Medicamentos de alivio rápido

Estos medicamentos contra el asma abren los pulmones al relajar los músculos de las vías respiratorias. Con frecuencia se los llama «medicamentos de rescate», y pueden aliviar los síntomas que empeoran o detener un ataque de asma en curso. Comienzan a hacer efecto en pocos minutos y son efectivos de cuatro a seis horas. No son para uso diario.

Para algunas personas, usar un inhalador de alivio rápido antes de hacer ejercicio ayuda a prevenir la dificultad para respirar y otros síntomas del asma. Los efectos secundarios posibles son agitación y palpitaciones.

Los medicamentos de alivio rápido comprenden:

  • Salbutamol (ProAir HFA, Ventolin HFA, otros)
  • Levalbuterol (Xopenex HFA)

Si tus síntomas son leves y poco frecuentes, o si tienes asma inducida por el ejercicio, puedes controlar los síntomas solo con uno de estos medicamentos. Sin embargo, la mayoría de las personas con asma persistente también necesitan un corticoesteroide por inhalación u otro medicamento de control a largo plazo.

Si necesitas usar tu inhalador con más frecuencia que la recomendada por el médico, no tienes el asma bajo control, y puedes aumentar el riesgo de un ataque de asma grave.

Ipratropio

El ipratropio (Altrovent) es un broncodilatador de acción rápida que generalmente se receta para el enfisema o la bronquitis crónica, aunque que a veces se utiliza para tratar los ataques de asma. Puede usarse con agonistas beta de acción rápida o como alternativa a ellos.

Corticoesteroides orales para los ataques de asma graves

Estos medicamentos pueden tomarse para tratar los ataques de asma graves. Pueden causar molestos efectos secundarios de corto plazo y efectos secundarios más graves si se los toma por períodos prolongados. Por ejemplo:

  • Prednisona
  • Metilprednisolona

El uso prolongado de estos medicamentos puede provocar efectos secundarios como cataratas, disminución de la densidad del tejido óseo (osteoporosis), debilidad muscular, menor resistencia a las infecciones, presión arterial alta y crecimiento reducido en los niños.

Medicamentos para el asma desencadenada por alergias

Los medicamentos que se centran en el tratamiento de los desencadenantes de alergias comprenden:

  • Vacunas antialérgicas. Las vacunas antialérgicas (inmunoterapia) pueden ser una opción si tienes asma alérgica que no se puede controlar evitando los desencadenantes. Comenzarás con pruebas cutáneas para determinar qué alérgenos desencadenan los síntomas del asma. Luego, recibirás una serie de inyecciones que contienen pequeñas dosis de esos alérgenos.

    En general, se reciben inyecciones una vez por semana durante algunos meses, y luego una vez al mes durante tres a cinco años. En algunos casos, la desensibilización se puede lograr más rápido. Con el paso del tiempo, deberías perder la sensibilidad a los alérgenos.

  • Omalizumab. A veces se usa omalizumab (Xolair) para tratar el asma desencadenada por alérgenos que se encuentran en el aire. Cuando tienes alergias, el sistema inmunitario produce anticuerpos que provocan la alergia para atacar sustancias que, en general, no causan ningún daño, como el polen, los ácaros del polvo y la caspa de las mascotas. El omalizumab bloquea la acción de estos anticuerpos, lo que reduce la reacción del sistema inmunitario que provoca la alergia y los síntomas del asma.

    El omalizumab se administra mediante inyecciones cada dos a cuatro semanas. En general, no se recomienda para niños menores de 12 años. En casos poco frecuentes, este medicamento ha provocado una reacción alérgica que pone en riesgo la vida (anafilaxia). Además, la FDA (Food and Drug Administration, Administración de Alimentos y Medicamentos) advirtió acerca de un riesgo levemente mayor de tener problemas en los vasos sanguíneos del corazón y el cerebro al tomar este medicamento.

    Los profesionales de salud deberían controlar de cerca a toda persona que reciba una inyección de este medicamento en caso de que ocurra una reacción grave.

  • Medicamentos contra la alergia. Comprenden antihistamínicos y descongestionantes orales y nasales en aerosol, así como aerosoles nasales de corticoesteroides y cromolina. Hay medicamentos contra la alergia de venta libre y otros de venta con receta. Pueden resultar útiles para la rinitis alérgica, pero no son sustitutos de los medicamentos para el asma.

    Los aerosoles nasales de corticoesteroides ayudan a reducir la inflamación sin causar el efecto rebote que a veces provocan los aerosoles de venta libre. Dado que provoca pocos efectos secundarios, o ninguno, la cromolina se puede usar de forma segura durante períodos prolongados.

Cómo sacar el máximo provecho de los medicamentos para el asma

Hacer un seguimiento de los síntomas y de los efectos secundarios y ajustar el tratamiento en consecuencia es fundamental para mantener los síntomas del asma bajo control. Con la ayuda del médico o de otros profesionales de salud, redacta un plan detallado para tomar medicamentos de control a largo plazo y para controlar los ataques de asma. Luego, sigue ese plan.

Aprende cuándo ajustar tus medicamentos, cuándo ver al médico y cómo reconocer una urgencia por asma. Si tu médico te ha recetado un medidor de flujo máximo para medir cuán bien funcionan tus pulmones, úsalo de acuerdo con tu plan. Incluso si te sientes bien, toma los medicamentos según lo recetado y controla los síntomas hasta que hables con el médico.

Sept. 18, 2015 See more In-depth