Descripción general

La broncoscopia es un procedimiento que permite que el médico examine los pulmones y las vías aéreas. Esto, generalmente, es realizado por un médico que se especializa en trastornos pulmonares (un neumólogo). Durante la broncoscopia, se introduce un tubo delgado (broncoscopio) a través de la nariz o la boca, que desciende por la garganta hacia los pulmones.

La manera más común de realizar una broncoscopia es mediante el uso de un broncoscopio flexible. Pero en algunas situaciones, por ejemplo, si hay mucho sangrado en los pulmones o si hay un objeto grande atascado en las vías respiratorias, es probable que se necesite un broncoscopio rígido.

Los motivos frecuentes por los cuales se necesita una broncoscopia son tos persistente, infección y detección de irregularidades en una radiografía de tórax u otro análisis.

La broncoscopia también puede utilizarse para obtener muestras de mucosidad o tejido, o para eliminar cuerpos extraños u otros bloqueos de las vías respiratorias o los pulmones.

Enfoque de Mayo Clinic

Por qué se realiza

La broncoscopia, generalmente, se lleva a cabo para encontrar la causa de un problema pulmonar. Por ejemplo, tu médico puede derivarte para una broncoscopia porque tienes una tos persistente o se observan anormalidades en una radiografía de tórax.

En las personas con cáncer de pulmón, un broncoscopio con una sonda ecográfica incorporada puede utilizarse para controlar los ganglios linfáticos en el tórax. Esto se denomina «ecografía endobronquial» y ayuda a los médicos a determinar el tratamiento adecuado. La ecografía endobronquial puede utilizarse para otros tipos de cáncer a fin de determinar si se ha diseminado.

La broncoscopia también puede tratar algunos problemas médicos. Puede utilizarse para extraer obstrucciones o tumores de las vías aéreas o los pulmones, o para colocar un pequeño tubo con el fin de mantener una vía respiratoria abierta (stent). En estos casos, pueden introducirse dispositivos especiales a través del broncoscopio, como un láser o una sonda de electrocauterización para controlar el sangrado.

Riesgos

Las complicaciones de la broncoscopia son poco frecuentes y, generalmente, menores, aunque rara vez pueden ser graves. Las complicaciones pueden estar relacionadas con el procedimiento en sí o con los sedantes o anestésicos.

  • Sangrado. El sangrado es más probable si las vías respiratorias están inflamadas o lesionadas por la enfermedad, o si se realizó una biopsia. Por lo general, el sangrado es menor y se detiene sin tratamiento.
  • Colapso pulmonar. En casos poco frecuentes, puede lesionarse una vía respiratoria durante la broncoscopia. Si el pulmón se perfora, puede acumularse aire en el espacio alrededor de los pulmones, lo cual puede causar el colapso de un pulmón o de ambos. Por lo general, este problema se trata fácilmente, pero puede requerir la internación en el hospital.
  • Fiebre. La fiebre es relativamente frecuente después de una broncoscopia, pero no siempre es un signo de infección. Por lo general, no es necesario el tratamiento.

Cómo te preparas

La preparación para la broncoscopia, generalmente, comprende los siguientes pasos:

Alimentos y medicamentos

Es posible que te pidan que suspendas los medicamentos anticoagulantes (como aspirina, clopidogrel [Plavix] y warfarina [Coumadin, Jantoven]) varios días antes de la broncoscopia. También te pedirán que no comas ni bebas nada entre cuatro y ocho horas antes del procedimiento.

Ropa y elementos personales

El día del procedimiento, te pedirán que uses una bata y te quites cualquier dentadura postiza, dentadura parcial o puente. Es probable que también te pidan que te quites los audífonos, lentes de contacto o anteojos.

Otras precauciones

Si decides irte a tu casa después del procedimiento, necesitarás a un amigo o familiar que te lleve. No podrás conducir debido a los efectos prolongados de los medicamentos utilizados durante el procedimiento. También se recomienda tener a alguien que se quede contigo por el resto del día.

Lo que puedes esperar

La broncoscopia, generalmente, se realiza en la sala de procedimientos de una clínica o en un quirófano del hospital. Todo el procedimiento, el tiempo de preparación y recuperación, demora generalmente unas cuatro horas. La broncoscopia en sí, generalmente, dura entre 30 y 60 minutos.

Antes del procedimiento

Te pedirán que te sientes o recuestes sobre una camilla o cama con los brazos a ambos lados del cuerpo. Te conectarán a un monitor para que el equipo de atención médica pueda controlar la frecuencia cardíaca, la presión arterial y el nivel de oxígeno en sangre durante el procedimiento.

Te administrarán un medicamento a través de una vena (vía intravenosa), que te ayudará a relajarte. Te sentirás somnoliento, pero estarás despierto.

Se rociará un anestésico en la garganta y, posiblemente, en la nariz también. Este medicamento, llamado «anestesia», insensibiliza el área. Ayuda a disminuir las arcadas y la tos cuando el broncoscopio se coloca en la garganta. El medicamento puede tener un muy mal sabor, pero luego desaparecerá.

Durante el procedimiento

Durante la broncoscopia, un tubo delgado llamado «broncoscopio» se coloca en la nariz o en la boca. El broncoscopio tiene una luz y una cámara muy pequeña en la punta que permiten visualizar imágenes en un monitor.

El broncoscopio se dirige lentamente por la parte posterior de la garganta, a través de las cuerdas vocales y hacia las vías respiratorias. Es probable que te sientas incómodo, pero no debería causar dolor. Tu equipo de atención médica intentará hacerte sentir lo más cómodo posible.

Las muestras de tejido y fluido pueden tomarse mediante el uso de dispositivos que se introducen a través del broncoscopio. En ese caso, tu médico puede preguntarte si sientes dolor en el pecho, la espalda o los hombros. Por lo general, no deberías sentir dolor.

Después del procedimiento

Te supervisarán durante varias horas después de la broncoscopia. Es probable que sientas la boca y la garganta entumecidas por un par de horas. No podrás comer ni beber hasta que pase el efecto de entumecimiento. Esto ayuda a evitar que la comida y los líquidos ingresen a tus vías respiratorias y pulmones.

Cuando la boca y la garganta ya no están entumecidas, y puedes volver a tragar y toser normalmente, puedes tomar algo. Comienza con sorbos de agua. Una vez que puedes tragar normalmente, puedes comer alimentos blandos, como sopa y compota de manzana. Agrega otras comidas a medida que te vayas sintiendo más cómodo.

Es probable que tengas un dolor de garganta leve, ronquera, tos o dolores musculares. Esto es normal. Las gárgaras con agua tibia y las pastillas para la garganta pueden ayudar a disminuir las molestias. Solo asegúrate de que el entumecimiento haya desaparecido por completo antes de intentar hacer gárgaras o chupar una pastilla.

Llama tu médico de inmediato ante estos casos:

  • Tienes fiebre que dura más de unos días
  • Tienes un dolor en el pecho intensificado
  • Tienes problemas para respirar
  • Toses más que unas pocas cucharadas de sangre

Resultados

Generalmente, tu médico analizará contigo los resultados de la broncoscopia entre uno y tres días después del procedimiento. El médico utilizará los resultados para decidir cómo tratará cualquier problema pulmonar que encuentre. Es probable que necesites someterte a otros análisis.

Si se tomó una biopsia durante la broncoscopia, un patólogo deberá revisarla. Debido a que las muestras de tejido requieren una preparación especial, algunos resultados demoran más que otros en obtenerse. Algunas piezas de la biopsia deberán someterse a análisis genéticos, que pueden demorar dos semanas o más en completarse.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic para exámenes y procedimientos al aprender los investigadores cómo mantener sana a la gente en la práctica clínica.

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Broncoscopia - atención en Mayo Clinic

Dec. 30, 2017
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