Descripción general

La influenza aviar es causada por un tipo del virus de la influenza que casi nunca infecta a los humanos. Se han identificado más de doce tipos de influenza aviar, entre ellos, las dos cepas que han infectado más recientemente a los seres humanos: H5N1 y H7N9. Cuando la influenza aviar se contagia a los humanos, puede ser mortal.

Han ocurrido brotes de influenza aviar en Asia, África, América del Norte y partes de Europa. La mayoría de las personas que manifestaron síntomas de influenza aviar habían estado en contacto cercano con aves enfermas. En unos pocos casos, la influenza aviar se contagió entre personas. Se han informado solo casos esporádicos en seres humanos desde 2015.

Las autoridades de salud pública temen que pueda ocurrir un brote mundial si un virus de la influenza aviar muta a una forma que se transmita con mayor facilidad entre personas. Los investigadores están trabajando en vacunas para proteger a las personas de la influenza aviar.

Síntomas

Los signos y síntomas de la influenza aviar pueden comenzar en un plazo de dos a siete días desde la infección, según el tipo. En la mayoría de los casos, los síntomas se asemejan a los de la influenza convencional, como los siguientes:

  • Tos
  • Fiebre
  • Dolor de garganta
  • Dolores musculares
  • Dolor de cabeza
  • Falta de aire

Algunas personas también tienen náuseas, vómitos o diarrea. Además, en algunos casos, una infección leve en el ojo (conjuntivitis) es el único indicio de la enfermedad.

Cuándo consultar al médico

Consulta al médico de inmediato si tienes fiebre, tos y dolor corporal, y si viajaste recientemente a alguna parte del mundo donde hay casos de influenza aviar. Si visitaste alguna granja o mercado al aire libre, asegúrate de que el médico lo sepa.

Causas

La influenza aviar ocurre naturalmente en aves acuáticas salvajes y se puede esparcir en aves domésticas como gallinas, pavos, patos y gansos. La transmisión de la enfermedad es mediante el contacto con excrementos de aves infectadas o secreciones de su nariz, boca u ojos.

Los mercados al aire libre, donde se venden huevos y aves en condiciones insalubres o de hacinamiento, son caldos de cultivo de infección y puede propagar la enfermedad a una comunidad más amplia.

La carne o huevos mal cocidos de aves infectadas pueden transmitir la influenza aviar. La carne de ave es segura para comer si se cocina bien a una temperatura interna de 165 °F (74 °C). Los huevos se deben cocinar hasta que las yemas y las claras estén firmes.

Factores de riesgo

El mayor factor de riesgo de la influenza aviar parece ser el contacto con aves enfermas o superficies contaminadas por sus plumas, saliva o excrementos. El patrón de transmisión humana sigue siendo un misterio. En muy pocos casos, la influenza aviar se ha transmitido de un humano a otro. Sin embargo, a menos que los virus comiencen a propagarse con más facilidad entre las personas, las aves infectadas presentan el mayor peligro.

Complicaciones

Las personas con influenza aviar pueden manifestar complicaciones que ponen en riesgo la vida, entre ellas:

  • Neumonía
  • Conjuntivitis
  • Insuficiencia respiratoria
  • Disfunción renal
  • Problemas de corazón

Aunque la influenza aviar puede matar a más de la mitad de las personas que infecta, la cantidad de muertes sigue siendo baja, porque pocas personas han tenido influenza aviar. Se han informado menos de 500 muertes por influenza aviar a la Organización Mundial de la Salud desde 1997.

Por el contrario, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades calculan que la influenza estacional es responsable de miles de muertes por año solo en los Estados Unidos.

Prevención

Vacuna contra la influenza aviar

La Administración de Alimentos y Medicamentos aprobó una vacuna para prevenir la infección con una cepa del virus de la influenza aviar H5N1. Esta vacuna no está disponible para el público, pero el gobierno de los Estados Unidos la está almacenando y la distribuirá en caso de que haya un brote.

Esta vacuna podría utilizarse inicialmente en dicho brote para brindar protección limitada hasta que se desarrolle y se produzca otra vacuna, diseñada para proteger contra la forma específica del virus que causa el brote. Los investigadores continúan trabajando en otros tipos de vacunas contra la influenza aviar.

Recomendaciones para viajeros

Si viajas al sudeste asiático o a cualquier otra región donde hay brotes de influenza aviar, ten presente las siguientes recomendaciones de salud pública:

  • Evita las aves domésticas. En la medida de lo posible, evita las zonas rurales, las granjas y los mercados al aire libre.
  • Lávate las manos. Es una de las formas más simples y efectivas de prevenir todo tipo de infecciones. Cuando viajas, usa un desinfectante para manos a base de alcohol que contenga, por lo menos, 60 por ciento de alcohol.
  • Consulta acerca de las vacunas contra la influenza. Antes de viajar, pregúntale al médico acerca de una vacuna contra la influenza. No te protegerá específicamente de la influenza aviar, pero puede ayudarte a reducir el riesgo de infección simultánea con el virus de la influenza humana y aviar.

Carne de ave y productos a base de huevo

Debido a que el calor destruye los virus aviares, la carne de ave cocida no presenta un riesgo para la salud. Aun así, es mejor tomar precauciones al manipular y al preparar la carne de ave que puede estar contaminada con salmonela u otras bacterias perjudiciales.

  • Evita la contaminación cruzada. Usa agua caliente y jabonosa para lavar las tablas de cortar, los utensilios y todas las superficies que hayan entrado en contacto con carne de ave cruda.
  • Realiza una cocción completa. Cocina el pollo hasta que sus jugos estén transparentes y hasta que alcance una temperatura interna mínima de 165 °F (74 °C).
  • Evita los huevos crudos. Debido a que las cáscaras de huevo suelen estar contaminadas con excremento de ave, evita las comidas que contengan huevos mal cocidos o crudos.

Feb. 21, 2018
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Influenza aviar (gripe aviar)