Descripción general

El corazón dilatado (cardiomegalia) no es una enfermedad, sino un signo de otra afección.

El término «cardiomegalia» se refiere a un corazón dilatado que se ve en cualquier prueba de diagnóstico por imágenes, como una radiografía de tórax. Luego se necesitan otras pruebas para diagnosticar la enfermedad que provoca la dilatación del corazón.

Es posible que presentes una dilatación temporal del corazón debido a una situación de estrés para el organismo, como el embarazo, o debido a una enfermedad, como debilitamiento del músculo cardíaco, enfermedad de las arterias coronarias, problemas en las válvulas cardíacas o ritmos cardíacos anormales.

Determinadas afecciones pueden hacer que los músculos del corazón se engrosen o que una de las cavidades se dilate, con lo cual aumenta el tamaño del corazón. En función de la enfermedad, el corazón dilatado puede ser temporal o permanente.

El corazón dilatado puede tratarse mediante la corrección de la causa. El tratamiento para el corazón dilatado puede comprender medicamentos, procedimientos médicos o cirugía.

Síntomas

En algunas personas, un corazón dilatado puede no causar signos ni síntomas. Otras personas pueden tener los siguientes signos y síntomas:

  • Dificultad para respirar
  • Ritmo cardíaco anormal (arritmia)
  • Hinchazón (edema)

Cuándo consultar al médico

El corazón dilatado es más fácil de tratar cuando se detecta temprano, así que consulta con el médico si tienes alguna inquietud acerca del corazón.

Si tienes algún signo o síntoma nuevo que pueda estar relacionado con el corazón, pide una consulta con el médico.

Busca atención médica de urgencia si tienes algunos de los siguientes signos y síntomas, pues puede que estés teniendo un ataque cardíaco:

  • Dolor en el pecho
  • Molestias en otras zonas de la parte superior del cuerpo, como uno de los brazos o ambos, la espalda, el cuello, la mandíbula o el estómago
  • Grave dificultad para respirar
  • Desmayo

Causas

Un corazón puede dilatarse debido a enfermedades que hacen que el corazón bombee con más fuerza que lo habitual o que dañan el músculo cardíaco. A veces, el corazón se dilata y se debilita por motivos desconocidos (idiopáticos).

Una enfermedad del corazón con la que naciste (congénita), el daño causado por un ataque cardíaco o un latido del corazón anormal (arritmia) pueden hacer que el corazón se dilate. Otras enfermedades asociadas al corazón dilatado comprenden:

  • Presión arterial alta. Es posible que el corazón tenga que bombear con más fuerza para enviar sangre al resto del cuerpo, lo que provoca la dilatación y el engrosamiento del músculo.

    La presión arterial alta puede hacer que el ventrículo izquierdo se dilate, lo que provoca que finalmente el músculo cardíaco se debilite. La presión arterial alta también puede dilatar las cavidades superiores del corazón (aurículas).

  • Enfermedad de las válvulas cardíacas. Cuatro válvulas en el corazón mantienen el flujo de sangre en la dirección correcta. Si las válvulas se dañan por enfermedades como la fiebre reumática, un defecto cardíaco, infecciones (endocarditis infecciosa), trastornos del tejido conjuntivo, determinados medicamentos o tratamientos con radiación para el cáncer, el corazón puede dilatarse.
  • Enfermedad del músculo cardíaco (cardiomiopatía). A medida que este engrosamiento y esta rigidez del músculo cardíaco avanzan, el corazón puede dilatarse para tratar de bombear más sangre al cuerpo.
  • Presión arterial alta en la arteria que conecta el corazón y los pulmones (hipertensión pulmonar). Es posible que el corazón tenga que bombear con más fuerza para transportar la sangre entre los pulmones y el corazón. Como consecuencia, el lado derecho del corazón puede dilatarse.
  • Líquido alrededor del corazón (derrame pericárdico). La acumulación de líquido en el saco (pericardio) que contiene el corazón puede hacer que el corazón aparezca dilatado en una radiografía de tórax.
  • Recuento bajo de glóbulos rojos (anemia). La anemia es un trastorno en el cual la sangre no tiene suficientes glóbulos rojos sanos para transportar un nivel adecuado de oxígeno a los tejidos. Si no se trata, la anemia crónica puede ocasionar latidos del corazón irregulares o acelerados. El corazón debe bombear más sangre para compensar la falta de oxígeno de esta.
  • Trastornos de la tiroides. Tanto una glándula tiroides con poca actividad (hipotiroidismo) como una glándula tiroides con demasiada actividad (hipertiroidismo) pueden provocar problemas cardíacos, entre ellos la dilatación del corazón.
  • Exceso de hierro en el organismo (hemocromatosis). La hemocromatosis es un trastorno en el que el organismo no metaboliza adecuadamente el hierro, lo que hace que se acumule en varios órganos, entre ellos el corazón. Esto puede provocar una dilatación del ventrículo izquierdo debido al debilitamiento del músculo cardíaco.
  • Enfermedades poco frecuentes que pueden afectar el corazón, como la amiloidosis. La amiloidosis es una enfermedad en la que hay proteínas anormales que circulan en la sangre y pueden depositarse en el corazón. Esto interfiere en el funcionamiento cardíaco y hace que el corazón se dilate.

Factores de riesgo

Puedes tener un mayor riesgo de presentar un corazón dilatado si tienes alguno de los siguientes factores de riesgo:

  • Presión arterial alta. Tener una presión arterial superior a los 140/90 milímetros de mercurio aumenta el riesgo de que el corazón se dilate.
  • Antecedentes familiares de corazón dilatado o cardiomiopatía. Si un familiar directo, como un padre o hermano, ha tenido el corazón dilatado, puedes ser más propenso a padecer este trastorno.
  • Arterias obstruidas del corazón (enfermedad de las arterias coronarias). En esta enfermedad, las placas de grasa en las arterias del corazón obstruyen el flujo sanguíneo por los vasos del corazón, lo cual puede llevar a un ataque cardíaco. Cuando una parte del músculo cardíaco muere, el corazón tiene que bombear con más fuerza para que llegue suficiente sangre al resto del cuerpo, y esto hace que se dilate.
  • Enfermedad cardíaca congénita. Si naces con una enfermedad que afecta la estructura del corazón, puedes estar en riesgo de presentar corazón dilatado.
  • Enfermedad de las válvulas cardíacas. El corazón tiene cuatro válvulas: aórtica, mitral, pulmonar y tricúspide, que se abren y cierran para dirigir el flujo sanguíneo a través del corazón. Las enfermedades que dañan estas válvulas pueden provocar que el corazón se dilate.
  • Ataque cardíaco. Un ataque cardíaco aumenta el riesgo de que el corazón se dilate.

Complicaciones

El riesgo de sufrir complicaciones por una dilatación del corazón depende de la parte del corazón que se encuentre dilatada y de la causa.

Las complicaciones del corazón dilatado pueden comprender:

  • Insuficiencia cardíaca. Uno de los tipos más graves de dilatación del corazón, la dilatación del ventrículo izquierdo, aumenta el riesgo de padecer insuficiencia cardíaca. En la insuficiencia cardíaca, los músculos del corazón se debilitan y los ventrículos se estiran (dilatan) a tal punto que el corazón no puede bombear sangre a todo el cuerpo de forma eficiente.
  • Coágulos sanguíneos. Tener el corazón dilatado podría hacer que seas más propenso a la formación de coágulos de sangre en el revestimiento del corazón. Si los coágulos ingresan en el torrente sanguíneo, pueden bloquear la circulación de la sangre a los órganos vitales, e incluso causar un ataque cardíaco o un accidente cerebrovascular. Los coágulos que aparecen en el lado derecho del corazón pueden viajar hasta los pulmones, una afección peligrosa llamada «embolia pulmonar».
  • Soplo cardíaco. En las personas que tienen el corazón dilatado, es posible que dos de las cuatro válvulas del corazón —la válvula mitral y la tricúspide— no cierren adecuadamente debido a que se dilatan, lo que provoca un reflujo de sangre. Este flujo produce unos sonidos llamados «soplos cardíacos». Si bien los soplos no son necesariamente dolorosos, el médico debe controlarlos.
  • Paro cardíaco y muerte súbita. Algunas formas de dilatación del corazón pueden provocar alteraciones en el ritmo de los latidos del corazón. Los ritmos cardíacos demasiado lentos para movilizar la sangre o demasiado rápidos para permitir que el corazón lata correctamente pueden provocar un desmayo o, en algunos casos, un paro cardíaco o muerte súbita.

Prevención

Infórmale al médico si tienes antecedentes familiares de enfermedades que puedan provocar corazón dilatado, tal como la cardiomiopatía. Si la cardiomiopatía u otras enfermedades cardíacas se diagnostican de manera temprana, los tratamientos pueden evitar que empeore la enfermedad.

Controlar los factores de riesgo de enfermedad de las arterias coronarias (el consumo de tabaco, la presión arterial alta, el colesterol alto y la diabetes) ayuda a reducir el riesgo de tener el corazón dilatado e insuficiencia cardíaca, pues reduce el riesgo de tener un ataque cardíaco.

Puedes ayudar a reducir tus probabilidades de padecer insuficiencia cardíaca si sigues una dieta saludable y evitas el consumo excesivo de alcohol y el uso de drogas ilegales. Controlar la presión arterial alta con dieta, ejercicio y, posiblemente, medicamentos, también evita que muchas personas con el corazón dilatado padezcan insuficiencia cardíaca.

Nov. 17, 2017
References
  1. Schoen FJ, et al. The heart (El corazón). En: Robbins and Cotran Pathologic Basis of Disease (Fundamentos patológicos de la enfermedad de Robbins y Cotran). 9.ª ed. Filadelfia, Pa.: Saunders Elsevier; 2015. https://www.clinicalkey.com. Último acceso: 3 de noviembre de 2016.
  2. What is heart failure? (¿Qué es la insuficiencia cardíaca?). American Heart Association (Asociación Americana del Corazón). http://www.heart.org/HEARTORG/Conditions/HeartFailure/AboutHeartFailure/What-is-Heart-Failure_UCM_002044_Article.jsp#.WCH1wFUrJ0w. Último acceso: 3 de noviembre de 2016.
  3. Cardiomyopathy (Cardiomiopatía). Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre (National Heart, Lung, and Blood Institute). http://www.nhlbi.nih.gov/health/health-topics/topics/cm/#. Último acceso: 3 de noviembre de 2016.
  4. Colucci WS. Evaluation of the patient with suspected heart failure (Evaluación del paciente con presunta insuficiencia cardíaca). http://www.uptodate.com/home. Último acceso: 3 de noviembre de 2016.
  5. Warning signs of a heart attack (Señales de alerta de un ataque cardíaco). American Heart Association (Asociación Americana del Corazón). http://www.heart.org/HEARTORG/Conditions/HeartAttack/WarningSignsofaHeartAttack/Warning-Signs-of-a-Heart-Attack_UCM_002039_Article.jsp#.WCChJVUrJ0w. Último acceso: 4 de noviembre de 2016.
  6. Cooper LT. Definition and classification of the cardiomyopathies (Definición y clasificación de las cardiomiopatías). http://www.uptodate.com/home. Último acceso: 3 de noviembre de 2016.
  7. Bonow RO, et al., eds. The dilated, restrictive, and infiltrative cardiomyopathies (Cardiomiopatías dilatadas, restrictivas e infiltrativas). En: Braunwald’s Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine (Enfermedades cardíacas de Braunwald: un libro sobre medicina cardiovascular). 10.ª ed. Filadelfia, Pa.: Saunders Elsevier; 2015. http://www.clinicalkey.com. Último acceso: 5 de noviembre de 2016.
  8. Cardiac procedures and surgeries (Procedimientos y cirugías de corazón). American Heart Association (Asociación Americana del Corazón). http://www.heart.org/HEARTORG/Conditions/HeartAttack/PreventionTreatmentofHeartAttack/Cardiac-Procedures-and-Surgeries_UCM_303939_Article.jsp#.WCDYQlUrJ0w. Último acceso: 5 de noviembre de 2016.
  9. Lifestyle changes for heart failure (Cambios en el estilo de vida en casos de insuficiencia cardíaca). American Heart Association (Asociación Americana del Corazón). http://www.heart.org/HEARTORG/Conditions/HeartFailure/TreatmentOptionsForHeartFailure/Lifestyle-Changes-for-Heart Failure_UCM_306341_Article.jsp#.WCH7KVUrJ0x. Último acceso: 6 de noviembre de 2016.
  10. Mankad R (opinión de un experto). Mayo Clinic, Rochester, Minn. 16 de noviembre de 2016.