¿Cuáles son mis opciones para obtener la vacuna contra el herpes zóster? Si ya tuve herpes zóster, ¿debo vacunarme para no volver a contraer la enfermedad?

Answers from James M. Steckelberg, M.D.

Las personas que esperan recibir la vacuna contra el herpes zóster ahora tienen dos opciones. En 2017, la Administración de Alimentos y Medicamentos aprobó la vacuna Shingrix como alternativa preferida frente a la Zostavax, aprobada en 2006. Ambas vacunas están aprobadas para adultos mayores de 50 años como modo de prevención de la culebrilla y complicaciones relacionadas, ya sea que hayan tenido el herpes zóster o no.

Zostavax es una vacuna viva que se administra en una sola inyección, por lo general, en la parte superior del brazo. Shingrix es una vacuna inactivada que está hecha con un componente del virus. Se administra en dos dosis, con un intervalo de dos a seis meses entre cada una. Los efectos secundarios más frecuentes de ambas vacunas contra el herpes zóster son enrojecimiento, dolor, sensibilidad, hinchazón y picazón en el sitio de la inyección, y dolores de cabeza.

Algunas personas han informado una erupción parecida a la de la varicela después de vacunarse contra la culebrilla.

Aunque algunas personas tendrán herpes zóster a pesar de la vacunación, la vacuna puede reducir la gravedad y duración de la enfermedad.

Habla con el médico sobre tus opciones de vacunación en los siguientes casos:

  • Si has tenido alguna vez una reacción alérgica a la gelatina, al antibiótico neomicina o a cualquier otro componente de la vacuna contra el herpes zóster
  • Si tienes un sistema inmunitario debilitado debido al VIH o SIDA o a otra enfermedad que afecta al sistema inmunitario
  • Si tomas medicamentos o recibes tratamientos que inhiben el sistema inmunitario, como esteroides, adalimumab (Humira), infliximab (Remicade), etanercept (Enbrel), radiación o quimioterapia
  • Si padeces un tipo de cáncer que afecta la médula ósea o el sistema linfático, como leucemia o linfoma
  • Si estás embarazada o intentas quedar embarazada

Se ha demostrado que Zostavax brinda protección contra el herpes zóster durante cinco años. Pese a que Zostavax está aprobada para personas mayores de 50 años, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades no la recomiendan hasta los 60 años, cuando el riesgo de tener herpes zóster y sus complicaciones es mayor. Algunos estudios sugieren que la protección de Shingrix puede extenderse por más de cinco años. Shingrix ya fue aprobada y está recomendada para personas mayores de 50 años, incluso aquellas que ya recibieron Zostavax.

Es posible que el costo de la vacuna contra el herpes zóster no esté cubierto por Medicare, Medicaid o el seguro médico. Consulta tu plan.

June 13, 2018 See more Expert Answers