Diagnóstico

El médico te revisará los oídos, la cabeza y el cuello para buscar posibles causas del tinnitus. Estas pueden ser algunas de las pruebas:

  • Examen de la audición (audiológico). Como parte de la prueba, te sentarás en una habitación con aislación acústica y te colocarás auriculares por los que se reproducirán determinados sonidos en un oído por vez. Indicarás cuando puedes oír el sonido, y los resultados se comparan con los que se consideran normales para tu edad. Esto puede ayudar a descartar o detectar posibles causas del tinnitus.
  • Movimiento. El médico te pedirá que muevas los ojos, que contraigas la mandíbula o que muevas el cuello, los brazos y las piernas. Si el tinnitus cambia o empeora, este procedimiento ayudará a detectar un trastorno no diagnosticado que necesita tratamiento.
  • Pruebas de diagnóstico por imágenes. Según cuál sea la posible causa del tinnitus, quizás necesites pruebas de diagnóstico por imágenes, como exploraciones por tomografía computada o por resonancia magnética.

El sonido que oyes puede ayudar al médico a detectar una posible causa no diagnosticada.

  • Chasquido. Las contracciones musculares dentro y alrededor del oído pueden causar chasquidos agudos que se oyen como estallidos. Pueden durar varios segundos o unos pocos minutos.
  • Sonido de la sangre o zumbido. En general, estas fluctuaciones en el sonido son de origen vascular y puedes notarlas cuando haces ejercicio o cambias de posición, como cuando te acuestas o te levantas.
  • Latidos del corazón. Los problemas de los vasos sanguíneos, como la presión arterial alta, un aneurisma o un tumor, y la oclusión del canal auditivo o de la trompa de Eustaquio, pueden amplificar los latidos del corazón que oyes (tinnitus pulsátil).
  • Timbres de tono bajo. Uno de los trastornos que pueden causar timbres de tono bajo en un oído es la enfermedad de Ménière. El tinnitus puede llegar a ser muy fuerte antes de un ataque de vértigo (sensación de que tú o lo que te rodea gira o se mueve).
  • Timbres de tono alto. La exposición del oído a un ruido muy fuerte o a una explosión puede causar un sonido de tono alto o un zumbido que, por lo general, desaparece después de pocas horas. Sin embargo, si también hay una pérdida de la audición, el tinnitus puede ser permanente. La exposición a ruidos durante un largo tiempo, la pérdida de la audición relacionada con la edad o los medicamentos pueden causar un timbre de tono alto y continuo en ambos oídos. El neuroma acústico puede causar un timbre de tono alto y continuo en un oído.
  • Otros sonidos. La rigidez de la cadena de los huesecillos del oído interno (otosclerosis) puede producir un zumbido de tono bajo en los oídos, que puede ser continuo o intermitente. El cerumen, los cuerpos extraños o los cilios auditivos del canal auditivo pueden frotar la membrana del tímpano, lo que causa una serie de sonidos.

En muchos casos, nunca se determina cuál es la causa del tinnitus. Tu médico puede discutir contigo los pasos que puedes seguir para reducir la intensidad del tinnitus o para ayudarte a afrontarlo mejor.

Tratamiento

Tratamiento de una enfermedad no diagnosticada

Para tratar el tinnitus, el médico primero intentará detectar cualquier enfermedad no diagnosticada que pueda tratarse y pueda estar relacionada con tus síntomas. Si el tinnitus se debe a una enfermedad, el médico quizás pueda adoptar medidas que podrían reducirlo. Por ejemplo:

  • Eliminación del cerumen. La eliminación del cerumen impactado puede disminuir los síntomas del tinnitus.
  • Tratamiento de un trastorno de los vasos sanguíneos. Los trastornos vasculares no diagnosticados pueden requerir medicamentos, cirugía u otro tratamiento para abordar el problema.
  • Cambios de medicamentos. Si un medicamento que tomas parece ser la causa del tinnitus, es posible que tu médico pueda recomendarte que suspendas o reduzcas el uso de ese medicamento o que lo cambies por uno diferente.

Inhibición del ruido

En algunos casos, la distribución del ruido puede ayudar a inhibir el sonido de manera que este sea menos molesto. El médico puede recomendarte el uso de un dispositivo electrónico para inhibir el ruido. Algunos de los dispositivos son los siguientes:

  • Máquinas de ruido blanco. Estos dispositivos que producen sonidos ambientales simulados, como la caída de la lluvia o las olas del mar, a menudo, son un tratamiento efectivo para el tinnitus. Quizá sea conveniente probar una máquina de ruido blanco que tenga parlantes de almohada para que te ayude a dormir. Los ventiladores, los humificadores, los deshumificadores y el aire acondicionado en el dormitorio también pueden ayudar a tapar el ruido interno a la noche.
  • Audífonos. Pueden ser especialmente útiles si tienes problemas de audición, así como tinnitus.
  • Dispositivos de asistencia para simular sonidos. Estos dispositivos de asistencia, que se colocan en el oído y que son similares a los audífonos, producen un sonido de volumen bajo que inhibe los síntomas del tinnitus.
  • Rehabilitación por tinnitus. Un dispositivo que se coloca en el oído emite música tonal programada individualmente para tapar las frecuencias específicas del tinnitus que padeces. Con el tiempo, esta técnica puede hacerte acostumbrar al tinnitus y, de esa manera, ayudarte a que no te concentres en él. Por lo general, el apoyo psicológico es un componente de la rehabilitación por el tinnitus.

Medicamentos

Los medicamentos no pueden curar el tinnitus, pero, en algunos casos, pueden ayudar a reducir la intensidad de los síntomas o de las complicaciones. Los medicamentos posibles incluyen los siguientes:

  • Los antidepresivos tricíclicos, como la amitriptilina y la nortriptilina, se han usado con cierto éxito. Sin embargo, por lo general, estos medicamentos se usan solamente para el tinnitus agudo, ya que pueden causar efectos secundarios problemáticos, como sequedad en la boca, visión borrosa, estreñimiento y problemas cardíacos.
  • El alprazolam (Xanax) puede ayudar a reducir los síntomas de tinnitus, pero algunos de los efectos secundarios son somnolencia y náuseas. También puede causar dependencia.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Estudios clínicos

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Estilo de vida y remedios caseros

En general, el tinnitus no se puede tratar. Sin embargo, algunas personas se acostumbran y lo perciben menos de lo que lo percibían al principio. Para algunas personas, ciertos ajustes hacen que los síntomas sean menos molestos. Los siguientes consejos pueden ayudarte:

  • Evita los posibles irritantes. Reduce la exposición a las situaciones que puedan empeorar el tinnitus. Algunos de los ejemplos más frecuentes son los ruidos fuertes, la cafeína y la nicotina.
  • Tapa el ruido. En un ambiente tranquilo, un ventilador, la música suave o la estática radial a volumen bajo pueden ayudar a tapar el ruido del tinnitus.
  • Controla el estrés. El estrés puede empeorar el tinnitus. El control del estrés, ya sea mediante terapia de relajación, biorretroalimentación o ejercicio, puede proporcionar cierto alivio.
  • Reduce el consumo de alcohol. El alcohol dilata los vasos sanguíneos y, por lo tanto, aumenta el impulso de la sangre, lo que causa mayor irrigación sanguínea, en especial, en la zona del oído interno.

Medicina alternativa

Existe poca evidencia acerca del buen funcionamiento de la medicina alternativa con el tinnitus. Sin embargo, se probaron algunas terapias alternativas para el tinnitus, como las siguientes:

  • Acupuntura
  • Hipnosis
  • Ginkgo biloba
  • Melatonina
  • Suplementos de cinc
  • Vitamina B

La neuromodulación mediante la estimulación magnética transcraneal es una terapia indolora y no invasiva que ha funcionado bien en algunas personas para la reducción de los síntomas del tinnitus. Actualmente, la estimulación magnética transcraneal (TMS) se utiliza con más frecuencia en Europa y en algunos ensayos de los EE. UU. Todavía tiene que determinarse qué pacientes podrían beneficiarse con esos tratamientos.

Estrategias de afrontamiento y apoyo

El tinnitus no siempre mejora ni desaparece de forma total con tratamiento. Estas son algunas sugerencias para ayudarte a enfrentar la situación:

  • Asesoramiento psicológico. Un terapista con licencia o un psicólogo pueden ayudarte a aprender técnicas para afrontar los síntomas del tinnitus y hacer que sean menos molestos. El asesoramiento psicológico también puede ayudar con otros problemas que, por lo general, están vinculados al tinnitus, como la angustia y la depresión.
  • Grupos de apoyo. Compartir la experiencia con otras personas que tienen tinnitus puede ser útil. Existen grupos de personas que padecen tinnitus y que se reúnen personalmente, así como foros en Internet. Para asegurarte de que la información que obtienes en el grupo sea correcta, es mejor que elijas un grupo moderado por un médico, un especialista en audiología u otro profesional de la salud capacitado.
  • Educación. Aprender cuanto más puedas acerca del tinnitus y de los modos de aliviar los síntomas puede ayudarte. El solo hecho de entenderlo mejor hace que sea menos molesto para algunas personas.

Preparación para la consulta

Prepárate para hablar con tu médico acerca de lo siguiente:

  • Tus signos y síntomas
  • Tu historia clínica, que comprende cualquier otro trastorno de la salud que tengas, como pérdida de la audición, presión arterial alta o arterias obstruidas (ateroesclerosis)
  • Los medicamentos que tomas, incluso los medicamentos a base de hierbas

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas, como las siguientes:

  • ¿Cuándo comenzaste a experimentar los síntomas?
  • ¿A qué se parece el ruido que oyes?
  • ¿Lo oyes en un oído o en ambos?
  • ¿El sonido que oyes es continuo o intermitente?
  • ¿Cuán fuerte es el ruido?
  • ¿Cuánto te molesta el ruido?
  • ¿Existe algo que, al parecer, esté mejorando los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, esté empeorando los síntomas?
  • ¿Has estado expuesto a ruidos fuertes?
  • ¿Tuviste una enfermedad del oído o una lesión en la cabeza?

Después de que te diagnostican tinnitus, quizá tengas que ver a un médico especialista en garganta, nariz y oído (otorrinolaringólogo). Quizá también tengas que consultar con un experto en audición (audiólogo).

June 20, 2019
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