He escuchado que el Cannabis puede ayudar a aliviar los síntomas de la esclerosis múltiple. ¿Es cierto?

Respuesta de Dean M. Wingerchuk, M.D.

Algunas personas que padecen esclerosis múltiple se preguntan si el cannabis puede ayudar a aliviar los síntomas. Más de la mitad de las personas que padecen la enfermedad dicen que considerarían probarlo si fuera legal y si estuviera mejor respaldado científicamente.

Los estudios sobre el consumo de cannabis y los síntomas de esclerosis múltiple indican lo siguiente:

  • El extracto de cannabis que se administra en forma de cápsula puede ayudar a aliviar la rigidez muscular (espasticidad) y los espasmos.
  • El extracto puede reducir el dolor.
  • Un aerosol oral puede reducir la espasticidad, el dolor y la necesidad imperiosa de orinar.

Sin embargo, el uso del cannabis para tratar los síntomas de la esclerosis múltiple es complicado.

Todos los medicamentos a base de cannabis tienen efectos secundarios. Algunos pueden ser graves, por ejemplo:

  • Dificultad con la atención o la concentración
  • Mareos o sensación de desmayo
  • Sequedad de la boca
  • Alucinaciones
  • Pérdida del equilibrio y caídas
  • Depresión o psicosis

El cannabis es una sustancia con control federal en los Estados Unidos. Los programas sobre el uso medicinal de la marihuana y el cannabis son legales en más de la mitad del país.

Hasta la fecha, la Administración de Alimentos y Medicamentos ha aprobado dos formas sintéticas de marihuana para uso médico: dronabinol (Marinol) y nabilona (Cesamet). Son cápsulas que tomas por vía oral.

Ambos fármacos están aprobados para tratar las náuseas y los vómitos relacionados con la quimioterapia que no se alivian con el tratamiento estándar. El dronabinol también está aprobado para tratar la pérdida del apetito con adelgazamiento en las personas que padecen SIDA. En este momento, los fármacos no están aprobados para otros usos.

El aerosol oral con extractos de cannabis, nabiximols (Sativex), no está disponible actualmente en los EE. UU. Además, no se han estudiado de forma adecuada la seguridad y los beneficios de fumar marihuana.

La función del cannabis para los síntomas de la esclerosis múltiple no está del todo clara. Las investigaciones futuras ayudarán a obtener más información sobre los beneficios y los riesgos del cannabis, y a comparar sus efectos con los de otros tratamientos que se utilizan para tratar la espasticidad, el dolor y otros síntomas de la esclerosis múltiple.

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Dean M. Wingerchuk, M.D.

June 13, 2018 See more Expert Answers

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