Diagnóstico

Idealmente, el médico debe examinarte durante los exámenes físicos periódicos en busca de factores de riesgo que puedan ocasionar un ataque cardíaco.

Si estás en un entorno de emergencias a causa de síntomas de un ataque cardíaco, te preguntarán sobre los síntomas y te controlarán la presión arterial, el pulso y la temperatura. Te conectarán a un monitor cardíaco y te harán pruebas para determinar si estás sufriendo un ataque cardíaco.

Estas pueden ser algunas de las pruebas:

  • Electrocardiograma (ECG). La primera prueba realizada para diagnosticar el ataque cardíaco registra la actividad eléctrica del corazón a través de electrodos que se fijan a la piel. Los impulsos se registran como ondas y se muestran en una pantalla o se imprimen en papel. Ya que el músculo cardíaco lesionado no conduce los impulsos eléctricos con normalidad, el ECG puede mostrar que se ha producido un ataque cardíaco o que este está en progreso.
  • Análisis de sangre. Algunas proteínas cardíacas se filtran lentamente a la sangre después del daño ocasionado por el ataque cardíaco. Los médicos de la sala de emergencias tomarán muestras de sangre para hacer el análisis de la presencia de estas enzimas.

Exámenes adicionales

Si tienes o has tenido un ataque cardíaco, los médicos tomarán medidas inmediatas para tratar tu enfermedad. También podrían hacerte estos exámenes adicionales.

  • Radiografía de tórax. Una radiografía de tórax le permite al médico verificar el tamaño del corazón y sus vasos sanguíneos y examinar si hay líquido en los pulmones.
  • Ecocardiograma. Las ondas sonoras que se dirigen al corazón desde un dispositivo con forma de varilla (transductor) que se apoya en el pecho rebotan en el corazón y se procesan electrónicamente para proporcionar imágenes de video del corazón. Un ecocardiograma puede ayudar a identificar si un área del corazón se ha dañado y no está bombeando con normalidad.
  • Cateterismo coronario (angiografía). Se inyecta un tinte líquido en las arterias del corazón a través de un tubo largo y delgado (catéter) que se introduce en una arteria, generalmente en la pierna o la ingle, hacia las arterias del corazón. El tinte hace que las arterias puedan verse en la radiografía, lo que revela qué áreas están obstruidas.
  • Prueba de esfuerzo. En los días o las semanas posteriores a tu ataque cardíaco, también podrían realizarte una prueba de esfuerzo para evaluar cómo responden el corazón y los vasos sanguíneos al esfuerzo. Es posible que camines en una cinta o pedalees una bicicleta fija mientras estás conectado a una máquina de ECG. O bien, podrías recibir un medicamento por vía intravenosa que estimule el corazón de la misma manera que el ejercicio.

    Otra posibilidad es una prueba de esfuerzo nuclear, que es similar a una prueba de esfuerzo, pero en la cual se utiliza un tinte inyectado, además de técnicas de diagnóstico por imágenes especiales, para producir imágenes detalladas del corazón mientras haces ejercicio.

  • Tomografía computarizada cardíaca o imágenes cardíacas por resonancia magnética. Estas pruebas pueden usarse para diagnosticar problemas cardíacos, incluida la magnitud del daño de los ataques cardíacos. En un examen de TC cardíaca, debes recostarte sobre una camilla dentro de una máquina con forma circular. Un tubo radiográfico dentro de la máquina gira alrededor del cuerpo y toma imágenes del corazón y del tórax.

    En una imagen cardíaca por resonancia magnética, debes recostarte sobre una camilla dentro de una máquina con forma de tubo largo que produce un campo magnético. El campo magnético alinea las partículas atómicas en algunas de tus células. Cuando se transmiten ondas de radio hacia estas partículas alineadas, producen señales que varían según el tipo de tejido en el que están. Las señales crean imágenes del corazón.

Tratamiento

Tratamiento de los ataques cardíacos en un hospital

Cada minuto que pasa después de sufrir un ataque cardíaco, el tejido cardíaco se deteriora o muere. Restablecer el flujo sanguíneo con rapidez ayuda a prevenir el daño cardíaco.

Medicamentos

Entre los medicamentos que se administran para tratar un ataque cardíaco se incluyen los siguientes:

  • Aspirina. Es posible que el operador del 911 te indique que tomes aspirina o que el personal médico de urgencias te dé aspirina de inmediato. La aspirina reduce los coágulos sanguíneos y, de este modo, ayuda a mantener el flujo sanguíneo en una arteria estrechada.
  • Trombolíticos. Estos medicamentos, también llamados “destructores de coágulos”, ayudan a disolver un coágulo de sangre que bloquea el flujo sanguíneo al corazón. Cuanto antes recibas el trombolítico después del ataque cardíaco, mayor será la posibilidad de sobrevivir, y sufrirás menos daño al corazón.
  • Agentes antiplaquetarios. Los médicos de la sala de emergencias pueden administrarte otros medicamentos, conocidos como “inhibidores de agregación plaquetaria”, que ayudan a prevenir nuevos coágulos y a evitar que se agranden los coágulos existentes.
  • Otros medicamentos anticoagulantes. Probablemente te administrarán otros medicamentos, como la heparina, para hacer que la sangre sea menos “pegajosa” y haya menos probabilidades de que se formen coágulos. La heparina se administra por vía intravenosa o mediante una inyección que se coloca debajo de la piel.
  • Analgésicos. Es posible que recibas un analgésico, como la morfina.
  • Nitroglicerina. Este medicamento, que se utiliza para tratar el dolor en el pecho (angina), puede ayudar a mejorar el flujo sanguíneo al corazón al ensanchar (dilatar) los vasos sanguíneos.
  • Betabloqueadores. Estos medicamentos ayudan a relajar el músculo del corazón, desacelerar los latidos y reducir la presión arterial, lo que facilita el trabajo del corazón. Los betabloqueantes pueden limitar la cantidad de daño en el músculo cardíaco y evitar los ataques cardíacos en el futuro.
  • Inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina. Estos medicamentos disminuyen la presión arterial y reducen el esfuerzo que debe realizar el corazón.
  • Estatinas. Estos medicamentos ayudan a controlar el nivel de colesterol en sangre.

Cirugía y otros procedimientos

Además de los medicamentos, puedes realizar uno de estos procedimientos para tratar tu ataque cardíaco:

  • Angioplastia coronaria y colocación de stents. En este procedimiento, también conocido como intervención percutánea coronaria (IPC), los médicos insertan un tubo largo y delgado (catéter) que pasa por una arteria de la ingle o la muñeca para llegar a una arteria obstruida del corazón. Si has sufrido un ataque cardíaco, este procedimiento suele realizarse inmediatamente después de un cateterismo cardíaco, un procedimiento utilizado para hallar las obstrucciones.

    La punta de este catéter tiene un balón especial que, una vez posicionado, se infla para abrir la arteria coronaria obstruida. Es posible que se inserte un stent de malla metálica en la arteria para mantenerla abierta a largo plazo, restaurando así el flujo de sangre al corazón. Según tu enfermedad, el médico puede colocar un stent recubierto con un medicamento de liberación lenta para ayudar a mantener la arteria abierta.

  • Cirugía de bypass de la arteria coronaria. En algunos casos, los médicos pueden realizar una cirugía de bypass de emergencia en el momento de un ataque cardíaco. Sin embargo, si es posible, puedes realizarte una cirugía de bypass después de que el corazón haya tenido tiempo de recuperarse del ataque cardíaco (unos tres a siete días).

    La cirugía de bypass consiste en coser venas o arterias por encima de una arteria coronaria obstruida o estrechada, para permitir que la sangre circule hacia el corazón a la vez que elude la sección estrechada.

    Una vez que se restaure el flujo sanguíneo al corazón y se estabilice tu enfermedad, es probable que permanezcas en el hospital durante varios días.

Rehabilitación cardíaca

La mayoría de los hospitales ofrecen programas que posiblemente comiencen mientras estés internado y continúen desde algunas semanas hasta un par de meses luego de que regreses a casa. Los programas de rehabilitación cardíaca, por lo general, se enfocan en cuatro áreas principales: medicamentos, cambios en el estilo de vida, problemas emocionales y un regreso gradual a tus actividades normales.

Es extremadamente importante que participes en este programa. En general, las personas que asisten a la rehabilitación cardíaca después de un ataque cardíaco viven más tiempo y son menos propensas a tener otro ataque cardíaco o sufrir complicaciones a partir de este evento. Consulta con el médico en caso de que no se recomiende la rehabilitación cardíaca durante tu hospitalización.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Estilo de vida y remedios caseros

Si quieres mejorar la salud de tu corazón, sigue los siguientes pasos:

  • Evita fumar. Lo más importante que puedes hacer para mejorar la salud de tu corazón es no fumar. Además, evita la exposición al humo de otros fumadores. Si debes dejar de fumar, consulta con el médico para que te ayude.
  • Mantén controlados la presión arterial y los niveles de colesterol. Si uno o ambos son altos, quizás el médico te indique hacer cambios en la dieta o los medicamentos que tomas. Pregunta al médico qué tan seguido debes monitorearte la presión arterial y los niveles de colesterol.
  • Hazte controles médicos periódicos. Algunos de los factores de riesgo más importantes del ataque al corazón (como el colesterol alto, la presión arterial alta y la diabetes) no ocasionan síntomas al principio. El médico puede analizar estos trastornos y puede ayudarte a controlarlos, si es necesario.
  • Haz ejercicio. El ejercicio regular ayuda a mejorar la función muscular del corazón luego de un ataque cardíaco y ayuda a prevenirlo. Una caminata diaria de 30 minutos los cinco días de la semana puede mejorar tu salud.
  • Mantén un peso saludable. El exceso de peso sobrecarga al corazón y puede contribuir al aumento del colesterol y de la presión arterial, y a la aparición de la diabetes.
  • Sigue una dieta de alimentos saludables para el corazón. Las grasas saturadas, las grasas trans y el colesterol presentes en la dieta pueden estrechar las arterias del corazón, y el exceso de sal puede aumentar la presión arterial. Consume una dieta saludable para el corazón que incluya proteínas magras (como el pescado y los frijoles), frutas, verduras y granos integrales.
  • Controla la diabetes. El ejercicio regular, la buena alimentación y la pérdida de peso ayudan a mantener niveles deseables de azúcar en la sangre. Muchas personas también necesitan tomar medicamentos para controlar la diabetes.
  • Controla el estrés. Reduce el estrés de las actividades cotidianas. Reconsidera los hábitos de adicción al trabajo y busca formas saludables de minimizar las situaciones estresantes o lidiar con ellas.
  • Si bebes alcohol, hazlo con moderación. Esto significa que las mujeres y los hombres mayores de 65 años pueden beber hasta una copa por día, y los hombres de 65 años o menores pueden beber hasta dos copas por día.

Estrategias de afrontamiento y apoyo

Sufrir un ataque cardíaco es atemorizante, y puede que te preguntes de qué manera afectará tu vida y si sucederá nuevamente.

Es muy común sentir miedo, ira, culpa y depresión después de sufrir un ataque cardíaco. Conversar al respecto con el médico, un miembro de la familia o un amigo puede ayudar. O considera hablar con un profesional de salud mental o unirte a un grupo de apoyo.

Es importante que le menciones los signos y síntomas de depresión a tu médico. Los programas de rehabilitación cardíaca pueden ser eficaces para prevenir o tratar la depresión después de un ataque cardíaco.

El sexo después de un ataque cardíaco

Algunas personas tienen preocupaciones sobre tener relaciones sexuales después de un ataque cardíaco pero, en la mayoría de los casos, pueden regresar a la actividad sexual de manera segura una vez recuperados. El momento para retomar la actividad sexual dependerá de tu comodidad física, la disposición psicológica y la actividad sexual previa. Pregúntale al médico cuándo es seguro volver a tener relaciones sexuales.

Algunos medicamentos para el corazón pueden afectar la función sexual. Si tienes problemas de disfunción sexual, habla con el médico.

Preparación para la consulta

Por lo general, un ataque cardíaco se diagnostica en un entorno de emergencia. Sin embargo, si sientes preocupación por el riesgo de sufrir un ataque cardíaco, haz una consulta con el médico para controlar los factores de riesgo y hablar sobre la prevención. Si presentas un riesgo alto, es posible que te derive a un especialista del corazón (cardiólogo).

A continuación, te presentamos información que te ayudará a prepararte para la consulta.

Lo que puedes hacer

Al programar la consulta, pregunta si debes hacer algo con anticipación, como hacer restricciones en la comida. Por ejemplo, es posible que necesites ayunar antes de una prueba de colesterol.

Haz una lista de lo siguiente:

  • Tus síntomas, incluidos aquellos que no parezcan estar relacionados con la enfermedad de las arterias coronarias, y cuándo comenzaron
  • Información personal importante, como antecedentes familiares de enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares, presión arterial alta o diabetes, y cualquier episodio de estrés importante o cambios recientes en tu vida
  • Todos los medicamentos, vitaminas y otros suplementos que tomes, incluidas las dosis
  • Preguntas para hacerle al médico

Pídele a un familiar o amigo que te acompañe, de ser posible, para ayudarte a recordar la información que recibas.

Estas son algunas preguntas que puedes hacerle al médico para prevenir ataques cardíacos:

  • ¿Qué pruebas necesito para determinar el estado de salud actual de mi corazón?
  • ¿Qué alimentos debo consumir o evitar?
  • ¿Cuál sería un nivel adecuado de actividad física?
  • ¿Con qué frecuencia tengo que realizarme un examen para detectar una enfermedad cardíaca?
  • Tengo otros trastornos de salud. ¿Cómo puedo manejar mejor estas enfermedades en conjunto?
  • ¿Tiene folletos u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomienda?

No dudes en hacer también otras preguntas.

Qué esperar de tu médico

Es probable que el médico te haga preguntas, como las siguientes:

  • ¿Qué tan graves son tus síntomas?
  • ¿Tienes síntomas de forma constante, o aparecen y desaparecen?
  • ¿Hay algo que parezca mejorar tus síntomas? Cuando tienes dolor en el pecho, ¿mejora con el descanso?
  • ¿Hay algo que parezca empeorar tus síntomas? Cuando tienes dolor en el pecho ¿la actividad extenuante lo empeora?
  • ¿Tienes diagnóstico de presión arterial alta, diabetes o colesterol alto?

Qué puedes hacer mientras tanto

Nunca es demasiado pronto para hacer cambios saludables en el estilo de vida, como dejar de fumar, consumir alimentos saludables y realizar más actividad física. Estas son las primeras líneas de defensa para prevenir un ataque cardíaco.

Nov. 20, 2018
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