Diagnóstico

Para diagnosticar agrandamiento del corazón, el proveedor de atención médica generalmente hace un examen físico y preguntas sobre los síntomas y antecedentes médicos.

A continuación, se describen algunas de las pruebas que se pueden hacer para diagnosticar agrandamiento del corazón (miocardiopatía) y determinar su causa:

  • Análisis de sangre. Los análisis de sangre pueden ayudar a confirmar o descartar afecciones que pueden causar el agrandamiento del corazón. Si el agrandamiento del corazón está acompañado por dolor en el pecho u otros signos de un ataque cardíaco, se pueden hacer análisis de sangre para medir los niveles de sustancias en la sangre como consecuencia de daños en el músculo cardíaco.
  • Radiografía de tórax. Una radiografía de tórax puede mostrar cómo se encuentran los pulmones y el corazón. Si el corazón aparece agrandado en la radiografía, por lo general, es necesario hacer otras pruebas para determinar si el agrandamiento es real y cuál es la causa.
  • Electrocardiograma (ECG). Esta prueba rápida e indolora mide la actividad eléctrica del corazón. Se colocan parches adhesivos (electrodos) en el pecho y, a veces, en los brazos y las piernas. Tienen cables que conectan los electrodos a una computadora que muestra los resultados. Un electrocardiograma puede indicar si el corazón late demasiado rápido o demasiado lento. El proveedor de atención médica puede estudiar los patrones de las señales para buscar signos de engrosamiento del músculo cardíaco (hipertrofia).
  • Ecocardiograma. Esta prueba no invasiva utiliza ondas sonoras para producir imágenes del tamaño, la estructura y el movimiento del corazón. Un ecocardiograma muestra cómo fluye la sangre por las cavidades del corazón y ayuda a determinar si el corazón funciona bien.
  • Pruebas de esfuerzo. Estas pruebas suelen consistir en caminar sobre una cinta o pedalear en una bicicleta fija mientras se controla el corazón. Las pruebas de esfuerzo muestran cómo responde el corazón a la actividad física. Si no puedes hacer ejercicio, es posible que te den medicamentos que imiten el efecto del ejercicio en el corazón.
  • Tomografía computarizada o resonancia magnética cardíaca. Durante una tomografía computarizada cardíaca, te sueles recostar en una camilla dentro de una máquina con forma circular. Dentro de la máquina, un tubo de rayos X gira alrededor de tu cuerpo y obtiene imágenes del corazón y del pecho.

    Durante una resonancia magnética cardíaca, te sueles recostar en una camilla dentro de una máquina con forma de tubo alargado que utiliza un campo magnético y ondas de radio para producir señales que crean imágenes del corazón.

  • Cateterismo cardiaco. En este procedimiento, el proveedor de atención médica introduce un tubo delgado (catéter) a través de un vaso sanguíneo en el brazo o la ingle hasta una arteria del corazón e inyecta un tinte a través del catéter. Esto hace que las arterias del corazón se vean con mayor claridad en una radiografía. Durante el cateterismo cardiaco, se puede medir la presión dentro de las cavidades del corazón para determinar la fuerza con la que este bombea la sangre. A veces, se extrae un pequeño trozo de tejido cardíaco para examinarlo (biopsia).

Tratamiento

El tratamiento para el corazón agrandado (cardiomegalia) depende de la causa del problema.

Medicamentos

Si el agrandamiento del corazón se debe a una miocardiopatía u otro tipo de afección cardíaca, el proveedor de atención médica puede recomendarte medicamentos, que incluyen los siguientes:

  • Diuréticos. Estos medicamentos reducen la cantidad de sodio y agua en el cuerpo, lo que puede ayudar a reducir la presión arterial.
  • Otros medicamentos para la presión arterial. Los betabloqueadores, los inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina o los antagonistas de receptores de angiotensina II se pueden usar para reducir la presión arterial y mejorar la función cardíaca.
  • Anticoagulantes. Se pueden indicar medicamentos anticoagulantes para reducir el riesgo de coágulos sanguíneos que pueden provocar un ataque cardíaco o un accidente cerebrovascular.
  • Medicamentos para el ritmo cardíaco. Estos medicamentos, también llamados antiarrítmicos, ayudan a controlar el ritmo cardíaco.

Cirugía u otros procedimientos

Si los medicamentos no bastan para tratar el corazón dilatado, pueden requerirse dispositivos médicos o cirugía.

Entre las cirugías u otros procedimientos para tratar un corazón dilatado se incluyen los siguientes:

  • Marcapasos. Un marcapasos es un pequeño dispositivo que suele implantarse cerca de la clavícula. Uno o más cables con punta de electrodo van desde el marcapasos a través de los vasos sanguíneos hasta el interior del corazón. Si el ritmo cardíaco es demasiado lento o si se detiene, el marcapasos envía impulsos eléctricos que estimulan el corazón para que lata a un ritmo constante.
  • Desfibrilador cardioversor implantable. Si el corazón dilatado provoca problemas graves de ritmo cardíaco (arritmias) o corres el riesgo de sufrir una muerte súbita, el cirujano puede implantarte un desfibrilador cardioversor implantable. Un desfibrilador cardioversor implantable es una unidad, similar a un marcapasos, que funciona con baterías y se coloca debajo de la piel cerca de la clavícula. Uno o más cables con punta de electrodo desde el desfibrilador cardioversor implantable pasan a través de las venas hasta el corazón. El desfibrilador cardioversor implantable controla continuamente el ritmo cardíaco. Si el dispositivo detecta latidos cardíacos irregulares, envía descargas eléctricas de baja o alta energía para restablecer el ritmo cardíaco.
  • Cirugía de las válvulas cardíacas. Si el corazón dilatado se debe a una enfermedad de las válvulas cardíacas, puede que se necesite una cirugía para reparar o sustituir la válvula afectada.
  • Cirugía de baipás coronario. Si el corazón dilatado se debe a una obstrucción de las arterias coronarias, puede realizarse una cirugía a corazón abierto para redirigir el flujo sanguíneo alrededor de la arteria obstruida.
  • Dispositivo de asistencia ventricular izquierda. Si tienes insuficiencia cardíaca, puede que tu proveedor de atención médica te recomiende una bomba mecánica implantable que ayude al corazón a latir. Es posible que se te implante un dispositivo de asistencia ventricular izquierda mientras esperas por un trasplante de corazón o, si no eres candidato para un trasplante de corazón, como tratamiento a largo plazo para la insuficiencia cardíaca.
  • Trasplante de corazón. El trasplante de corazón es la última opción de tratamiento para un corazón dilatado que no puede tratarse de ninguna otra manera. Debido a la escasez de donantes de corazón, incluso las personas gravemente enfermas a veces tienen que esperar mucho tiempo para recibir un trasplante de corazón.

Estilo de vida y remedios caseros

Si tienes el corazón dilatado o algún tipo de enfermedad cardíaca, es probable que el proveedor de atención médica te recomiende que sigas un estilo de vida saludable para el corazón. Para llevar este estilo de vida, debes hacer lo siguiente:

  • Reducir o evitar el consumo de sal
  • Limitar el consumo de grasas saturadas y grasas trans
  • Comer muchas verduras, frutas y alimentos integrales
  • Evitar o limitar el consumo de alcohol y cafeína
  • Hacer ejercicio con regularidad y controlar tu peso
  • Controlar los factores de riesgo de la enfermedad cardíaca, como la diabetes, los niveles altos de colesterol y la presión arterial alta

Preparación para la consulta

Si crees que puedes tener el corazón agrandado o te preocupa el riesgo de tener enfermedades cardíacas por tus antecedentes familiares, pide una cita con tu proveedor de atención médica. Es posible que se te remita a un médico capacitado en enfermedades cardíacas (cardiólogo).

A continuación, encontrarás información que te ayudará a prepararte para tu cita médica.

Qué puedes hacer

  • Ten en cuenta las restricciones previas a la cita médica. Cuando programes la cita, pregunta si hay algo que debas hacer previamente, como restringir tu alimentación o hacer ayuno antes de las pruebas.
  • Anota tus síntomas, incluso aquellos que parezcan no tener relación con las enfermedades cardíacas o la dilatación del corazón.
  • Anota tu información personal más importante, como antecedentes familiares de enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares, presión arterial alta o diabetes, al igual que cualquier episodio de estrés importante o cambios recientes en tu vida.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, vitaminas y suplementos que estés tomando y sus dosis.
  • Si es posible, pídele a un familiar o a un amigo que te acompañe. La persona que te acompañe puede recordar algún detalle que hayas olvidado o pasado por alto.
  • Anota las preguntas que quieras hacerle al proveedor de atención médica.

Hacer una lista de preguntas te ayudará a aprovechar al máximo tu tiempo con el proveedor de atención médica. Algunas preguntas básicas sobre las enfermedades cardíacas o la dilatación del corazón que puedes hacerle al proveedor de atención médica incluyen las siguientes:

  • ¿Cuál podría ser la causa de mis síntomas o mi afección?
  • ¿Cuáles serían otras causas posibles de mis síntomas o mi afección?
  • ¿Qué pruebas necesito hacerme?
  • ¿Cuál es el mejor tratamiento?
  • ¿Qué alimentos debería comer o evitar?
  • ¿Cuál es el nivel adecuado de actividad física?
  • ¿Hay restricciones que debería seguir?
  • ¿Con qué frecuencia tengo que realizarme un examen para detectar una enfermedad cardíaca? Por ejemplo, ¿con qué frecuencia tengo que hacerme análisis de colesterol?
  • Tengo otras afecciones médicas. ¿Cuál es la mejor manera de controlarlas en conjunto?
  • ¿Debería consultar a un especialista?
  • ¿Mis hijos deberían hacerse análisis para detectar esta afección?
  • ¿Existe alguna alternativa genérica al medicamento que me receta?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomienda?

No dudes en hacer otras preguntas.

Qué esperar del médico

Es probable que el proveedor de atención médica te haga preguntas como las siguientes:

  • ¿Cuándo comenzaron los síntomas?
  • ¿Tienes síntomas de forma constante, o aparecen y desaparecen?
  • ¿Cuál es la gravedad de los síntomas?
  • ¿Hay algo que parezca mejorar los síntomas?
  • ¿Hay algo que, al parecer, los empeora?
  • ¿Cuál es tu dieta habitual?
  • ¿Bebes alcohol? ¿Cuánto?
  • ¿Fumas?
  • ¿Con qué frecuencia haces ejercicio?
  • ¿Te han diagnosticado otras afecciones médicas?
  • ¿Tienes antecedentes familiares de enfermedades cardíacas?
July 19, 2022
  1. What is heart failure? American Heart Association. https://www.heart.org/en/health-topics/heart-failure/what-is-heart-failure. Accessed Nov. 30, 2021.
  2. Colucci WS, et al. Heart failure: Clinical manifestations and diagnosis in adults. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed Oct. 16, 2021.
  3. Cardiomyopathy. National Heart, Lung, and Blood Institute. https://www.nhlbi.nih.gov/health/cardiomyopathy. Accessed Oct. 16, 2021.
  4. Mankad R (expert opinion). Mayo Clinic. Dec. 16, 2021.
  5. Warning signs of a heart attack. American Heart Association. https://www.heart.org/en/health-topics/heart-attack/warning-signs-of-a-heart-attack. Accessed Nov. 30, 2021.
  6. Cooper LT. Definition and classification of the cardiomyopathies. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed Oct. 16, 2021.
  7. Lifestyle changes for heart failure. American Heart Association. https://www.heart.org/en/health-topics/heart-failure/treatment-options-for-heart-failure/lifestyle-changes-for-heart-failure. Accessed Nov. 30, 2021.
  8. Libby P, et al., eds. The dilated, restrictive, and infiltrative cardiomyopathies. In: Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 12th ed. Elsevier; 2022. https://www.clinicalkey.com. Accessed Nov. 30, 2021.
  9. Heart procedures and surgeries. American Heart Association. https://www.heart.org/en/health-topics/heart-attack/treatment-of-a-heart-attack/cardiac-procedures-and-surgeries. Accessed Nov. 30, 2021.
  10. Lopez-Jimenez F (expert opinion). Mayo Clinic. Jan. 20, 2022.