Descripción general

Las metástasis cerebrales se producen cuando las células cancerosas se propagan de su ubicación original al cerebro. Cualquier tipo de cáncer puede llegar al cerebro, pero los que tienen mayor probabilidad de causar metástasis cerebrales son el de pulmón, el de mama, el de colon, el de riñón y el melanoma.

Las metástasis cerebrales pueden formar uno o muchos tumores en el cerebro. A medida que los tumores cerebrales metastásicos aumentan de tamaño, generan presión sobre el tejido cerebral que los rodea y cambian su función. Esto causa signos y síntomas como dolor de cabeza, cambios de personalidad, pérdida de la memoria y convulsiones.

El tratamiento para las personas cuyo cáncer se extendió al cerebro puede incluir cirugía, radioterapia, quimioterapia, inmunoterapia o tratamientos combinados. Se pueden recomendar otros tratamientos en determinadas situaciones. El tratamiento se enfoca a menudo en reducir el dolor y los síntomas que son consecuencia del cáncer.

Síntomas

Los signos y síntomas causados por las metástasis cerebrales pueden variar según la ubicación, el tamaño y la tasa de crecimiento de los tumores metastásicos.

Los signos y síntomas de las metástasis cerebrales incluyen:

  • Dolores de cabeza, a veces con vómitos o náuseas
  • Cambios mentales, como el aumento de los problemas de memoria
  • Convulsiones
  • Entumecimiento o debilidad en un lado del cuerpo

Cuándo debes consultar a un médico

Pide una cita con el médico si presentas signos y síntomas persistentes que te preocupan. Si recibiste tratamiento contra el cáncer, infórmale tus antecedentes médicos.

Causas

Las metástasis cerebrales se producen cuando las células cancerosas se desprenden de su lugar original. Las células pueden viajar a través del torrente sanguíneo o del sistema linfático y propagarse (hacer metástasis) al cerebro, donde comienzan a multiplicarse.

El cáncer metastásico que se propaga desde su ubicación original se conoce con el nombre de cáncer primario. Por ejemplo, el cáncer que se ha extendido del pecho al cerebro se llama cáncer mamario metastásico, no cáncer de cerebro.

Factores de riesgo

Casi cualquier tipo de cáncer puede propagarse al cerebro, pero los tipos de cáncer con mayor probabilidad de causar metástasis cerebral son los siguientes:

  • Cáncer de pulmón
  • Cáncer mamario
  • Cáncer de colon
  • Cáncer de riñón
  • Melanoma

Metástasis cerebral - atención en Mayo Clinic

Dec. 12, 2020
  1. AskMayoExpert. Brain metastases (adult). Mayo Clinic; 2018.
  2. Niederhuber JE, et al., eds. Brain metastases and neoplastic meningitis. In: Abeloff's Clinical Oncology. 6th ed. Elsevier; 2020. https://www.clinicalkey.com. Accessed Sept. 23, 2020.
  3. Central nervous system cancers. National Comprehensive Cancer Network. https://www.nccn.org/professionals/physician_gls/default.aspx. Accessed Sept. 23, 2020.
  4. Metastatic cancer. National Cancer Institute. https://www.cancer.gov/types/metastatic-cancer. Accessed Sept. 24, 2020.
  5. Loeffler JS. Overview of the treatment of brain metastases. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed Sept. 24, 2020.
  6. Treatments and side effects. American Brain Tumor Association. https://www.abta.org/about-brain-tumors/treatments-sideeffects. Accessed Sept. 25, 2020.
  7. Types of complementary therapies. Cancer.Net. https://www.cancer.net/navigating-cancer-care/how-cancer-treated/integrative-medicine/types-complementary-therapies. Accessed Sept. 25, 2020.
  8. Le Rhun E, et al. Leptomeningeal metastases of solid cancer. Current Opinion in Neurology. 2016; doi:10.1097/WCO.0000000000000393.
  9. Rades D, et al. A new scoring tool to assess overall survival in patients with intracerebral metastases from gynecological cancers. International Journal of Gynecological Cancer. 2017; doi:10.1097/IGC.0000000000000899.
  10. Klos KJ, et al. Brain metastases. The Neurologist. 2004; doi:10.1097/01.nrl.0000106922.83090.71.
  11. O'Neill BP, et al. Brain metastatic lesions. Mayo Clinic Proceedings. 1994; doi:10.1016/S0025-6196(12)61374-3.
  12. Heim JB, et al. Myosin-1E interacts with FAK proline-rich region 1 to induce fibronectin-type matrix. Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America. 2017; doi:10.1073/pnas.1614894114.
  13. Brown PD, et al. Effect of radiosurgery alone vs. radiosurgery with whole brain radiation therapy on cognitive function in patients with 1 to 3 brain metastases. JAMA. 2016; doi:10.1001/jama.2016.9839.
  14. Brown PD, et al. NCCTG N0574 (Alliance): A phase III randomized trial of whole brain radiation therapy (WBRT) in addition to radiosurgery (SRS) in patients with 1 to 3 brain metastases. Journal of Clinical Oncology. 2015; doi:10.1200/jco.2015.33.18_suppl.lba4.
  15. Rades D, et al. A matched-pair study comparing whole-brain irradiation alone to radiosurgery or fractionated stereotactic radiotherapy alone in patients irradiated for up to three brain metastases. BMC Cancer. 2017; doi:10.1186/s12885-016-2989-3.
  16. Rades D, et al. Prognostic factors after whole-brain radiotherapy alone for brain metastases from malignant melanoma. Anticancer Research. 2016; doi:10.21873/anticanres.11271.
  17. Crozier JA, et al. Breast cancer brain metastases: Molecular subtype, treatment and survival. Breast Disease. 2016; doi:10.3233/BD-160237.
  18. Cheville AL, et al. Nested cohort study to identify characteristics that predict near-term disablement from lung cancer brain metastases. Archives of Physical Medicine and Rehabilitation. 2017; doi:10.1016/j.apmr.2016.08.473.
  19. Warner KJ. Allscripts EPSi. Mayo Clinic. June 30, 2020.
  20. Porter AB (expert opinion). Mayo Clinic. Oct. 23, 2020.