Diagnóstico

La estenosis de la válvula pulmonar a menudo se diagnostica en la niñez. Sin embargo, quizás no se detecte hasta más tarde en la vida.

El médico usará un estetoscopio para escuchar tu corazón o el de tu hijo. Es posible que se escuche un silbido (soplo) cuya causa es un flujo sanguíneo agitado (turbulento) a través de la válvula estrechada.

Las pruebas para diagnosticar la estenosis de la válvula pulmonar pueden incluir:

  • Electrocardiograma. Esta prueba rápida e indolora registra las señales eléctricas del corazón. Se colocan parches adhesivos (electrodos) en el pecho y, a veces, en los brazos y las piernas. Los cables conectan los electrodos a una computadora que muestra los resultados. Un electrocardiograma puede mostrar cómo late el corazón y puede revelar signos de engrosamiento del músculo cardíaco.
  • Ecocardiograma. Un ecocardiograma utiliza ondas de sonido para producir imágenes del corazón. Esta prueba común permite a un médico ver cómo el corazón late y bombea sangre. Un ecocardiograma puede mostrar la estructura de la válvula pulmonar y la ubicación y la gravedad del estrechamiento que tenga esta.
  • Cateterismo cardiaco. Se introduce una sonda fina (catéter) en la ingle y se lo hace progresar por los vasos sanguíneos hasta llegar al corazón. A través del catéter, se puede inyectar una sustancia de contraste en los vasos sanguíneos para que se puedan ver mejor en las radiografías (angiografía coronaria).

    Los médicos también usan el cateterismo cardiaco para medir la presión dentro de las cavidades del corazón, para ver la fuerza con la que este bombea la sangre. Si te diagnosticaron estenosis de la válvula pulmonar, tu médico puede determinar la gravedad de la afección comparando la diferencia en la presión arterial entre la cavidad inferior derecha del corazón y la arteria pulmonar.

  • Otras pruebas por imágenes. A veces se usan las exploraciones con imágenes por resonancia magnética y con tomografía computarizada para confirmar un diagnóstico de estenosis de la válvula pulmonar.

Tratamiento

Si tienes estenosis de las válvulas pulmonares leve sin síntomas, es posible que solo necesites controles ocasionales con el médico.

Si tienes estenosis de las válvulas pulmonares moderada a grave, puedes requerir un procedimiento o cirugía cardíaca. El tipo de procedimiento o cirugía que tengas dependerá de tu salud general y del aspecto de tu válvula pulmonar.

Los procedimientos y cirugías cardíacas que se usan para tratar la estenosis de la válvula pulmonar incluyen los siguientes:

  • Valvuloplastia con globo. El médico inserta una sonda flexible (catéter) con un globo en la punta en una arteria, por lo general, de la ingle. Las radiografías se usan para ayudar a guiar el catéter a la válvula estrechada del corazón. El médico infla el globo, que agranda la apertura de la válvula, y separa las hojuelas de ser necesario. El globo se desinfla. Se retiran el catéter y el globo.

    La valvuloplastia podría mejorar el flujo sanguíneo a través del corazón y reducir los síntomas de estenosis de la válvula pulmonar. Sin embargo, la válvula puede volver a estrecharse. Algunas personas necesitan la reparación o el reemplazo de la válvula en el futuro.

  • Reemplazo de la válvula pulmonar. Si la valvuloplastia con globo no es una opción, puede realizarse una cirugía a corazón abierto o un cateterismo para reemplazar la válvula pulmonar. Si hay otros defectos cardíacos congénitos, el médico puede repararlos durante la misma cirugía.

    Las personas que se sometieron a un reemplazo de la válvula pulmonar deben tomar antibióticos antes de ciertos procedimientos dentales o cirugías para prevenir la endocarditis.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic que ensayan nuevos tratamientos, intervenciones y pruebas para prevenir, detectar, tratar o controlar esta afección.

Estilo de vida y remedios caseros

Si tienes valvulopatía, es importante que tomes medidas para mantener sano el corazón. Ciertos cambios en el estilo de vida pueden reducir el riesgo de desarrollar otros tipos de enfermedades cardíacas o tener un ataque cardíaco.

Puedes conversar con el médico acerca de los siguientes cambios en el estilo de vida:

  • Dejar de fumar.
  • Comer más frutas y hortalizas, productos lácteos con bajo contenido de grasa, cereales integrales y carne magra.
  • Mantener un peso saludable.
  • Hacer ejercicio de forma regular.

Preparación para la consulta

Si tú o tu hijo tienen la enfermedad de las válvulas, los remitirán a un médico capacitado en la evaluación y el tratamiento de afecciones cardíacas (cardiólogo).

A continuación, encontrarás información que te ayudará a prepararte para la cita.

Qué puedes hacer

  • Anota los síntomas que tienes o los que tiene tu hijo, incluso los que parezcan no tener relación con el motivo por el que programaste la cita médica.
  • Anota la información personal más importante, incluido lo que te genere mayor estrés o cualquier cambio reciente en tu vida.
  • Prepara una lista de todos los medicamentos, las vitaminas y los suplementos que tomas o los que toma tu hijo.
  • Anota las preguntas que desees hacerle al médico.

Preparar una lista de preguntas puede ayudarte a aprovechar al máximo el tiempo con el médico. Algunas preguntas básicas para hacerle al médico acerca de la estenosis de la válvula pulmonar son:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas o los de mi hijo?
  • ¿Existen otras causas posibles?
  • ¿Qué pruebas se necesitan? ¿Estas pruebas requieren alguna preparación especial?
  • ¿La estenosis de la válvula pulmonar es temporal o permanente?
  • ¿Cuáles son los tratamientos disponibles y cuál me recomiendas?
  • ¿Cuáles son los riesgos de la valvuloplastia con globo o de la cirugía a corazón abierto?
  • ¿Es necesario restringir mis actividades o las de mi hijo?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que me pueda llevar? ¿Qué sitios web me recomiendas?

No dudes en hacer otras preguntas.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga varias preguntas, que incluyen:

  • ¿Cuándo comenzaron los síntomas?
  • ¿Los síntomas aparecen y desaparecen, o son continuos?
  • Esos síntomas, ¿empeoran durante la actividad o cuando estás recostado?
  • ¿Hay algo que parezca mejorar el los síntomas?
Oct. 26, 2021
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