Tengo esclerosis múltiple y, a menudo, me siento abrumado y deprimido. ¿Qué debo hacer?

Respuesta de Daniel K. Hall-Flavin, M.D.

En primer lugar, debes saber que no estás solo. La depresión es muy frecuente en las personas que tienen esclerosis múltiple. Entre la pérdida de la función física y los cambios en la forma de vida, es fácil comprender por qué la esclerosis múltiple causa depresión.

Algunas pruebas también sugieren que la esclerosis múltiple en sí puede causar cambios corporales que te hacen más vulnerable a la depresión. No importa si la depresión es una reacción frente a la esclerosis múltiple o una consecuencia de esta, hay tratamientos eficaces.

Conoce los síntomas

No siempre es fácil reconocer la depresión. Algunos de los síntomas físicos y mentales, como la fatiga y los problemas cognitivos, también son frecuentes en la esclerosis múltiple. Además, es importante diferenciar entre una situación momentánea de melancolía y la depresión real.

Estos son algunos signos y síntomas frecuentes de depresión:

  • Sensación de tristeza o irritabilidad la mayor parte del día
  • Pérdida de interés o placer en las actividades
  • Adelgazamiento o aumento de peso importantes, o disminución o aumento del apetito
  • Dormir demasiado o no poder dormir
  • Fatiga o pérdida de la energía persistentes
  • Sensación de desprecio por ti mismo o culpa sin causa aparente
  • Imposibilidad de concentrarte o tomar decisiones
  • Pensamientos recurrentes de muerte o suicidio

Puedes tener todos estos signos y síntomas o solo algunos. El sello característico de la depresión es que los síntomas persisten, en general, durante al menos dos semanas.

Pide ayuda

Si estás deprimido, no esperes para pedir ayuda. Habla primero con el médico o con el neurólogo para determinar el paso siguiente. El profesional puede ayudarte con el tratamiento o derivarte a alguien que te pueda brindar ayuda.

Los tratamientos para la depresión pueden comprender lo siguiente:

  • Medicamentos. Hay muchos tipos de antidepresivos disponibles para tratar la depresión. En general, este tipo de fármacos demora unas semanas en hacer efecto. El médico te ayudará a hallar la dosis adecuada y el mejor medicamento para tus síntomas.
  • Terapia conversacional. Este tipo de tratamiento comprende desde sesiones individuales con un terapeuta matriculado hasta grupos de apoyo. Un tipo de tratamiento, la terapia cognitivo-conductual, ha demostrado ser muy eficaz para la depresión en las personas con esclerosis múltiple. Muchos médicos combinan la administración de fármacos con algún tipo de terapia psicológica.

Los estudios demuestran que el ejercicio también puede mejorar de forma significativa el estado de ánimo y la calidad de vida en las personas con esclerosis múltiple.

Aug. 24, 2019 See more Expert Answers

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