Descripción general

La estenosis de la válvula pulmonar es un trastorno en el que una deformación en la válvula pulmonar o cerca de esta reduce la abertura de esta válvula y disminuye el flujo sanguíneo. La válvula pulmonar se encuentra entre la cavidad cardíaca inferior derecha (ventrículo derecho) y las arterias pulmonares. A veces, los adultos tienen estenosis de la válvula pulmonar como una complicación de otra enfermedad, pero, en la mayoría de los casos, este trastorno se genera antes del nacimiento como un defecto cardíaco congénito.

La intensidad de la estenosis de la válvula pulmonar puede pasar de leve y sin síntomas a grave. Por lo general, la estenosis pulmonar leve no empeora con el tiempo, pero los casos moderados y graves pueden empeorar y requerir cirugía. Afortunadamente, por lo general, el tratamiento es muy exitoso, y las personas con estenosis de la válvula pulmonar pueden tener expectativas de tener una vida normal.

Síntomas

Los signos y síntomas de la estenosis de la válvula pulmonar varían según el grado de oclusión. En general, las personas con estenosis pulmonar leve no tienen síntomas. A menudo, quienes tienen una estenosis más significativa pueden percibir los síntomas por primera vez al hacer ejercicio.

Los signos y síntomas de la estenosis de la válvula pulmonar pueden ser los siguientes:

  • Soplo cardíaco: es un silbido anormal que se escucha mediante el estetoscopio, causado por una turbulencia de la irrigación sanguínea
  • Fatiga
  • Falta de aire, en especial, al hacer esfuerzo físico
  • Dolor en el pecho
  • Pérdida del conocimiento (desmayo)

Cuándo consultar al médico

Habla con el médico si tú o tu hijo tienen lo siguiente:

  • Falta de aire
  • Dolor en el pecho
  • Desmayo

Si tienes estenosis pulmonar u otro problema cardíaco, una evaluación y un tratamiento inmediatos pueden ayudar a reducir el riesgo de que tengas complicaciones.

Causas

A menudo, la estenosis de la válvula pulmonar ocurre cuando esta última no crece correctamente durante el desarrollo fetal. Puede que los bebés que padecen este trastorno también presenten otras anomalías cardíacas congénitas. No se sabe qué es lo causa que la válvula se desarrolle de forma anormal.

Anatomía de la válvula pulmonar normal

La válvula pulmonar está formada por tres piezas delgadas de tejido denominadas «valvas» que están dispuestas en círculo. Con cada latido del corazón, la válvula se abre en la dirección del flujo sanguíneo (hacia la arteria pulmonar y hasta los pulmones) y luego se cierra para impedir que la sangre fluya hacia atrás, al ventrículo derecho del corazón.

Qué sucede en la estenosis de la válvula pulmonar

Una o más de las valvas pueden ser defectuosas o demasiado gruesas, o es posible que las valvas no se separen entre sí correctamente. Si esto sucede, la válvula no se abre de manera correcta, lo que restringe el flujo sanguíneo.

Otros trastornos que contribuyen a que la enfermedad se produzca

A veces, otras enfermedades o la presencia de una válvula artificial pueden causar la afección.

  • Síndrome carcinoideo. Este síndrome —una combinación de signos y síntomas, como el enrojecimiento de la piel y la diarrea— es consecuencia de la liberación de una sustancia química, la serotonina, que proviene de crecimientos denominados «tumores carcinoides» del aparato digestivo.
  • Fiebre reumática. Esta complicación de una infección provocada por las bacterias estreptococo, como la amigdalitis estreptocócica, puede lesionar las válvulas cardíacas.

Factores de riesgo

Debido a que la estenosis de la válvula pulmonar, por lo general, se genera antes del nacimiento, no existen muchos factores de riesgo conocidos. Sin embargo, ciertas enfermedades y procedimientos pueden aumentar el riesgo de padecer estenosis de la válvula pulmonar más adelante, como los siguientes:

  • Síndrome carcinoideo
  • Fiebre reumática
  • Síndrome de Noonan
  • Reemplazo de válvula pulmonar

Complicaciones

La estenosis pulmonar puede estar relacionada con lo siguiente:

  • Infección. Las personas que tienen problemas en las válvulas cardíacas, como la estenosis pulmonar, presentan un riesgo mayor de contraer infecciones bacterianas en la capa interna del corazón (endocarditis infecciosa) que las personas que no tienen estos problemas.
  • Problemas de bombeo del corazón. En la estenosis pulmonar grave, el ventrículo derecho del corazón debe bombear con más intensidad para impulsar la sangre hacia la arteria pulmonar. El bombeo del ventrículo derecho contra la presión aumentada hace que la pared muscular del ventrículo se engrose (hipertrofia ventricular derecha). Con el tiempo, el corazón se pone rígido y se puede debilitar.
  • Insuficiencia cardíaca. Si el ventrículo derecho no puede bombear con eficacia, se produce la insuficiencia cardíaca. Esto provoca la hinchazón de las piernas y del abdomen, y puede causar fatiga y falta de aire.
  • Latidos del corazón irregulares (arritmia). Las personas que padecen estenosis pulmonar tienen más probabilidad de tener latidos del corazón irregulares. A menos que la estenosis sea grave, los latidos del corazón irregulares relacionados con la estenosis pulmonar, por lo general, no ponen la vida en peligro.

Feb. 24, 2018
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