Diagnóstico

Una evaluación temprana de tus síntomas es esencial para diagnosticar la causa del accidente isquémico transitorio y decidir un método de tratamiento. Para ayudar a determinar la causa del accidente isquémico transitorio y evaluar el riesgo de accidente cerebrovascular, el médico puede basarse en lo siguiente:

  • Exploración física y pruebas. Tu médico puede analizar los factores de riesgo de un accidente cerebrovascular, como presión arterial alta, diabetes, niveles altos de colesterol y de homocisteína.

    El médico puede usar un estetoscopio para escuchar un zumbido (soplo) en las arterias, que puede indicar una aterosclerosis. Tu médico también puede observar fragmentos de colesterol o de plaquetas (embolia) en los pequeños vasos sanguíneos de la retina en la parte posterior del ojo durante un examen ocular utilizando un oftalmoscopio.

  • Ecografía carotídea. Un dispositivo con forma de varilla (transductor) envía ondas sonoras de alta frecuencia al cuello. Una vez que las ondas sonoras atraviesan el tejido y regresan, el médico puede analizar las imágenes en una pantalla para determinar la existencia de un estrechamiento o de coágulos en las arterias carótidas.
  • Exploración por tomografía computarizada (TC). La exploración por tomografía computarizada de la cabeza usa rayos X para ensamblar una combinación de imágenes tridimensionales del cerebro.
  • Exploración mediante angiografía por tomografía computarizada. Esta exploración de la cabeza también puede usarse para evaluar de manera no invasiva las arterias del cuello y del cerebro. La exploración mediante angiografía por tomografía computarizada usa rayos X, al igual que una exploración por tomografía computarizada estándar de la cabeza, pero también utiliza un material de contraste que se inyecta en un vaso sanguíneo.
  • Imágenes por resonancia magnética (RM). Este procedimiento, que usa un fuerte campo magnético, puede generar una combinación de imágenes tridimensionales de tu cerebro.
  • Angiografía por resonancia magnética. Este es un método para evaluar las arterias del cuello y el cerebro. Usa un fuerte campo magnético, similar a una imagen por resonancia magnética.
  • Ecocardiografía. El médico puede optar por realizar una ecocardiografía transtorácica (ETT) o una ecocardiografía transesofágica (ETE). Una ecocardiografía transtorácica supone mover un instrumento llamado transductor por el tórax. El transductor emite ondas sonoras que producen un eco al rebotar en diferentes partes del corazón y generan así una imagen de ecografía.

    Durante un ecocardiograma transtorácico, se coloca una sonda flexible con un transductor incorporado a él en el esófago, el tubo que conecta la parte posterior de la boca con el estómago. Debido a que el esófago se encuentra directamente detrás del corazón, es posible crear imágenes de ecografía más claras y detalladas. Esto permite una mejor visualización de algunas cosas, como los coágulos de sangre, que podrían no verse claramente con una prueba de ecocardiografía tradicional.

  • Arteriografía. Este procedimiento permite visualizar las arterias del cerebro de una manera que normalmente no es posible mediante imágenes de rayos X. Un radiólogo inserta un tubo delgado y flexible (catéter) a través de una pequeña incisión, por lo general en la ingle.

    El catéter se maneja a través de las arterias principales y dentro de la carótida o arteria vertebral. Luego, el radiólogo inyecta un tinte a través del catéter para proporcionar imágenes radiográficas de las arterias del cerebro. Este procedimiento puede usarse solo en determinados casos.

Tratamiento

Una vez que tu médico haya determinado la causa del accidente isquémico transitorio, el objetivo del tratamiento es corregir la anomalía y evitar un accidente cerebrovascular. Dependiendo de la causa del accidente isquémico transitorio, tu médico puede recetarte un medicamento para reducir la tendencia de la sangre de formar coágulos o puede recomendarte una cirugía o el procedimiento del balón (angioplastia).

Medicamentos

Los médicos usan varios medicamentos para disminuir la probabilidad de un accidente cerebrovascular después de un ataque isquémico transitorio. El medicamento seleccionado depende de la ubicación, la causa, la gravedad y el tipo de ataque isquémico transitorio. El médico puede recetarte:

  • Medicamentos antiplaquetarios. Estos medicamentos hacen que sea menos probable que las plaquetas, uno de los tipos de células sanguíneas que circulan en la sangre, se adhieran entre sí. Cuando los vasos sanguíneos se lesionan, las plaquetas adheridas comienzan a formar coágulos, un proceso que se completa al coagularse las proteínas en el plasma sanguíneo.

    El medicamento antiplaquetario que se usa con más frecuencia es la aspirina. La aspirina también es el tratamiento más económico con los menores efectos secundarios posibles. Una alternativa a la aspirina es el medicamento antiplaquetario clopidogrel (Plavix).

    El médico podría recetarte aspirina y clopidogrel juntos durante aproximadamente un mes después del ataque isquémico transitorio. Las investigaciones demuestran que, en determinadas situaciones, tomar estos dos medicamentos juntos disminuye el riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular en el futuro en mayor medida que tomar solamente aspirina.

    El médico puede considerar recetarte Aggrenox, una combinación de aspirina en dosis bajas y del medicamento antiplaquetario dipiridamol, para reducir la coagulación sanguínea. El dipiridamol funciona de forma levemente diferente a la aspirina.

  • Anticoagulantes. Estos medicamentos incluyen la heparina y la warfarina (Coumadin, Jantoven). Afectan a las proteínas del sistema de coagulación en lugar de la función de las plaquetas. La heparina se utiliza durante un tiempo breve y la warfarina durante un período más largo.

    Estos medicamentos requieren un control cuidadoso. Si hay fibrilación auricular, el médico puede recetarte otro tipo de anticoagulante, el dabigatrán (Pradaxa).

  • Agentes trombolíticos. En algunos casos, se utiliza la terapia trombolítica para tratar un accidente cerebrovascular en curso, ya que disuelve los coágulos de sangre que obstruyen el flujo sanguíneo al cerebro. En estas situaciones, las manifestaciones y los síntomas neurológicos ya habrán durado más de unos cuantos minutos sin ninguna mejora. La FDA aprobó por primera vez en 1996 el agente trombolítico alteplasa (Activase), también conocido como activador tisular del plasminógeno recombinante, para el tratamiento de los accidentes cerebrovasculares dentro de las primeras horas de su comienzo.

Cirugía

Si tienes una arteria del cuello (carótida) obstruida de forma moderada o grave, tu médico puede sugerirte una endarterectomía carotídea. Esta cirugía preventiva limpia las arterias carótidas de depósitos de grasa (placas ateroescleróticas) antes de que ocurra otro accidente isquémico transitorio o accidente cerebrovascular. Se realiza una incisión para abrir la arteria, se extraen las placas y se cierra la arteria.

Angioplastia

En casos seleccionados, una opción es el procedimiento llamado angioplastia carotídea, o colocación de stent. Este procedimiento implica utilizar un dispositivo similar a un balón para abrir una arteria obstruida y colocar un pequeño tubo de metal (stent) en la arteria para mantenerla abierta.

Estudios clínicos

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Preparación para la consulta

Con frecuencia, un accidente isquémico transitorio se diagnostica en una situación de emergencia; pero si te preocupa el riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular, puedes prepararte para hablar acerca del tema con el médico durante tu próxima consulta.

Qué puedes hacer

Si quieres analizar tu riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular con tu médico, toma notas y prepárate para hablar sobre lo siguiente:

  • Tus factores de riesgo de accidente cerebrovascular, como antecedentes familiares de accidentes cerebrovasculares
  • Tu historia clínica, con una lista de todos los medicamentos, vitaminas y suplementos que estás tomando
  • Tu información personal clave,como tus hábitos de vida y factores principales de estrés
  • Si piensas que has tenido un accidente isquémico transitorio y los síntomas que hayas notado
  • Preguntas que puedas tener

Qué esperar del médico

El médico puede recomendar que te realices varios análisis para comprobar tus factores de riesgo y debe indicarte cómo prepararte para los análisis, como ayunar antes de que te extraigan sangre para controlar tus niveles de azúcar en sangre y colesterol.

Accidente isquémico transitorio - atención en Mayo Clinic

Jan. 10, 2019
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