Después de recibir la vacuna contra la culebrilla, mi médico me dijo que me mantenga alejado de mi hija embarazada y de mis nietos. ¿Podrías decirme por qué?

Respuesta de James M. Steckelberg, M.D.

El virus que causa el herpes zóster, el virus de la varicela-zóster, es el mismo virus que causa la varicela. La preocupación de tu médico puede provenir de informes de casos poco frecuentes en los que personas sin inmunidad a la varicela, lo que significa que nunca han tenido varicela o que nunca se han vacunado contra la varicela, se han contagiado el virus de la varicela-zóster de niños recientemente vacunados con la vacuna contra la varicela.

Sin embargo, no hay casos documentados de transmisión del virus de la varicela-zóster de adultos vacunados contra el herpes zóster, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

La precaución del médico también se refiere a la vacuna anterior contra el herpes zóster (Zostavax), que es una vacuna viva atenuada, lo que significa que utiliza una forma debilitada del virus vivo. Una nueva vacuna contra el herpes zóster (Shingrix) fue aprobada por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos en 2017. La nueva vacuna está inactivada, lo que significa que utiliza una versión muerta del virus, lo que elimina el riesgo de transmisión.

Las vacunas contra la varicela-zóster están aprobadas para niños de 12 meses o más para prevenir la varicela y para adultos de 50 años o más para prevenir el herpes zóster, pero las formulaciones son diferentes y las vacunas no son intercambiables.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, en circunstancias normales no es necesario evitar tener contacto con mujeres embarazadas y niños no vacunados después de recibir la vacuna contra el herpes zóster. Sin embargo, si te vacunaron con Zostavax y te aparece un sarpullido, toma la precaución de mantenerlo cubierto hasta que todas las protuberancias formen una costra.

Para contraer el herpes zóster, primero debes contraer la varicela, lo que suele suceder en la infancia. Cuando superas la varicela, el virus de la varicela-zóster permanece en tu cuerpo, pero permanece inactivo, a menudo durante muchos años y posiblemente de por vida. Sin embargo, a medida que envejeces, existe un riesgo cada vez mayor de que el virus se reactive y provoque el herpes zóster.

Nov. 20, 2018 See more Expert Answers