He escuchado que el Cannabis puede ayudar a aliviar los síntomas de la esclerosis múltiple. ¿Es cierto?

Answers from Dean M. Wingerchuk, M.D.

Estudios recientes hallaron que un extracto de la planta de Cannabis que se administra en forma de cápsula puede ayudar a aliviar los síntomas de la esclerosis múltiple, como espasmos o rigidez muscular (espasticidad), y también a reducir el dolor. Una mezcla de estos extractos administrada en forma de aerosol posiblemente reduzca los síntomas de espasticidad, dolor y necesidad imperiosa de orinar.

Pero el uso del Cannabis para tratar los síntomas de la esclerosis múltiple es complicado.

Todos los medicamentos a base de Cannabis tienen efectos secundarios, y algunos pueden ser graves, incluidos los siguientes:

  • Dificultad con la atención o la concentración
  • Mareos o sensación de desmayo
  • Sequedad de boca
  • Alucinaciones
  • Pérdida del equilibrio y caídas
  • Depresión o psicosis

El Cannabis es una sustancia con control federal. En este momento, la marihuana médica puede recetarse legalmente en alrededor de 20 estados y en Washington, D.C.

Hasta la fecha, la Administración de Alimentos y Medicamentos (Food and Drug Administration) ha aprobado dos formas sintéticas de marihuana para uso médico: dronabinol (Marinol) y nabilona (Cesamet), ambas disponibles en forma de cápsula.

Ambos fármacos están aprobados para tratar las náuseas y los vómitos asociados con la quimioterapia que no responden al tratamiento estándar. El dronabinol también está aprobado para la pérdida del apetito asociada con la pérdida de peso en las personas con SIDA. En este momento, los fármacos no están aprobados para otros usos.

Un aerosol oral con extractos de Cannabis, nabiximol (Sativex), no está disponible actualmente en los EE. UU. Además, no se han estudiado de forma adecuada la seguridad y los beneficios de fumar marihuana.

La función del Cannabis para los síntomas de la esclerosis múltiple no se ha definido por completo. Las investigaciones futuras ayudarán a determinar el balance de beneficios y riesgos del Cannabis, y a comparar sus efectos con otros tratamientos disponibles para tratar la espasticidad, el dolor y otros síntomas de la esclerosis múltiple.

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Dean M. Wingerchuk, M.D.

Oct. 03, 2014 See more Expert Answers