardíaco o muerte súbita.

Prevención

Infórmale al médico si tienes antecedentes familiares de enfermedades que puedan provocar corazón dilatado, tal como la cardiomiopatía. Si la cardiomiopatía u otras enfermedades cardíacas se diagnostican de manera temprana, los tratamientos pueden evitar que empeore la enfermedad.

Controlar los factores de riesgo de enfermedad de las arterias coronarias (el consumo de tabaco, la presión arterial alta, el colesterol alto y la diabetes) ayuda a reducir el riesgo de tener el corazón dilatado e insuficiencia cardíaca, pues reduce el riesgo de tener un ataque cardíaco.

Puedes ayudar a reducir tus probabilidades de padecer insuficiencia cardíaca si sigues una dieta saludable y evitas el consumo excesivo de alcohol y el uso de drogas ilegales. Controlar la presión arterial alta con dieta, ejercicio y, posiblemente, medicamentos, también evita que muchas personas con el corazón dilatado padezcan insuficiencia cardíaca.

Nov. 17, 2017
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