Diagnóstico

Si se sospechas que tienes metástasis cerebral, el médico puede recomendarte una serie de pruebas y procedimientos como:

  • Un examen neurológico. Un examen neurológico puede comprender, entre otras cosas, control de la visión, audición, equilibrio, coordinación, fuerza y reflejos. La dificultad en una o más áreas puede arrojar pistas sobre la parte del cerebro que puede verse afectada por un tumor cerebral.
  • Pruebas por imágenes. Por lo general, se utilizan imágenes por resonancia magnética para ayudar a diagnosticar metástasis cerebrales. Se puede inyectar un tinte a través de una vena del brazo durante tu resonancia magnética.

    Existe una cantidad de componentes especializados en la exploración por medio de imágenes por resonancia magnética, como la resonancia magnética funcional, la perfusión por resonancia magnética y la espectroscopia por resonancia magnética, que pueden ayudar al médico a evaluar el tumor y el plan de tratamiento.

    Otras pruebas por imágenes pueden ser la exploración por tomografía computarizada y la tomografía por emisión de positrones. Por ejemplo, si se desconoce el tumor primario que causa la metástasis cerebral, es posible que te realicen una tomografía computarizada de tórax en busca de cáncer de pulmón.

  • Recolección y análisis de una muestra de tejido anormal (biopsia). Se puede realizar una biopsia como parte de una operación para extraer el tumor cerebral o se puede realizar una biopsia con una aguja.

    La muestra de la biopsia luego se observa en un microscopio para determinar si es cancerosa (maligna) o no cancerosa (benigna) y si las células son cáncer metastásico o de un tumor primario. Esta información es crítica para establecer un diagnóstico y un pronóstico y para indicar un tratamiento.

Tratamiento

El tratamiento para la metástasis cerebral puede ayudar a aliviar los síntomas, frenar el crecimiento de los tumores y prolongar la vida. Incluso después de un tratamiento exitoso, las metástasis cerebrales suelen reiterarse, por lo que el médico te recomendará hacer un seguimiento de cerca después del tratamiento.

Las opciones de tratamiento para las personas con metástasis cerebral incluyen medicamentos, cirugía, radiocirugía estereotáctica, radioterapia al cerebro entero o una mezcla de ellas. En ciertas situaciones, el equipo de tratamiento puede considerar tratamientos con medicamentos para la metástasis cerebral.

Cuál es el mejor tratamiento para ti depende del tipo, el tamaño, la cantidad y la ubicación de los tumores, así como también de tus signos y síntomas, tu estado de salud general y tus preferencias. Habla con el médico sobre tus objetivos del tratamiento.

Medicamentos para controlar los síntomas

Los medicamentos pueden ayudar a controlar los signos y síntomas de las metástasis cerebrales y hacer que te sientas mejor. Las opciones pueden ser las siguientes:

  • Medicamentos esteroides. Los corticosteroides en dosis altas posiblemente se utilicen para aliviar la hinchazón alrededor de las metástasis cerebrales y reducir así los signos y síntomas.
  • Medicamentos anticonvulsivos. Si tienes una convulsión, el médico tal vez te recomiende un medicamento para evitar que vuelva a ocurrir.

Cirugía

Si la cirugía es una opción para ti y la metástasis cerebral se localizan en lugares accesibles para una operación, el cirujano trabajará para extraer la mayor cantidad del cáncer posible. Incluso extirpar una parte del tumor puede ayudar a reducir los signos y síntomas.

La cirugía para extirpar una metástasis cerebral conlleva riesgos, déficits neurológicos, infecciones y sangrado. Otros riesgos pueden depender de la parte del cerebro donde estén localizados los tumores.

Radioterapia

La radioterapia utiliza haces de alta energía, como rayos X y protones, para destruir las células tumorales. En el caso de las metástasis cerebrales, el tratamiento puede incluir uno o ambos de los siguientes métodos de radioterapia:

  • Radiación de todo el cerebro. La radiación de todo el cerebro aplica radiación a todo el cerebro para matar las células tumorales. Las personas que se someten a radiación en todo el cerebro suelen necesitar de 10 a 15 tratamientos durante dos o tres semanas.

    Algunos de los efectos secundarios pueden ser fatiga, náuseas y pérdida del cabello. La radiación a largo plazo de todo el cerebro va asociada con el declive cognitivo.

  • Radiocirugía estereotáctica. Con la radiocirugía estereotáctica, cada haz de radiación no es particularmente poderoso, pero el punto en donde todos los haces se encuentran, en el tumor cerebral, recibe una dosis muy grande de radiación para matar las células del tumor. La estereotáctica se realiza típicamente en un tratamiento, y los médicos pueden tratar múltiples tumores en una sesión.

    Los efectos secundarios pueden incluir náuseas, dolores de cabeza, convulsiones y mareos o vértigo. Se cree que el riesgo de deterioro cognitivo a largo plazo después de la radiocirugía estereotáctica es menor que el de la radiación en todo el cerebro.

En los últimos años, los médicos e investigadores han hecho importantes avances en la comprensión de la radiación en todo el cerebro, la radiocirugía estereotáctica y la forma en que estos dos métodos afectan a la supervivencia, la capacidad cognitiva y la calidad de vida de las personas. Al decidir qué tipo de radioterapia usar, tú y tu médico considerarán muchos factores, lo que incluye los demás tratamientos a los que te estás sometiendo y la posibilidad de que el cáncer sea recurrente después del tratamiento.

Medicamentos

En ciertas situaciones, el equipo de tratamiento puede recomendar medicamentos para controlar la metástasis cerebral. La posibilidad de que los medicamentos te ayuden dependerá del punto de inicio del cáncer y de tu situación individual. Las opciones pueden ser las siguientes:

  • Quimioterapia. La quimioterapia utiliza medicamentos para destruir células de rápido crecimiento en el cuerpo, entre ellas, las células cancerosas.
  • Fármacos con diana específica. Los tratamientos con fármacos con diana específica se enfocan en anomalías específicas presentes dentro de las células cancerosas. Al bloquear las anomalías, este tipo de tratamientos puede producir la muerte de las células cancerosas.
  • Inmunoterapia. En la inmunoterapia, se utiliza tu sistema inmunitario para combatir el cáncer. El sistema inmunitario que lucha contra las enfermedades de tu cuerpo puede no atacar el cáncer porque las células cancerosas producen proteínas que las ayudan a esconderse de las células del sistema inmunitario. La inmunoterapia funciona porque interfiere en ese proceso.

Rehabilitación después del tratamiento

Debido a que los tumores cerebrales pueden desarrollarse en partes del cerebro que controlan las habilidades motoras, el habla, la vista y el pensamiento, podría necesitarse rehabilitación como parte de la recuperación. Es posible que el médico te derive a servicios que pueden ayudarte:

  • La terapia física puede ayudarte a recuperar las habilidades motoras o la fuerza muscular perdidas.
  • La terapia ocupacional puede ayudarte a volver a tus actividades diarias normales, incluyendo el trabajo, luego de haber sufrido un tumor cerebral u otra enfermedad.
  • La terapia del habla con especialistas en dificultades del habla (patólogos del habla) puede ayudarte si tienes dificultades en esa área.

Cuidados paliativos (atención compasiva)

El cuidado paliativo es atención médica especializada que se concentra en brindar alivio del dolor y de otros síntomas de una enfermedad grave. Los especialistas en cuidados paliativos trabajan contigo, con tu familia y con tus médicos para brindar un apoyo adicional que complementa tus otros tratamientos.

El cuidado paliativo es proporcionado por un equipo de especialistas en medicina, psicología, cuidado espiritual y trabajo social. Este equipo trabaja para mejorar la calidad de vida de las personas con cáncer y sus familias.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic que ensayan nuevos tratamientos, intervenciones y pruebas para prevenir, detectar, tratar o controlar esta afección.

Medicina alternativa

No se han comprobado enfoques médicos alternativos que curen la metástasis cerebral. No obstante, las terapias complementarias y alternativas pueden ayudarte a sobrellevar los efectos secundarios del tratamiento si las combinas con la atención médica. Consulta con tu médico sobre las opciones que tienes.

Algunos ejemplos de enfoques de medicina complementaria son los siguientes:

  • Actividad física de intensidad baja. Si tu médico lo aprueba, comienza a realizar actividad física de intensidad baja unas pocas veces a la semana y añade más intensidad si sientes deseo de hacerlo. Considera caminar y hacer yoga o taichí.
  • Control del estrés. Toma el control del estrés en tu vida diaria. Intenta aplicar técnicas para reducir el estrés, como relajación muscular, visualización y meditación.

Estrategias de afrontamiento y apoyo

Mayo Clinic Connect: Tumores cerebrales Mayo Clinic Connect: Cáncer

Hacer frente a una metástasis cerebral requiere algo más que soportar los síntomas. También implica aceptar la noticia de que el cáncer se ha diseminado más allá de su lugar de origen.

El cáncer que se ha diseminado puede ser muy difícil de curar. Las personas con una sola metástasis cerebral que se someten a un tratamiento eficaz tienen más posibilidades de supervivencia a largo plazo que las personas con múltiples tumores metastásicos. El médico trabajará para minimizar el dolor y mantener tu actividad para que puedas continuar con tus tareas diarias.

Cada persona encuentra su propia manera de enfrentar un diagnóstico de cáncer. Hasta que encuentres lo que funciona mejor para ti, considera intentar lo siguiente:

  • Busca información suficiente acerca de la metástasis cerebral para tomar decisiones sobre tu atención médica. Pregúntale al médico sobre los detalles del cáncer que tienes y las opciones de tratamiento. Pídele que te indique fuentes confiables para obtener más información. Si haces la investigación por tu cuenta, el Instituto Nacional del Cáncer y la Sociedad Estadounidense contra el Cáncer (American Cancer Society) son buenos lugares para comenzar.
  • Ten en cuenta los peligros potenciales de la conducción. Habla con tu médico sobre si está bien que conduzcas, si es algo que haces regularmente. Tu decisión puede depender de si tu examen neurológico muestra que tu juicio y tus reflejos no se han visto demasiado afectados.
  • Expresa tus sentimientos. Encuentra una actividad que te permita escribir sobre tus emociones o analizarlas, como escribir un diario, hablar con un amigo o consejero o participar en un grupo de apoyo. Comunícate con tu delegación local de la Sociedad Estadounidense contra el Cáncer (American Cancer Society) para encontrar grupos de apoyo para el cáncer en tu zona.
  • Acepta tu enfermedad. Si el tratamiento no ayuda a controlar las metástasis cerebrales, es posible que tú y tu familia quieran hablar con tu médico sobre las opciones de atención a pacientes terminales, como el cuidado para pacientes terminales.

    Puede ser difícil aceptar el hecho de que el cáncer ya no es curable. Para algunas personas, la fe o creer en una fuerza superior facilita el proceso.

    Otros buscan el asesoramiento de alguien que entienda las enfermedades que ponen en riesgo la vida, como un trabajador social médico, un psicólogo o un capellán. Muchas personas también toman medidas para asegurarse de que su última voluntad se conozca y se respete, y para ello, redactan sus deseos y los analizan con sus seres queridos.

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Preparación para la consulta

Comienza haciendo una cita con tu médico de cabecera si tienes algún signo o síntoma que te preocupa. Informa al médico si recibiste tratamiento contra el cáncer, incluso si fue hace muchos años.

Si te diagnostican metástasis cerebral, te remitirán a un médico que se especializa en metástasis cerebrales (neurooncólogo) o en trastornos del sistema nervioso (neurólogo). En función de la gravedad de tus síntomas, es posible que también necesites ver a un oncólogo radioterápico o a un cirujano de cerebro (neurocirujano).

Qué puedes hacer

  • Ten en cuenta cualquier restricción previa a la cita. Cuando programes la cita, asegúrate de preguntar si hay algo que debas hacer con anticipación, como restringir tu dieta.
  • Anota los síntomas que tengas, incluidos aquellos que quizás no parezcan relacionados con el motivo de la cita. Anota cuánto tiempo has tenido los síntomas y qué los empeora o mejora.
  • Anota tu información personal esencial, como episodios de estrés importantes o cambios recientes en tu vida.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, las vitaminas y los suplementos que tomes, incluidas las dosis.
  • Considera pedirle a un familiar o a un amigo de confianza que te acompañe. En ocasiones, puede ser difícil recordar toda la información que se proporciona durante una cita. La persona que te acompañe podría recordar algún detalle que tú hayas pasado por alto u olvidado.
  • Prepara una lista de preguntas para hacerle al médico.

Preparar una lista de preguntas puede ayudarte a aprovechar al máximo el tiempo con el médico. En el caso de la metástasis cerebral, estas son algunas preguntas básicas que puedes hacerle al médico:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Existen otras causas posibles de mis síntomas?
  • ¿Qué clase de pruebas necesito hacerme?
  • ¿Cuáles son los tratamientos disponibles y cuál me recomienda?
  • ¿Cuál es mi pronóstico médico?
  • ¿Existen tratamientos experimentales o ensayos clínicos a mi disposición?
  • Tengo otras afecciones de salud. ¿Cómo afectarán mi tratamiento?
  • ¿Existe alguna alternativa genérica al medicamento que me recetan?
  • ¿Tiene algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme a casa? ¿Qué sitios web me recomienda?
  • ¿Qué determinará si debo programar una visita de seguimiento?

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga varias preguntas, incluidas las siguientes:

  • ¿Cuándo comenzaste a tener síntomas?
  • ¿Los síntomas fueron constantes o aparecían y desaparecían?
  • ¿Cuál es la gravedad de los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, mejore los síntomas?
  • ¿Hay algo que los empeore?

Metástasis cerebral - atención en Mayo Clinic

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