Descripción general

El codo de golfista es una enfermedad que provoca dolor donde los tendones de los músculos del antebrazo se unen a una protuberancia ósea en la parte interna del codo. El dolor se puede extender al antebrazo y a la muñeca.

El codo de golfista es similar al codo de tenista, que se produce en la parte exterior del codo. No se limita a los golfistas. Los jugadores de tenis y otras personas que usan repetidamente sus muñecas o que aprietan los dedos también pueden desarrollar el codo de golfista.

El dolor del codo de golfista no tiene que mantenerte fuera de curso o alejado de tus actividades favoritas. Hacer reposo y realizar el tratamiento adecuado puede hacerte volver a tu rutina.

Síntomas

El codo de golfista se caracteriza por lo siguiente:

  • Dolor y sensibilidad. Por lo general se sienten en la parte interna del codo y el dolor puede extenderse por el sector interno del antebrazo. El dolor suele empeorar al realizar ciertos movimientos.
  • Rigidez. Es posible que el codo se sienta rígido y aparezca dolor al cerrar el puño.
  • Debilidad. Se puede presentar debilidad en las manos y las muñecas.
  • Adormecimiento u hormigueo. Estas sensaciones se pueden irradiar hacia uno o más dedos, por lo general, el anular y el meñique.

El dolor causado por el codo de golfista puede aparecer de repente o de forma gradual. Es posible que el dolor empeore al hacer ciertos movimientos, tales como mover un palo de golf.

Cuándo debes consultar con un médico

Consulta con tu médico si el reposo, el hielo y los analgésicos de venta libre no alivian el dolor y la sensibilidad del codo. Busca atención inmediatamente si sucede lo siguiente:

  • El codo está afiebrado e inflamado, y tienes fiebre
  • No puedes flexionar el codo
  • El codo se ve deforme
  • Crees que te quebraste un hueso

Causas

El codo de golfista, también conocido como epicondilitis medial, se debe al daño en los músculos y los tendones que controlan la muñeca y los dedos. El daño suele estar relacionado con una tensión excesiva o repetida, especialmente con los movimientos forzados de la muñeca y los dedos. Levantar, lanzar o golpear objetos de forma inadecuada, así como realizar muy poco precalentamiento o escaso acondicionamiento, pueden contribuir al codo de golfista.

Además del golf, hay muchas actividades que pueden provocar el codo de golfista, entre ellas:

  • Deportes de raqueta. Una técnica inadecuada en los golpes de tenis, especialmente el revés, pueden causar lesiones en el tendón. El uso excesivo de efectos y de una raqueta demasiado pequeña o pesada también puede provocar lesiones.
  • Deportes de lanzamiento. Las técnicas de lanzamiento inadecuadas en béisbol o en sóftbol pueden ser otra causa. El fútbol americano, el tiro con arco y el lanzamiento de jabalina también pueden provocar codo de golfista.
  • Entrenamiento con pesas. Levantar peso mediante técnicas inadecuadas, como doblar las muñecas al realizar ejercicios de bíceps, puede sobrecargar los músculos y los tendones del codo.
  • Movimientos laborales repetitivos y forzados. Estos movimientos ocurren en sectores como construcción, plomería y carpintería.

En general, la actividad se tiene que hacer más de una hora al día durante varios días para que cause el codo de golfista.

Factores de riesgo

Puedes tener mayor riesgo de padecer codo de golfista si:

  • Tienes 40 años o más
  • Haces una actividad repetitiva al menos dos horas por día
  • Eres obeso
  • Fumas

Prevención

Puedes tomar medidas para prevenir el codo de golfista:

  • Fortalecer los músculos del antebrazo. Usar pesas ligeras o presionar una pelota de tenis. Incluso los ejercicios simples pueden ayudar a que los músculos absorban la energía del estrés físico repentino.
  • Estirar antes de realizar tu actividad. Caminar o trotar durante unos minutos para calentar los músculos. Luego haz estiramientos suaves antes de comenzar a jugar.
  • Corregir tu postura. Sea cual sea el deporte que practiques, pídele a un instructor que verifique tu postura para evitar la sobrecarga en los músculos.
  • Usar el equipo adecuado. Si estás utilizando palos de golf más antiguos, considera la posibilidad de actualizarlos a palos de grafito más livianos. Si practicas tenis, asegúrate de que la raqueta te quede bien. Una raqueta con un agarre pequeño o una cabeza pesada puede aumentar el riesgo de sufrir problemas en el codo.
  • Levantar adecuadamente. Cuando levantes cualquier cosa, incluidas las pesas libres, mantén tu muñeca rígida y estable para reducir la fuerza del codo.
  • Debes saber cuándo descansar. Intenta no sobrecargar el codo. Ante el primer signo de dolor en el codo, tómate un descanso.

Jan. 15, 2019
References
  1. Jayanthi N. Epicondylitis (tennis and golf elbow). https://www.uptodate.com/ contents/search. Accessed Sept. 13, 2018.
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