Descripción general

Una convulsión de epilepsia mayor causa la pérdida del conocimiento y contracciones musculares violentas. Es el tipo de convulsión que la mayoría de la gente se imagina cuando piensa en convulsiones.

Las convulsiones de epilepsia mayor, también conocidas como «crisis tonicoclónicas», se deben a la actividad eléctrica anormal en todo el cerebro. Por lo general, las convulsiones de epilepsia mayor se producen a causa de la epilepsia. Sin embargo, en algunos casos, otros problemas de salud, como un nivel de azúcar en sangre extremadamente bajo, fiebre alta o un accidente cerebrovascular, provocan este tipo de convulsiones.

Muchas personas que han tenido una convulsión de epilepsia mayor nunca tienen otra, por lo que no necesitan tratamiento. Sin embargo, las personas que tienen convulsiones recurrentes podrían necesitar tratamiento con medicamentos anticonvulsivos diarios para controlar y evitar convulsiones de epilepsia mayor en el futuro.

Síntomas

Las convulsiones de epilepsia mayor tienen dos etapas:

  • Etapa tónica. Se pierde el conocimiento y los músculos se contraen repentinamente, lo que provoca la caída de la persona. Esta etapa suele durar entre 10 y 20 segundos.
  • Etapa clónica. Se producen contracciones musculares rítmicas, por lo que los músculos se tensan y relajan en forma alternada. Por lo general, las convulsiones duran entre 1 y 2 minutos o menos.

En algunos casos, pero no en todos, las personas que sufren convulsiones de epilepsia mayor presentan los siguientes signos y síntomas:

  • Un grito. Es posible que algunas personas griten al comienzo de una convulsión.
  • Pérdida del control intestinal y de la vejiga. Puede ocurrir durante una convulsión o después.
  • Falta de reacción después de las convulsiones. Es posible que la persona siga inconsciente durante varios minutos después de que termina la convulsión.
  • Confusión. En general, a una convulsión de epilepsia mayor le sigue un período de desorientación. Esto se conoce como «confusión postictal».
  • Fatiga. Después de una convulsión de epilepsia mayor, es habitual sentir somnolencia.
  • Dolor de cabeza intenso. Después de una epilepsia mayor, es habitual tener dolor de cabeza.

Cuándo consultar al médico

Busca ayuda médica inmediata en los siguientes casos:

  • La convulsión dura más de cinco minutos
  • La respiración o el conocimiento no retornan una vez que finaliza la convulsión
  • Se produce una segunda convulsión de inmediato
  • Tienes fiebre alta
  • Sufres agotamiento por calor.
  • Estás embarazada.
  • Tienes diabetes.
  • Sufriste una lesión durante la convulsión.

Si tienes una convulsión por primera vez, busca asesoramiento médico.

Además, busca asesoramiento médico para ti o para tu hijo:

  • Cuando la cantidad de convulsiones sufridas aumenta significativamente sin explicación
  • Cuando aparecen nuevos signos o síntomas de convulsiones

Causas

Los episodios de epilepsia mayor ocurren cuando la actividad eléctrica en toda la superficie del cerebro se sincroniza de manera anormal. Las neuronas del cerebro se comunican normalmente entre ellas enviando señales eléctricas y químicas a través de las sinapsis que conectan las células.

En las personas que sufren convulsiones, la actividad eléctrica del cerebro está alterada y muchas neuronas se activan al mismo tiempo. A menudo no se sabe cuáles son las causas exactas de los cambios que ocurren.

Sin embargo, los episodios de epilepsia mayor a veces son provocados por problemas de salud no diagnosticados, como por ejemplo:

Lesiones o infecciones

  • Lesiones traumáticas en la cabeza
  • Infecciones, como encefalitis o meningitis, o antecedentes de esas infecciones
  • Lesiones causadas por una falta de oxígeno previa
  • Accidente cerebrovascular

Anomalías del desarrollo o congénitas

  • Malformación de los vasos sanguíneos
  • Síndromes genéticos
  • Tumores cerebrales

Alteraciones metabólicas

  • Niveles muy bajos de glucosa, sodio, calcio o magnesio en sangre

Síndromes de abstinencia

  • Consumo o abstinencia de drogas, incluido el alcohol

Factores de riesgo

Algunos de los factores de riesgo para la epilepsia mayor son:

  • Antecedentes familiares de trastornos convulsivos
  • Una lesión en el cerebro producto de un traumatismo, un accidente cerebrovascular, una infección previa y otras causas
  • Privación del sueño
  • Problemas médicos que afectan el equilibrio de electrolitos
  • Uso de drogas ilegales
  • Consumo excesivo de alcohol

Complicaciones

Tener convulsiones en momentos determinados puede provocar circunstancias peligrosas para ti o para otras personas. Podrías correr el riesgo de tener:

  • Caídas. Si sufres alguna caída durante una convulsión, puedes lastimarte la cabeza o romperte un hueso.
  • Ahogo. Si tienes una convulsión mientras nadas o tomas un baño, corres riesgo de ahogarte por accidente.
  • Accidentes automovilísticos. Una convulsión que causa la pérdida del conocimiento o del control puede ser peligrosa si estás conduciendo un automóvil u operando maquinaria.
  • Complicaciones en el embarazo. Las convulsiones durante el embarazo pueden ser peligrosas tanto para la madre como para el bebé, y ciertos medicamentos antiepilépticos aumentan el riesgo de defectos al nacer. Si tienes epilepsia y planeas quedar embarazada, trabaja con tu médico para que pueda ajustar tus medicamentos y controlar tu embarazo según sea necesario.
  • Problemas de salud emocional. Las personas que padecen convulsiones son más propensas a tener problemas psicológicos, como depresión y ansiedad. Los problemas pueden ser resultado de dificultades para lidiar con la enfermedad y de los efectos secundarios de los medicamentos.

Feb. 28, 2018
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