Descripción general

La estenosis de la válvula pulmonar es un trastorno en el que una deformación en la válvula pulmonar (válvula que impulsa la irrigación sanguínea desde el corazón hacia los pulmones) o cerca de esta retarda la irrigación sanguínea. A veces, los adultos tienen este trastorno como una complicación de otra enfermedad, pero, en la mayoría de los casos, la estenosis de la válvula pulmonar se genera antes del nacimiento como un defecto cardíaco congénito.

La intensidad de la estenosis de la válvula pulmonar puede pasar de leve y sin síntomas a grave. Por lo general, la estenosis pulmonar no empeora con el tiempo, pero los casos moderados y graves pueden empeorar y requerir cirugía. Por suerte, el tratamiento es muy exitoso, y las personas con estenosis de la válvula pulmonar pueden tener expectativas de tener una vida normal.

Síntomas

Los signos y síntomas de la estenosis de la válvula pulmonar varían según el grado de oclusión. En general, las personas con estenosis pulmonar leve no tienen síntomas. A menudo, quienes tienen una estenosis más significativa perciben los síntomas cuando hacen ejercicio.

Los signos y síntomas de la estenosis de la válvula pulmonar pueden ser los siguientes:

  • Soplo cardíaco: es un silbido anormal que se escucha mediante el estetoscopio, causado por turbulencia de la irrigación sanguínea
  • Dificultad para respirar, en especial, al hacer ejercicio
  • Dolor en el pecho
  • Pérdida del conocimiento (desmayo)
  • Fatiga

Cuándo consultar al médico

Habla con tu médico si tú o tu hijo tienen lo siguiente:

  • Dificultad para respirar
  • Desmayo
  • Dolor en el pecho

Si tienes estenosis pulmonar u otro problema cardíaco, una evaluación y tratamiento inmediatos pueden ayudar a reducir el riesgo de que tengas complicaciones.

Causas

A menudo, la estenosis de la válvula pulmonar ocurre cuando esta última no crece correctamente durante el desarrollo fetal. Casi siempre, los bebés que padecen este trastorno también tienen otras anomalías cardíacas congénitas. No se sabe qué es lo causa que la válvula se desarrolle de forma anormal.

Anatomía de la válvula pulmonar normal

La válvula pulmonar está formada por tres piezas delgadas de tejido denominadas «valvas» que están dispuestas en círculo. Con cada latido del corazón, la válvula se abre en la dirección de la irrigación sanguínea —hacia la arteria pulmonar y hasta los pulmones— y luego se cierra para impedir que la sangre fluya hacia atrás, al ventrículo derecho del corazón.

Qué sucede en la estenosis de la válvula pulmonar

Uno o más de las valvas pueden ser defectuosas o demasiado gruesas, o es posible que las valvas no se separen entre sí correctamente. Si esto sucede, la válvula no se abre de manera correcta, lo que restringe la irrigación sanguínea.

Otros trastornos que contribuyen a que la enfermedad se produzca

A veces, otras afecciones o la presencia de una válvula artificial pueden causar el trastorno en las personas mayores.

  • Síndrome carcinoide. Este síndrome —una combinación de signos y síntomas, como el enrojecimiento de la piel y la diarrea— es la consecuencia de una liberación de una sustancia química, la serotonina, que proviene de crecimientos denominados «tumores carcinoides» del aparato digestivo.
  • Fiebre reumática. Esta complicación de una infección causada por las bacterias estreptococo, como la amigdalitis estreptocócica o la fiebre escarlata, puede lesionar las válvulas cardíacas.

Factores de riesgo

Debido a que la estenosis de la válvula pulmonar, por lo general, se genera antes del nacimiento, no existen muchos factores de riesgo conocidos. Sin embargo, ciertas enfermedades pueden aumentar el riesgo de padecer estenosis de la válvula pulmonar más adelante, como las siguientes:

  • Síndrome carcinoide
  • Fiebre reumática
  • Síndrome de Noonan

Complicaciones

A menudo, la estenosis de la válvula pulmonar leve o moderada no causa complicaciones. La estenosis pulmonar grave puede estar relacionada con lo siguiente:

  • Infección. Las personas que tienen problemas cardíacos estructurales, como la estenosis pulmonar, tienen un riesgo mayor de contraer infecciones bacterianas en la capa interna del corazón (endocarditis infecciosa).
  • Problemas de bombeo del corazón. En la estenosis pulmonar grave, el ventrículo derecho del corazón debe bombear con más intensidad para impulsar la sangre hacia la arteria pulmonar. El bombeo del ventrículo derecho contra la presión aumentada hace que la pared muscular del ventrículo se engrose y que la cavidad que está dentro del ventrículo se agrande (hipertrofia ventricular derecha). Con el tiempo, el corazón se pone rígido y se puede debilitar.
  • Insuficiencia cardíaca. Si el ventrículo derecho no puede bombear con eficacia, se produce la insuficiencia cardíaca. Esto provoca la hinchazón de las piernas y del abdomen, y puede causar fatiga y dificultad para respirar.
  • Latidos del corazón irregulares (arritmia). Las personas que padecen estenosis pulmonar tienen más probabilidad de tener latidos del corazón irregulares. A menos que la estenosis sea grave, los latidos del corazón irregulares relacionados con la estenosis pulmonar, por lo general, no ponen la vida en peligro.
Dec. 04, 2014
References
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