Diagnóstico

Por lo general, el médico te diagnosticará tinnitus solo en función de tus síntomas. Sin embargo, para poder tratar tus síntomas, también tratará de identificar si el tinnitus es provocado por una afección subyacente. A veces no puede identificarse una causa.

Para ayudar a identificar la causa del tinnitus, el médico puede hacerte preguntas sobre tus antecedentes médicos y examinarte los oídos, la cabeza y el cuello. Las pruebas comunes son:

  • Examen de la audición (audiológico). Durante la prueba, te sentarás en una habitación con aislación acústica y te colocarás auriculares por los que se reproducirán determinados sonidos en un oído por vez. Indicarás cuando puedes oír el sonido, y los resultados se compararán con los que se consideran normales para tu edad. Esto puede ayudar a descartar o detectar posibles causas del tinnitus.
  • Movimiento. El médico te pedirá que muevas los ojos, que aprietes la mandíbula o que muevas el cuello, los brazos y las piernas. Si el tinnitus cambia o empeora, este procedimiento ayudará a detectar un trastorno no diagnosticado que necesita tratamiento.
  • Pruebas por imágenes. Según cuál sea la posible causa del tinnitus, quizás necesites pruebas de diagnóstico por imágenes, como exploraciones por tomografía computarizada o por resonancia magnética.
  • Análisis de laboratorio. El médico puede hacer una extracción de sangre para controlar la anemia, los problemas de tiroides, las enfermedades cardíacas o las deficiencias de vitaminas.

Haz el mejor esfuerzo para describirle al médico los tipos de sonidos de tinnitus que escuchas. El sonido que oyes puede ayudar al médico a detectar una posible causa subyacente.

  • Chasquido. Este tipo de sonido indica que las contracciones del músculo en el oído y a su alrededor pueden ser la causa del tinnitus.
  • Sonido de la sangre, pulsaciones o zumbido. En general, estos sonidos se originan en los vasos sanguíneos (causa vascular), como la presión arterial alta, y puedes notarlos cuando haces ejercicio o cambias de posición al acostarte o levantarte.
  • Timbres de tono bajo. Estos tipos de sonido pueden indicar una obstrucción del conducto auditivo, la enfermedad de Ménière o rigidez de los huesos del oído interno (otosclerosis).
  • Timbres de tono alto. Este es el tipo de sonido de tinnitus más común. Las causas posibles son la exposición a sonidos fuertes, la pérdida auditiva o los medicamentos. El neuroma acústico puede causar un timbre de tono alto y continuo en un oído.

Tratamiento

El tratamiento para el tinnitus depende de si la causa es una afección de salud subyacente. En ese caso, el médico puede reducir los síntomas al tratar la causa subyacente. Por ejemplo:

  • Eliminación de la cera de los oídos. Eliminar una obstrucción por cera puede reducir los síntomas de tinnitus.
  • Tratamiento de una afección de los vasos sanguíneos. Las afecciones subyacentes de los vasos sanguíneos pueden requerir medicamentos, cirugía u otros tratamientos para abordar el problema.
  • Audífonos. Si la causa del tinnitus es la pérdida auditiva por ruido o por la edad, el uso de audífonos puede mejorar tus síntomas.
  • Cambios de medicamentos. Si un medicamento que tomas parece ser la causa del tinnitus, es posible que el médico te recomiende que suspendas o reduzcas el uso de ese medicamento o que lo cambies por uno diferente.

Inhibición del ruido

En muchos casos, el tinnitus no tiene cura. Sin embargo, hay tratamientos que pueden ayudar a hacer los síntomas menos perceptibles. El médico puede recomendarte el uso de un dispositivo electrónico para inhibir el ruido. Algunos de los dispositivos son los siguientes:

  • Máquinas de ruido blanco. Estos dispositivos, que producen sonidos similares a la estática o sonidos ambientales como la caída de la lluvia o las olas del mar, a menudo son un tratamiento efectivo para el tinnitus. Quizá sea conveniente probar una máquina de ruido blanco que tenga parlantes de almohada para que te ayude a dormir. Los ventiladores, los humidificadores, los deshumidificadores y el aire acondicionado en el dormitorio también pueden ayudar a que el tinnitus sea menos perceptible por la noche.
  • Dispositivos de enmascaramiento. Estos dispositivos de asistencia, que se colocan en el oído y que son similares a los audífonos, producen un sonido de volumen bajo que inhibe los síntomas del tinnitus.

Asesoramiento psicológico

El objetivo de las opciones de tratamiento conductual es ayudarte a vivir con el tinnitus y ayudarte a cambiar el modo en el que piensas y cómo te sientes acerca de los síntomas. Con el paso del tiempo, el tinnitus puede molestarte menos. Las siguientes son algunas opciones de asesoramiento:

  • Terapia de reeducación para el tinnitus. Esta terapia es un programa personalizado que suele estar a cargo de un audiólogo o un centro de tratamiento del tinnitus. Combina el enmascaramiento sonoro y el asesoramiento de un profesional capacitado. Por lo general, consiste en usar un dispositivo en el oído, que ayuda a enmascarar los síntomas del tinnitus, en conjunto con el asesoramiento. Con el tiempo, la terapia de reeducación para el tinnitus puede ayudarte a notarlo cada vez menos y a sentir menos sufrimiento emocional por sus síntomas.
  • Terapia cognitivo conductual u otras formas de asesoramiento. Un profesional de la salud mental con licencia o un psicólogo pueden ayudarte a aprender técnicas para afrontar los síntomas del tinnitus y hacer que sean menos molestos. El asesoramiento psicológico también puede ayudar con otros problemas que, por lo general, están vinculados al tinnitus, como la angustia y la depresión. Muchos profesionales de la salud mental ofrecen la terapia cognitivo conductual para el tinnitus en sesiones individuales o grupales, y también hay programas de la terapia disponibles en línea.

Medicamentos

Los medicamentos no pueden curar el tinnitus, pero, en algunos casos, pueden ayudar a reducir la intensidad de los síntomas o de las complicaciones. Para ayudar a aliviar los síntomas, el médico puede recetarte medicamentos para tratar una afección subyacente o para ayudarte a lidiar con la ansiedad y la depresión normalmente asociada con el tinnitus.

Posibles tratamientos futuros

Los investigadores están investigando si la estimulación eléctrica o magnética del cerebro puede ayudar a aliviar los síntomas del tinnitus. Por ejemplo, la estimulación magnética transcraneal y la estimulación cerebral profunda.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic que ensayan nuevos tratamientos, intervenciones y pruebas para prevenir, detectar, tratar o controlar esta afección.

Estilo de vida y remedios caseros

En general, el tinnitus no se puede tratar. Sin embargo, algunas personas se acostumbran y lo perciben menos de lo que lo percibían al principio. Para algunas personas, ciertos ajustes hacen que los síntomas sean menos molestos. Estos consejos podrían ayudarte:

  • Usa protección auditiva. Con el tiempo, la exposición a sonidos fuertes puede dañar los nervios de los oídos, lo que provoca pérdida auditiva y tinnitus. Para evitar que el tinnitus empeore, toma medidas para proteger tu audición. Si usas sierras eléctricas, eres músico, trabajas en una industria que emplea maquinaria que emite ruido fuerte o usas armas de fuego (en especial, pistolas y escopetas), siempre usa protectores auditivos.
  • Baja el volumen. Escuchar música a un volumen alto con auriculares puede contribuir a la pérdida de la audición y al tinnitus.
  • Usa ruido blanco. Si el tinnitus es particularmente evidente en entornos silenciosos, prueba una máquina de ruido blanco para enmascarar el ruido. Si no tienes una máquina de ruido blanco, puedes usar un ventilador, música suave o estática radial a volumen bajo.
  • Limita el consumo de alcohol, cafeína y nicotina. Estas sustancias, en particular si se consumen en exceso, pueden afectar el flujo de la sangre y contribuir al tinnitus.

Medicina alternativa

Existe poca evidencia acerca del buen funcionamiento de la medicina alternativa con el tinnitus. Sin embargo, se han probado algunas terapias alternativas para el tinnitus, como las siguientes:

  • Acupuntura
  • Ginkgo biloba
  • Melatonina
  • Suplementos de zinc

Estrategias de afrontamiento y apoyo

Además de las opciones de tratamiento que ofrece el médico, estas son algunas sugerencias para ayudarte a lidiar con el tinnitus:

  • Grupos de apoyo. Compartir la experiencia con otras personas que tienen tinnitus puede ser útil. Existen grupos de personas que padecen tinnitus y que se reúnen personalmente, así como foros en Internet. Para asegurarte de que la información que obtienes en el grupo sea correcta, es mejor que elijas un grupo moderado por un médico, un especialista en audiología u otro profesional de la salud capacitado.
  • Educación. Aprender todo lo que puedas acerca del tinnitus y de los modos de aliviar los síntomas puede ayudarte. El solo hecho de entenderlo mejor hace que sea menos molesto para algunas personas.
  • Manejo del estrés. El estrés puede empeorar el tinnitus. El manejo del estrés, ya sea mediante terapia de relajación, biorretroalimentación o ejercicio, puede dar cierto alivio.

Preparación para la consulta

Prepárate para hablar con tu médico acerca de lo siguiente:

  • Tus signos y síntomas
  • Tu historia clínica, que comprende cualquier otro trastorno de la salud que tengas, como pérdida de la audición, presión arterial alta o arterias obstruidas (ateroesclerosis)
  • Los medicamentos que tomas, incluso los medicamentos a base de hierbas

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas, como las siguientes:

  • ¿Cuándo comenzaste a experimentar los síntomas?
  • ¿A qué se parece el ruido que oyes?
  • ¿Lo oyes en un oído o en ambos?
  • ¿El sonido que oyes es continuo o intermitente?
  • ¿Cuán fuerte es el ruido?
  • ¿Cuánto te molesta el ruido?
  • ¿Existe algo que, al parecer, esté mejorando los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, esté empeorando los síntomas?
  • ¿Has estado expuesto a ruidos fuertes?
  • ¿Tuviste una enfermedad del oído o una lesión en la cabeza?

Después de que te diagnostican tinnitus, quizá tengas que ver a un médico especialista en garganta, nariz y oído (otorrinolaringólogo). Quizá también tengas que consultar con un experto en audición (audiólogo).

July 29, 2021
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