Diagnóstico

Tu médico realizará un examen y tomará una historia clínica. Un diagnóstico de la enfermedad de Ménière requiere lo siguiente:

  • Dos episodios de vértigo, cada uno de 20 minutos o más, pero de no más de 12 horas
  • Pérdida auditiva verificada por una prueba de audición
  • Tinnitus o sensación de tener el oído tapado
  • Exclusión de otras causas conocidas para estos problemas

Evaluación auditiva

En un análisis de audición (audiometría) se evalúa si detectas los sonidos de distintos tonos y volúmenes de forma adecuada, y si distingues palabras que se oyen de manera similar. Las personas que padecen la enfermedad de Ménière suelen tener dificultades para oír frecuencias bajas o combinaciones de frecuencias altas y bajas, pero su audición es normal para las frecuencias de rango medio.

Evaluación del equilibrio

Entre los episodios de vértigo, el sentido del equilibrio vuelve a la normalidad en la mayoría de las personas que sufren la enfermedad de Ménière. Pero podrías sufrir algunos problemas constantes con el equilibrio.

Entre las pruebas que evalúan la función del oído interno se incluyen las siguientes:

  • Videonistagmografía. Esta prueba examina la función del equilibrio mediante la evaluación del movimiento ocular. Los sensores relacionados con el equilibrio que se encuentran en el oído interno están conectados con los músculos que controlan el movimiento ocular. Esta conexión permite que muevas la cabeza mientras mantienes los ojos fijos en un punto.
  • Prueba del sillón giratorio. Al igual que la videonistagmografía, este estudio mide la función del oído interno de acuerdo con el movimiento ocular. Deberás sentarte en un sillón giratorio controlado por computadora, que estimulará el oído interno.
  • Prueba de potenciales vestibulares miogénicos evocados. Esta prueba parece prometedora no solo para el diagnóstico, sino también para el control de la enfermedad de Ménière. Muestra los cambios característicos en los oídos afectados de las personas con la enfermedad de Ménière.
  • Posturografía. Esta prueba computarizada revela en qué parte del sistema de equilibrio (visión, función del oído interno o sensaciones de la piel, los músculos, los tendones y las articulaciones) puedes tener mayor confianza y qué partes pueden causar problemas. Deberás colocarte un arnés de seguridad, pararte descalzo sobre una plataforma y mantener el equilibrio en diversas condiciones.
  • Prueba de impulso cefálico con video. Esta prueba más novedosa utiliza el video para medir las reacciones oculares a los movimientos abruptos. Mientras te concentras en un punto, te girarán la cabeza rápidamente y de manera imprevisible. Si quitas los ojos del objetivo cuando te giran la cabeza, entonces tienes reflejos anormales.
  • Electrococleografía. Esta prueba permite observar la respuesta del oído interno a los sonidos. Podría ayudar a determinar si existe una acumulación anormal de líquido en el oído interno, pero no es específico para la enfermedad de Ménière.

Pruebas para descartar otras afecciones

Los análisis de sangre y la exploración de diagnóstico por imágenes, como una resonancia magnética, se pueden usar para descartar trastornos que pueden causar problemas similares a los de la enfermedad de Ménière, como un tumor en el cerebro o la esclerosis múltiple.

Tratamiento

No existe cura para la enfermedad de Ménière. Algunos tratamientos pueden ayudar a reducir la gravedad y la frecuencia de los episodios de vértigo. Pero, lamentablemente, no existen tratamientos para la pérdida de la audición.

Medicamentos para el vértigo

El médico puede recetarte medicamentos para tomar durante un episodio de vértigo para disminuir la gravedad de un ataque:

  • Los medicamentos para el mareo por movimiento, como meclizina o diazepam (Valium), pueden reducir la sensación de giro y ayudar a controlar las náuseas y los vómitos.
  • Los medicamentos contra las náuseas, como prometazina, podrían controlar las náuseas y los vómitos durante un episodio de vértigo.

Consumo de medicamentos a largo plazo

El médico te puede recetar un medicamento para reducir la retención de líquidos (diuréticos) y sugerirte que limites tu consumo de sal. Para algunas personas, esta combinación ayuda a controlar la gravedad y la frecuencia de los síntomas de la enfermedad de Ménière.

Terapias y procedimientos no invasivos.

Algunas personas con la enfermedad de Ménière pueden beneficiarse de otras terapias y procedimientos no invasivos, como los siguientes:

  • Rehabilitación. Si tienes problemas de equilibrio entre episodios de vértigo, la terapia de rehabilitación vestibular podría mejorar tu equilibrio.
  • Audífono. Un audífono para el oído afectado por la enfermedad de Ménière podría mejorar tu audición. El médico puede derivarte a un audiólogo para discutir qué opciones de audífonos serían las mejores para tu caso.
  • Terapia de presión positiva. Para el vértigo que es difícil de tratar, esta terapia consiste en aplicar presión en el oído medio para disminuir la acumulación de líquido. Un dispositivo llamado generador de pulso Meniett aplica pulsos de presión al canal auditivo a través de un tubo de ventilación. El tratamiento se realiza en casa, generalmente tres veces al día durante cinco minutos a la vez.

    La terapia con presión positiva ha mostrado una mejoría en los síntomas de vértigo, tinnitus y presión auditiva en algunos estudios, pero en otros no. Aún no se ha determinado la efectividad a largo plazo.

Si los tratamientos conservadores mencionados anteriormente no tienen éxito, el médico te podría recomendar algunos tratamientos más agresivos.

Inyecciones del oído medio

Los medicamentos inyectados en el oído medio y luego absorbidos en el oído interno pueden mejorar los síntomas del vértigo. Este tratamiento se realiza en el consultorio del médico. Las inyecciones disponibles incluyen las siguientes:

  • Gentamicina, un antibiótico tóxico para el oído interno, reduce la función de equilibrio del oído y el otro oído asume la responsabilidad del equilibrio. Sin embargo, existe el riesgo de una pérdida auditiva mayor.
  • Esteroides, como la dexametasona, también pueden ayudar a controlar los ataques de vértigo en algunas personas. Aunque la dexametasona puede ser ligeramente menos efectiva que la gentamicina, es menos probable que esta cause una pérdida auditiva adicional.

Cirugía

Si los ataques de vértigo asociados a la enfermedad de Ménière son graves y debilitantes y otros tratamientos no ayudan, la cirugía puede ser una opción. Los procedimientos incluyen:

  • Procedimiento de saco endolinfático. El saco endolinfático se encarga de regular los niveles de líquido del oído interno. Durante el procedimiento, el saco endolinfático se descomprime, lo que puede aliviar los niveles de exceso de líquido. En algunos casos, este procedimiento se combina con la colocación de una derivación, un tubo que drena el exceso de líquido del oído interno.
  • Laberintectomía. Con este procedimiento, el cirujano extrae la porción de equilibrio del oído interno, y así elimina tanto el equilibrio como la función auditiva del oído afectado. Este procedimiento se lleva a cabo solo si ya tienes pérdida total o casi total de la audición en el oído afectado.
  • Sección del nervio vestibular. Este procedimiento consiste en cortar el nervio que conecta el equilibrio y los sensores de movimiento en tu oído interno con el cerebro (nervio vestibular). Este procedimiento generalmente corrige los problemas de vértigo mientras intenta preservar la audición en el oído afectado. Requiere anestesia general y quedarse en el hospital una noche.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Estilo de vida y remedios caseros

Ciertas tácticas de cuidado personal pueden ayudar a reducir el impacto de la enfermedad de Ménière. Considera estos consejos para utilizarlos durante un episodio:

  • Siéntate o acuéstate cuando te sientas mareado. Durante un episodio de vértigo, evita las cosas que pueden empeorar tus signos y síntomas, como movimientos repentinos, luces brillantes, mirar televisión o leer. Intenta fijar la vista en un objeto que no se esté moviendo.
  • Descansa durante los ataques y después de estos. No te apresures a volver a tus actividades habituales.
  • Ten en cuenta que podrías perder el equilibrio. Una caída podría provocar lesiones graves. Utiliza buena iluminación si te levantas por la noche. Un bastón para caminar podría ayudarte con la estabilidad si tienes problemas crónicos de equilibrio.

Cambios en el estilo de vida

Para evitar un episodio de vértigo, prueba con lo siguiente.

  • Limita la sal. El consumo de alimentos y bebidas con alto contenido de sal puede aumentar la retención de líquidos. Para mantener la salud general, intenta consumir menos de 2.300 miligramos de sodio por día. Los expertos también recomiendan dividir el consumo de sal a lo largo del día.
  • Limita la cafeína, el alcohol y el tabaco. Estas sustancias pueden afectar el equilibrio de líquidos en los oídos.

Estrategias de afrontamiento y apoyo

La enfermedad de Ménière puede afectar tu vida social, tu productividad y tu calidad de vida en general. Infórmate sobre el trastorno tanto como sea posible.

Habla con las personas que también padecen el trastorno, en lo posible en un grupo de apoyo. Los miembros del grupo pueden proporcionarte información, recursos, apoyo y estrategias de afrontamiento. Pregunta al médico o al terapeuta sobre los grupos en tu localidad o busca información en la Vestibular Disorders Association (Asociación de Trastornos Vestibulares).

Preparación para la consulta

Es probable que primero consultes al médico de cabecera. El médico de atención primaria quizás te derive con un especialista en otorrinolaringología, un especialista de la audición (audiólogo) o un especialista del sistema nervioso (neurólogo).

A continuación, se presenta información que te ayudará a prepararte para tu consulta.

Lo que puedes hacer

Al momento de programar la consulta, asegúrate de preguntar si necesitas hacer algo con anticipación, como ayunar antes de hacerte un análisis. Haz una lista de lo siguiente:

  • Tus síntomas, especialmente aquellos que tengas durante un episodio, cuánto duran y con qué frecuencia ocurren.
  • Información personal esencial, incluidas las situaciones de estrés importantes, los cambios recientes en tu vida y los antecedentes médicos familiares.
  • Todos los medicamentos, las vitaminas u otros suplementos que tomes, incluidas las dosis.
  • Pídele a un familiar o amigo que te acompañe, de ser posible, para ayudarte a recordar la información que recibas.
  • Las preguntas para hacerle al médico.

En el caso de la enfermedad de Ménière, estas son algunas preguntas básicas que puedes hacerle al médico:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Hay otras causas posibles de mis síntomas?
  • ¿Qué análisis necesito?
  • ¿Es probable que mi trastorno sea temporal o crónico?
  • ¿Cuál es el mejor plan de acción?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque que me indica?
  • Tengo otros trastornos de salud. ¿Cómo puedo controlarlos de la mejor manera?
  • ¿Existen restricciones que tengo que seguir?
  • ¿Debería ver a un especialista?
  • ¿Tiene folletos u otro material impreso que me pueda llevar? ¿Qué sitios web me recomienda?

No dudes en hacer otras preguntas.

Qué esperar de tu médico

Es probable que el médico te haga varias preguntas, como las siguientes:

  • ¿Cuándo comenzaron tus síntomas?
  • ¿Con qué frecuencia se producen los síntomas?
  • ¿Qué tan graves son tus síntomas y cuánto tiempo duran?
  • ¿Hay algo que parezca provocar tus síntomas?
  • ¿Hay algo que parezca mejorar tus síntomas?
  • ¿Hay algo que parezca empeorar tus síntomas?
  • ¿Has tenido problemas de oído antes? ¿Alguien en tu familia tiene antecedentes de problemas del oído interno?
Feb. 05, 2019
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