Diagnóstico

Es importante determinar el tipo de incontinencia urinaria que tienes. Con frecuencia, los síntomas le indican al médico el tipo que tienes. Esta información servirá para guiar las decisiones del tratamiento.

Es probable que el médico comience con una revisión exhaustiva de la historia clínica y una exploración física. Luego, el médico probablemente te pida que hagas una maniobra sencilla que puede demostrar la incontinencia, como toser.

A continuación, el médico probablemente te recomiende:

  • Análisis de orina. El análisis de una muestra de orina sirve para detectar signos de infección, rastros de sangre u otras anormalidades.
  • Diario del funcionamiento de la vejiga. Durante varios días, anotas cuánto bebes, cuándo orinas, la cantidad de orina que produces, si experimentaste una necesidad imperiosa de orinar y cuántos episodios de incontinencia tuviste.
  • Medición del residuo posmiccional. El médico te pide que orines (micciones) en un recipiente que mide la producción de orina. Luego, supervisa la cantidad de orina residual en la vejiga mediante un catéter o una ecografía. Una gran cantidad de orina residual en la vejiga puede significar que tienes una obstrucción en las vías urinarias o un problema con los nervios o músculos de la vejiga.

Si se necesita más información, el médico puede recomendarte pruebas más complejas, como un estudio urodinámico y una ecografía pélvica. Por lo general, estas pruebas se realizan si está considerando una cirugía.

Tratamiento

El tratamiento de la incontinencia urinaria depende del tipo de incontinencia, la gravedad y la causa subyacente. Probablemente se necesite una combinación de tratamientos. Si una afección subyacente está causando tus síntomas, tu médico primero tratará esa afección.

Tu médico puede recomendar tratamientos menos invasivos para comenzar y pasar a otras opciones si estas técnicas no te ayudan.

Técnicas conductuales

El médico puede recomendarte lo siguiente:

  • Entrenamiento de la vejiga, para retrasar la micción después de que sientes la necesidad de orinar. Puedes comenzar tratando de contenerla durante 10 minutos cada vez que sientas la necesidad de orinar. El objetivo es prolongar el tiempo entre las idas al baño hasta que orines solamente cada 2,5 y 3,5 horas.
  • Orinar dos veces, como ayuda para aprender a vaciar la vejiga lo más posible para evitar la incontinencia por rebosamiento. Orinar dos veces significa orinar, y luego esperar unos minutos e intentarlo nuevamente.
  • Horarios programados para ir al baño, para orinar cada dos a cuatro horas en lugar de aguardar hasta tener la necesidad de ir.
  • Control de los líquidos y la alimentación, para recuperar el control de la vejiga. Es posible que tengas que limitar o evitar el alcohol, la cafeína y los alimentos ácidos. Reducir el consumo de líquidos, bajar de peso o aumentar la actividad física también pueden aliviar el problema.

Ejercicios para fortalecer los músculos del suelo pélvico

El médico puede recomendarte que hagas estos ejercicios con frecuencia para fortalecer los músculos que ayudan a controlar la orina. Estas técnicas, también conocidas como ejercicios de Kegel, son especialmente eficaces para la incontinencia de esfuerzo, pero también pueden ser útiles para la incontinencia urinaria por urgencia.

Al realizar los ejercicios para fortalecer el músculo del piso pélvico, imagina que estás tratando de detener el flujo de orina. Después:

  • Tensiona (contrae) los músculos que usarías para detener la micción y mantén la contracción por cinco segundos; luego, relájalos por cinco segundos. (Si te resulta muy difícil, comienza manteniendo la contracción durante dos segundos y relájalos por tres segundos).
  • Continúa con el ejercicio hasta mantener las contracciones durante 10 segundos por vez.
  • Intenta hacer al menos tres series de 10 repeticiones por día.

Para ayudarte a identificar y contraer los músculos adecuados, tu médico podría sugerirte que trabajes con un fisioterapeuta del suelo pélvico o que intentes con técnicas de biorretroalimentación.

Medicamentos

Los medicamentos que suelen utilizarse para tratar la incontinencia comprenden:

  • Anticolinérgicos. Estos medicamentos pueden calmar la vejiga hiperactiva y ser útiles para la incontinencia urinaria por urgencia. Algunos ejemplos son oxibutinina (Ditropan XL), tolterodina (Detrol), darifenacina (Enablex), fesoterodina (Toviaz), solifenacina (Vesicare) y cloruro de trospio.
  • Mirabegrón (Myrbetriq). Este medicamento, que se usa para tratar la incontinencia urinaria por urgencia, relaja los músculos de la vejiga y puede aumentar la cantidad de orina que la vejiga puede retener. También puede aumentar la cantidad que puedes orinar por vez y ayudarte a vaciar más la vejiga.
  • Alfabloqueadores. En los hombres con incontinencia urinaria por urgencia o por rebosamiento, estos medicamentos relajan los músculos del cuello de la vejiga y las fibras musculares de la próstata, al tiempo que facilitan el vaciamiento de la vejiga. Algunos ejemplos son tamsulosina (Flomax), alfuzosina (Uroxatral), silodosina (Rapaflo) y doxazosina (Cardura).
  • Estrógeno tópico. La aplicación del estrógeno tópico de dosis baja en su presentación de crema, anillo o parche vaginal puede ayudar a tonificar y rejuvenecer los tejidos de la uretra y la zona vaginal.

Estimulación eléctrica

Se introducen temporalmente electrodos en el recto o la vagina para estimular y fortalecer los músculos del suelo pélvico. La estimulación eléctrica suave puede ser efectiva para la incontinencia de esfuerzo y la incontinencia imperiosa, pero es posible que necesites múltiples tratamientos durante varios meses.

Dispositivos médicos

Los dispositivos diseñados para tratar a las mujeres con incontinencia comprenden:

  • Oclusor uretral, un dispositivo pequeño y desechable similar a un tampón, que se introduce en la uretra antes de una actividad específica que puede desencadenar la incontinencia; por ejemplo, jugar al tenis. El oclusor actúa como tapón para impedir la pérdida y se extrae antes de orinar.
  • Pesario, un anillo de silicona flexible que se introduce en la vagina y se utiliza durante todo el día. El dispositivo también se usa en mujeres con prolapso vaginal. El pesario ayuda a sostener la uretra para evitar pérdidas de orina.

Terapias intervencionistas

Las terapias intervencionistas que pueden ser útiles para la incontinencia incluyen las siguientes:

  • Inyecciones de material de relleno. Se inyecta un material sintético en el tejido que rodea la uretra. El material de relleno ayuda a mantener la uretra cerrada y reduce la pérdida de orina. Este procedimiento se usa para el tratamiento de la incontinencia por esfuerzo y, por lo general, es menos eficaz que los tratamientos más invasivos, como la cirugía. Es posible que sea necesario repetir el procedimiento más de una vez.
  • Toxina botulínica A (bótox). Las inyecciones de bótox en el músculo de la vejiga pueden resultar beneficiosas para las personas que tienen una vejiga hiperactiva e incontinencia urinaria por urgencia. Por lo general, el bótox se receta solamente si otros tratamientos no han dado resultado.
  • Estimuladores nerviosos. Hay dos tipos de dispositivos que usan pulsos eléctricos indoloros para estimular los nervios involucrados en el control de la vejiga (nervios del sacro). Un tipo se implanta debajo de la piel en el glúteo, y se conecta a los cables en la región lumbar. El otro tipo es un tapón que se inserta en la vagina y que puede extraerse. La estimulación de los nervios del sacro puede controlar la vejiga hiperactiva y la incontinencia urinaria por urgencia cuando otras terapias no han dado resultado.

Cirugía

Si otros tratamientos no dan resultado, varios procedimientos quirúrgicos pueden tratar los problemas que causan la incontinencia urinaria:

  • Procedimientos con cabestrillo. Para crear un cabestrillo pélvico debajo de la uretra y la zona de músculo engrosado donde la vejiga se conecta con la uretra (cuello de la vejiga), se utiliza material sintético (malla) y tiras de tu propio tejido corporal. El cabestrillo ayuda a mantener la uretra cerrada, especialmente cuando toses o estornudas. Este procedimiento se utiliza para tratar la incontinencia de esfuerzo.
  • Suspensión del cuello de la vejiga. Este procedimiento está pensado para sostener la uretra y el cuello de la vejiga (la zona de músculo engrosado donde la vejiga se conecta con la uretra). Esto implica una incisión abdominal; por lo tanto, se lleva a cabo bajo anestesia general o raquídea.
  • Cirugía de prolapso. Para las mujeres que tienen prolapso de órganos pélvicos e incontinencia urinaria mixta, la cirugía puede incluir una combinación de un procedimiento con cabestrillo y cirugía de prolapso. La reparación del prolapso de órganos pélvicos por sí sola no mejora de forma rutinaria los síntomas de incontinencia urinaria.
  • Esfínter urinario artificial. Se implanta un pequeño anillo lleno de líquido alrededor del cuello de la vejiga para mantener cerrado el esfínter urinario hasta que tengas la necesidad de orinar. Para orinar, presionas una válvula implantada debajo de la piel que hace que el anillo se desinfle y permite que la orina salga de la vejiga.

Compresas absorbentes y catéteres

Si los tratamientos médicos no pueden eliminar la incontinencia, puedes probar productos que ayudan a aliviar la molestia e incomodidad de la pérdida de orina:

  • Compresas y vestimenta protectora. La mayoría de los productos no son más abultados que la ropa interior normal y pueden usarse cómodamente debajo de la vestimenta diaria. Los hombres con problemas de goteo de orina pueden usar un recolector de gotas (un pequeño bolsillo de compresa absorbente que se coloca sobre el pene y se mantiene en su lugar con ropa interior ceñida).
  • Catéter. Si tienes incontinencia porque la vejiga no se vacía adecuadamente, el médico podría recomendarte que aprendas a introducir un tubo blando (catéter) en la uretra varias veces al día para hacer un drenaje de la vejiga. Te indicarán cómo limpiar estos catéteres para usarlos nuevamente en forma segura.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic que ensayan nuevos tratamientos, intervenciones y pruebas para prevenir, detectar, tratar o controlar esta afección.

Estilo de vida y remedios caseros

Si tienes problemas de pérdida de orina, es posible que debas tomar precauciones adicionales para prevenir la irritación de la piel:

  • Utiliza un paño para limpiarte.
  • Deja secar la piel al aire.
  • Evita lavarte o usar duchas vaginales con frecuencia, ya que esto puede debilitar las defensas naturales del organismo contra las infecciones de vejiga.
  • Considera usar una crema protectora, como vaselina o mantequilla de cacao, para proteger la piel de la orina.
  • Pregúntale a tu médico sobre los limpiadores especiales hechos para eliminar la orina, que pueden resecar menos que otros productos.

Si tienes incontinencia urinaria por urgencia o incontinencia nocturna, dispón el baño de un modo más conveniente:

  • Retira las alfombras o los muebles con los que podrías tropezar o chocar cuando vas al baño.
  • Usa una luz de noche para iluminar el camino y reducir el riesgo de caídas.

Si tienes incontinencia funcional, podrías:

  • Tener un inodoro portátil en tu dormitorio
  • Instalar un asiento de inodoro elevado
  • Ampliar la entrada al baño

Medicina alternativa

No hay terapias de medicina alternativa que hayan demostrado curar la incontinencia urinaria. Estudios iniciales han demostrado que la acupuntura puede proporcionar cierto beneficio. También, es posible que el yoga tenga algunos beneficios para tratar la incontinencia urinaria, pero se necesitan más estudios.

Estrategias de afrontamiento y apoyo

Si sientes vergüenza por un problema de control de la vejiga, es posible que intentes afrontarlo por tu cuenta usando compresas absorbentes, llevando prendas de vestir adicionales e incluso evitando salir de tu casa.

Pero existen tratamientos eficaces para la incontinencia urinaria. Es importante que consultes al médico acerca del tratamiento. Una vez que lo hagas, estarás más cerca de recuperar una vida activa y llena de confianza.

Preparación para la consulta

Si tiene incontinencia urinaria, es probable que primero consultes al médico de atención primaria. Es posible que te deriven a un médico especializado en trastornos de las vías urinarias (urólogo) o a un ginecólogo especialmente capacitado en problemas de la vejiga y la función urinaria de las mujeres (uroginecólogo).

Qué puedes hacer

Para prepararte para la cita médica, considera los siguientes consejos:

  • Ten en cuenta las restricciones previas a la cita médica, como las limitaciones en la alimentación.
  • Anota los síntomas, inclusive la frecuencia de la micción, la actividad nocturna de la vejiga y los episodios de incontinencia.
  • Haz una lista de todos tus medicamentos, vitaminas y suplementos, incluso de las dosis y la frecuencia con la que los tomas.
  • Anota la información médica más importante, incluso otras afecciones que puedas tener.
  • Pídele a un amigo o familiar que te acompañen para ayudarte a recordar lo que diga el médico.
  • Lleva una libreta o un dispositivo electrónico para anotar información importante durante la consulta.
  • Anota preguntas para hacerle al médico

En el caso de la incontinencia urinaria, algunas preguntas básicas para hacerle al médico son:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Qué tipo de pruebas necesito hacerme? ¿Estas pruebas requieren alguna preparación especial?
  • ¿La incontinencia urinaria es temporal?
  • ¿Qué tratamientos hay disponibles?
  • ¿Debería esperar efectos secundarios del tratamiento?
  • ¿Existe una alternativa genérica al medicamento que me está recetando?
  • Tengo otras afecciones médicas. ¿Cómo puedo controlarlas de manera conjunta?

No dudes en hacer otras preguntas durante la cita médica a medida que se te ocurran.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga algunas preguntas, como las siguientes:

  • ¿Cuándo comenzaste a tener los síntomas y cuán intensos son?
  • ¿Los síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Existe algo que, al parecer, mejore o empeore los síntomas?
  • ¿Con qué frecuencia necesitas orinar?
  • ¿Cuándo tienes pérdidas de orina?
  • ¿Tienes problemas para vaciar la vejiga?
  • ¿Has notado la presencia de sangre en la orina?
  • ¿Fumas?
  • ¿Con qué frecuencia tomas alcohol y bebidas con cafeína?
  • ¿Con qué frecuencia comes alimentos picantes, azucarados o ácidos?

Incontinencia urinaria - atención en Mayo Clinic

Dec. 17, 2021
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