Diagnóstico

Después de una convulsión, acude a un profesional de la salud para que revise por completo tus síntomas y tus antecedentes médicos. Es posible que necesites varias pruebas para determinar la causa de tu convulsión. Las pruebas pueden evaluar la probabilidad de que tengas otra.

Es posible que las pruebas incluyan las siguientes:

  • Examen neurológico. Puede que te hagan pruebas para evaluar tu comportamiento, habilidades motoras y función mental. Esto ayuda a determinar si hay algún problema de salud en el cerebro y el sistema nervioso.
  • Análisis de sangre. Una muestra de sangre puede detectar signos de infecciones, trastornos genéticos, niveles de glucosa en la sangre o desequilibrios electrolíticos.
  • Punción lumbar, también conocida como punción raquídea. Es posible que sea necesario extraer una muestra de líquido cefalorraquídeo para analizar si una infección puede ser la causa de la convulsión.
  • Electroencefalograma. En este examen, unos discos metálicos planos llamados electrodos, que se adhieren al cuero cabelludo, registran la actividad eléctrica del cerebro. Esta se manifiesta como líneas onduladas en un registro de electroencefalograma. El electroencefalograma puede revelar un patrón que indica si la convulsión puede volver a ocurrir. El electroencefalograma también puede ayudar a descartar otras afecciones que podrían ser la causa de la convulsión.
  • Tomografía computarizada. Una tomografía computarizada utiliza rayos X para obtener imágenes transversales del cerebro. La tomografía computarizada puede revelar cambios en el cerebro que podrían causar una convulsión.
  • Resonancia magnética. La resonancia magnética usa potentes ondas radioeléctricas e imanes para crear una vista detallada del cerebro. La resonancia magnética muestra la estructura del cerebro. Esto puede ayudar a determinar qué puede estar causando las convulsiones.
  • Tomografía por emisión de positrones. La tomografía por emisión de positrones utiliza una pequeña cantidad de material radioactivo en dosis bajas que se inyecta en una vena. Este material ayuda a visualizar las zonas activas del cerebro. Esto puede ayudar a los profesionales de la salud a ver dónde se producen las convulsiones.
  • Tomografía computarizada por emisión de fotón único. En una tomografía computarizada por emisión de fotón único se utiliza una pequeña cantidad de material radioactivo en dosis baja que se inyecta en una vena. La prueba crea un mapa tridimensional detallado de la actividad del flujo sanguíneo en el cerebro durante una convulsión. Es posible que te realicen una variación de la prueba de tomografía computarizada por emisión de fotón único que se llama tomografía computarizada por emisión de fotón único de sustracción ictal registrada conjuntamente con la resonancia magnética. Esta permite comparar el flujo sanguíneo durante una convulsión con el flujo sanguíneo entre convulsiones.

Tratamiento

No todas las personas que han tenido una convulsión tienen otra. Debido a que una convulsión puede ser un incidente aislado, es posible que no inicies ningún tratamiento hasta que hayas tenido más de una. El tratamiento suele incluir medicamentos anticonvulsivos.

Medicamentos

Se emplean muchos medicamentos en el tratamiento de la epilepsia y las convulsiones, incluidos:

  • Brivaracetam (Briviact).
  • Carbamazepina (Carbatrol, Tegretol, otros).
  • Clobazam (Onfi, Sympazan).
  • Felbamato (Felbatol).
  • Gabapentina (Gralise, Horizant, Neurontin).
  • Lacosamida (Vimpat).
  • Lamotrigina (Lamictal).
  • Levetiracetam (Keppra, Spritam, Elepsia XR).
  • Oxcarbazepina (Oxtellar XR, Trileptal).
  • Perampanel (Fycompa).
  • Fenobarbital (Sezaby).
  • Fenitoína (Dilantin, Phenytek).
  • Topiramato (Topamax, Qudexy XR, otros).
  • Ácido valproico.
  • Zonisamida (Zonegran, Zonisade).

Encontrar el medicamento correcto y la dosis adecuada puede resultar difícil. Un profesional de la salud probablemente te recetará primero un único medicamento con una dosis relativamente baja. Más adelante, el profesional de la salud puede aumentar la dosis progresivamente hasta que tus convulsiones estén controladas.

Muchas personas con epilepsia pueden prevenir las convulsiones con solo un medicamento. Sin embargo, otras necesitan más de uno. Si probaste dos o más tratamientos con un solo medicamento sin éxito, es posible que necesites una combinación de dos medicamentos.

Para lograr el mejor control posible de las convulsiones, toma los medicamentos exactamente según lo recetado. Llama siempre a un profesional de la salud antes de añadir otros medicamentos. Esto incluye medicamentos con receta médica, medicamentos de venta libre o hierbas medicinales. No dejes nunca de tomar un medicamento sin hablar con un profesional de la salud.

Los efectos secundarios leves de los medicamentos anticonvulsivos pueden ser:

  • Cansancio.
  • Mareos.
  • Aumento de peso.

Otros efectos secundarios más preocupantes deben comunicarse inmediatamente a tu profesional de la salud. Entre estos, se incluyen los siguientes:

  • Cambios del estado de ánimo.
  • Sarpullidos.
  • Pérdida de la coordinación.
  • Problemas del habla.
  • Fatiga extrema.

En casos excepcionales, el medicamento lamotrigina se ha relacionado con un aumento del riesgo de la meningitis aséptica. La meningitis aséptica es una inflamación de las membranas protectoras que cubren el cerebro y la médula espinal. La enfermedad es similar a la meningitis bacteriana, pero no está provocada por ninguna bacteria.

Cirugía y otras terapias

Cuando los medicamentos anticonvulsivos no resultan eficaces, puede optarse por otros tratamientos:

  • Cirugía. El objetivo de la cirugía es evitar que se produzcan convulsiones. Los cirujanos localizan y extirpan el área del cerebro donde comienzan las convulsiones. La cirugía funciona mejor en las personas con convulsiones que siempre se originan en el mismo lugar del cerebro.
  • Estimulación del nervio vago. Un dispositivo implantado bajo la piel del pecho estimula el nervio vago del cuello. Este envía señales al cerebro que inhiben las convulsiones. Con la estimulación del nervio vago, es posible que aún debas tomar medicamentos, pero puedes reducir la dosis.
  • Neuroestimulación receptiva. Durante la neuroestimulación receptiva, un dispositivo implantado en la superficie del cerebro o dentro del tejido cerebral puede detectar la actividad convulsiva. Este dispositivo puede emitir una estimulación eléctrica en el área detectada para detener la convulsión.
  • Estimulación cerebral profunda. En este tratamiento, el cirujano implanta electrodos en determinadas áreas del cerebro. Estos electrodos producen impulsos eléctricos que regulan la actividad cerebral. Los electrodos se unen a un dispositivo similar a un marcapasos que se coloca debajo de la piel del pecho. El dispositivo controla la cantidad de estimulación producida.
  • Tratamiento basado en la alimentación. Una dieta alta en grasas y baja en carbohidratos, conocida como dieta cetogénica, también puede mejorar el control de las convulsiones. Las variantes de la dieta cetogénica son menos eficaces, pero pueden ser beneficiosas. Estas incluyen la dieta de bajo índice glucémico y la dieta de Atkins modificada.

Embarazo y convulsiones

En general, las mujeres que han sufrido convulsiones previas logran tener embarazos saludables. En ocasiones, pueden ocurrir defectos de nacimiento asociados a determinados medicamentos.

Particularmente, el ácido valproico se ha asociado a deficiencias cognitivas y defectos del tubo neural, como la espina bífida. La American Academy of Neurology (Academia Estadounidense de Neurología) recomienda evitar el uso de ácido valproico en mujeres embarazadas debido a que presenta riesgos para el bebé. Si es posible, es especialmente importante evitar el ácido valproico durante el primer trimestre del embarazo.

Analiza estos riesgos con el profesional de la salud. La planificación previa a la concepción es especialmente importante en mujeres que han sufrido convulsiones. Además del riesgo para defectos de nacimiento, el embarazo puede alterar los niveles de los medicamentos.

En algunos casos, podría ser conveniente modificar la dosis del medicamento anticonvulsivo antes o durante el embarazo. En casos excepcionales, se pueden cambiar los medicamentos.

Anticoncepción y medicamentos anticonvulsivos

También es importante saber que algunos medicamentos anticonvulsivos pueden hacer que los anticonceptivos orales (uno de los tipos de anticonceptivos) sean menos eficaces. Asimismo, determinados anticonceptivos orales pueden acelerar el metabolismo de los medicamentos anticonvulsivos. Habla con un profesional de la salud para evaluar si el medicamento interactúa con el anticonceptivo oral. Pregunta si se deben considerar otros tipos de anticonceptivos.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic que ensayan nuevos tratamientos, intervenciones y pruebas para prevenir, detectar, tratar o controlar esta afección.

Estilo de vida y remedios caseros

A continuación, te damos algunas medidas que puedes tomar para ayudar a controlar las convulsiones:

  • Toma los medicamentos correctamente. No modifiques la dosis antes de hablar con un profesional de la salud. Explícale al profesional de atención médica si crees que debería cambiarte la medicación.
  • Duerme lo suficiente. La falta de sueño puede desencadenar convulsiones. Asegúrate de descansar lo suficiente todas las noches.
  • Lleva puesto un brazalete de alerta médica. Esto ayudará a que el personal de emergencias sepa cómo tratarte de la manera correcta si tienes otra convulsión.

Seguridad personal

Las convulsiones no suelen provocar lesiones graves. Sin embargo, es posible que sufras lesiones si tienes convulsiones recurrentes. Estas medidas pueden ayudarte a prevenir lesiones durante una convulsión:

  • Ten cuidado si estás cerca del agua. No nades solo ni pasees en un bote sin que haya alguien cerca.
  • Usa casco para protegerte durante actividades como montar en bicicleta o practicar deportes.
  • Dúchate en lugar de bañarte, salvo que haya alguien cerca.
  • Modifica el mobiliario. Cubre las esquinas con punta con almohadillas, compra muebles con bordes redondeados y elige sillas con reposabrazos que eviten que te caigas. Considera usar una alfombra con un relleno grueso para protegerte si te caes.
  • Expón información de primeros auxilios para convulsiones en un lugar donde la gente pueda verla con facilidad. También incluye allí todos los números de teléfono importantes.

Primeros auxilios en caso de convulsión

Saber qué hacer si ves a alguien teniendo una convulsión es útil. Si corres riesgo de tener convulsiones en el futuro, comparte esta información con tu familia, amigos y compañeros de trabajo para que sepan qué hacer.

Para ayudar a alguien durante una convulsión:

  • Gira suavemente a la persona hacia un lado.
  • Coloca algo blando debajo de su cabeza.
  • Afloja la ropa ajustada alrededor del cuello.
  • Quítale los anteojos.
  • No introduzcas tus dedos ni otros objetos en la boca de la persona.
  • No intentes sujetar a una persona que tiene una convulsión.
  • Si la persona se está moviendo, aleja los objetos peligrosos.
  • Quédate con la persona hasta que llegue el personal médico.
  • Observa a la persona detenidamente para que puedas dar detalles sobre lo ocurrido.
  • Controla el tiempo de duración de la convulsión.
  • Comprueba si lleva un brazalete de alerta médica o una identificación.
  • Mantén la calma.

Estrategias de afrontamiento y apoyo

Vivir con un trastorno convulsivo puede ser estresante. El estrés puede afectar a tu salud mental, por lo que es importante que hables con un profesional de la salud acerca de cómo te sientes para que pueda sugerirte formas de encontrar ayuda.

En casa

Tu familia puede brindarte el apoyo que tanto necesitas. Diles lo que sepas acerca de tu trastorno convulsivo. Diles que pueden hacerte preguntas y mantén una postura abierta para conversar acerca de sus preocupaciones. Ayúdales a entender tu enfermedad compartiendo con ellos cualquier material educativo u otros recursos.

En el trabajo

Reúnete con tu supervisor para hablar sobre el trastorno convulsivo y cómo te afecta. Analiza lo que necesitarás de tu supervisor o tus compañeros si tienes una convulsión en el trabajo. Considera hablar con tus compañeros de trabajo sobre los trastornos convulsivos. Esto puede ayudarte a ampliar tu círculo de apoyo. También puede favorecer la aceptación y la comprensión.

No eres el único

Recuerda, no tienes que estar solo. Acude a tus familiares y amigos. Pregunta al proveedor de atención médica sobre los grupos de apoyo locales o únete a una comunidad de apoyo en línea. No tengas miedo de pedir ayuda. Tener un sistema de apoyo sólido es importante cuando vives con una enfermedad.

Preparación para la consulta

A veces, si se producen convulsiones, se requiere atención médica inmediata y no siempre hay tiempo para programar una cita.

Si tu convulsión no ha sido una emergencia, pide cita con un profesional de la salud. Puede que te remitan a un especialista como, por ejemplo, un médico especializado en enfermedades del cerebro y del sistema nervioso, llamado neurólogo. También podrían remitirte a un epileptólogo, que es un neurólogo especializado en epilepsia.

Antes de la cita, considera qué puedes hacer para prepararte para la consulta y saber qué debes esperar.

Qué puedes hacer

  • Registra la información sobre la convulsión. Indica la hora, el lugar, los síntomas que tuviste y cuánto duró, si sabes estos detalles. Pregunta a cualquier persona que pueda haber sido testigo de la convulsión, como un familiar, un amigo o un compañero de trabajo. Registra la información que proporcionen.
  • Anota los síntomas que tu hijo o tú hayan tenido. Incluye otros síntomas que no parezcan estar relacionados con el motivo de la cita.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, las vitaminas y los suplementos que tomes. Incluye las dosis utilizadas de cada uno. Anota también los motivos por los que has dejado de tomar algún medicamento. Anota si has dejado de tomar el medicamento debido a sus efectos secundarios o por la falta de eficacia.
  • Pídele a un familiar que te acompañe. No siempre es fácil recordar todo lo que te dicen en una cita. Asimismo, como durante las convulsiones se puede perder la memoria, un observador puede describir mejor las convulsiones.
  • Anota tus preguntas.

Preparar una lista de preguntas te ayudará a aprovechar al máximo el tiempo de la consulta. En el caso de convulsiones, algunas preguntas básicas que se pueden hacer son las siguientes:

  • ¿Tengo epilepsia?
  • ¿Tendré más convulsiones?
  • ¿Qué tipo de pruebas necesitan hacerme? ¿Estas pruebas requieren alguna preparación especial?
  • ¿Cuáles son los tratamientos disponibles y cuál me recomienda?
  • ¿Qué tipos de efectos secundarios suele ocasionar el tratamiento?
  • ¿Existen alternativas al enfoque principal que sugiere?
  • ¿Existe alguna alternativa genérica a los medicamentos que me receta?
  • ¿Es necesario que limite alguna actividad?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomienda?

No dudes en hacer cualquier otra pregunta que se te ocurra.

Lo que puedes esperar del médico

Es probable que el profesional de la salud te haga una serie de preguntas, como las siguientes:

  • ¿Cuándo comenzaron tu hijo o tú a experimentar los síntomas?
  • ¿Cuántas convulsiones han tenido tu hijo o tú?
  • ¿Con qué frecuencia ocurren las convulsiones? ¿Cuánto duran?
  • ¿Puedes describir una convulsión típica?
  • ¿Se dan varias convulsiones en cada brote?
  • ¿Todas parecen iguales o hay comportamientos distintos que tú u otras personas han notado?
  • ¿Qué medicamentos han probado tu hijo o tú? ¿Qué dosis se administró?
  • ¿Has probado con combinaciones de medicamentos?
  • ¿Has notado algún desencadenante de las convulsiones, como la falta de sueño o alguna enfermedad?
Dec. 12, 2023
  1. Epilepsy and seizures. National Institute of Neurological Disorders and Stroke. https://www.ninds.nih.gov/health-information/disorders/epilepsy-and-seizures#. Accessed March 7, 2023.
  2. Seizure first aid. U.S. Centers for Disease Control and Prevention. https://www.cdc.gov/epilepsy/basics/first-aid.htm. Accessed March 7, 2023.
  3. Loscalzo J, et al., eds. Seizures and epilepsy. In: Harrison's Principles of Internal Medicine. 21st ed. McGraw Hill; 2022. https://accessmedicine.mhmedical.com. Accessed March 7, 2023.
  4. Seizure disorders. Merck Manual Professional Version. https://www.merckmanuals.com/professional/neurologic-disorders/seizure-disorders/seizure-disorders. Accessed March 7, 2023.
  5. Tonic-clonic seizures. Epilepsy Foundation. http://www.epilepsy.com/learn/types-seizures/tonic-clonic-seizures. Accessed March 7, 2023.
  6. Schachter SC. Evaluation and management of the first seizure in adults. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed March 7, 2023.
  7. Rubio C, et al. Molecular and genetic mechanisms of neurotoxicity during anti-seizure medications use. Revista de Investigacion Clinica. 2023; doi:10.24875/RIC.22000260.
  8. Meador KJ. Effects of maternal use of antiseizure medications on child development. Neurologic Clinics. 2022; doi:10.1016/j.ncl.2022.03.006.
  9. Schachter SC. Antiseizure drugs: Mechanism of action, pharmacology, and adverse effects. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed March 7, 2023.
  10. Ferri FF. Seizures, generalized tonic clonic. In: Ferri's Clinical Advisor 2023. Elsevier; 2023. https://www.clinicalkey.com. Accessed March 9, 2023.
  11. Lamotrigine oral. Facts & Comparisons eAnswers. https://fco.factsandcomparisons.com. Accessed March 12, 2023.
  12. Wiggs KK, et al. Antiseizure medication use during pregnancy and risk of ASD and ADHD in children. Neurology. 2020; doi:10.1212/WNL.0000000000010993.
  13. Harden CL, et al. Practice parameter update: Management issues for women with epilepsy — Focus on pregnancy (an evidence-based review): Teratogenesis and perinatal outcomes. Report of the Quality Standards Subcommittee and Therapeutics and Technology Assessment Subcommittee of the American Academy of Neurology and American Epilepsy Society. Neurology. 2009; doi:10.1212/WNL.0b013e3181a6b312.
  14. Smith KM (expert opinion). Mayo Clinic. May 1, 2023.
  15. FDA warns of rare but serious drug reaction to the antiseizure medicines levetiracetam (Keppra, Keppra XR, Elepsia XR, Spritam) and clobazam (Onfi, Sympazan). U.S. Food and Drug Administration. https://www.fda.gov/drugs/drug-safety-and-availability/fda-warns-rare-serious-drug-reaction-antiseizure-medicines-levetiracetam-keppra-keppra-xr-elepsia-xr. Accessed Nov. 29, 2023.

Convulsión tónico-clónica (gran mal)