Descripción general

Un hematoma intracraneal es una acumulación de sangre dentro del cráneo, causada, con mayor frecuencia, por una rotura de un vaso sanguíneo en el cerebro o por un traumatismo, como un accidente automovilístico o una caída. La acumulación de sangre puede encontrarse dentro del tejido cerebral o debajo del cráneo, y ejerce presión contra el cerebro.

Aunque algunas lesiones en la cabeza —como una que provoca solo un breve lapso de pérdida del conocimiento (conmoción)— pueden ser leves, un hematoma intracraneal puede poner en riesgo la vida. Generalmente, requiere tratamiento de inmediato que suele ser una cirugía para extraer la sangre.

Síntomas

Es posible que presentes los signos y síntomas de un hematoma intracraneal justo después de golpearte la cabeza o que demoren semanas o más tiempo en aparecer. Tal vez, te sientas bien después de una lesión en la cabeza, período llamado «intervalo lúcido».

Sin embargo, con el tiempo, la presión en el cerebro aumenta, lo cual ocasiona todos o algunos de los siguientes signos y síntomas:

  • Dolor de cabeza que empeora
  • Vómitos
  • Somnolencia y pérdida progresiva del conocimiento
  • Mareos
  • Confusión
  • Pupilas de tamaño desigual
  • Balbuceo

A medida que fluye más sangre al cerebro o al espacio entre el cerebro y el cráneo, pueden manifestarse otros signos y síntomas, como los siguientes:

  • Letargo
  • Convulsiones
  • Inconsciencia

Cuándo consultar al médico

Un hematoma intracraneal puede poner en riesgo la vida, por lo que requiere un tratamiento de urgencia.

Busca atención médica inmediata después de un golpe en la cabeza si te sucede lo siguiente:

  • Pierdes el conocimiento
  • Tienes dolores de cabeza persistentes
  • Tienes problemas, como vómitos, debilidad, visión borrosa, inestabilidad

Si los signos y síntomas no son evidentes inmediatamente después de un golpe en la cabeza, observa si presentas cambios físicos, mentales y emocionales. Por ejemplo, si alguien aparenta estar bien después de un golpe en la cabeza y puede hablar, pero posteriormente pierde la conciencia, busca atención médica inmediata.

Además, aun si te sientes bien, pídele a alguien que te vigile. Perder la memoria después de sufrir un golpe en la cabeza puede hacer que olvides el golpe. Es más probable que otra persona reconozca los signos de advertencia y consiga atención médica.

Causas

Una lesión en la cabeza, a menudo causada por accidentes vehiculares o de bicicleta, caídas, agresiones y lesiones por deportes, es la causa más común de sangrado intracraneal (hemorragia).

Si eres un adulto mayor, especialmente si estás tomando un anticoagulante o un medicamento antiplaquetario (como la aspirina) incluso los traumatismos de cabeza leves pueden causar un hematoma.

Puedes tener una lesión grave incluso si no hay una herida abierta, un hematoma u otros daños visibles.

Hay tres categorías de hematoma: hematoma subdural, hematoma epidural y hematoma intraparenquimatoso.

Hematoma subdural

Esto ocurre cuando los vasos sanguíneos, normalmente las venas, se rompen entre el cerebro y la capa más externa de las tres capas de la membrana que recubre el cerebro (duramadre). La sangre que se filtra forma un hematoma que comprime el tejido cerebral. Un hematoma ampliado puede causar una pérdida gradual del conocimiento y posiblemente la muerte.

Los tres tipos de hematomas subdurales son los siguientes:

  • Agudo. Este es el tipo más peligroso y, por lo general, es causado por una lesión grave en la cabeza, y los signos y síntomas suelen aparecer de inmediato.
  • Subagudo. Los signos y síntomas tardan en desarrollarse, a veces días o semanas luego de la lesión.
  • Crónico. Este tipo de hematoma es el resultado de lesiones menos graves en la cabeza y puede causar un sangrado lento; los síntomas pueden tardar semanas, e incluso meses, en aparecer. Es posible que no recuerdes haberte lastimado la cabeza. Por ejemplo, golpearte la cabeza mientras subes al auto puede causar una hemorragia, especialmente si estás tomando medicamentos anticoagulantes.

Los tres tipos requieren atención médica apenas aparecen los signos y síntomas, y así poder prevenir un daño cerebral permanente.

El riesgo de tener un hematoma subdural aumenta con la edad. El riesgo es mayor también para personas que realizan lo siguiente:

  • Toman aspirinas u otros medicamentos anticoagulantes a diario
  • Abusan del alcohol

Hematoma epidural

Este tipo de hematoma, también denominado hematoma extradural, sucede cuando un vaso sanguíneo, normalmente una arteria, se rompe entre la superficie externa de la duramadre y el cráneo. Entonces, la sangre se filtra entre la duramadre y el cráneo para formar una masa que comprime el tejido cerebral. La causa más común de un hematoma epidural es el traumatismo.

Algunas personas con este tipo de lesión permanecen conscientes, pero la mayoría se adormece o entra en coma desde el momento del traumatismo. Un hematoma epidural que afecte una arteria en tu cerebro puede provocar la muerte sin un tratamiento inmediato.

Hematoma intraparenquimatoso

Este tipo de hematoma, también conocido como hematoma intracerebral, sucede cuando la sangre se acumula en el cerebro. Hay varias causas, por ejemplo, un traumatismo, la ruptura de un aneurisma, malformación vascular, presión arterial alta y un tumor. También existen enfermedades que pueden causar una filtración espontánea de sangre en el cerebro. Un traumatismo en la cabeza puede provocar múltiples hematomas intraparenquimatosos graves.

Prevención

Para evitar o minimizar lesiones en la cabeza:

  • Usa un casco y asegúrate de que tus hijos usen casco. Usa un casco adecuado y bien colocado cuando practiques deportes de contacto, ciclismo, motociclismo, esquí, equitación, patín, patineta, snowboard o cualquier actividad que pudiera ocasionar una lesión en la cabeza.
  • Ajusta tu cinturón de seguridad y asegúrate de que tus hijos también lo tengan ajustado. Hazlo cada vez que conduzcas o viajes en automóvil.
  • Protege a los niños pequeños. Usa siempre asientos para automóvil apropiados, acolcha las encimeras y los bordes de las mesas, bloquea las escaleras, asegura los muebles o aparatos pesados a la pared para que no se caigan, y evita que los niños se trepen a objetos inseguros o inestables.

Sept. 21, 2018
References
  1. Traumatic brain injury: Hope through research (Lesión cerebral traumática: esperanzas a través de la investigación). Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares (National Institute of Neurological Disorders and Stroke). https://www.ninds.nih.gov/Disorders/Patient-Caregiver-Education/Hope-Through-Research/Traumatic-Brain-Injury-Hope-Through. Último acceso: 23 de marzo de 2017.
  2. Traumatic brain injury (Lesión cerebral traumática). Merck Manual Professional Version (Versión para profesionales del Manual Merck). http://www.merckmanuals.com/professional/injuries-poisoning/traumatic-brain-injury-tbi/traumatic-brain-injury. Último acceso: 26 de marzo de 2017.
  3. McBride W. Subdural hematoma in adults: Etiology, clinical features, and diagnosis (Hematomas subdurales en adultos: etiología, características clínicas y diagnóstico). https://www.uptodate.com/home. Último acceso: 23 de marzo de 2017.
  4. McBride W. Subdural hematoma in adults: Prognosis and management (Hematomas subdurales en adultos: pronóstico y tratamiento). https://www.uptodate.com/home. Último acceso: 23 de marzo de 2017.
  5. Karibe H, et al. Surgical management of traumatic acute subdural hematoma in adults: A review (Tratamiento quirúrgico de hematomas subdurales agudos traumáticos en adultos: revisión). Neurologia Medico-Chirurgica. 2014;54:887.
  6. McBride W. Intracranial epidural hematoma in adults (Hematoma epidural intracraneal en adultos). https://www.uptodate.com/home. Último acceso: 23 de marzo de 2017.
  7. Naidech A. Intracranial hemorrhage (Hemorragia intracraneal). American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine (Revista Estadounidense de Medicina Respiratoria y de Cuidados Críticos). 2011;184:998.