概述

痴呆症是一系列影响记忆、思维和社交技能的症状,严重起来足以影响日常生活。它不是一种特定疾病,有很多种疾病都能导致痴呆症。

虽然痴呆症通常涉及记忆丧失,但记忆丧失有不同的病因。仅记忆丧失并不意味着患有痴呆症。

阿尔茨海默病是老年人进行性痴呆症的最常见原因,但也有许多其他原因会导致痴呆症。根据具体病因,有些痴呆症状是可逆的。

症状

痴呆的症状因病因而异,但常见的体征和症状包括:

认知变化

  • 记忆丧失,通常由配偶或其他人发现
  • 沟通或用词困难
  • 视觉和空间能力有困难,如驾驶时迷路
  • 难以推理或解决问题
  • 难以处理复杂任务
  • 难以计划和组织
  • 协调和运动功能困难
  • 意识模糊和定向障碍

心理变化

  • 性格改变
  • 抑郁
  • 焦虑
  • 行为不当
  • 偏执
  • 激动
  • 幻觉

何时就诊

如果您或您的所爱之人有记忆力障碍或其他痴呆症,请就诊。一些可治疗的健康问题可能导致痴呆症,因此确定基础病因很重要。

病因

痴呆由大脑神经细胞及其连接受损或丧失引起。根据损伤影响的大脑区域的不同,痴呆会对患者产生不同的影响并导致不同的症状。

痴呆通常根据共同点来分类,比如沉积在大脑中的一种或多种蛋白质,或者大脑受影响的部位。某些疾病(如药物或缺乏维生素所引起的疾病)的症状类似于痴呆,可通过治疗改善。

进行性痴呆

进展且不可逆的痴呆类型包括:

  • 阿尔茨海默病。阿尔茨海默病是痴呆最常见的病因。

    虽然不是所有的阿尔茨海默病的病因均为已知,但专家们明确知道,有一小部分与三种基因的突变有关,这些基因可以从父母遗传给孩子。虽然有几种不同的基因可能与阿尔茨海默病有关,但增加风险的一个重要基因是载脂蛋白 E4(APOE)。

    阿尔茨海默病患者的大脑中有斑块和缠结物。斑块是一种叫做 β-淀粉样蛋白的蛋白质团,缠结是由 Tau 蛋白组成的纤维缠结。据称,这些团块可损害健康的神经元及其连接纤维。

    其他遗传因素或许会使人更有可能患上阿尔茨海默病。

  • 血管性痴呆。第二种最常见的痴呆是由供血给大脑的血管受损引起的。血管问题可引发卒中或以其他方式损害大脑,例如破坏大脑白质中的纤维。血管性痴呆最常见的症状包括难以解决问题、思维迟钝、注意力不集中和组织能力较差。这些症状往往比记忆丧失更明显。
  • 路易体痴呆症。路易体是在路易体痴呆症、阿尔茨海默病和帕金森氏病患者的大脑中发现的异常气球状蛋白质团块。这是一种更常见的进行性痴呆。常见的征兆和症状包括在睡眠中做梦、看到不存在的东西(视幻觉)以及注意力问题。其他体征包括运动不协调或缓慢、震颤和僵硬(帕金森综合征)。
  • 额颞叶痴呆症。这是一组以脑额叶和颞叶的神经细胞及其连接崩溃(退化)为特征的疾病,这些区域通常与人格、行为和语言相关。常见症状影响行为、个性、思维、判断、语言和行动。
  • 混合型痴呆。对 80 岁及以上痴呆症患者的脑部尸检研究表明,许多人存在多种病因,如阿尔茨海默病、血管性痴呆和路易体痴呆症。目前正在研究,以确定混合型痴呆如何影响症状和治疗。

与痴呆有关的其他疾病

  • 亨廷顿病。由基因突变引起的这种疾病会导致大脑和脊髓中的某些神经细胞消亡。包括思维(认知)技能严重衰退在内的体征和症状通常在 30 或 40 岁左右出现。
  • 创伤性脑损伤。这种疾病最常由重复性头部创伤引起。拳击手、橄榄球运动员或士兵等人群可能会出现颅脑外伤。

    这种疾病会导致抑郁症、易怒、记忆丧失和言语障碍等痴呆的体征和症状,具体取决于大脑受伤的部位。颅脑外伤也可能会导致帕金森综合征。相关症状可能在创伤后数年才会出现。

  • 克雅氏症。这种罕见的脑部疾病通常发生在没有已知风险因素的人身上。这种疾病可能是由于被称为朊病毒的感染性蛋白质发生沉积所致。克雅氏症通常由不明原因导致,但可以遗传。暴露于病变的大脑或神经系统组织(例如来自角膜移植)也可能会导致这种疾病。

    这种致命疾病的体征和症状通常会在 60 岁以后出现。

  • 帕金森氏病。很多帕金森氏病患者最终都会出现痴呆症状(帕金森氏病导致的痴呆症)。

可以逆转的痴呆样疾病

一些导致痴呆或痴呆样症状的原因可以通过治疗逆转病情。其中包括:

  • 感染和免疫疾病。发热或身体试图抵抗感染导致的其他副作用都可能引起痴呆样症状。多发性硬化症和因人体免疫系统攻击神经细胞引起的其他疾病也会导致痴呆。
  • 代谢问题和内分泌异常。如果您伴有甲状腺问题、低血糖(低血糖症)、钠含量或钙含量过高或过低或是无法适当吸收维生素 B-12,您可能出现痴呆样症状或其他性格变化。
  • 营养缺乏。未饮用充足液体(脱水)、未获得足够的硫胺素也就是维生素 B-1(常见于慢性酒精中毒者)以及饮食肿未含有足够的维生素 B-6 和 B-12 都可能导致痴呆样症状。缺乏铜和维生素 E 也会导致痴呆症状。
  • 药物副作用。药物副作用是指对某种药物产生的反应或几种药物的相互作用,这些副作用可能引起痴呆样症状。
  • 硬脑膜下血肿。老年人在跌倒后,其大脑表面和大脑覆盖物之间通常会出血,这会导致类似痴呆的症状。
  • 中毒。接触重金属(如铅)和其他有毒物质(如杀虫剂),以及服用休闲性药物或大量饮酒都可能导致痴呆症状。这些症状通过治疗可能会消失。
  • 脑肿瘤。脑肿瘤造成的损伤也会导致痴呆,但这种情况较为罕见。
  • 缺氧。这种疾病也被称作缺氧症,发生于器官组织无法获得充足氧气时。严重的睡眠呼吸暂停、哮喘、心脏病发作、一氧化碳中毒或其他原因都可能导致缺氧。
  • 正常压力性脑积水。这种疾病乃因脑室肿大引起,可导致行走问题、排尿困难和记忆丧失。

风险因素

很多因素最终都有可能促发痴呆。有些因素(比如年龄)是无法改变的。也有一些因素可以降低风险。

无法改变的风险因素

  • 年龄。这种风险会随着年龄的增长而增加,尤其是在 65 岁以后。但痴呆并不是衰老过程的必然阶段,而且年轻人也可能患上痴呆。
  • 家族史。有痴呆家族史者发生这种疾病的风险增加。但很多有家族史的人从未出现任何症状,而很多没有家族史的人却出现了症状。可利用检测确定您是否有某种基因突变。
  • 唐氏综合征。很多唐氏综合征患者人到中年便会发展成早发性阿尔茨海默病。

您可以改变的风险因素

您或许能够控制下列痴呆风险因素。

  • 饮食和运动。研究表明,缺乏运动升高痴呆风险。虽然已知没有特定的膳食降低痴呆症的风险,但研究表明,与遵循富含农产品、全谷物、坚果和种子的地中海式膳食的人群相比,膳食不健康者中痴呆症的发病率更高。
  • 酗酒。如果您大量饮酒,痴呆症风险可能更高。虽然有些研究已表明,适量饮酒可能具有保护作用,但结果并不一致。目前尚未充分了解适量饮酒与痴呆风险之间的关系。
  • 心血管风险因素。这些风险因素包括高血压、高胆固醇、动脉壁脂肪堆积(动脉粥样硬化)和肥胖。
  • 抑郁症。虽然尚未充分了解,但晚年抑郁症可能提示痴呆形成。
  • 糖尿病。患上糖尿病可能升高痴呆症风险,尤其当糖尿病控制不佳时。
  • 吸烟。吸烟可能增加您出现痴呆症和血管(脉管)疾病的风险。
  • 睡眠呼吸暂停。打鼾且睡觉时频繁出现呼吸暂停事件的人可能出现可逆性记忆丧失。
  • 维生素缺乏和营养性缺乏。维生素 D、维生素 B-6、维生素 B-12 和叶酸含量低可能增加痴呆症的风险。

并发症

痴呆症会影响许多身体系统,从而影响其功能的发挥。痴呆症可导致:

  • 营养不良。许多痴呆症患者最终会减少或停止进食,影响其营养摄入。最终,他们可能无法咀嚼和吞咽。
  • 感染性肺炎。吞咽困难会增加食物呛噎或吸入肺部的风险,从而堵塞呼吸道,引起感染性肺炎。
  • 无法完成自我护理。随着痴呆症的发展,洗澡、穿衣、梳头或刷牙、独立使用厕所和准确服用药物都会受到干扰。
  • 个人安全挑战。开车、做饭和独自走路等日常情况可能给痴呆症患者造成安全问题。
  • 死亡。晚期痴呆症导致昏迷和死亡,往往由感染引起。

预防

尚无确切方案可预防痴呆,但是您可以采取一些措施,这些措施可能有帮助作用。虽然还需要开展更多研究,但是以下事项可能会有帮助作用:

  • 保持思维活跃。精神刺激活动(如阅读、解谜、玩文字类游戏及记忆训练)可能会延缓痴呆症的发作并降低其影响。
  • 积极参加体育和社交活动。体育和社交活动可延缓痴呆症的发作并减轻其症状。多运动,目标是每周运动 150 分钟。
  • 戒烟。一些研究表明,在中年以及中年之后,抽烟会增加患痴呆和血管疾病的风险。戒烟可降低这种风险并改善您的健康状况。
  • 摄入足量的维生素。一些研究表明,血液中维生素 D 水平偏低的人更容易患阿尔茨海默病和其他类型的痴呆。您可以通过某些食物、补充剂和晒太阳来获得维生素 D。

    就提升维生素 D 的摄入量来预防痴呆而言,还需要进行更多的研究;但首先,摄入足够的维生素 D 不失为一个好主意。每天服用 B 族维生素和维生素 C 可能也有帮助。

  • 控制心血管风险因素。治疗高血压、高胆固醇、糖尿病和高体重指数(BMI)。高血压会导致罹患某些类型痴呆症的风险升高。目前仍需开展更多研究,才能确定治疗高血压能否降低患痴呆症的风险。
  • 治疗健康问题。如果您出现听力减退、抑郁症或焦虑症,请及时就医治疗。
  • 保持饮食健康。健康的饮食之所以重要,有诸多原因。而已知的的是,地中海饮食(富含于水果、蔬菜、全谷类和常见于某些鱼类和坚果的 omega-3 脂肪酸)之类的饮食方案,不仅可以促进健康,而且可能降低您患痴呆的风险。此类饮食还可以改善心血管健康,有助于降低患痴呆的风险。尝试每周吃三次多脂鱼类,如鲑鱼;或者每天吃一把坚果,尤其是扁桃仁和核桃。
  • 高质量睡眠。养成良好的睡眠保健习惯;如果您的鼾声较大,或者在睡眠期间出现呼吸暂停或气喘,请告之医生。

在 Mayo Clinic 治疗

Jan. 13, 2022
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