Vacuna contra el VPH: quién la necesita, cómo funciona

¿Quiénes necesitan la vacuna contra el VPH? ¿Cuántas dosis? ¿Cuáles son los efectos secundarios? Obtén respuestas a estas preguntas y muchas más.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

La mayoría de los tipos de cáncer cervical están asociados con el virus del papiloma humano (VPH), una infección de transmisión sexual. La inmunización extendida con la vacuna contra el virus del papiloma humano podría reducir la repercusión del cáncer cervical en todo el mundo. A continuación, presentamos lo que necesitas saber sobre la vacuna contra el virus del papiloma humano.

¿Qué hace la vacuna contra el VPH?

Diversas cepas del virus del papiloma humano (VPH) se transmiten por contacto sexual y están relacionadas con la mayoría de los casos de cáncer de cuello uterino. Gardasil 9 es una vacuna contra el VPH aprobada por la U.S. Food and Drug Administration (Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE. UU.) y se puede administrar tanto a niños como a niñas.

Esta vacuna puede prevenir la mayoría de los casos de cuello uterino si se aplica antes de que el niña o la mujer se exponga al virus. Además, esta vacuna puede prevenir el cáncer vaginal y vulvar en las mujeres, y puede prevenir las verrugas genitales y el cáncer anal en mujeres y hombres.

En teoría, vacunar a los niños contra los tipos de VPH asociados con el cáncer de cuello uterino también ayuda a proteger a las niñas del virus mediante la posible disminución de la transmisión. Asimismo, ciertos tipos de VPH se vinculan con el cáncer de boca y garganta, de modo que la vacuna contra el VPH también ofrece algún tipo de protección contra estos carcinomas.

¿Para quiénes es la vacuna contra el VPH y cuándo debe administrarse?

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan la vacuna rutinaria contra el VPH para niñas y niños de 11 o 12 años de edad, aunque algunas organizaciones recomiendan comenzar con la vacunación tan pronto como a los 9 o 10 años. Es ideal que las niñas y los niños reciban la vacuna antes de tener contacto sexual y estén expuestos al VPH, porque una vez que alguien se infecta con el virus, la vacuna podría no ser tan eficaz o podría no funcionar en absoluto.

Según las investigaciones, la aplicación de la vacuna a una edad temprana no está vinculada a un inicio precoz de la actividad sexual. Además, la respuesta a la vacuna es mejor a una edad temprana que a una edad mayor.

En octubre de 2016, los CDC actualizaron el calendario de vacunación contra el VPH para recomendar que todos los adolescentes de 9 a 14 años de edad reciban dos dosis de la vacuna contra el VPH con un intervalo de al menos seis meses, en lugar del calendario de tres dosis recomendado anteriormente.

Los adolescentes y adultos jóvenes que comienzan a recibir la serie de vacunas más tarde, entre los 15 y los 26 años de edad, deben continuar recibiendo tres dosis de la vacuna.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de los Estados Unidos aprobó recientemente el uso de Gardasil 9 para hombres y mujeres de 9 a 45 años de edad.

¿Quiénes no deben recibir la vacuna contra el VPH?

La vacuna contra el VPH no se recomienda para embarazadas o para personas que estén moderada o gravemente enfermas. Cuéntale al médico si tienes alguna alergia grave, incluida una alergia a la levadura o al látex. Además, si tuviste una reacción alérgica potencialmente mortal a cualquiera de los componentes de la vacuna o a una dosis previa de la vacuna, no debes recibir la vacuna.

¿La vacuna contra el virus del papiloma humano ofrece beneficios si ya soy sexualmente activa?

Sí. Incluso si ya tienes una cepa del virus del papiloma humano, podrías beneficiarte con la vacuna porque puede protegerte contra otras cepas que aún no hayas tenido. Sin embargo, ninguna de las vacunas puede tratar una infección por el virus del papiloma humano existente. Las vacunas te protegen solo contra cepas específicas del virus a las cuales no te hayas expuesto todavía.

¿La vacuna contra el VPH presenta algún riesgo para la salud o tiene efectos secundarios?

En general, los efectos suelen ser leves. Los efectos secundarios más comunes de las vacunas contra el VPH son dolor, hinchazón o enrojecimiento en el sitio de la inyección.

A veces, se producen mareos o desmayos después de la aplicación. Si permaneces sentado durante 15 minutos después de la inyección, se reduce el riesgo de desmayo. Además, también pueden presentarse dolores de cabeza, náuseas, vómitos, fatiga o debilidad.

Los CDC y la FDA siguen controlando las vacunas para detectar problemas poco comunes o graves.

¿La vacuna contra el VPH es obligatoria para la inscripción escolar?

La vacuna contra el VPH forma parte del calendario de vacunas infantiles de rutina. La posibilidad de que una vacuna se convierta en un requisito para la inscripción escolar depende de la decisión que se tome en cada estado.

¿Las mujeres que recibieron la vacuna contra el virus del papiloma humano igual necesitan hacerse exámenes de Papanicolaou?

Sí. La vacuna contra el virus del papiloma humano no está diseñada para reemplazar los exámenes de Papanicolaou. Los análisis de detección de rutina para el cáncer cervical mediante exámenes de Papanicolaou regulares a partir de los 21 años siguen siendo fundamentales en el cuidado preventivo de la salud de las mujeres.

¿Qué puedes hacer para protegerte del cáncer cervical si no estás en el grupo de edades en que se recomienda la vacuna?

El VPH se contagia a través del contacto sexual — oral, vaginal o anal. Para protegerte del VPH usa un preservativo cada vez que tengas relaciones sexuales. Además, no fumes. Fumar eleva el riesgo de cáncer cervical.

Para detectar el cáncer cervical en las etapas más tempranas, visita a tu proveedor de cuidados médicos para hacerte pruebas de Papanicolaou comenzando a los 21 años. Busca atención médica en seguida si notas cualquier signo o síntoma de cáncer cervical — sangrado vaginal después de tener relaciones sexuales, entre períodos menstruales, o después de la menopausia, dolor pélvico, o dolor durante las relaciones sexuales.

Jan. 24, 2019 See more In-depth