Descripción general

Un corazón dilatado (cardiomegalia) no es una enfermedad, sino más bien un signo de otra afección.

El término "cardiomegalia" se refiere a un corazón dilatado que se ve en cualquier prueba por imágenes, incluida una radiografía de tórax. Luego, se necesitan otras pruebas para diagnosticar la afección que está causando la dilatación del corazón.

El daño cardíaco y algunos tipos de enfermedad cardíaca pueden provocar la dilatación del corazón. Algunas veces, el estrés a corto plazo en el cuerpo, como el embarazo, pueden hacer que el corazón se dilate. Según la afección, un corazón dilatado puede ser temporal o permanente.

El tratamiento para el corazón dilatado puede incluir medicamentos, procedimientos médicos o cirugía.

Síntomas

En algunas personas, un corazón dilatado (cardiomegalia) puede no causar signos ni síntomas. Otras personas pueden tener los siguientes signos y síntomas de esta afección:

  • Falta de aire, especialmente al estar recostadas
  • Despertarse con falta de aire
  • Ritmo cardíaco irregular (arritmia)
  • Hinchazón (edema) en el abdomen o las piernas

Cuándo debes consultar a un médico

El corazón agrandado es más fácil de tratar cuando se detecta a tiempo. Habla con tu proveedor de atención médica si tienes inquietudes sobre tu corazón.

Llama al 911 o al número local de emergencias si tienes signos y síntomas de un posible ataque cardíaco:

  • Dolor en el pecho
  • Malestar en otras áreas de la parte superior del cuerpo, incluidos uno o ambos brazos, la espalda, el cuello, la mandíbula o el estómago
  • Falta de aire grave
  • Desmayos

Causas

El agrandamiento del corazón (cardiomegalia) puede deberse a daños en el músculo cardíaco o a cualquier afección que hace que el corazón bombee con más fuerza de lo normal, incluido el embarazo. A veces, el corazón se agranda y se debilita por motivos desconocidos. Esta afección se denomina miocardiopatía idiopática.

A continuación, se mencionan algunas afecciones asociadas al agrandamiento del corazón:

  • Afección cardíaca presente en el momento del nacimiento (defecto cardíaco congénito). Los problemas en la estructura y la función del corazón pueden hacer que el músculo cardíaco se agrande y se debilite.
  • Daño como consecuencia de un ataque cardíaco. El proceso de cicatrización y otras lesiones estructurales en el corazón pueden dificultar el bombeo de sangre suficiente al resto del cuerpo. El esfuerzo puede provocar hinchazón en el corazón y una eventual insuficiencia cardíaca.
  • Enfermedades del músculo cardíaco (cardiomiopatía). A menudo, la cardiomiopatía hace que el corazón se vuelva rígido o se engrose. Esto puede dificultar el bombeo de sangre.
  • Acumulación de líquido en el saco alrededor del corazón (derrame pericárdico). La acumulación de líquido en el saco que contiene el corazón puede hacer que el corazón se agrande, lo que se puede ver en una radiografía de tórax.
  • Enfermedad de las válvulas cardíacas. Las cuatro válvulas en el corazón mantienen el flujo sanguíneo en la dirección correcta. Una enfermedad o lesión en cualquiera de estas puede interrumpir el flujo sanguíneo y hacer que las cavidades del corazón se agranden.
  • Presión arterial alta (hipertensión). Si tiene presión arterial alta, es posible que el corazón deba bombear más para enviar sangre al resto del cuerpo. Este esfuerzo puede hacer que el músculo cardíaco se agrande y se debilite.
  • Presión arterial alta en las arterias de los pulmones (hipertensión pulmonar). El corazón debe trabajar más para hacer que la sangre circule entre los pulmones y el corazón. Como consecuencia de este esfuerzo, el lado derecho del corazón se puede volver más grueso o agrandar.
  • Recuento bajo de glóbulos rojos (anemia). La anemia se produce cuando faltan glóbulos rojos sanos para transportar los niveles adecuados de oxígeno a los tejidos del cuerpo. El corazón debe bombear más para compensar la falta de oxígeno en la sangre.
  • Trastornos de la tiroides. Tanto una glándula tiroides con poca actividad (hipotiroidismo) como una glándula tiroides con demasiada actividad (hipertiroidismo) pueden provocar problemas cardíacos, entre ellos el agrandamiento del corazón.
  • Demasiado hierro en el cuerpo (hemocromatosis). El hierro se puede acumular en varios órganos, incluido el corazón. Esto puede hacer que se hinche la cavidad inferior izquierda del corazón.
  • Depósitos anormales de proteínas en el corazón (amiloidosis cardíaca). Esta enfermedad poco común hace que una proteína llamada amiloide se acumule en la sangre y se atasque en los órganos del cuerpo, incluido el corazón. Los depósitos de proteína amiloide en el corazón pueden provocar un engrosamiento irreversible de sus paredes. Como consecuencia, el corazón debe trabajar más para llenarse de sangre.
  • Ejercicio aeróbico. En algunos deportistas, el corazón se agranda como respuesta a la actividad física frecuente y prolongada. Por lo general, este tipo de corazón agrandado no se considera una enfermedad y no requiere tratamiento.
  • Grasa alrededor del corazón. Algunas personas tienen grasa acumulada alrededor del corazón, la cual puede verse con una radiografía de tórax. A menos que haya otras afecciones cardíacas asociadas, no se requiere tratamiento.

Factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar el riesgo de agrandamiento del corazón (cardiomegalia) incluyen los siguientes:

  • Antecedentes familiares de enfermedades cardíacas (miocardiopatía). Algunos tipos de miocardiopatía suelen ser hereditarios. Dile al proveedor de atención médica si uno de los padres o hermanos tiene un historial de agrandamiento, rigidez o engrosamiento del corazón.
  • Presión arterial alta. Esto es una presión arterial superior a los 140/90 milímetros de mercurio.
  • Enfermedades cardíacas. Cualquier problema que afecte el corazón, lo que incluye defectos cardíacos congénitos o enfermedad de las válvulas cardíacas, podría provocar el agrandamiento del corazón. Es importante mantener un estilo de vida saludable y tener revisiones médicas regulares para controlar las enfermedades cardíacas.

Complicaciones

El riesgo de sufrir complicaciones por el agrandamiento del corazón depende de la parte del corazón afectada y de la causa. Las complicaciones de un corazón agrandado pueden incluir lo siguiente:

  • Insuficiencia cardíaca. Puede producirse insuficiencia cardíaca si se agranda la cavidad inferior izquierda (ventrículo izquierdo) del corazón. Cuando se produce insuficiencia cardíaca, el corazón no puede bombear la cantidad necesaria de sangre al resto del cuerpo.
  • Coágulos sanguíneos. Pueden formarse coágulos sanguíneos en el revestimiento del corazón. Si el coágulo se forma en el lado derecho del corazón, podría desplazarse hacia los pulmones (embolia pulmonar). Si un coágulo obstruyera el flujo sanguíneo, podrías tener un ataque cardíaco o un accidente cerebrovascular.
  • Fugas en las válvulas cardíacas (regurgitación). El agrandamiento del corazón podría impedir que las válvulas cardíacas mitral y tricúspide se cierren, y provocar que la sangre fluya en sentido inverso. La interrupción del flujo sanguíneo genera un sonido denominado soplo cardíaco. Si bien los soplos cardíacos no son necesariamente perjudiciales, el proveedor de atención médica debe vigilarlos de cerca.
  • Paro cardíaco y muerte súbita. El corazón agrandado podría latir demasiado rápido o demasiado lento. Los latidos cardíacos irregulares (arritmia) podrían provocar desmayos, paro cardíaco o muerte súbita.

Prevención

Comunícale al proveedor de atención médica si algún miembro de tu familia tiene o ha tenido miocardiopatía u otras enfermedades cardíacas que provocan el agrandamiento del corazón. Cuando se diagnostica a tiempo, el tratamiento adecuado de la afección subyacente puede prevenir que el agrandamiento del corazón empeore.

Llevar un estilo de vida saludable para el corazón puede ayudar a prevenir o controlar algunas afecciones que pueden provocar su agrandamiento. Toma estas medidas para prevenir el agrandamiento del corazón:

  • Controla y mide la presión arterial alta, el colesterol alto y la diabetes.
  • Toma medicamentos recetados según las indicaciones.
  • Lleva una alimentación equilibrada y nutritiva.
  • Haz ejercicio de forma regular.
  • Evita o limita el consumo de alcohol.
  • No fumes.
  • No consumas sustancias ilícitas.

July 19, 2022
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