Diagnóstico

Los soplos cardíacos se suelen detectar cuando el médico escucha tu corazón con un estetoscopio durante un examen físico.

Para verificar si el soplo es inofensivo o anormal, el médico considerará lo siguiente:

  • ¿Es fuerte? Esto se mide con una escala del 1 al 6, y 6 es el más fuerte.
  • ¿En qué parte del corazón se encuentra? ¿Se puede oír en tu cuello o en tu espalda?
  • ¿Qué tono tiene? ¿Es tono alto, medio o bajo?
  • ¿Qué afecta el sonido? ¿Hacer ejercicio o cambiar de posición corporal afecta el sonido?
  • ¿Cuándo se produce y durante cuánto tiempo? Un soplo que ocurre cuando el corazón se está llenando de sangre (soplo diastólico) o durante todo el latido del corazón (soplo continuo) puede indicar un problema cardíaco. Es necesario realizar pruebas para encontrar la causa. Un soplo que ocurre cuando el corazón se está vaciando (soplo sistólico) generalmente es un soplo cardíaco inofensivo. Los soplos cardíacos inofensivos no son un signo de enfermedad cardíaca y no requieren tratamiento.

Tu médico también buscará otros signos y síntomas de problemas cardíacos y te preguntará acerca de tus antecedentes médicos y si otros miembros de la familia han tenido soplos cardíacos u otras enfermedades de ese tipo.

Pruebas

Si tu médico cree que el soplo cardíaco es anormal, es posible que tú o tu hijo necesiten pruebas adicionales, que incluyen las siguientes:

  • Ecocardiografía Esta es la prueba principal que se utiliza para determinar la causa de un soplo cardíaco. Un ecocardiograma usa ondas de ultrasonido para crear imágenes detalladas de la estructura y función de tu corazón. Puede ayudar a identificar válvulas cardíacas anormales, como las que están endurecidas (calcificadas) o con fugas, y también puede detectar la mayoría de los defectos cardíacos.
  • Radiografía de tórax Una radiografía de tórax muestra una imagen del corazón, los pulmones y los vasos sanguíneos. Puede mostrar si el corazón está agrandado, lo que podría significar que una afección subyacente está causando el soplo cardíaco.
  • Electrocardiograma (ECG) En esta prueba no invasiva, un técnico coloca sondas en el pecho que registran los impulsos eléctricos que producen los latidos del corazón. Un electrocardiograma registra estas señales eléctricas y puede ayudar al médico a detectar problemas en el ritmo cardíaco y en la estructura del corazón.
  • Cateterismo cardiaco En esta prueba, se inserta un catéter en una vena o arteria en la pierna o el brazo hasta que llega al corazón. Pueden medirse las presiones en las cavidades cardíacas y se puede inyectar un tinte.

    El tinte puede verse en una radiografía, lo que ayuda al médico a ver el flujo sanguíneo a través del corazón, los vasos sanguíneos y las válvulas para detectar problemas. Esta prueba suele utilizarse cuando otras pruebas no han sido concluyentes.

Tratamiento

Por lo general, un soplo cardíaco funcional no requiere tratamiento porque el corazón es normal. Si el soplo funcional lo provoca una enfermedad, como fiebre o una tiroides hiperactiva (hipertiroidismo), desaparecerá una vez que se trate esa afección.

El médico controla el soplo cardíaco anormal de cerca a lo largo del tiempo. El tratamiento depende de la afección cardíaca que causa el soplo y puede incluir medicamentos o cirugía.

Medicamentos

El medicamento que recete el médico dependerá del problema cardíaco específico que tengas. Algunos de los medicamentos que el médico podría indicarte son:

  • Anticoagulantes. Esta clase de medicamento evita que se formen coágulos sanguíneos en el corazón y se produzca un accidente cerebrovascular. Es posible que el médico te recete medicamentos anticoagulantes, como aspirina, warfarina (Jantoven) o clopidogrel (Plavix). También te podría recetar alguno de los anticoagulantes más nuevos, conocidos como anticoagulantes orales de acción directa, por ejemplo apixaban (Eliquis), rivaroxaban (Xarelto), dabigatran (Pradaxa), entre otros.
  • Diuréticos. Los diuréticos eliminan el exceso de líquido del organismo, lo que ayuda a tratar otras enfermedades que podrían empeorar el soplo cardíaco, como por ejemplo la presión arterial alta.
  • Inhibidores de la enzima convertidora de la angiotensina (ECA). Los inhibidores de la ECA disminuyen la presión arterial. La presión arterial alta puede empeorar las afecciones ocultas que causan soplos cardíacos.
  • Estatinas. Las estatinas ayudan a reducir el colesterol. Al parecer, el colesterol alto empeora algunos problemas de las válvulas del corazón, como por ejemplo algunos soplos cardíacos.
  • Betabloqueadores. Estos medicamentos disminuyen la frecuencia cardíaca y la presión arterial. Se usan para algunos tipos de problemas de las válvulas del corazón.

Los médicos solían recomendar que la mayoría de las personas con soplos cardíacos anormales tomaran antibióticos antes de ir al dentista o antes de someterse una cirugía para impedir que las bacterias llegaran al recubrimiento del corazón (endocarditis infecciosa).

Los médicos ya no recomiendan antibióticos antes de estos procedimientos, salvo a las personas que tienen una válvula cardíaca artificial, antecedentes de infección de las válvulas cardíacas o un defecto cardíaco congénito que pudiesen aumentar el riesgo de contraer endocarditis infecciosa.

Cirugía

Es posible que se necesite una cirugía para reparar una válvula dañada o con fugas que causa un soplo cardíaco. Según la afección, el médico puede recomendar una de diversas opciones para el tratamiento de válvulas cardíacas.

Reparación de la válvula

Para reparar una válvula, el médico puede recomendar uno de los siguientes procedimientos:

  • Valvuloplastia con globo. Este procedimiento se realiza para tratar el estrechamiento de la válvula. Durante una valvuloplastia con globo, se pasa un pequeño catéter con un globo expansible por el corazón, se coloca dentro de la válvula y luego se expande para ayudar a ensanchar el estrechamiento de la válvula.
  • Anuloplastia. En este procedimiento, el cirujano tensa el tejido que rodea la válvula mediante la colocación de un anillo artificial. Esto permite que las valvas se unan y cierren la abertura anormal de la válvula.
  • Reparación del soporte estructural. En este procedimiento, el cirujano reemplaza o acorta los cordones que sostienen las válvulas (cordones tendinosos y músculos papilares) para reparar el soporte estructural. Cuando los cordones y los músculos tienen el largo correcto, los bordes de las valvas de la válvula se unen y eliminan la filtración.
  • Reparación de las valvas de una válvula. En este procedimiento, el cirujano separa, corta o pliega quirúrgicamente una aleta de la válvula (valva).

Reemplazo de la válvula

En muchos casos, se debe reemplazar la válvula. Estas son algunas opciones:

  • Cirugía a corazón abierto. Este es el tratamiento principal para las estenosis valvulares graves. El cirujano retira la válvula estrecha y la reemplaza por una válvula mecánica o de tejido. Las válvulas mecánicas están hechas de metal. Son duraderas, pero conllevan el riesgo de que se formen coágulos. Las válvulas de tejido pueden provenir de un cerdo, de una vaca o de un donante humano fallecido. A la larga, suelen tener que reemplazarse.
  • Procedimiento de Ross. En este tipo de reemplazo de la válvula cardíaca, se usa tu propia válvula pulmonar (autoinjerto). Habitualmente no se usa debido a la disponibilidad de opciones menos complejas, pero eficaces.
  • Reemplazo de válvula aórtica transcatéter. Este enfoque para el reemplazo de la válvula cardíaca es menos invasivo. El reemplazo de válvula aórtica transcatéter implica reemplazar la válvula aórtica por una válvula protésica a través de una arteria de la pierna o de una pequeña incisión en el pecho.

    En algunos casos, se puede insertar una válvula a través de un catéter dentro de una válvula de tejido que tiene que reemplazarse (procedimiento "válvula en válvula").

    El reemplazo de válvula aórtica transcatéter por lo general se reserva para las personas con estenosis grave de la válvula aórtica que tienen mayor riesgo de complicaciones por la cirugía de la válvula aórtica.

Preparación para la consulta

Si crees que tú o tu hijo tienen un soplo cardíaco, solicita una cita con el médico de familia. Si bien la mayoría de los soplos cardíacos son inofensivos, es una buena idea descartar cualquier problema cardíaco oculto que podría ser grave.

Debido a que las citas médicas pueden ser breves y suele haber mucho de qué hablar, es aconsejable ir bien preparado. La siguiente información te ayudará a prepararte y a saber qué esperar del médico.

Qué puedes hacer

  • Ten en cuenta cualquier restricción previa a la cita. Cuando programes la cita, pregunta si hay alguna preparación que debas hacer con anticipación. Por ejemplo, si van a realizarte cierto tipo de ecocardiograma, quizás tengas que ayunar durante varias horas antes de la consulta.
  • Toma nota de cualquier síntoma que tengan tú o tu hijo, incluso los que parezcan no tener relación con los soplos cardíacos.
  • Anota tu información personal más importante, como antecedentes familiares de soplos cardíacos, problemas del ritmo cardíaco, defectos cardíacos, enfermedad de las arterias coronarias, trastornos genéticos, accidentes cerebrovasculares, presión arterial alta o diabetes, y cualquier evento estresante importante o algún cambio reciente en tu vida.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, las vitaminas o los suplementos que tú o tu hijo tomen.
  • Si es posible, pídele a un familiar o a un amigo que te acompañe. En ocasiones, puede ser difícil recordar toda la información que se te proporciona durante una cita. La persona que vaya contigo puede recordar algún detalle que se te pasó por alto o que olvidaste.
  • Prepárate para conversar acerca de los hábitos alimentarios y de actividad física. Si tú o tu hijo aún no siguen una dieta o no tienen una rutina de ejercicios, prepárate para hablar con el médico acerca de los desafíos que podrías enfrentar al comienzo.
  • Escribe preguntas para hacerle al médico.

Tu tiempo con el médico es limitado; por eso preparar una lista de preguntas puede ser útil para aprovechar al máximo el tiempo juntos. En el caso de los soplos cardíacos, algunas preguntas básicas para hacerle al médico son las siguientes:

  • ¿Cuál es la causa más probable del soplo cardíaco?
  • ¿Cuáles son otras causas posibles del soplo cardíaco?
  • ¿Qué tipo de pruebas se necesitan?
  • ¿Cuál es el mejor tratamiento o atención de seguimiento?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque principal que me indican?
  • ¿Cómo se deberían controlar las otras afecciones además del soplo cardíaco?
  • ¿Hay alguna restricción en mi alimentación o en los ejercicios que debo respetar?
  • ¿Debería consultar con un especialista?
  • Si necesito una cirugía, ¿qué cirujano me recomiendan?
  • ¿Existe alguna alternativa genérica al medicamento que me recetan?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web recomienda visitar?

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas. Estar preparado para responderlas puede ahorrarte tiempo para consultar sobre cualquier tema al que quieras dedicarle más tiempo. El médico puede preguntarte lo siguiente:

  • ¿Cuándo tuvieron tú o tu hijo los primeros síntomas?
  • ¿Los síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Cuán intensos son los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, mejore los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, empeore los síntomas?
  • ¿Has observado una pigmentación azulada en la piel?
  • ¿Tienes falta de aire? ¿Cuándo sucede esto?
  • ¿Alguna vez te desmayaste?
  • ¿Has tenido dolor en el pecho?
  • ¿Has tenido hinchazón en las piernas?
  • ¿Cómo te sientes cuando haces ejercicio?
  • ¿Alguna vez has consumido drogas ilegales?
  • ¿Has tenido fiebre reumática alguna vez?
  • ¿Alguien más en la familia tiene un soplo cardíaco o un problema de válvula cardíaca?
Oct. 24, 2020
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