Diagnóstico

Los soplos cardíacos, por lo general, se detectan cuando el médico escucha el corazón con un estetoscopio en una exploración física.

Para controlar si el soplo es inofensivo o anormal, el médico considerará:

  • ¿Cuán fuerte es? Los soplos se clasifican del 1 al 6, donde el 6 es el más fuerte.
  • ¿En qué parte del corazón se encuentra? ¿Se puede escuchar en el cuello o en la espalda?
  • ¿Qué tono tiene? ¿Tiene un tono alto, medio o bajo?
  • ¿Qué afecta el sonido? Si cambias la posición del cuerpo o haces ejercicio, ¿afecta el sonido?
  • ¿Cuándo se produce y durante cuánto tiempo? Si el soplo se produce cuando el corazón se está llenando con sangre (soplo diastólico) o durante todo el latido del corazón (soplo continuo), puede significar que tienes un problema cardíaco. Tú o tu hijo necesitarán someterse a más pruebas para descubrir cuál es el problema. Los soplos cardíacos que ocurren cuando se vacía el corazón (sistólicos) pueden ser inofensivos y no causar problemas de salud, pero, a veces, pueden reflejar una afección cardíaca.

El médico también puede buscar otros signos y síntomas de problemas cardíacos y preguntar sobre tu historia clínica y si otros miembros de la familia han tenido soplos cardíacos u otras afecciones cardíacas.

Pruebas adicionales

Si el médico cree que el soplo cardíaco es anormal, tú o tu hijo podrían necesitar pruebas adicionales, entre ellas:

  • Radiografía de tórax. Una radiografía de tórax muestra una imagen del corazón, los pulmones y los vasos sanguíneos. Puede mostrar si el corazón está agrandado, lo que puede significar que una afección de fondo está causando el soplo cardíaco.
  • Electrocardiografía. En esta prueba no invasiva, un técnico coloca sondas en el pecho que registran los impulsos eléctricos que producen los latidos del corazón. Una electrocardiografía registra estas señales eléctricas y puede ayudarle al médico a detectar problemas en el ritmo cardíaco y en la estructura del corazón.
  • Ecocardiograma. Este tipo de análisis utiliza ondas ecográficas para mostrar imágenes detalladas de la estructura y función del corazón. La ecocardiografía puede ayudar a identificar válvulas cardíacas anormales, como las que están endurecidas (calcificadas) o con pérdidas, y también puede detectar la mayoría de los defectos cardíacos.
  • Cateterismo cardíaco. En esta prueba, se inserta un catéter en una vena o arteria en la pierna o el brazo hasta que llega al corazón. Pueden medirse las presiones en las cavidades cardíacas, y se puede inyectar un medio de contraste.

    El medio de contraste puede verse en una radiografía, lo que ayuda al médico a ver el flujo sanguíneo a través del corazón, los vasos sanguíneos y las válvulas para detectar problemas. Esta prueba suele utilizarse cuando otras pruebas no han sido concluyentes.

Tratamiento

Por lo general, un soplo cardíaco funcional no requiere tratamiento porque el corazón es normal. Si los soplos funcionales son producidos por una enfermedad, como fiebre o hipertiroidismo, los soplos desaparecerán una vez que se trate la afección.

Si tú o tu hijo tienen un soplo cardíaco anormal, puede que no necesiten tratamiento. Es probable que el médico recomiende controlar la afección a través del tiempo. Si se necesita tratamiento, dependerá de cuál sea el problema cardíaco que causa el soplo y consistirá en medicamentos o en cirugía.

Medicamentos

El medicamento que recete el médico dependerá del problema cardíaco específico que tengas. Algunos de los medicamentos que el médico puede darte son:

  • Medicamentos que evitan la formación de coágulos sanguíneos (anticoagulantes). Es posible que el médico te recete medicamentos anticoagulantes, como aspirina, warfarina (Coumadin, Jantoven) o clopidogrel (Plavix). Un anticoagulante evita que se formen coágulos sanguíneos en el corazón y que causen un ataque cardíaco o un accidente cerebrovascular.
  • Píldoras de agua (diuréticos). Los diuréticos eliminan el exceso de líquido del cuerpo, lo que ayuda a tratar otras afecciones que podrían empeorar el soplo cardíaco, como presión arterial alta.
  • Inhibidores de la enzima convertidora de la angiotensina (ECA). Los inhibidores de la enzima convertidora de la angiotensina disminuyen la presión arterial. La presión arterial alta puede empeorar las afecciones ocultas que causan soplos cardíacos.
  • Estatinas. Las estatinas ayudan a reducir el colesterol. Al parecer, el colesterol alto empeora ciertos problemas de las válvulas cardíacas, como algunos soplos cardíacos.
  • Betabloqueadores. Estos medicamentos disminuyen la frecuencia cardíaca y la presión arterial. Se usan para algunos tipos de problemas de las válvulas cardíacas.

Cirugía

Muchas afecciones de las válvulas cardíacas no pueden tratarse solo con medicamentos. Según la afección, el médico puede recomendar una de estas opciones para tratar una válvula dañada o perforada:

Reparación de la válvula

Para reparar una válvula, el médico puede recomendar uno de los siguientes procedimientos:

  • Valvuloplastia con globo. Este procedimiento se realiza para aliviar una válvula estrechada. Durante una valvuloplastia con globo, se pasa un pequeño catéter con un globo expansible por el corazón, se coloca dentro de la válvula y, luego, se expande para ayudar a ensanchar la válvula estrechada.
  • Anuloplastia. En este procedimiento, el cirujano tensa el tejido que rodea la válvula colocando un anillo artificial. Esto permite que las valvas se unan y cierren la abertura anormal de la válvula.
  • Reparación del soporte estructural. En este procedimiento, el cirujano reemplaza o acorta los cordones que soportan las válvulas (cordones tendinosos y músculos papilares) para reparar el soporte estructural. Cuando los cordones y los músculos tienen el largo correcto, los bordes de la valva de la válvula se unen y eliminan la filtración.
  • Reparación de las valvas de una válvula. En este procedimiento, el cirujano separa, corta o pliega quirúrgicamente una aleta de la válvula (valva).

Reemplazo de la válvula

En muchos casos, se debe reemplazar la válvula. Estas son algunas de las opciones:

  • Cirugía a corazón abierto. Este es el principal tratamiento quirúrgico para las estenosis valvulares graves. El cirujano retira la válvula estrecha y la reemplaza con una válvula mecánica o de tejido.

    Las válvulas mecánicas (hechas de metal) son duraderas, pero conllevan el riesgo de que se formen coágulos. Si te colocan una válvula mecánica, tendrás que tomar un anticoagulante, como warfarina (Coumadin, Jantoven), de por vida para evitar los coágulos sanguíneos.

    Las válvulas de tejido, que pueden provenir de un cerdo, una vaca o un donante humano fallecido, a menudo necesitan reemplazarse con el tiempo. A veces es posible hacer otro tipo de reemplazo de la válvula con tejido en el que se usa tu propia válvula pulmonar (autoinjerto).

  • Reemplazo de la válvula aórtica mediante tecnología transcatéter. El reemplazo de la válvula aórtica mediante tecnología transcatéter, un método menos invasivo, implica reemplazar la válvula aórtica con una válvula protésica a través de una arteria en la pierna o en una pequeña incisión en el pecho.

    En algunos casos, se puede insertar una válvula a través de un catéter en una válvula de reemplazo de tejido que tiene que reemplazarse (procedimiento «válvula en válvula»).

    El reemplazo de la válvula aórtica mediante tecnología transcatéter, por lo general, se reserva para las personas con estenosis grave de la válvula aórtica que tienen mayor riesgo de complicaciones por la cirugía de la válvula aórtica.

Los médicos solían recomendar que la mayoría de las personas con soplos cardíacos anormales tomaran antibióticos antes de ir al dentista o antes de tener una cirugía debido a las posibles complicaciones de una infección bacteriana que afecta el revestimiento del corazón (endocarditis infecciosa).

Los médicos ya no recomiendan antibióticos antes de los procedimientos, salvo para las personas con riesgo más alto de complicaciones de endocarditis infecciosa, como aquellas que tienen una válvula cardíaca artificial o con ciertos defectos cardíacos congénitos.

Preparación para la consulta

Si crees que tú o tu hijo tienen un soplo cardíaco, solicita una cita con el médico de familia. Si bien la mayoría de los soplos cardíacos son inofensivos, es una buena idea descartar cualquier problema cardíaco oculto que podría ser grave.

Debido a que las citas médicas pueden ser breves y suele haber mucho de qué hablar, es aconsejable ir bien preparado. La siguiente información te ayudará a prepararte y a saber qué esperar del médico.

Qué puedes hacer

  • Ten en cuenta cualquier restricción previa a la cita médica. Cuando programes la cita médica, pregunta si hay alguna preparación que debas hacer con anticipación. Por ejemplo, si te harán un determinado tipo de ecocardiograma, quizás tengas que ayunar durante varias horas antes de la cita médica.
  • Toma nota de cualquier síntoma que tengan tú o tu hijo, incluso los que parezcan no tener relación con los soplos cardíacos.
  • Anota tu información personal más importante, como antecedentes familiares de soplos cardíacos, problemas del ritmo cardíaco, defectos cardíacos, enfermedad de las arterias coronarias, trastornos genéticos, accidentes cerebrovasculares, presión arterial alta o diabetes, y cualquier factor de estrés o cambio reciente en tu vida que consideres importantes.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, las vitaminas o los suplementos que tú o tu hijo tomen.
  • Si es posible, pídele a un familiar o a un amigo que te acompañe. En ocasiones, puede ser difícil recordar toda la información que recibes durante una cita médica. La persona que vaya contigo puede recordar algún detalle que se te pasó por alto u olvidaste.
  • Prepárate para conversar acerca de los hábitos alimentarios y de actividad física. Si tú o tu hijo aún no siguen una dieta o no tienen una rutina de ejercicios, prepárate para hablar con el médico acerca de los desafíos que podrías enfrentar al comienzo.
  • Anota las preguntas que desees hacerle al médico.

Tu tiempo con el médico es limitado; por eso, preparar una lista de preguntas puede ayudarte a aprovechar al máximo el tiempo de la consulta. En el caso de los soplos cardíacos, algunas preguntas básicas para hacerle al médico son las siguientes:

  • ¿Cuál es la causa más probable del soplo cardíaco?
  • ¿Cuáles son las otras posibles causas del soplo cardíaco?
  • ¿Qué tipo de pruebas se necesitan?
  • ¿Cuál es el mejor tratamiento o la mejor atención médica de seguimiento?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque principal que sugieres?
  • ¿Cómo se deberían controlar las otras afecciones además del soplo cardíaco?
  • ¿Hay alguna restricción en mi alimentación o en los ejercicios que deba respetar?
  • ¿Debería consultar a un especialista?
  • Si se necesita una cirugía, ¿qué cirujano me recomiendas?
  • ¿Existe alguna alternativa genérica al medicamento que me recetas?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomiendas?

Qué puedes esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas. Estar preparado para responderlas puede ahorrarte tiempo para consultar sobre cualquier tema al que quieras dedicarle más tiempo. El médico puede preguntarte lo siguiente:

  • ¿Cuándo tuvieron tú o tu hijo los primeros síntomas?
  • ¿Los síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Cuán intensos son los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, mejore los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, empeore los síntomas?
  • ¿Has observado una pigmentación azulada en la piel?
  • ¿Tienes falta de aire? ¿Cuándo sucede esto?
  • ¿Alguna vez te desmayaste?
  • ¿Has tenido dolor en el pecho?
  • ¿Has tenido hinchazón en las piernas?
  • ¿Cómo te sientes cuando haces ejercicio?
  • ¿Alguna vez has consumido drogas ilegales?
  • ¿Has tenido fiebre reumática alguna vez?
  • ¿Alguien más en la familia tiene un soplo cardíaco o un problema de válvula cardíaca?
June 13, 2018
References
  1. What is a heart murmur? National Heart, Lung, and Blood Institute. http://www.nhlbi.nih.gov/health/health-topics/topics/heartmurmur. Accessed Feb. 24, 2015.
  2. Marx JA, et al. Cardiac disorders. In: Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 8th ed. Philadelphia, Pa.: Mosby Elsevier; 2014. http://www.clinicalkey.com. Accessed Feb. 25, 2015.
  3. Chatterjee K. Auscultation of cardiac murmurs. http://www.uptodate.com/home. Accessed Feb. 25, 2015.
  4. Gladman G. Management of asymptomatic heart murmurs. Paediatrics and Child Health. 2012;23:64.
  5. Heart murmurs. American Heart Association. http://www.heart.org/HEARTORG/Conditions/More/CardiovascularConditionsofChildhood/Heart-Murmurs_UCM_314208_Article.jsp#.T4evW9Vr7To. Accessed Feb. 24, 2015.
  6. Naik RJ, et al. Teenage heart murmurs. Pediatric Clinics of North America. 2014;61:1.
  7. Hiremath G, et al. When to call the cardiologist: Treatment approaches to neonatal heart murmur. Pediatric Annals. 2013;42:329.
  8. Nishimura RA, et al. 2014 AHA/ACC guideline for the management of patients with valvular heart disease. Journal of the American College of Cardiology. 2014;63:e57.
  9. Your guide to living well with heart disease. National Heart, Lung, and Blood Institute. http://www.nhlbi.nih.gov/health/resources/heart/living-with-heart-disease-html. Accessed Feb. 27, 2015.
  10. Medications for heart valve symptoms. American Heart Association. http://www.heart.org/HEARTORG/Conditions/More/HeartValveProblemsandDisease/Medications-for-Heart-Valve-Symptoms_UCM_450684_Article.jsp. Accessed Feb. 27, 2015.
  11. Options for heart valve repair. American Heart Association. http://www.heart.org/HEARTORG/Conditions/More/HeartValveProblemsandDisease/Options-for-Heart-Valve-Repair_UCM_450811_Article.jsp. Accessed Feb. 27, 2015.
  12. Options for heart valve replacement. American Heart Association. http://www.heart.org/HEARTORG/Conditions/More/HeartValveProblemsandDisease/Options-for-Heart-Valve-Replacement_UCM_450816_Article.jsp. Accessed Feb. 27, 2015.
  13. Options and considerations for heart valve surgery. American Heart Association. http://www.heart.org/HEARTORG/Conditions/More/HeartValveProblemsandDisease/Options-and-Considerations-for-Heart-Valve-Surgery_UCM_450787_Article.jsp. Accessed March 1, 2015.
  14. What is TAVR? American Heart Association. http://www.heart.org/HEARTORG/Conditions/More/HeartValveProblemsandDisease/What-is-TAVR_UCM_450827_Article.jsp. Accessed March 1, 2015.
  15. Infective endocarditis. American Heart Association. http://www.heart.org/HEARTORG/Conditions/CongenitalHeartDefects/TheImpactofCongenitalHeartDefects/Infective-Endocarditis_UCM_307108_Article.jsp. Accessed March 1, 2015.
  16. Mankad R (expert opinion). Mayo Clinic, Rochester, Minn. March 3, 2015.
  17. Meyer TE. Auscultation of cardiac murmurs in adults. http://www.uptodate.com/contents/search. Accessed Jan. 29, 2018.