Descripción general

Las metástasis cerebrales se producen cuando las células cancerosas se propagan desde su lugar original al cerebro. Si bien cualquier tipo de cáncer puede propagarse al cerebro, los tipos con mayor probabilidad de causar metástasis cerebrales son los de pulmón, mama, colon y riñón, y el melanoma.

Las metástasis cerebrales, o tumores cerebrales secundarios, ocurren en entre el 10 y el 30 por ciento de los adultos con cáncer. A medida que crecen, los tumores cerebrales metastásicos ejercen presión sobre el tejido cerebral que los rodea y alteran su funcionamiento. Las metástasis cerebrales pueden provocar muchos signos y síntomas.

El tratamiento para las personas con cáncer que se ha propagado al cerebro suele ser la cirugía, la radioterapia o ambas. En algunos casos, la quimioterapia y la inmunoterapia resultan útiles. Con frecuencia, el tratamiento se centra en reducir el dolor y los síntomas relacionados con el cáncer.

Atención de metástasis cerebrales en Mayo Clinic

Síntomas

Los síntomas de los tumores cerebrales varían según el tamaño, la cantidad, la ubicación y la velocidad de crecimiento de los tumores.

Los signos y síntomas de metástasis cerebrales pueden ser:

  • Dolor de cabeza y, algunas veces, vómitos o náuseas
  • Cambios mentales, como aumento de problemas de la memoria
  • Convulsiones
  • Mareos

Cuándo consultar al médico

Pide una consulta con el médico si tienes signos y síntomas persistentes que te preocupan. Si recibiste tratamiento oncológico anteriormente, infórmale tu historia clínica al médico.

Causas

Las metástasis cerebrales se producen cuando las células cancerosas se desplazan por el torrente sanguíneo o el sistema linfático y se diseminan (metastatizan) del tumor original al cerebro. Allí comienzan a multiplicarse. El cáncer metastásico que se disemina desde su ubicación original se conoce como «cáncer primario». Por ejemplo, el cáncer que se disemina de las mamas al cerebro se denomina «cáncer de mama metastásico» en lugar de «cáncer cerebral».

Hay muchas teorías acerca de las causas por las cuales ciertos tipos de cáncer se diseminan y los motivos por los que algunos se desplazan al cerebro. Las metástasis cerebrales del cáncer de pulmón se suelen detectar en las primeras etapas de la enfermedad y las del cáncer de mama se presentan en una etapa posterior.

Factores de riesgo

Cualquier tipo de cáncer se puede extender al cerebro, pero si padeces uno de los siguientes, corres más riesgo de sufrir una metástasis cerebral:

  • Cáncer de pulmón
  • Cáncer de mama
  • Cáncer de colon
  • Cáncer de riñón
  • Melanoma

Metástasis cerebral care at Mayo Clinic

Sept. 21, 2018
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