Diagnóstico

Si tienes síntomas de un problema cardiaco, el médico realizará una exploración física y solicitará pruebas para determinar si el corazón está dilatado y para encontrar la causa de tu afección. Estas son algunas de las pruebas:

  • Radiografía de tórax. Las radiografías pueden ayudar a ver el estado de los pulmones y del corazón. Si tu corazón se ve dilatado en una radiografía, generalmente se necesitarán otras pruebas para encontrar la causa.
  • Electrocardiograma. Esta prueba registra la actividad eléctrica del corazón mediante electrodos adheridos a la piel. Los impulsos se registran como ondas y se muestran en una pantalla o se imprimen en papel. Esta prueba ayuda al médico a diagnosticar los problemas del ritmo cardiaco y el daño en el corazón debido a un ataque cardiaco.
  • Ecocardiograma. Esta prueba se utiliza para diagnosticar y controlar un corazón agrandado con ondas de sonido para producir una imagen de video de tu corazón. Con esta prueba, se pueden evaluar las cuatro cavidades del corazón.

    El médico puede usar los resultados para conocer la eficiencia del bombeo del corazón, determinar qué cavidades están dilatadas, ver las válvulas cardiacas, buscar evidencia de ataques cardiacos anteriores y determinar si tienes alguna enfermedad cardiaca congénita.

  • Prueba de esfuerzo. La prueba de esfuerzo, también conocida como ergometría, proporciona información sobre cómo se comporta el corazón durante la actividad física.

    Una prueba de esfuerzo suele consistir en caminar sobre una cinta o pedalear en una bicicleta fija mientras se controlan el ritmo cardiaco, la presión arterial y la respiración.

  • Tomografía computarizada o imagen por resonancia magnética cardiaca. Durante una tomografía computarizada cardiaca, te recuestas en una camilla dentro de una máquina con forma circular. Dentro de la máquina, un tubo de rayos X gira alrededor de tu cuerpo y obtiene imágenes del corazón y del pecho.

    En una imagen por resonancia magnética cardiaca, te recuestas en una camilla dentro de una máquina con forma de tubo alargado que usa un campo magnético y ondas de radio para producir señales que crean imágenes del corazón.

  • Análisis de sangre. El médico puede pedirte análisis de sangre para verificar los niveles de ciertas sustancias en la sangre que pueden indicar un problema cardiaco. Los análisis de sangre también pueden ayudar al médico a descartar otras afecciones que pueden provocar los síntomas.
  • Cateterismo cardiaco y biopsia. En este procedimiento, se introduce un tubo delgado (catéter) a través de los vasos sanguíneos de la ingle hasta llegar al corazón, para que el médico pueda extraer una pequeña muestra (biopsia) del corazón para analizar en un laboratorio.

    Se puede medir la presión en el interior de las cavidades del corazón para ver la fuerza con la que este bombea la sangre. Durante el procedimiento, pueden obtenerse imágenes de las arterias del corazón (angiografía coronaria) para verificar que no haya obstrucciones.

Tratamiento

Los tratamientos para el corazón dilatado se centran en corregir la causa.

Medicamentos

Si el corazón dilatado se debe a una miocardiopatía u otro tipo de afección cardíaca, el médico puede recomendarte medicamentos. Entre las opciones se encuentran las siguientes:

  • Diuréticos para reducir la cantidad de sodio y agua en el organismo, lo que puede ayudar a reducir la presión en las arterias y en el corazón
  • Inhibidores de la enzima convertidora de la angiotensina (ECA) para disminuir la presión arterial y mejorar la capacidad de bombeo del corazón
  • Antagonistas de los receptores de la angiotensina II (ARA) para proporcionar los beneficios de los inhibidores de la ECA a quienes no pueden tomarlos
  • Betabloqueadores para reducir la presión arterial y mejorar la función cardíaca
  • Anticoagulantes para reducir el riesgo de coágulos sanguíneos que pueden provocar un ataque cardíaco o un accidente cerebrovascular
  • Antiarrítmicos para mantener el corazón latiendo a un ritmo normal

Cirugía u otros procedimientos

Si los medicamentos no bastan para tratar el corazón dilatado, pueden requerirse procedimientos médicos o cirugía.

  • Dispositivos médicos para regularizar el latido del corazón. Para un cierto tipo de corazón dilatado (miocardiopatía dilatada), puede requerirse un marcapasos, que coordina las contracciones entre los ventrículos izquierdo y derecho. En personas que pueden correr el riesgo de arritmias graves, el tratamiento con medicamentos o un desfibrilador cardioversor implantable pueden ser una opción.

    Los desfibriladores cardioversores implantables son dispositivos pequeños (del tamaño de un buscapersonas, aproximadamente) que se implantan en el tórax para controlar constantemente el ritmo cardiaco y que emiten choques eléctricos cuando es necesario para controlar los latidos del corazón rápidos y anormales. Estos dispositivos también pueden funcionar como marcapasos.

    Si la causa principal del corazón dilatado es la fibrilación auricular, es posible que necesites procedimientos para que el corazón retorne a un ritmo normal o para evitar que lata demasiado rápidamente.

  • Cirugía de las válvulas cardiacas. Si el corazón agrandado se debe a un problema con una de las válvulas cardiacas o si ha causado problemas de válvulas cardiacas, es posible que se realice una cirugía para reparar o reemplazar la válvula afectada.
  • Cirugía de baipás de la arteria coronaria. Si el corazón dilatado esté relacionado con una enfermedad de las arterias coronarias, el médico puede recomendar una cirugía de bypass de la arteria coronaria.
  • Dispositivo de asistencia ventricular izquierda. Si tienes insuficiencia cardiaca, es posible que necesites esta bomba mecánica implantable que ayude al corazón debilitado a latir. Es posible que se te implante un dispositivo de asistencia ventricular izquierda mientras esperas por un trasplante de corazón o, si no eres candidato para un trasplante de corazón, como tratamiento a largo plazo para la insuficiencia cardiaca.
  • Trasplante de corazón. Si los medicamentos no pueden controlar los síntomas, el trasplante de corazón puede ser la última opción. Debido a la escasez de donantes de corazón, incluso las personas gravemente enfermas a veces tienen que esperar largo tiempo por un trasplante de corazón.

Estilo de vida y remedios caseros

Existen muchas maneras de mejorar tu afección, a pesar de que no puedas curarla. El médico puede recomendarte los siguientes cambios en el estilo de vida:

  • Dejar de fumar.
  • Perder el exceso de peso.
  • Limitar el consumo de sal en tu dieta.
  • Controlar la diabetes.
  • Controlar la presión arterial.
  • Hacer ejercicio moderado, después de conversar con el médico sobre el programa más adecuado de actividad física.
  • Evitar o dejar de consumir alcohol y cafeína.
  • Intentar dormir ocho horas por la noche.

Preparación para la consulta

Si crees que puedes tener un corazón dilatado o te preocupa el riesgo de contraer enfermedades cardíacas a causa de tus antecedentes familiares, pide una consulta con tu médico. Si tienes enfermedad cardíaca, el médico te puede derivar a un especialista en el corazón (cardiólogo).

La siguiente información te ayudará a prepararte para la consulta.

Qué puedes hacer

  • Ten en cuenta cualquier restricción previa a la cita. Cuando programes la cita, pregunta si hay algo que debas hacer con anticipación, como restringir tu dieta o hacer ayuno antes de los exámenes.
  • Anota tus síntomas, incluso aquellos que parezcan no tener relación con la enfermedad de las arterias coronarias.
  • Anota tu información personal más importante, como antecedentes familiares de enfermedad cardíaca, accidente cerebrovascular, presión arterial alta o diabetes, al igual que cualquier episodio de estrés importante o cambios recientes en tu vida.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, vitaminas y suplementos que tomas.
  • Si es posible, pídele a un familiar o a un amigo que te acompañe. La persona que te acompañe puede recordar algún detalle que hayas pasado por alto u olvidado.
  • Escribe preguntas para hacerle al médico.

Preparar una lista de preguntas te ayudará a aprovechar al máximo tu tiempo con el médico. En el caso de la enfermedad cardíaca, estas son algunas preguntas básicas para hacerle al médico:

  • ¿Qué podría estar provocando mis síntomas o mi afección?
  • ¿Cuáles serían otras causas posibles de mis síntomas o mi afección?
  • ¿Qué pruebas necesito hacerme?
  • ¿Cuál es el mejor tratamiento?
  • ¿Qué alimentos debería comer o evitar?
  • ¿Cuál es el nivel adecuado de actividad física?
  • ¿Hay restricciones que necesito seguir?
  • ¿Con qué frecuencia tengo que realizarme un examen para detectar una enfermedad cardíaca? Por ejemplo, ¿con qué frecuencia tengo que hacerme análisis de colesterol?
  • Tengo otras afecciones médicas. ¿Cómo puedo controlarlas mejor?
  • ¿Debería consultar con un especialista?
  • ¿Mis hijos deberían hacerse análisis para detectar esta afección?
  • ¿Existe alguna alternativa genérica al medicamento que me recetan?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomienda?

No dudes en hacer otras preguntas.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te pregunte lo siguiente:

  • ¿Cuándo comenzaron los síntomas?
  • ¿Los síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Cuán intensos son los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, esté mejorando los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, esté empeorando los síntomas?
  • ¿Cuál es tu dieta habitual?
  • ¿Bebes alcohol? ¿Cuánto?
  • ¿Fumas?
  • ¿Realizas actividad física? ¿Con qué frecuencia haces ejercicio?
  • ¿Te han diagnosticado alguna otra enfermedad?
  • ¿Tienes antecedentes familiares de enfermedades del corazón?
Jan. 16, 2020
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