Diagnóstico

Después de una convulsión, el médico analizará minuciosamente tus síntomas y tu historia clínica. El médico puede solicitar varias pruebas para determinar la causa de la convulsión y evaluar las probabilidades de que se repita.

Estas son algunas de las pruebas:

  • Examen neurológico. El médico puede evaluar tu conducta, tus habilidades motoras y tu función mental para determinar si tienes un problema en el cerebro o en el sistema nervioso.
  • Análisis de sangre. El médico puede tomar una muestra de sangre para detectar signos de infecciones, enfermedades genéticas o desequilibrios en los niveles de azúcar en sangre o electrolitos.
  • Punción espinal. Si el médico sospecha que la causa de la convulsión es una infección, es posible que te deban extraer una muestra de líquido cefalorraquídeo para análisis.
  • Electroencefalograma (EEG). En este estudio, los médicos fijan electrodos en el cuero cabelludo con una sustancia pastosa. Los electrodos registran la actividad eléctrica del cerebro que se representa mediante líneas onduladas en el registro de la electroencefalografía. La electroencefalografía puede revelar un patrón que les indica a los médicos si es probable que la convulsión se repita o no. La electroencefalografía también puede ayudar al médico a descartar otras afecciones similares a la epilepsia como motivo de la convulsión.
  • Exploración por tomografía computarizada (TC). Una exploración por tomografía computarizada usa rayos X para obtener imágenes transversales del cerebro. Las exploraciones por tomografía computarizada pueden revelar anomalías en el cerebro que podrían provocar convulsiones, como tumores, sangrado y quistes.
  • Resonancia magnética (RM). Una resonancia magnética usa poderosas ondas de radio e imanes para crear una vista detallada del cerebro. El médico puede detectar lesiones o anomalías en el cerebro que podrían causar convulsiones.
  • Tomografía por emisión de positrones (TEP). Esta exploración utiliza una pequeña cantidad de material radioactivo en dosis baja que se inyecta en una vena para ayudar a visualizar áreas activas del cerebro y detectar anomalías.
  • Tomografía computarizada por emisión de fotón único (SPECT). En una tomografía computarizada por emisión de fotón único, se utiliza una pequeña cantidad de material radioactivo en dosis baja, que se inyecta en una vena para crear un mapa tridimensional detallado de la actividad del flujo sanguíneo en el cerebro durante una convulsión. Los médicos también pueden realizar una forma de SPECT denominada «sustracción de la SPECT ictal corregistrada con imágenes por resonancia magnética (SISCOM)», que puede brindar resultados aún más detallados.

Tratamiento

No todas las personas que tuvieron una convulsión tendrán otra. Debido a que una convulsión puede ser un incidente aislado, es posible que tu médico no inicie un tratamiento hasta que ocurra más de una. Por lo general, el tratamiento consiste en el uso de medicamentos anticonvulsivos.

Medicamentos

Se emplean diversos medicamentos en el tratamiento de la epilepsia y las convulsiones, entre ellos:

  • Carbamazepina (Carbatrol, Tegretol, otros)
  • Fenitoína (Dilantin, Phenytek)
  • Ácido valproico (Depakene)
  • Oxcarbazepina (Oxtellar, Trileptal)
  • Lamotrigina (Lamictal)
  • Gabapentina (Gralise, Neurontin)
  • Topiramato (Topamax)
  • Fenobarbital
  • Zonisamida (Zonegran)

Encontrar el medicamento y la dosis adecuados puede ser complejo. Es probable que, en principio, el médico recete un solo medicamento con una dosis relativamente baja y luego la aumente de manera gradual hasta que las convulsiones estén bien controladas.

Si bien muchas de las personas con epilepsia logran prevenir las convulsiones con un solo medicamento, otras necesitan más de uno. Si probaste dos o más tratamientos con un solo medicamento sin éxito, es posible que tu médico te recomiende intentar con una combinación de dos medicamentos.

Para lograr el mejor control posible de las convulsiones, toma los medicamentos exactamente según lo recetado. Siempre debes llamar a tu médico antes de tomar otros medicamentos recetados, de venta libre o a base de hierbas. Además, nunca suspendas la toma del medicamento sin antes hablar con tu médico.

Los efectos secundarios leves de los medicamentos anticonvulsivos pueden ser:

  • Fatiga
  • Mareos
  • Aumento de peso

Los efectos secundarios más alarmantes que se deben consultar con el médico de inmediato comprenden:

  • Alteración del estado de ánimo
  • Erupciones cutáneas
  • Pérdida de coordinación
  • Problemas del habla
  • Fatiga extrema

Además, el medicamento Lamictal se ha asociado con un mayor riesgo de contraer meningitis aséptica —una inflamación de las membranas protectoras que recubren el cerebro y la médula espinal, similar a la meningitis bacteriana—.

Cirugía y otras terapias

Cuando los medicamentos anticonvulsivos no resultan eficaces, otros tratamientos podrían ser una opción, entre ellos:

  • Cirugía. El objetivo de la cirugía es impedir que se produzcan convulsiones. Los cirujanos localizan y extraen la zona del cerebro en donde se originan las convulsiones. La cirugía funciona mejor en las personas con convulsiones que siempre se originan en el mismo lugar del cerebro.
  • Estimulación del nervio vago. Un dispositivo que se implanta debajo de la piel del pecho estimula el nervio vago en el cuello y envía señales al cerebro para inhibir las convulsiones. Con la estimulación del nervio vago, es posible que debas seguir tomando medicamentos, pero se podrían reducir las dosis.
  • Neuroestimulación sensible. En la neuroestimulación sensible, se implanta un dispositivo en la superficie del cerebro o dentro del tejido cerebral que detecta la actividad convulsiva y descarga una estimulación eléctrica a la zona detectada para detener la convulsión.
  • Estimulación cerebral profunda. Los médicos implantan electrodos dentro de ciertas zonas del cerebro que producen impulsos eléctricos que regulan la actividad cerebral anormal. Los electrodos se conectan a un dispositivo similar a un marcapasos que se coloca debajo de la piel del pecho y que controla la cantidad de estimulación que se produce.
  • Terapia nutricional. Seguir una dieta con alto contenido de grasa y bajo contenido de hidratos de carbono, que se conoce como «dieta cetogénica», puede mejorar el control de las convulsiones. Si bien las variantes de la dieta con alto contenido de grasa y bajo contenido de hidratos de carbono, como la dieta de bajo índice glucémico y la dieta de Atkins modificada, son menos eficaces, no son tan restrictivas como la dieta cetogénica y pueden ofrecer beneficios.

Embarazo y convulsiones

En general, las mujeres que han sufrido convulsiones previas logran tener embarazos saludables. En ocasiones, pueden ocurrir defectos de nacimiento asociados a determinados medicamentos.

Particularmente, el ácido valproico se ha asociado a deficiencias cognitivas y defectos del tubo neural, como la espina bífida. La American Academy of Neurology (Academia Estadounidense de Neurología) recomienda evitar el uso de ácido valproico en mujeres embarazadas debido a que presenta riesgos para el bebé. Es especialmente importante evitar el ácido valproico durante el primer trimestre del embarazo si es posible.

Analiza estos riesgos con tu médico. Debido al riesgo de que ocurran defectos de nacimiento, y ya que el embarazo puede alterar los niveles de los medicamentos, la planificación anterior a la concepción resulta particularmente importante para las mujeres que sufrieron convulsiones.

En algunos casos, podría ser conveniente modificar la dosis del medicamento anticonvulsivo antes o durante el embarazo. En casos excepcionales, se pueden cambiar los medicamentos.

Anticoncepción y medicamentos anticonvulsivos

También es importante tener en cuenta que algunos medicamentos anticonvulsivos pueden alterar la efectividad de los anticonceptivos orales y que algunos anticonceptivos orales pueden acelerar la absorción de los medicamentos anticonvulsivos. Si la anticoncepción es una prioridad, consulta con tu médico para evaluar si el medicamento que estás tomando interactúa con tu anticonceptivo oral y si se deberían considerar otros métodos anticonceptivos.

Estilo de vida y remedios caseros

A continuación, te damos algunas medidas que puedes tomar para controlar las convulsiones:

  • Toma los medicamentos correctamente. No modifiques la dosis antes de hablar con el médico. Si sientes que tus medicamentos deberían cambiarse, háblalo con el médico.
  • Duerme lo suficiente. La falta de sueño puede desencadenar convulsiones. Asegúrate de descansar adecuadamente todas las noches.
  • Utiliza un brazalete de alerta médica. Esto ayudará a que el personal de emergencias sepa cómo tratarte de la manera correcta si tienes otra convulsión.

Seguridad personal

Las convulsiones no suelen producir lesiones graves, pero si tienes convulsiones recurrentes, es posible que sufras lesiones. Estos pasos pueden ayudarte a evitar lesiones durante una convulsión:

  • Ten cuidado si estás cerca del agua. No salgas a nadar solo ni te relajes en un bote sin que haya alguien cerca.
  • Usa casco para protegerte durante las actividades, como andar en bicicleta o practicar deportes.
  • Dúchate en lugar de bañarte, a menos que alguien esté cerca de ti.
  • Modifica tu muebles. Cubre las esquinas con almohadillas, compra muebles con bordes redondeados y elige sillas con brazos que no te permitan caerte. Considera usar alfombras gruesas para que te proteja si te caes.
  • Exhibe información de primeros auxilios para convulsiones en un lugar donde la gente pueda verla con facilidad. También incluye allí todos los números de teléfono importantes.

Primeros auxilios para las convulsiones

Es útil saber qué hacer si ves que alguien está teniendo una convulsión. Si corres riesgo de tener convulsiones en el futuro, comparte esta información con tu familia, amigos y colegas para que sepan qué hacer si tienes una convulsión.

Para ayudar a una persona que está sufriendo una convulsión, haz lo siguiente:

  • Gira suavemente a la persona hacia un lado
  • Colócale algo blando debajo de la cabeza
  • Afloja las prendas que ajusten el cuello
  • Quítale los anteojos
  • No pongas los dedos u otros objetos en la boca de la persona
  • No intentes sujetar a una persona que está teniendo una convulsión
  • Si la persona se está moviendo, aleja los objetos peligrosos
  • Quédate con la persona hasta que llegue el personal médico
  • Observa a la persona detenidamente para que puedas brindarle detalles sobre lo que ocurrió
  • Controla la duración de la convulsión
  • Fíjate si tiene un brazalete o una tarjeta de alerta médica
  • Mantente tranquilo

Estrategias de afrontamiento y apoyo

Si convives con un trastorno convulsivo, es posible que sientas ansiedad o estrés por lo que te depara el futuro. El estrés puede afectar tu salud mental, por lo que es importante que hables con un proveedor de atención médica acerca de tus sentimientos y busques formas de obtener ayuda.

En casa

Tu familia puede brindarte el apoyo que tanto necesitas. Diles lo que sepas sobre tu trastorno convulsivo. Diles que pueden hacerte preguntas y sé abierto para conversar sobre sus preocupaciones. Ayúdalos a entender tu enfermedad compartiendo con ellos los materiales educativos u otros recursos que el proveedor de atención médica te haya dado.

En el trabajo

Reúnete con tu supervisor, y habla con él sobre tu trastorno convulsivo y sobre cómo te afecta. Habla sobre lo que necesitas que tu supervisor o tus colegas hagan si tienes una convulsión en el trabajo. Considera hablar con tus colegas sobre los trastornos convulsivos; puedes ampliar tu sistema de apoyo, y lograr aceptación y comprensión.

No estás solo

Recuerda, no tienes que afrontarlo solo. Busca el apoyo de tu familia y de tus amigos. Pregúntale al proveedor de atención médica acerca de grupos de apoyo locales o únete a una comunidad de apoyo en línea. No tengas miedo de pedir ayuda. Contar con un sistema de apoyo fuerte es importante para convivir con cualquier enfermedad.

Preparación para la consulta

En algunos casos, las convulsiones requieren atención médica inmediata, y no siempre hay tiempo para prepararse para una consulta.

En otros casos, la primera consulta para evaluar las convulsiones puede ser con el médico de familia o un médico general. También es posible que te deriven a un especialista, como un médico capacitado en trastornos del cerebro y el sistema nervioso (neurólogo) o un neurólogo especializado en epilepsia (epileptólogo).

Ten en cuenta las cosas que puedes hacer para prepararte para la consulta y comprende qué puedes esperar del médico.

Qué puedes hacer

  • Registra información sobre la convulsión. Anota la hora, el lugar, los síntomas que tuviste y cuánto tiempo duraron, si lo sabes. Busca el aporte de personas que puedan haber observado tus convulsiones, como familiares, amigos y colegas, para que puedas anotar información que, tal vez, desconozcas.
  • Anota cualquier signo o síntoma que tú o tu hijo tengan, incluso los que parezcan no tener relación con el motivo por el cual programaste la consulta.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, las vitaminas y los suplementos que tomes con sus respectivas dosis. Además, escribe las razones por las que suspendiste la toma de algún medicamento, ya sea por los efectos secundarios o la falta de efectividad.
  • Pídele a un familiar que te acompañe al médico, ya que no siempre es sencillo recordar todo lo que te dicen durante la consulta. También, como durante las convulsiones se puede perder la memoria, muchas veces, un observador puede describir la convulsión mejor que la persona que la padeció.
  • Anota las preguntas que desees hacerle al médico.

Preparar una lista de preguntas te ayudará a aprovechar al máximo tu tiempo con el médico. En el caso de la epilepsia mayor, estas son algunas preguntas básicas para hacerle al médico:

  • ¿Tengo epilepsia?
  • ¿Tendré más convulsiones?
  • ¿Qué tipo de pruebas necesito hacerme? ¿Estas pruebas requieren alguna preparación especial?
  • ¿Qué tratamientos hay disponibles y cuáles me recomiendas?
  • ¿Qué tipos de efectos secundarios suele ocasionar el tratamiento?
  • ¿Existen alternativas al enfoque principal que sugieres?
  • ¿Existe alguna alternativa genérica al medicamento que me recetas?
  • ¿Es necesario que limite alguna actividad?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomiendas?

No dudes en hacer otras preguntas que se te ocurran.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas, como las siguientes:

  • ¿Cuándo comenzaron tú o tu hijo a tener los síntomas?
  • ¿Cuántas convulsiones han tenido tú o tu hijo?
  • ¿Con qué frecuencia ocurren las convulsiones? ¿Cuánto tiempo duran?
  • ¿Puedes describir una convulsión típica?
  • ¿Las convulsiones ocurren en racimo?
  • ¿Todas se ven iguales o hay comportamientos distintos que tú u otros han notado?
  • ¿Qué medicamentos han probado tú o tu hijo? ¿Qué dosis se administró?
  • ¿Has probado con combinaciones de medicamentos?
  • ¿Has notado algún desencadenante de las convulsiones, como la falta de sueño o alguna enfermedad?
June 18, 2019
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