Diagnóstico

Es probable que consultes a un oftalmólogo para un diagnóstico, el cual generalmente se basa en tu historial médico y en un examen. El oftalmólogo probablemente realizará los siguientes exámenes oculares:

  • Un examen ocular de rutina. Tu oftalmólogo revisará tu visión y tu capacidad para percibir los colores y medirá tu visión lateral (periférica).
  • Oftalmoscopia. Durante este examen, el médico ilumina el ojo con una luz brillante y examina las estructuras de la parte posterior del ojo. Esta prueba ocular evalúa el disco óptico, donde el nervio óptico entra en la retina del ojo. El disco óptico se inflama en aproximadamente un tercio de las personas con neuritis óptica.
  • Prueba de reacción con luz pupilar. Tu médico puede mover una linterna frente a tus ojos para ver cómo responden tus pupilas cuando se las expone a la luz brillante. Si tienes neuritis óptica, tus pupilas no se contraerán tanto como lo harían las pupilas en ojos sanos cuando se exponen a la luz.

Otros exámenes para diagnosticar la neuritis óptica podrían incluir:

  • Imágenes por resonancia magnética (RM). Una resonancia magnética utiliza un campo magnético y pulsos de energía de ondas de radio para tomar imágenes del cuerpo. Durante una resonancia magnética para verificar si hay neuritis óptica, podrías recibir una inyección de una solución de contraste para hacer que el nervio óptico y otras partes de tu cerebro sean más visibles en las imágenes.

    Una resonancia magnética es importante para determinar si hay áreas dañadas (lesiones) en el cerebro. Tales lesiones indican un alto riesgo de desarrollar esclerosis múltiple. Una resonancia magnética también puede descartar otras causas de la pérdida de la visión, como un tumor.

  • Análisis de sangre. Se dispone de un análisis de sangre para detectar infecciones o anticuerpos específicos. La neuromielitis óptica está ligada a un anticuerpo que causa neuritis óptica grave. Las personas con neuritis óptica grave pueden someterse a este examen para determinar si es probable que desarrollen neuromielitis óptica.
  • Tomografía de coherencia óptica (TCO). Este examen mide el grosor de la capa de fibra nerviosa retiniana del ojo, que a menudo es más delgada a causa de la neuritis óptica.
  • Prueba de campo visual. Este examen mide la visión periférica de cada ojo para determinar si hay alguna pérdida de la visión. La neuritis óptica puede causar cualquier patrón de pérdida del campo visual.
  • Respuesta visual evocada. Durante esta prueba, tú te sientas ante una pantalla en la que se muestra un patrón alternativo de tablero de ajedrez. Se te colocan en la cabeza cables con pequeños parches para registrar las respuestas del cerebro a lo que se ves en la pantalla. Este tipo de prueba le dice a tu médico si las señales eléctricas que llegan a tu cerebro son más lentas de lo normal como resultado de un daño al nervio óptico.

Es probable que tu médico te pida que te sometas a exámenes de seguimiento de dos a cuatro semanas después de que tus síntomas comiencen para confirmar el diagnóstico de neuritis óptica.

Tratamiento

La neuritis óptica generalmente mejora por sí sola. En algunos casos, se utilizan medicamentos esteroides para reducir la inflamación del nervio óptico. Los posibles efectos secundarios del tratamiento con esteroides incluyen aumento de peso, cambios del estado de ánimo, enrojecimiento facial, malestar estomacal e insomnio.

El tratamiento con esteroides generalmente se administra por vía endovenosa (a través de la vena). La terapia con esteroides endovenosos podría acelerar la recuperación de la visión, pero no parece afectar la cantidad de visión que recuperarás. El tratamiento con esteroides también se utiliza para reducir el riesgo de desarrollar esclerosis múltiple o para retrasar su desarrollo.

Cuando la terapia con esteroides fracasa y persiste la pérdida grave de la visión, un tratamiento llamado terapia de intercambio plasmático podría ayudar a algunas personas a recuperar la visión. Los estudios aún no han confirmado que la terapia de intercambio plasmático sea eficaz para la neuritis óptica.

Prevención de la esclerosis múltiple

Si tienes neuritis óptica y tienes dos o más lesiones cerebrales evidentes en las resonancias magnéticas, podrías beneficiarte de medicamentos llamados interferones, como el interferón beta-1a o el interferón beta-1b, que pueden retrasar o ayudar a prevenir la esclerosis múltiple. Estos medicamentos inyectables se usan para personas con alto riesgo de sufrir esclerosis múltiple. Los posibles efectos secundarios incluyen depresión, irritación en el sitio de la inyección y síntomas similares a los de la gripe.

Pronóstico

La mayoría de las personas recuperan la visión casi normal en un plazo de 12 meses después de un episodio de neuritis óptica.

Las personas cuya neuritis óptica regresa tienen un mayor riesgo de desarrollar esclerosis múltiple. La neuritis óptica puede reaparecer en personas sin afecciones preexistentes, y esas personas suelen tener un mejor pronóstico a largo plazo para su visión que las personas con esclerosis múltiple o neuromielitis óptica.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Preparación para la consulta

Si tienes signos y síntomas de neuritis óptica, es probable que consultes con el médico de cabecera o con un médico que se especialice en diagnosticar y tratar enfermedades oculares (oftalmólogo o neurooftalmólogo).

A continuación, encontrarás información útil para prepararte para la consulta.

Qué puedes hacer

Prepara una lista de lo siguiente:

  • Tus síntomas, especialmente los cambios en la visión
  • Información personal clave, incluidos los factores estresantes recientes, los cambios importantes en la vida y los antecedentes médicos familiares y personales, incluidas las infecciones recientes y otras afecciones que padezca
  • Todos los medicamentos, vitaminas y otros suplementos que tomes, incluida la dosis
  • Las preguntas para hacerle al médico

Si es posible, pídele a un familiar o a un amigo que te acompañe, para que te ayude a recordar la información que recibas.

Para la neuritis óptica, las preguntas que debes hacerle a tu médico incluyen lo siguiente:

  • ¿Qué puede estar provocando mis síntomas?
  • ¿Existen otras causas posibles?
  • ¿Qué pruebas necesito hacerme?
  • ¿Qué tratamientos recomienda?
  • ¿Cuáles son los posibles efectos secundarios de los medicamentos que usted recomienda?
  • ¿Cuánto tiempo tardaré en mejorar mi vista?
  • ¿Esto me pone en mayor riesgo de sufrir esclerosis múltiple y, de ser así, qué puedo hacer para prevenirla?
  • Tengo otras afecciones. ¿Cómo puedo controlarlas de manera conjunta?
  • ¿Tiene folletos u otro material impreso que me pueda llevar? ¿Qué sitios web me recomienda?

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas, tales como:

  • ¿Cómo describirías tus síntomas?
  • ¿Qué tanto se redujo tu visión?
  • ¿Los colores parecen menos intensos?
  • ¿Los síntomas cambiaron con el tiempo?
  • ¿Existe algo que, al parecer, mejore o empeore los síntomas?
  • ¿Notaste problemas con los movimientos y la coordinación, o entumecimiento o debilidad en los brazos y en las piernas?
Feb. 12, 2020
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