Diagnóstico

Es probable que consultes con un oftalmólogo para un diagnóstico, lo que generalmente se basa en tu historia clínica y un examen. Probablemente el oftalmólogo te haga los siguientes exámenes oculares:

  • Examen ocular de rutina. El oftalmólogo te examinará la visión y la capacidad de percibir colores, y te medirá la visión periférica (lateral).
  • Oftalmoscopia. Durante este examen, el médico te ilumina el interior del ojo con una luz brillante y examina las estructuras en la parte posterior del ojo. En esta prueba ocular, se evalúa el disco óptico, por donde el nervio óptico entra en la retina del ojo. El disco óptico se inflama en alrededor de un tercio de las personas con neuritis óptica.
  • Prueba de la respuesta pupilar a la luz. El médico puede mover una linterna enfrente de tus ojos para ver cómo responden las pupilas cuando están expuestas a la luz brillante. En el caso de las personas afectadas con neuritis óptica, las pupilas no se contraen tanto como en los ojos sanos cuando se las estimula con luz.

Otras pruebas para diagnosticar la neuritis óptica podrían incluir:

  • Exploración por imagen de resonancia magnética (IRM). Una exploración por IRM emplea un campo magnético y pulsos de energía de ondas de radio para tomar imágenes del cuerpo. Durante una exploración por IRM para diagnosticar la neuritis óptica, podrías recibir una inyección de medio de contraste para que el nervio óptico y otras partes del cerebro sean más visibles en las imágenes.

    Es importante realizar una exploración por IRM para determinar si hay áreas dañadas (lesiones) en el cerebro. Tales lesiones indican un riesgo alto de padecer esclerosis múltiple. Una exploración por IRM también puede servir para descartar otras causas de la pérdida de visión, como un tumor.

  • Análisis de sangre. Existe un análisis de sangre que permite detectar los anticuerpos de la neuromielitis óptica. Las personas con casos graves de neuritis óptica pueden realizarse este análisis para determinar si es probable que padezcan neuromielitis óptica.
  • Tomografía de coherencia óptica (TCO). Esta prueba mide el espesor de la capa de fibras nerviosas de la retina, que suele ser menor en personas con neuritis óptica.
  • Potenciales evocados visuales. Durante esta prueba, te sientas frente a una pantalla en la que aparece un diseño de tablero de ajedrez. Te colocan sensores en la cabeza (cables con parches pequeños) para registrar las respuestas del cerebro a los estímulos visuales. Este tipo de prueba detecta la disminución de velocidad de la conducción eléctrica como resultado del daño que se produce en el nervio óptico.

Es probable que el médico te pida que vuelvas para realizarte exámenes de seguimiento 2 a 4 semanas después de la aparición de los síntomas para confirmar el diagnóstico de neuritis óptica.

Tratamiento

La neuritis óptica por lo general mejora por sí sola. En algunos casos, los medicamentos con esteroides se utilizan para reducir la inflamación del nervio óptico. Algunos de los posibles efectos secundarios del tratamiento con esteroides incluyen: aumento de peso, cambios de humor, enrojecimiento facial, malestar estomacal e insomnio.

El tratamiento con esteroides por lo general se administra a través de una vena (vía intravenosa). La terapia intravenosa con esteroides puede acelerar la recuperación de la visión. Sin embargo, al parecer, no afecta el grado de visión que se recupera. El tratamiento con esteroides también se utiliza para reducir el riesgo de padecer esclerosis múltiple o para retrasar su aparición.

Cuando la terapia con esteroides fracasa y se produce una pérdida de visión grave y permanente, un tratamiento llamado recambio plasmático terapéutico puede ayudar a algunas personas a recuperar la visión. Hasta ahora, ningún estudio confirmó que el recambio plasmático terapéutico es un tratamiento eficaz para la neuritis óptica.

Prevención de la esclerosis múltiple

Si tienes neuritis óptica, y además tienes 2 o más lesiones que se observan en exploraciones por IRM, podrías beneficiarte con ciertos medicamentos, llamados interferones beta, que pueden retrasar o ayudar a prevenir la esclerosis múltiple. Estos medicamentos inyectables se utilizan para personas con alto riesgo de contraer esclerosis múltiple. Los posibles efectos secundarios incluyen depresión, irritación en el sitio de la inyección y síntomas similares a los de la gripe.

Pronóstico

La mayoría de las personas recuperan la visión casi normal en menos de 12 meses después de un episodio de neuritis óptica.

Las personas con neuritis óptica recurrente tienen un riesgo mayor de padecer EM. La neuritis óptica puede volver a aparecer en personas que no tienen afecciones no diagnosticadas. Sin embargo, esas personas por lo general tienen un mejor pronóstico a largo plazo con respecto a la visión que las personas con esclerosis múltiple o neuromielitis óptica.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Estudios clínicos

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Preparación para la consulta

Si tienes signos y síntomas de neuritis óptica, es probable que consultes con el médico de cabecera o con un médico que se especialice en diagnosticar y tratar enfermedades oculares (oftalmólogo o neurooftalmólogo).

A continuación, encontrarás información útil para prepararte para la consulta.

Qué puedes hacer

Haz una lista de lo siguiente:

  • Tus síntomas, en especial cambios en la visión
  • Información personal importante, como factores causantes de estrés recientes, cambios de vida importantes, historia clínica personal y antecedentes familiares, incluida toda infección reciente o cualquier otra afección que tengas
  • Todos los medicamentos, vitaminas y otros suplementos que tomas, incluidas las dosis
  • Preguntas para hacerle a tu médico

De ser posible, lleva a un familiar o amigo a la consulta para que te ayude a recordar la información que se te proporciona.

En caso de neuritis óptica, algunas preguntas para hacerle a tu médico incluyen:

  • ¿Qué es lo que probablemente cause mis síntomas?
  • ¿Existen otras causas posibles?
  • ¿Qué pruebas necesito hacerme?
  • ¿Qué tratamientos me recomienda?
  • ¿Cuáles son los posibles efectos secundarios de los medicamentos que me recomienda?
  • ¿Cuánto tardará en mejorar mi vista?
  • ¿Esto me pone en un riesgo mayor de tener esclerosis múltiple? Y si es así, ¿qué puedo hacer para prevenirla?
  • Tengo otras afecciones. ¿Cuál es la mejor manera de controlarlas en forma conjunta?
  • ¿Hay folletos u otros materiales impresos que pueda consultar? ¿Qué sitios web me recomienda?

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas, tales como:

  • ¿Cómo describirías tus síntomas?
  • ¿Qué tanto se redujo tu visión?
  • ¿Los colores parecen menos intensos?
  • ¿Los síntomas cambiaron con el tiempo?
  • ¿Existe algo que, al parecer, mejore o empeore los síntomas?
  • ¿Notaste problemas con los movimientos y la coordinación, o entumecimiento o debilidad en los brazos y en las piernas?
Nov. 04, 2016
References
  1. Osborne B, et al. Optic neuritis: Pathophysiology, clinical features, and diagnosis (Neuritis óptica: fisiopatología, características clínicas y diagnóstico). http://www.uptodate.com/home. Último acceso: 19 de agosto de 2016.
  2. Osborne B, et al. Optic neuritis: Prognosis and treatment (Neuritis óptica: pronóstico y tratamiento). http://www.uptodate.com/home. Último acceso: 19 de agosto de 2016.
  3. Optic neuritis (Neuritis óptica). American Association for Pediatric Ophthalmology and Strabismus (Asociación Americana de Oftalmología Pediátrica y Estrabismo). https://www.aapos.org/terms/conditions/84. Último acceso: 19 de agosto de 2016.
  4. Gal RL, et al. Corticosteroids for treating optic neuritis (review) (Corticoesteroides para el tratamiento de la neuritis óptica [revisión]). Cochrane Database of Systematic Reviews (Base de Datos Cochrane de Revisiones Sistemáticas). http://www.cochrane.org/CD001430/EYES_corticosteroids-treating-optic-neuritis. Último acceso: 19 de agosto de 2016.
  5. Optic neuritis (Neuritis óptica). Merck Manual Professional Version (Versión para profesionales del Manual Merck). http://www.merckmanuals.com/professional/eye-disorders/optic-nerve-disorders/optic-neuritis. Último acceso: 19 de agosto de 2016.