¿Se puede tener un ataque de pánico mientras duermes?

Answers from Daniel K. Hall-Flavin, M. D.

Los ataques de pánico que suceden durante la noche (nocturnos) pueden presentarse sin un desencadenante aparente y despertarte del sueño. Al igual que con los ataques de pánico diurnos, puedes tener transpiración, frecuencia cardíaca rápida, respiración excesiva (hiperventilación), sofocos o escalofríos, y la sensación de que algo muy malo va a suceder pronto. Estos signos y síntomas son bastante alarmantes y se parecen a los de un ataque al corazón o a los de otras afecciones médicas graves.

Aunque los ataques de pánico nocturnos normalmente duran solo unos pocos minutos, puede ser difícil calmarse y conciliar nuevamente el sueño. Las personas que sufren ataques de pánico nocturnos también tienden a tenerlos durante el día.

No se sabe qué es lo que causa los ataques de pánico. Algunos de los factores que podrían causar los ataques de pánico son los siguientes: la genética, el estrés y ciertos cambios en la forma en que funcionan algunas partes del cerebro. En algunos casos, una afección preexistente, como un trastorno del sueño, puede provocar signos y síntomas parecidos a los del pánico. Habla con el médico sobre tus síntomas y averigua si deberías hacerte estudios para detectar alguna afección preexistente.

Tratamiento: puedes ayudar a prevenir los ataques de pánico y a reducir su intensidad cuando se presenten con psicoterapia (terapia cognitiva conductual) o con medicamentos, o con ambos.

Jan. 31, 2015 See more Expert Answers