Diagnóstico

Análisis para detección de hepatitis C

Los funcionarios de salud recomiendan que todos los que presenten un alto riesgo de haber estado expuestos al virus de la hepatitis C se realicen un análisis de sangre para detectar si existe infección por este virus. Las personas que quizás deseen hablar con sus médicos acerca del análisis para detección de hepatitis C incluyen a las siguientes:

  • Cualquiera que alguna vez se haya inyectado o haya inhalado drogas ilegales
  • Cualquiera que presente anomalías en los resultados de la prueba de la función hepática sin causa identificada
  • Bebés que nacieron de madres con hepatitis C
  • Trabajadores de servicios de cuidado de la salud y de urgencias que han estado expuestos a sangre o a pinchazos accidentales de agujas
  • Personas con hemofilia que recibieron tratamiento con factores de coagulación antes del año 1987
  • Personas que alguna vez han recibido tratamientos prolongados de hemodiálisis
  • Personas que recibieron transfusiones sanguíneas o trasplantes de órganos antes del año 1992
  • Parejas sexuales de todos los que han recibido un diagnóstico de infección por hepatitis C
  • Personas que tienen infección por VIH
  • Cualquiera que haya nacido entre los años 1945 y 1965
  • Cualquiera que haya estado en prisión

Otros análisis de sangre

Si un análisis de sangre al principio muestra que tienes hepatitis C, con los análisis de sangre adicionales será posible:

  • Medir la cantidad de virus de hepatitis C en tu sangre (carga viral)
  • Identificar el genotipo del virus

Pruebas para daños hepáticos

Los médicos normalmente utilizan una o más de las siguientes pruebas para evaluar el daño hepático en la hepatitis C crónica.

  • Elastografía por resonancia magnética. Una alternativa no invasiva para la biopsia de hígado (ver a continuación) es la elastografía por resonancia magnética que combina la tecnología de las imágenes por resonancia magnética con los patrones formados por las ondas sonoras que rebotan en el hígado para crear un mapa visual que muestra el grado de rigidez en todo el hígado. Un tejido hepático rígido indica la presencia de fibrosis, o cicatrices en el hígado, como consecuencia de la hepatitis C crónica.
  • Elastografía de transición. Otra prueba no invasiva es la elastografía de transición, la cual es una forma de ecografía que transmite vibraciones al hígado y mide la velocidad de la dispersión de estas por el tejido hepático para medir la rigidez.
  • Biopsia de hígado. Esta prueba normalmente se realiza utilizando una ecografía como guía e incluye la inserción de una ajuga fina a través de la pared abdominal para extraer una pequeña muestra de tejido hepático para analizarla en el laboratorio.
Procedimiento de elastografía transitoria Elastografía transitoria

Un miembro del equipo de atención médica realiza una elastografía transitoria, una alternativa indolora a la biopsia de hígado, para evaluar el daño hepático.

Tratamiento

Medicamentos antivirales

Hepatitis C infection is treated with antiviral medications intended to clear the virus from your body. The goal of treatment is to have no hepatitis C virus detected in your body at least 12 weeks after you complete treatment.

Los investigadores recientemente lograron grandes avances en el tratamiento de la hepatitis C con nuevos medicamentos antivirales «de acción directa», a veces en combinación con otros medicamentos existentes. Como consecuencia, las personas tienen mejores resultados, menos efectos secundarios y tratamientos más cortos, algunos duran solamente ocho semanas. La elección de medicamentos y duración del tratamiento dependen del genotipo de la hepatitis C, la presencia del daño hepático existente, otras afecciones y tratamientos anteriores.

Debido al ritmo de la investigación, las recomendaciones para los regímenes de medicamentos y tratamientos están cambiando rápidamente. Por lo tanto, es mejor analizar las opciones de tratamiento con un especialista.

Durante todo el tratamiento, el equipo de atención controlará tu respuesta a los medicamentos.

Trasplante de hígado

Si has padecido complicaciones graves debido a la infección crónica por hepatitis C, el trasplante de hígado puede ser una opción. Durante el trasplante de hígado, el cirujano extrae el hígado dañado y lo reemplaza con uno sano. La mayoría de los hígados trasplantados provienen de donantes fallecidos, si bien una pequeña cantidad proviene de donantes vivos que donan una porción de sus hígados.

En la mayoría de los casos, la hepatitis C no se cura solo con el trasplante de hígado. Es probable que la infección vuelva a aparecer y requiera un tratamiento con medicación antiviral para evitar daños en el hígado trasplantado. Varios estudios han demostrado que los nuevos regímenes de medicación antiviral de acción directa son efectivos para curar la hepatitis C después de un trasplante. El tratamiento con antivirales de acción directa también puede ser efectivo con ciertos pacientes seleccionados adecuadamente antes del trasplante de hígado.

Vacunas

Aunque no existe la vacuna contra la hepatitis C, es probable que el médico recomiende que te coloques vacunas contra los virus de la hepatitis A y B. Estos virus son diferentes y también pueden provocar daño hepático y complicar la evolución de la hepatitis C crónica.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Estilo de vida y remedios caseros

Si te diagnostican hepatitis C, el médico puede recomendarte determinados cambios en tu forma de vida. Estas medidas te ayudarán a mantenerte sano durante más tiempo y a proteger la salud de otras personas también:

  • Deja de beber alcohol. El alcohol acelera el avance de la enfermedad hepática.
  • Evita medicamentos que puedan provocarte daños hepáticos. Revisa con el médico los medicamentos que tomas, incluidos los medicamentos de venta libre así como también los preparados a base de hierbas y los suplementos dietéticos. Es posible que el médico te recomiende evitar determinados medicamentos.
  • Ayuda a evitar que otras personas estén en contacto con tu sangre. Cúbrete las heridas que tengas y no compartas las afeitadoras ni los cepillos de dientes. No dones sangre, órganos ni semen, e informa a los trabajadores del cuidado de la salud que tienes el virus. Además, cuéntale a tu pareja sobre tu infección antes de tener relaciones sexuales y siempre usa preservativo durante el acto sexual.

Preparación para la consulta

Si crees que corres riesgo de padecer hepatitis C, consulta con tu médico de familia o un médico general. Una vez que te diagnosticaron la infección por hepatitis C, es probable que el médico te derive a un especialista en hepatología (enfermedades hepáticas) o enfermedades infecciosas.

Qué puedes hacer

Debido a que las consultas pueden ser breves y a que siempre hay mucho que abarcar, es aconsejable ir bien preparado. Para prepararte, intenta lo siguiente:

  • Revisa tu expediente médico. Esto es especialmente importante si consultas a un especialista del hígado (hepatólogo) por primera vez después de que te hayan detectado hepatitis C. Si te han realizado una biopsia de hígado para detectar el daño de una infección crónica y un análisis de sangre para determinar qué genotipo de la hepatitis C tienes, asegúrate de conocer los resultados para que puedas compartirlos con tu equipo de atención especializada.
  • Ten en cuenta cualquier restricción previa a la consulta. Cuando programes la cita, asegúrate de preguntar si hay algo que debes hacer con anticipación, como por ejemplo restringir tu dieta.
  • Toma nota de cualquier síntoma que tengas, incluso los que puedan parecer no tener relación con el motivo por el cual programaste la consulta.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, vitaminas o suplementos que tomes.
  • Considera llevar a un familiar o amigo de confianza. En ocasiones, puede ser difícil recordar toda la información que se proporciona durante una consulta. Alguien que te acompañe puede recordar algún detalle que hayas olvidado o pasado por alto.

Haz una lista con las preguntas que desees hacer a fin de aprovechar al máximo el tiempo con el médico. Escribe las preguntas más importantes al principio de tu lista, en caso de que se acabe el tiempo. En caso de infección por hepatitis C, algunas de las preguntas básicas que puedes hacerle a tu médico son las siguientes:

  • ¿Debo someterme a un examen para detectar otras causas de enfermedad hepática, como la hepatitis B?
  • ¿El virus de la hepatitis C ha dañado mi hígado?
  • ¿Necesito tratamiento para la infección de hepatitis C?
  • ¿Cuáles son mis opciones de tratamiento?
  • ¿Cuáles son los beneficios de cada tratamiento?
  • ¿Cuáles son los posibles riesgos de cada tratamiento?
  • En tu opinión, ¿existe algún tratamiento que sea el más adecuado para mí?
  • Tengo otras enfermedades. ¿Cómo afectarán estas enfermedades a mi tratamiento para la hepatitis C?
  • ¿Debería mi familia hacerse pruebas de detección de hepatitis C?
  • ¿Es posible que transmita el virus de la hepatitis C a otras personas?
  • ¿Cómo puedo proteger de la hepatitis C a las personas que me rodean?
  • ¿Debería consultar a un especialista? ¿El seguro médico me brindará cobertura?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomiendas?
  • ¿Qué determinará si debo programar una visita de seguimiento?
  • ¿Puedo beber alcohol?
  • ¿Qué medicamentos debería evitar?

No dudes en hacer otras preguntas que se te ocurran durante la consulta.

Qué esperar del médico

El médico quizás te haga alguna de las siguientes preguntas. Si pensaste las respuestas con antelación, esta parte de la consulta puede hacerse más rápido de lo habitual, lo que te dará más tiempo para abordar tus inquietudes.

  • ¿Alguna vez recibiste una transfusión sanguínea o un trasplante de órganos? De ser así, ¿cuándo?
  • ¿Alguna vez usaste medicamentos autoinyectables que no te recetó tu médico?
  • ¿Alguna vez te diagnosticaron hepatitis o ictericia?
  • ¿Alguien de tu familia tiene hepatitis C?
  • ¿Existen antecedentes de enfermedades hepáticas en tu familia?

Hepatitis C - atención en Mayo Clinic

March 06, 2018
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