Descripción general

El tinnitus es la percepción de un ruido o de un zumbido en los oídos. El tinnitus es un problema frecuente que afecta a 1 de cada 5 personas, aproximadamente. El tinnitus no es una enfermedad en sí misma; es un síntoma de un trastorno no diagnosticado, como la pérdida de la audición relacionada con la edad, una lesión del oído o un trastorno del aparato circulatorio.

Aunque es molesto, por lo general, el tinnitus no es signo de algo grave. Si bien puede empeorar con la edad, en muchas personas, el tinnitus puede mejorar con tratamiento. A veces, el tratamiento de una causa de fondo detectada ayuda. Otros tratamientos reducen o tapan el ruido, lo que hace que el tinnitus se perciba menos.

Síntomas

El tinnitus supone una sensación molesta de oír un sonido cuando no hay sonido externo. Algunos de los tipos de ruido imaginario de los síntomas del tinnitus son los siguientes:

  • Timbres
  • Zumbidos
  • Rugidos
  • Chasquidos
  • Siseos

El ruido imaginario puede variar de tono, desde un rugido bajo hasta un chillido alto, y se puede oír en uno o en ambos oídos. En algunos casos, el sonido puede ser tan alto que puede afectar tu capacidad de concentración o de oír un sonido real. El tinnitus puede estar presente todo el tiempo o puede ser intermitente.

Existen dos tipos de tinnitus.

  • El tinnitus subjetivo es el zumbido de oídos que solamente tú puedes oír. Este es el tipo más frecuente de tinnitus. Las causas pueden ser problemas en el oído externo, medio o interno. También puede deberse a problemas con los nervios de la audición (auditivos) o de la parte del cerebro que interpreta las señales nerviosas como sonido (vías auditivas).
  • El tinnitus objetivo es el zumbido de oídos que tu médico oye cuando efectúa un examen. La causa de este tipo poco frecuente de tinnitus puede ser un problema de los vasos sanguíneos, un trastorno de los huesecillos del oído medio o contracciones musculares.

Cuándo consultar al médico

Si tienes tinnitus y te molesta, consulta con tu médico.

Pide una consulta con el médico si ocurre lo siguiente:

  • Si el tinnitus se manifiesta después de una infección en las vías respiratorias superiores, como un resfrío, y no mejora en una semana.

Consulta con tu médico lo antes posible si sucede lo siguiente:

  • Si tienes tinnitus y se produjo repentinamente o sin causa aparente.
  • Tienes pérdida de la audición o mareos además del tinnitus.

Causas

Son muchos los trastornos de la salud que pueden causar o empeorar el tinnitus. En muchos casos, nunca se encuentra la causa exacta.

Una causa frecuente del tinnitus es el daño de las células del oído interno. Los diminutos y delicados pelos (cilios) del oído interno se mueven según la presión de las ondas sonoras. Esto provoca que las células del oído emitan una señal eléctrica por medio de un nervio del oído (nervio auditivo) hasta alcanzar el cerebro. El cerebro interpreta estas señales como sonidos. Si los cilios auditivos del oído interno se doblan o se quiebran, pueden provocar la «fuga» de impulsos eléctricos al cerebro sin motivo, lo que causa el tinnitus.

Algunas otras causas del tinnitus son otros problemas del oído, trastornos crónicos de la salud y lesiones o enfermedades que afectan los nervios del oído interno o el centro auditivo del cerebro.

Causas frecuentes del tinnitus

En muchas personas, el tinnitus se debe a uno de los siguientes trastornos:

  • Pérdida de la audición relacionada con la edad. En muchas personas, la audición empeora con la edad, y, por lo general, esto comienza alrededor de los 60 años. La pérdida de audición puede causar el tinnitus. El término médico de este tipo de pérdida de la audición es presbiacusia.
  • Exposición a ruidos fuertes. Los ruidos fuertes, como los de las maquinarias pesadas, las sierras eléctricas y las armas de fuego, son fuentes frecuentes de ruidos relacionados con la pérdida de la audición. Los dispositivos musicales portátiles, como los reproductores MP3 o los iPods, también pueden causar pérdida de la audición relacionada con el ruido si se los escucha a un volumen alto durante períodos largos. El tinnitus provocado por la exposición durante corto tiempo, como asistir a un concierto ruidoso, por lo general, desaparece; la exposición durante largo tiempo a sonidos fuertes puede provocar daño permanente.
  • Oclusión por cerumen. El cerumen o cera protege el canal auditivo al bloquear la suciedad y retardar la proliferación de bacterias. Cuando se acumula mucho cerumen, puede ser muy difícil eliminarlo naturalmente, lo que causa pérdida de la audición o irritación de la membrana del tímpano, y esto, a su vez, puede provocar el tinnitus.
  • Cambios en la cadena de los huesecillos del oído. La rigidez de la cadena de los huesecillos del oído medio (otosclerosis) puede afectar la audición y producir el tinnitus. Este trastorno, causado por un crecimiento anormal de los huesecillos, tiende a ser hereditario.

Otras causas frecuentes del tinnitus

Algunas de las causas menos frecuentes del tinnitus son las siguientes:

  • Enfermedad de Ménière. El tinnitus puede ser un indicador temprano de la enfermedad de Ménière, un trastorno del oído interno que puede causar la presión anormal del líquido ótico.
  • Trastorno de la articulación temporomandibular. Los problemas con la articulación temporomandibular, la articulación ubicada a cada lado de la cabeza delante de las orejas (donde la mandíbula se junta con el cráneo) pueden causar tinnitus.
  • Lesiones de la cabeza o lesiones del cuello. Un traumatismo de la cabeza o del cuello puede afectar el oído interno, los nervios auditivos o la función del cerebro vinculada a la audición. Por lo general, esas lesiones provocan tinnitus en un solo oído.
  • Neurinoma del acústico. Este tumor no canceroso (benigno) se genera en el nervio craneal que va desde el cerebro hasta el oído interno y que controla el equilibrio y la audición. Ese trastorno, también llamado «schwannoma vestibular», por lo general, causa tinnitus en un solo oído.

Trastornos de los vasos sanguíneos vinculados con el tinnitus

En raras ocasiones, el tinnitus se debe a un trastorno de los vasos sanguíneos. Este tipo de tinnitus se denomina «tinnitus pulsátil». Algunas causas son las siguientes:

  • Ateroesclerosis. Con la edad y con la acumulación de colesterol y otros depósitos, los principales vasos sanguíneos que están cerca del oído medio y del oído interno pierden parte de la elasticidad —capacidad para doblarse o expandirse levemente con cada latido del corazón—. Eso causa que la irrigación sanguínea sea más enérgica, lo que hace que el oído detecte los latidos con más facilidad. Por lo general, se puede oír este tipo de zumbido en ambos oídos.
  • Tumores de cabeza y cuello. Un tumor que ejerce presión en los vasos sanguíneos de la cabeza o del cuello (neoplasia vascular) puede causar tinnitus y otros síntomas.
  • Presión arterial alta. La hipertensión y los factores que aumentan la presión arterial, como el estrés, el alcohol y la cafeína, pueden hacer que el tinnitus sea más perceptible.
  • Irrigación sanguínea turbulenta. El estrechamiento o la torsión de una arteria del cuello (arteria carótida) o de una vena del cuello (vena yugular) pueden causar una irrigación sanguínea turbulenta e irregular, lo que provoca el tinnitus.
  • Malformación de los capilares. Una enfermedad denominada «malformación arteriovenosa» (una conexión anormal entre las arterias y las venas) puede provocar el tinnitus. En general, este tipo de tinnitus sucede solamente en un oído.

Medicamentos que pueden causar el tinnitus

Muchos medicamentos pueden causar o empeorar el tinnitus. Por lo general, mientras más altas son las dosis de estos medicamentos, el tinnitus es peor. A menudo, el ruido no deseado desaparece cuando se suspende el uso de estos medicamentos. Los medicamentos que se sabe que causan o empeoran el tinnitus son los siguientes:

  • Antibióticos, como polimixina B, eritromicina, vancomicina y neomicina
  • Medicamentos contra el cáncer, como mecloretamina y vincristina
  • Diuréticos, como bumetanida, ácido etacrínico o furosemida
  • Medicamentos de quinina que se usan para tratar la malaria u otras enfermedades
  • Ciertos antidepresivos pueden empeorar el tinnitus
  • Aspirina cuando se toman dosis altas poco frecuentes (por lo general, 12 o más por día)

Factores de riesgo

Cualquier persona puede padecer tinnitus, pero los siguientes factores pueden aumentar el riesgo de tenerlo:

  • La exposición a ruidos fuertes. La exposición prolongada a un ruido fuerte puede dañar las pequeñas células de los cilios auditivos sensoriales del oído que trasmiten el sonido al cerebro. Las personas que trabajan en ambientes ruidosos —como los trabajadores de fábricas y los de la construcción; los músicos; y los soldados— tienen un mayor riesgo.
  • La edad. A medida que envejeces, disminuye la cantidad de fibras nerviosas que funcionan en los oídos y esto posiblemente cause problemas de audición que, por lo general, están relacionados con el tinnitus.
  • El sexo. Los hombres tienen mayor probabilidad de padecer tinnitus.
  • El tabaquismo. Las personas que fuman tienen un mayor riesgo de desarrollar tinnitus.
  • Problemas cardiovasculares. Los trastornos que afectan la irrigación sanguínea, como la presión arterial alta o el estrechamiento de las arterias (ateroesclerosis) pueden aumentar el riesgo de padecer tinnitus.

Complicaciones

El tinnitus puede afectar considerablemente la calidad de vida. Si bien afecta a las personas de distinta manera, si tienes tinnitus es posible que sientas lo siguiente:

  • Fatiga
  • Estrés
  • Problemas de sueño
  • Problemas de concentración
  • Problemas de memoria
  • Depresión
  • Angustia e irritabilidad

Es posible que el tratamiento de estos trastornos vinculados no afecte el tinnitus directamente, pero puede ayudarte a que te sientas mejor.

Prevención

En muchos casos, el tinnitus es la consecuencia de algo que no puede prevenirse. Sin embargo, algunas precauciones pueden ayudar a prevenir ciertos tipos de tinnitus.

  • El uso de protección auditiva. Con el tiempo, la exposición a ruidos fuertes puede dañar los nervios de los oídos, lo que provoca pérdida de la audición y tinnitus. Si usas sierras eléctricas, eres músico, trabajas en una industria que emplea maquinaria que emite ruido fuerte o usas armas de fuego (en especial, pistolas y escopetas), siempre usa protectores auditivos.
  • Baja el volumen. La exposición durante largo tiempo a la música amplificada sin protección auditiva o escuchar música a un volumen alto con auriculares puede causar pérdida de la audición y tinnitus.
  • Cuida la salud cardiovascular. Hacer ejercicio regularmente, comer bien y tomar otras medidas para mantener los vasos sanguíneos saludables pueden ayudar a prevenir el tinnitus vinculado con los trastornos de los vasos sanguíneos.

Aug. 04, 2017
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