Descripción general

El término «cáncer de garganta» se refiere a tumores cancerosos que se forman en la garganta (faringe), la laringe o las amígdalas.

La garganta es un tubo muscular que comienza detrás de la nariz y termina en el cuello. El cáncer de garganta generalmente se origina en las células planas que revisten el interior de la garganta.

La laringe se encuentra justo debajo de la garganta, y también está expuesta al cáncer de garganta. Está formada por cartílagos y contiene las cuerdas vocales, que vibran para producir sonidos cuando hablas.

El cáncer de garganta también puede afectar el trozo de cartílago (epiglotis) que actúa como tapa de la tráquea. El cáncer de amígdalas, otra forma de cáncer de garganta, afecta las amígdalas, que están ubicadas en la parte posterior de la garganta.

Atención del cáncer de garganta en Mayo Clinic

Síntomas

Los signos y síntomas del cáncer de garganta pueden comprender los siguientes:

  • Tos
  • Cambios en la voz, como ronquera y dificultad para hablar con claridad
  • Dificultad para tragar
  • Dolor de oído
  • Un bulto o llaga que no se cura
  • Dolor de garganta
  • Adelgazamiento

Cuándo consultar al médico

Pide una consulta con el médico si notas nuevos signos o síntomas que son persistentes. La mayoría de los síntomas del cáncer de garganta no son específicos del cáncer; por lo tanto, es probable que el médico investigue otras causas más frecuentes primero.

Causas

El cáncer de garganta se produce cuando las células de la garganta presentan mutaciones genéticas. Estas mutaciones provocan que las células crezcan sin control y continúen viviendo cuando las células sanas normalmente morirían. La acumulación de células puede formar un tumor en la garganta.

No está claro qué causa las mutaciones que provocan cáncer de garganta. Sin embargo, los médicos identificaron algunos factores que pueden aumentar el riesgo.

Tipos de cáncer de garganta

«Cáncer de garganta» es un término general que se aplica al cáncer que se presenta en la garganta (cáncer faríngeo) o en la laringe (cáncer laríngeo). La garganta y la laringe están estrechamente conectadas; la laringe se encuentra justo debajo de la garganta.

Si bien la mayoría de los tipos de cáncer de garganta se relacionan con los mismos tipos de células, se utilizan términos específicos para diferenciar la parte de la garganta en donde se originan.

  • El cáncer nasofaríngeo se origina en la nasofaringe, que es la parte de la garganta que se encuentra justo detrás de la nariz.
  • El cáncer orofaríngeo comienza en la orofaringe, que es la parte de la garganta que se encuentra justo detrás de la boca y contiene las amígdalas.
  • El cáncer hipofaríngeo (cáncer laringofaríngeo) se origina en la hipofaringe (laringofaringe), que es la parte inferior de la garganta que se encuentra justo encima del esófago y la tráquea.
  • El cáncer de glotis comienza en las cuerdas vocales.
  • El cáncer de supraglotis se origina en la parte superior de la laringe y comprende el cáncer que afecta la epiglotis, un trozo de cartílago que evita el paso de los alimentos a la tráquea.
  • El cáncer de subglotis comienza en la parte inferior de la laringe, debajo de las cuerdas vocales.

Factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar el riesgo de padecer cáncer de garganta son los siguientes:

  • Consumo de tabaco, incluso fumar y masticar tabaco
  • Consumo excesivo de alcohol
  • Un virus de transmisión sexual denominado «virus del papiloma humano»
  • Dieta sin frutas ni vegetales
  • Enfermedad por reflujo gastroesofágico

Prevención

No existe una manera segura de prevenir el cáncer de garganta. Sin embargo, a fin de reducir el riesgo de padecer cáncer de garganta, puedes seguir los siguientes consejos:

  • Deja de fumar o no comiences a hacerlo. Si fumas, deja de hacerlo. Si no fumas, no empieces a hacerlo ahora. Dejar de fumar puede ser muy difícil; por lo tanto, busca ayuda. El médico puede hablarte sobre los beneficios y riesgos de las diversas estrategias para dejar de fumar, como medicamentos, productos de reemplazo de la nicotina y apoyo psicológico.
  • Si bebes alcohol, hazlo únicamente con moderación. Si optas por beber alcohol, hazlo con moderación. Para los adultos sanos, esto significa hasta una copa por día para las mujeres de todas las edades y para los hombres mayores de 65 años, y hasta dos copas por día para los hombres de 65 años o menores.
  • Sigue una dieta saludable con muchas frutas y vegetales. Las vitaminas y los antioxidantes presentes en las frutas y en los vegetales pueden reducir el riesgo de tener cáncer de garganta. Come una variedad de frutas y vegetales coloridos.
  • Protégete del virus del papiloma humano. Se cree que algunos tipos de cáncer de garganta se deben al virus del papiloma humano (VPH), una infección de transmisión sexual. Puedes reducir el riesgo de contraer VPH al limitar la cantidad de parejas sexuales y utilizar un preservativo cada vez que tengas relaciones sexuales. También puedes vacunarte contra el VPH. Esta vacuna está disponible para niños, niñas, y mujeres y hombres jóvenes.

Cáncer de garganta care at Mayo Clinic

Dec. 07, 2017
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