Inhaladores para el asma: ¿cuál es el adecuado para ti?

A continuación encontrarás información que te ayudará a evaluar las ventajas y desventajas de los diferentes inhaladores para el asma.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Los inhaladores para el asma son dispositivos portátiles que administran medicamentos a los pulmones. Hay disponible una variedad de inhaladores para el asma que ayudan a controlar los síntomas de esta afección. Elegir el correcto y usarlo de manera adecuada puede ayudarte a recibir el medicamento que necesitas para prevenir o tratar los ataques de asma.

Para encontrar el inhalador adecuado para ti, debes encontrar un equilibrio entre el medicamento correcto y el tipo de inhalador que se adapte a tus necesidades y tu capacidad para usar el inhalador correctamente. Es fundamental recibir capacitación por parte de tu médico u otro proveedor de atención médica para aprender a usar de manera correcta el dispositivo elegido.

Inhaladores de dosis medida

Estos inhaladores están compuestos por un cartucho presurizado que contiene el medicamento y que se coloca dentro de una boquilla de plástico con forma de bota. En la mayoría de los inhaladores de dosis medida, el medicamento se libera al presionar el cartucho.

Hay un tipo de inhalador de dosis medida que libera el medicamento en forma automática cuando inhalas. Algunos inhaladores de dosis medida tienen contadores para que sepas cuántas dosis te quedan. En caso de que el inhalador no tenga un contador, deberás llevar un registro de la cantidad de dosis que has usado o tendrás que comprar un contador de dosis eléctrico para saber cuando quede poco medicamento en el inhalador.

En algunos casos, como en el de los niños o los adultos mayores, usar un espaciador o una cámara de inhalación con un inhalador puede hacer que sea más fácil inhalar la dosis. El espaciador conserva el medicamento en un tubo entre el inhalador y la boca después de ser liberado. Una cámara de inhalación es un espaciador especial con una válvula de sentido único para regular el flujo de medicamento.

Como el medicamento liberado queda en el espaciador, tienes tiempo para inhalar más lento y así aumentar la cantidad de medicamento que llega a los pulmones. Para los espaciadores y las cámaras de inhalación se necesita una receta médica.

Existen inhaladores que tienen espaciadores integrados. Otros pueden usarse con un espaciador que se conecta al inhalador.

Inhalador de polvo seco

En lugar de usar un propulsor químico para expulsar el medicamento fuera del inhalador, liberas el medicamento en estos inhaladores y los aspiras en una respiración rápida y profunda. Existen dispositivos de dosis múltiples, que pueden almacenar hasta 200 dosis, y dispositivos de dosis única, que debes llenar con una cápsula antes de cada tratamiento.

Comparación de los tipos de inhaladores

La elección del inhalador para el asma que mejor satisfaga tus necesidades depende de varios factores, entre ellos, el método de administración y el tipo de medicamento que necesitas. Algunos medicamentos están disponibles solo con ciertos tipos de inhaladores. El cuadro que figura a continuación puede ayudarte a comprender las ventajas y desventajas de cada tipo.

Características de los inhaladores para el asma
Inhalador de dosis medida Inhalador de dosis medida con espaciador Inhalador de polvo seco
Pequeño y práctico para llevar. Menos práctico para llevar que un inhalador de dosis medida sin espaciador. Pequeño y práctico para llevar.
No requiere una inhalación rápida y profunda. No requiere una inhalación rápida y profunda. Requiere una inhalación rápida y profunda.
No hay problema si exhalas accidentalmente. No hay problema si exhalas accidentalmente. Si exhalas accidentalmente, puedes dispersar el medicamento.
Algunos inhaladores requieren la coordinación de la respiración con la liberación del medicamento. El espaciador facilita la coordinación de la respiración con la liberación del medicamento. No requiere la coordinación de la respiración con la liberación del medicamento.
Pueden quedar restos de medicamento en la parte de atrás de la garganta y la lengua. Quedan menos restos de medicamento en la parte de atrás de la garganta y la lengua. Pueden quedar restos de medicamento en la parte de atrás de la garganta y la lengua.
Algunos modelos no indican cuántas dosis quedan. Algunos modelos no indican cuántas dosis quedan. Queda claro cuándo el dispositivo se está quedando sin medicamento.
Requiere agitar y cebar el inhalador. Requiere agitar y cebar el inhalador, así como el uso correcto del espaciador. Los modelos de dosis única requieren la carga de cápsulas para cada uso.
La humedad no afecta al medicamento. La humedad no afecta al medicamento. Mucha humedad puede provocar que el medicamento se aglomere.
En general, no es necesario usar un dispositivo dosificador. En general, no es necesario usar un dispositivo dosificador. Puede requerir destreza para usar un dispositivo dosificador.

Otros dispositivos

Algunas personas no pueden usar un inhalador de dosis medida estándar ni un inhalador de polvo seco. Entre otros tipos se incluyen los siguientes:

  • Inhalador de dosis medida con mascarilla. Este dispositivo usa un inhalador de dosis medida estándar con espaciador y, por lo general, se usa para bebés o niños pequeños. La mascarilla, que se conecta al espaciador, se coloca sobre la nariz y sobre la boca a fin de garantizar que la dosis correcta del medicamento llegue a los pulmones.
  • Nebulizador. Este dispositivo convierte el medicamento para tratar el asma en un rocío fino que se inhala por una boquilla o una mascarilla que se coloca sobre la nariz y sobre la boca. Generalmente, las personas que usan un nebulizador no pueden utilizar un inhalador, como los bebés, los niños pequeños, las personas muy enfermas o las que necesitan dosis altas de medicamento.
  • Inhalador de vapor suave

Colabora con el médico para determinar qué tipo de inhalador funciona mejor para ti. Pídele al médico, farmacéutico u otro proveedor de atención médica que te muestre cómo usarlo.

Usar el inhalador correctamente es fundamental para asegurar que recibas la dosis indicada de medicamento y así controlar el asma. Habla con el médico si tienes problemas para usar el inhalador o si te parece que no estás recibiendo suficiente medicamento.

Cambia el inhalador si ha pasado su fecha de vencimiento o si indica que se han usado todas las dosis.

June 13, 2018 See more In-depth