¿Es normal la pérdida del gusto y del olfato con el envejecimiento?

Respuesta de Paul Y. Takahashi, M.D.

La pérdida parcial del gusto y el olfato es normal con el avance de la edad, en especial, después de los 60 años. Sin embargo, otros factores pueden contribuir a este problema, incluidos los siguientes:

  • Problemas nasales y sinusales, como alergias, sinusitis o pólipos nasales
  • Infecciones virales, como el resfriado común y la influenza
  • Enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19)
  • Ciertos medicamentos, incluidos betabloqueadores e inhibidores de la enzima convertidora de la angiotensina (ECA)
  • Problemas dentales
  • Fumar cigarrillos
  • Lesión en la cabeza o en la cara
  • Enfermedades que afectan el sistema nervioso central, como la enfermedad de Alzheimer y la de Parkinson

La pérdida del gusto y el olfato puede tener una repercusión significativa en la calidad de vida, lo que suele derivar en menos apetito y una mala nutrición. Algunas veces, contribuye a la aparición de depresión. También puede tentarte a condimentar los alimentos con sal o azúcar en exceso para realzar el sabor, lo cual podría ser un problema si tienes hipertensión arterial o diabetes.

Si notas una pérdida del gusto y el olfato, consulta con el proveedor de atención médica. Algunas de las causas de la alteración del gusto y el olfato son tratables. Por ejemplo, el proveedor de atención médica podría cambiar tus medicamentos si están contribuyendo al problema. También se pueden tratar muchas afecciones nasales y sinusales, y problemas dentales. Si fumas, dejar de hacerlo puede ayudar a restaurar el sentido del olfato.

La mayoría de las personas con pérdida del gusto y el olfato asociada a la COVID-19 indican que sienten mejoras en los síntomas después de algunas semanas. Sin embargo, para algunos, este problema puede durar meses.

Si los síntomas no mejoran después de tratar la causa de la pérdida del gusto y el olfato, el proveedor de atención médica puede recomendarte un tratamiento de entrenamiento olfativo. Este tratamiento implica oler cuatro aromas diferentes durante unos 10 a 20 segundos dos veces al día, durante tres meses como mínimo. El proveedor de atención médica también podría recomendarte estrategias para lidiar con la pérdida del gusto y el olfato.

Si es necesario, el proveedor de atención médica puede recomendarte que consultes a un alergólogo, un otorrinolaringólogo (especialista en el oído, la nariz y la garganta), un neurólogo u otro especialista.

April 23, 2022 See more Expert Answers