Diagnóstico

El codo de golfista suele diagnosticarse de acuerdo con tu historia clínica y un examen físico. El médico podría aplicar presión en la zona afectada o pedirte que muevas el codo, la muñeca y los dedos de distintas maneras para evaluar el dolor y la rigidez.

La radiografía puede ayudar al médico a descartar otras causas de dolor de codo, como una fractura o artritis. En pocas ocasiones, se realizan estudios de diagnóstico por imágenes completos, como una resonancia magnética.

Tratamiento

El tratamiento comienza con evitar la actividad que provoca dolor. Para ayudar a aliviar el dolor, aplica hielo.

Medicamentos

Puedes tomar un analgésico de venta libre. Prueba con ibuprofeno (Advil, Motrin IB, otros), naproxeno sódico (Aleve) o acetaminofeno (Tylenol, otros).

Las inyecciones de corticosteroides no suelen administrarse porque no han demostrado ser eficaces a largo plazo. Actualmente se está probando un tratamiento más nuevo: el plasma rico en plaquetas. Esto implica extraer una pequeña cantidad de sangre e inyectar una cantidad concentrada de plaquetas y otros factores antiinflamatorios en el área sensible. Se necesitan más estudios para evaluar la efectividad de este tratamiento.

Terapia

Prueba con lo siguiente:

  • Descansa. Suspende los juegos de golf u otras actividades repetitivas hasta que haya desaparecido el dolor. Si regresas a la actividad demasiado pronto, puedes agravar tu trastorno.
  • Coloca hielo en el área afectada. Aplica compresas de hielo en el codo durante 15 a 20 minutos por vez, tres o cuatro veces por día, durante varios días. Para protegerte la piel, envuelve las compresas de hielo en una toalla delgada. Puede resultar útil que masajees el interior del codo con hielo durante cinco minutos por vez, dos o tres veces por día.
  • Usa un dispositivo de inmovilización. El médico puede recomendarte que uses un dispositivo de inmovilización de contrapeso en el brazo afectado, que puede reducir la presión en el tendón y el músculo.
  • Estira y fortalece el área afectada. El médico puede sugerirte ejercicios de estiramiento y fortalecimiento. La carga progresiva del tendón con ejercicios específicos de fortalecimiento muscular ha demostrado ser particularmente efectiva. Otras prácticas de fisioterapia o terapia ocupacional también pueden ser útiles.

Retoma gradualmente tus actividades habituales. Cuando haya desparecido el dolor, practica movimientos de brazo del deporte o la actividad que realizas. Revisa tu golpe de golf o tenis con un instructor para asegurarte de que la técnica sea la correcta y realiza los ajustes necesarios.

Cirugía

La cirugía rara vez es necesaria. Pero si tus signos y síntomas no responden al tratamiento conservador en un periodo de entre 6 a 12 meses, la cirugía podría ser una opción. Un nuevo enfoque, denominado el procedimiento TENEX, implica la extracción mínimamente invasiva, guiada por ultrasonido del tejido cicatrizal en la región del dolor del tendón. Es necesario realizar estudios adicionales.

La mayoría de las personas mejorarán con el descanso, el hielo y los analgésicos. Según la gravedad de la afección, el dolor puede durar meses o años, incluso si lo tomas con calma y sigues las instrucciones para ejercitar el brazo. A veces el dolor regresa o se vuelve crónico.

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Preparación para la consulta

Es probable que primero consultes con el médico de atención primaria. Si no mejoras con descanso, hielo y medicamentos de venta libre, es posible que el médico te derive con un especialista de medicina deportiva o con un médico con capacitación avanzada en trastornos musculoesqueléticos.

A continuación, se presenta información que te ayudará a prepararte para tu consulta.

Lo que puedes hacer

Haz una lista de lo siguiente:

  • Tus síntomas y cuándo comenzaron.
  • Información médica esencial, incluidas otras enfermedades que tengas y todos los medicamentos y suplementos que tomes, incluidas las dosis.
  • Tu actividad cotidiana habitual, e incluye cuán a menudo, por cuánto tiempo y qué tan arduamente practicas deportes o haces otras actividades que representan una exigencia para el codo. Anota si has cambiado recientemente la frecuencia, la intensidad o el método de tus ejercicios.
  • Lesiones recientes que te podrían haber causado daños en el codo.
  • Preguntas para hacerle al médico para ayudarte a aprovechar mejor el tiempo juntos.

Estas son algunas preguntas que puedes hacerle al médico.

  • ¿Cuál es la causa más probable de mi dolor?
  • ¿Existen otras causas posibles?
  • ¿Tengo que hacerme pruebas?
  • ¿Qué enfoque de tratamiento me recomienda?
  • Con tratamiento, ¿podré finalmente retomar el deporte o la actividad que me provocó los problemas en el codo?
  • ¿Por cuánto tiempo tendré que evitar practicar el deporte o realizar la actividad que me provocó los problemas en el codo?
  • ¿Qué tipo de rutina de ejercicios puedo seguir de manera segura mientras me recupero?
  • ¿Necesitaré cirugía?
  • ¿Cada cuánto tiempo controlará mi progreso?

No dudes en hacer otras preguntas.

Qué esperar de tu médico

Es probable que el médico te haga preguntas, como las siguientes:

  • ¿El dolor es constante? ¿Qué tan intenso es?
  • ¿Las tareas en las que usas el codo (levantar, asir, cargar, escribir, dar la mano) desencadenan el dolor?
  • ¿Los síntomas afectan tu capacidad para completar las tareas diarias? ¿Afectan tu descanso?
  • ¿Cuál es tu rutina de ejercicios?
  • En este último tiempo, ¿cambiaste el entrenamiento o el equipo que usas, como nuevas técnicas o una nueva raqueta?
  • ¿Qué actividades realizas en el trabajo?
  • ¿Cuáles son tus actividades recreativas o pasatiempos?
  • ¿Has probado tratamientos caseros? En caso afirmativo, ¿alguno ha sido de ayuda?
Jan. 15, 2019
References
  1. Jayanthi N. Epicondylitis (tennis and golf elbow). https://www.uptodate.com/ contents/search. Accessed Sept. 13, 2018.
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  5. Medial epicondylitis. Merck Manual Professional Version. https://www.merckmanuals.com/professional/injuries-poisoning/sports-injury/medial-epicondylitis. Accessed Sept. 13, 2018.