Diagnóstico

Consulta de taquicardia en Mayo Clinic Consulta de taquicardia en Mayo Clinic

Para diagnosticar la taquicardia, se necesitan un examen físico completo, los antecedentes médicos y las pruebas correspondientes.

Para diagnosticar la enfermedad y determinar el tipo específico de taquicardia que padeces, el médico evaluará los síntomas, realizará una exploración física exhaustiva y te preguntará sobre tus hábitos de salud y tu historia clínica.

También puede ser necesario realizar varios estudios cardíacos para diagnosticar la taquicardia.

Electrocardiograma

Un electrocardiograma, también conocido como «ECG», es la herramienta que se utiliza con más frecuencia para diagnosticar la taquicardia. Esta prueba indolora, que permite detectar y registrar la actividad eléctrica del corazón, utiliza pequeños sensores (electrodos) que se colocan en el pecho y en los brazos.

Un ECG registra el tiempo y la fuerza de las señales eléctricas a medida que se desplazan por el corazón. El médico puede buscar patrones entre estas señales para determinar el tipo de taquicardia que tienes y cómo las anomalías del corazón pueden estar contribuyendo a causar la frecuencia cardíaca acelerada.

El médico también puede pedirte que uses dispositivos portátiles de ECG en tu casa para obtener más información sobre tu frecuencia cardíaca. Estos dispositivos comprenden:

  • Monitor Holter. Este dispositivo portátil de ECG se lleva en el bolsillo, en el cinturón o con una correa que se sujeta al hombro. Registra la actividad del corazón durante un período completo de 24 horas, lo cual permite al médico hacer una observación prolongada de los ritmos cardíacos.

    El médico probablemente te pedirá que lleves un diario durante esas 24 horas. Describirás cualquier síntoma que tengas y anotarás el momento en que se produce.

  • Monitor de eventos. El objetivo de este dispositivo portátil de ECG es controlar la actividad cardíaca durante un período que puede ir de unas semanas a algunos meses. Lo utilizas todo el día, pero realiza registros solo en determinados momentos durante unos minutos cada vez.

    En el caso de muchos monitores de eventos, debes activarlos presionando un botón cuando sientas los síntomas de frecuencia cardíaca acelerada. Otros monitores detectan automáticamente los ritmos cardíacos anormales y, luego, comienzan a registrar. Estos monitores permiten que el médico observe tu ritmo cardíaco en el momento en que se manifiestan los síntomas.

Prueba electrofisiológica

El médico puede recomendarte una prueba electrofisiológica para confirmar el diagnóstico o para identificar la ubicación de los problemas en el circuito del corazón.

Durante este análisis, un médico inserta en la ingle, en el brazo o en el cuello unos tubos delgados y flexibles (catéteres) con electrodos en las puntas y los guía a través de los vasos sanguíneos hasta diversos puntos del corazón. Una vez en su lugar, los electrodos pueden crear un mapa preciso del alcance de los impulsos eléctricos durante cada latido e identificar anomalías en el circuito.

Pruebas de diagnóstico por imágenes cardíacas

Pueden tomarse imágenes del corazón para determinar si las anomalías estructurales afectan el flujo sanguíneo y contribuyen a causar taquicardia.

Los tipos de pruebas de diagnóstico por imágenes cardíacas usadas para diagnosticar la taquicardia comprenden:

  • Ecocardiograma. Un ecocardiograma crea una imagen en movimiento del corazón mediante ondas sonoras. Puede identificar zonas con flujo sanguíneo deficiente, válvulas cardíacas anormales y un músculo cardíaco que no funciona normalmente.
  • Resonancia magnética (RM). Una resonancia magnética cardíaca puede producir imágenes estáticas o en movimiento de cómo fluye la sangre a través del corazón y puede detectar irregularidades.
  • Tomografía computarizada (TC). Las tomografías computarizadas combinan varias imágenes de rayos X para brindar una vista transversal del corazón más detallada.
  • Angiografía coronaria. Para estudiar el flujo de sangre a través del corazón y de los vasos sanguíneos, el médico puede usar una angiografía coronaria para revelar posibles obstrucciones o anomalías. Esta utiliza un tinte y rayos X especiales para mostrar el interior de las arterias coronarias.
  • Radiografía de tórax. Esta prueba se usa para tomar imágenes estáticas del corazón y de los pulmones, y puede detectar si el corazón está agrandado.

Prueba de esfuerzo

El médico puede recomendarte una prueba de esfuerzo para observar cómo funciona tu corazón cuando trabaja con más fuerza durante el ejercicio o cuando te dan un medicamento para que este bombee más rápido.

En una prueba de esfuerzo, te colocan electrodos en el pecho para controlar la función cardíaca mientras realizas ejercicio; por lo general, debes caminar sobre una cinta. Junto con una prueba de esfuerzo también pueden realizarse otras pruebas.

Prueba de la mesa inclinada

Esta prueba a veces se utiliza para ayudarle al médico a entender mejor cómo la taquicardia contribuye a causar los desmayos. Con un control atento, recibirás un medicamento que genera un episodio de taquicardia.

Te recuestas sobre una mesa especial y luego la mesa se inclina, como si estuvieras de pie. El médico observa cómo el corazón y el sistema nervioso responden a estos cambios de posición.

Pruebas adicionales

El médico puede solicitar pruebas adicionales, según sea necesario, para diagnosticar una enfermedad oculta que contribuya a causar la taquicardia y para determinar el estado del corazón.

Tratamiento

Los tratamientos para la taquicardia están diseñados para abordar la causa de la enfermedad, así como para disminuir la frecuencia cardíaca acelerada cuando se produce, prevenir futuros episodios y minimizar las complicaciones.

Cómo detener la frecuencia cardíaca acelerada

Los latidos del corazón rápidos pueden corregirse solos, y puedes disminuir la frecuencia cardíaca mediante movimientos físicos sencillos. Sin embargo, puedes necesitar medicamentos u otro tratamiento médico para disminuir la velocidad de los latidos del corazón.

Las maneras de disminuir la velocidad de los latidos del corazón comprenden:

  • Maniobras vagales. El médico puede pedirte que ejecutes una acción llamada «maniobra vagal» durante un episodio de latidos del corazón acelerados.

    Las maniobras vagales afectan el nervio vago, que ayuda a regular los latidos del corazón. Las maniobras consisten en toser, agacharte como si fueras a evacuar los intestinos y colocarte una compresa de hielo sobre el rostro.

  • Medicamentos. Si las maniobras vagales no detienen los latidos del corazón acelerados, es posible que necesites una inyección de un medicamento antiarrítmico para restablecer la frecuencia cardíaca normal. Las inyecciones de este medicamento se aplican en un hospital.

    El médico también puede recetarte una versión en tableta de un medicamento antiarrítmico para que tomes si tienes un episodio de latidos del corazón acelerados que no responden a las maniobras vagales.

  • Cardioversión. En este procedimiento, se aplica un choque eléctrico al corazón mediante paletas, un desfibrilador externo automático o parches en el pecho. La corriente afecta los impulsos eléctricos del corazón y restablece un ritmo normal. Por lo general, se utiliza cuando se requiere atención de emergencia o cuando no son efectivas las maniobras ni los medicamentos.

Cómo prevenir episodios de frecuencia cardíaca rápida

Con los siguientes tratamientos, pueden prevenirse o controlarse los episodios de taquicardia.

  • Ablación con catéter. Este procedimiento se utiliza con frecuencia cuando una vía eléctrica adicional es la responsable del incremento de la frecuencia cardíaca.

    En este procedimiento, un médico te introduce un catéter en la ingle, el brazo o el cuello, y lo guía a través de los vasos sanguíneos hasta el corazón. Los electrodos de la punta del catéter pueden utilizar frío extremo o energía de radiofrecuencia para destruir (extirpar) la vía eléctrica adicional y evitar que envíe señales eléctricas.

    La ablación con catéter no requiere cirugía para acceder al corazón, pero también podría realizarse junto con otras cirugías de la válvula cardíaca o de reparación de arterias.

  • Medicamentos. Las versiones en tableta de los medicamentos antiarrítmicos pueden prevenir la frecuencia cardíaca acelerada si se toman regularmente.

    Otros tipos de medicamentos, como los bloqueantes de los canales de calcio y los betabloqueantes, pueden recetarse ya sea como alternativa o combinados con medicamentos antiarrítmicos.

  • Marcapasos. Algunos tipos de taquicardias pueden tratarse con un marcapasos. Un marcapasos es un dispositivo pequeño que se implanta quirúrgicamente debajo de la piel. Cuando el dispositivo detecta latidos del corazón anormales, emite un impulso eléctrico que ayuda al corazón a restablecer un latido normal.
  • Cardioversor implantable. Si corres riesgo de tener un episodio de taquicardia que puede poner en riesgo tu vida, el médico puede recomendar un desfibrilador cardioversor implantable.

    Este dispositivo del tamaño de un localizador personal se implanta quirúrgicamente en el pecho. El desfibrilador cardioversor implantable supervisa constantemente los latidos del corazón, detecta un aumento en la frecuencia cardíaca y genera choques eléctricos calibrados con precisión para restablecer un ritmo cardíaco normal.

  • Cirugía. En algunos casos, puede necesitarse una cirugía a corazón abierto para destruir una vía eléctrica adicional que provoca taquicardia.

    En otro tipo de cirugía, llamada procedimiento «de laberinto», el cirujano realiza pequeñas incisiones en el tejido cardíaco para crear un patrón o laberinto de tejido cicatricial. Como el tejido cicatricial no conduce la electricidad, interfiere con los impulsos eléctricos perdidos que provocan algunos tipos de taquicardia.

    Por lo general, la cirugía solo se usa cuando las otras opciones de tratamiento no funcionan o cuando se requiere cirugía para tratar otro trastorno cardíaco.

Consulta de taquicardia en Mayo Clinic Consulta de taquicardia en Mayo Clinic

Un dispositivo implantable, como un marcapasos o un desfibrilador cardioversor implantable, puede servir para tratar algunos tipos de taquicardia.

Prevención de los coágulos sanguíneos

Algunas personas con taquicardia tienen más riesgo de desarrollar un coágulo sanguíneo que puede provocar un accidente cerebrovascular o un ataque cardíaco. El médico podría recetarte un medicamento anticoagulante para ayudar a reducir el riesgo.

Tratamiento de una enfermedad subyacente

Si hay otra afección que contribuya a la taquicardia, como alguna forma de enfermedad cardíaca o hipertiroidismo, al tratar el problema subyacente pueden prevenirse o minimizarse los episodios de taquicardia.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Modo de vida y remedios caseros

El ejercicio y la pérdida de peso pueden ayudar a limitar algunos de los riesgos para la salud relacionados con la taquicardia ya que reducen los efectos negativos de la presión arterial alta y de la apnea del sueño.

Estrategias de afrontamiento, y apoyo

Si tienes un plan para hacer frente a un episodio de aumento del ritmo cardíaco, es probable que te sientas más tranquilo y estable cuando se produzca. Consulta al médico sobre:

  • Cómo tomarte el pulso y cuál sería tu pulso normal
  • Cuándo y cómo realizar maniobras vagales si son adecuadas para ti
  • Cuándo llamar al médico
  • Cuándo buscar atención médica de urgencia

Buscar el apoyo de familiares y amigos también puede ayudarte a reducir el estrés y a controlar mejor la taquicardia.

Preparación para la consulta

Ya sea que primero consultes con un médico general u obtengas atención médica de urgencia, es probable que te deriven a un médico especializado en enfermedades del corazón (cardiólogo) para una o más consultas a fin de realizar una evaluación completa.

Si es posible, pídele a un familiar o a un amigo que te acompañe para que te dé apoyo moral y te ayude a recordar la información nueva. Como suele haber mucho para hablar, es útil que te prepares lo más que puedas.

Qué puedes hacer

Haz una lista con anticipación para compartirla con tu médico. Tu lista debe mencionar:

  • Los síntomas que has tenido, incluso los que puedan parecer no tener relación con el corazón
  • Tu información personal más importante, incluidos factores causantes de mucho estrés o cambios recientes en tu vida
  • Los medicamentos, entre ellos, las vitaminas o los suplementos
  • Preguntas para hacerle a tu médico

Ordena las preguntas de la más importante a la menos importante, por si se acaba el tiempo. Algunas preguntas básicas para hacerle a tu médico incluyen:

  • ¿Qué podría estar provocando la frecuencia cardíaca rápida?
  • ¿Qué tipo de pruebas necesito hacerme?
  • ¿Cuál es el tratamiento más adecuado?
  • ¿Qué tipo de riesgos representa esta enfermedad cardíaca?
  • ¿Cómo controlaremos el corazón?
  • ¿Con qué frecuencia es necesario hacer consultas de seguimiento?
  • ¿De qué manera mis otras enfermedades o los medicamentos que tomo pueden afectar mi problema cardíaco?
  • ¿Es necesario que limite mis actividades?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomiendas?

Además de las preguntas que has preparado para el médico, no dudes en hacer otras.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas. Estar listo para responderlas puede dejarte tiempo para repasar los puntos a los que quieres dedicarles más tiempo. El médico puede preguntarte:

  • ¿Cuándo comenzaste a experimentar los síntomas?
  • ¿Con qué frecuencia has tenido latidos del corazón rápidos?
  • ¿Cuánto han durado los episodios?
  • ¿Hay algo que parezca desencadenar o empeorar los episodios, como el ejercicio, el estrés o la cafeína?
  • ¿Hay alguien en tu familia con enfermedades cardíacas o antecedentes de arritmias?
  • ¿Tienes algún familiar que haya sufrido un paro cardíaco o que haya fallecido repentinamente?
  • ¿Fumas?
  • ¿Cuánto alcohol o cafeína consumes?
  • ¿Consumes drogas recreativas?
  • ¿Estás en tratamiento por presión arterial alta, colesterol alto u otros trastornos que pueden afectar el aparato circulatorio?
  • ¿Qué medicamentos tomas para estos trastornos? ¿Los tomas como te los recetaron?
Jan. 11, 2017
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