Descripción general

El codo de golfista es una enfermedad que provoca dolor donde los tendones de los músculos del antebrazo se unen a una protuberancia ósea en la parte interna del codo. El dolor se puede extender al antebrazo y a la muñeca.

El codo de golfista es similar al codo de tenista, que se produce en la parte exterior del codo. No se limita a los golfistas. Los jugadores de tenis y otras personas que usan repetidamente sus muñecas o que aprietan los dedos también pueden desarrollar el codo de golfista.

El dolor del codo de golfista no tiene que mantenerte fuera de curso o alejado de tus actividades favoritas. Hacer reposo y realizar el tratamiento adecuado puede hacerte volver a tu rutina.

Síntomas

El codo de golfista se caracteriza por:

  • Dolor y sensibilidad en la parte interna del codo. A veces, el dolor se extiende por toda la parte interna del antebrazo. Este dolor suele empeorar con ciertos movimientos.
  • Rigidez. Puedes sentir el codo rígido y puede dolerte al cerrar la mano.
  • Debilidad. Puedes sentir debilidad en las manos y las muñecas.
  • Entumecimiento u hormigueo. Estas sensaciones pueden irradiarse hasta llegar a uno o más dedos (por lo general, el dedo anular y el meñique).

El dolor que produce el codo de golfista puede aparecer de manera repentina o gradual. Es posible que el dolor empeore cuando:

  • Realizas un swing con el palo de golf o la raqueta
  • Aprietas o lanzas una pelota
  • Das la mano
  • Giras la perilla de la puerta
  • Levantas pesas
  • Levantas algo con la palma de tu mano hacia abajo
  • Flexiona la muñeca

Cuándo consultar al médico

Consulta con el médico en caso de que el reposo, el hielo y los analgésicos de venta libre no alivien tu dolor y la sensibilidad en el codo. Busca atención inmediata si ocurre lo siguiente:

  • Tienes el codo inflamado y caliente, y si tienes fiebre
  • No puedes flexionar el codo
  • Tienes el codo deformado
  • Sospechas que tienes un hueso roto

Causas

El codo de golfista, también conocido como «epicondilitis», se debe al daño en los músculos y los tendones que controlan la muñeca y los dedos. El daño suele estar relacionado con una tensión excesiva o repetida, especialmente movimientos forzados de la muñeca y los dedos. Levantar, lanzar o golpear objetos de forma inadecuada, así como realizar muy poco precalentamiento o escaso acondicionamiento, pueden contribuir al codo de golfista.

Hay muchas actividades que pueden provocar codo de golfista, entre ellas:

  • Golf. Agarrar o balancear los palos de golf de forma inadecuada o con demasiada fuerza puede afectar los músculos y los tendones.
  • Deportes de raqueta. Realizar demasiados efectos puede dañar el codo. Usar una raqueta demasiado pequeña o pesada también puede provocar lesiones.
  • Deportes de lanzamiento. Las técnicas de lanzamiento inadecuadas en béisbol o sóftbol pueden ser otra causa. El fútbol americano, el tiro con arco y el lanzamiento de jabalina también pueden provocar codo de golfista.
  • Levantamiento de pesas. Levantar peso con técnicas inadecuadas, como doblar las muñecas al realizar ejercicios de bíceps, puede sobrecargar los músculos y los tendones del codo.

Además, todas las actividades en las que se dobla y estira el codo repetidamente pueden causar codo de golfista. Algunas de ellas son pintar, rastrillar, martillar, cortar madera, usar la computadora, hacer trabajos de línea de ensamblaje y cocinar. Sin embargo, realizar tareas de jardinería o cocinar para invitados uno o dos días no suele causar codo de golfista. En general, la actividad se tiene que hacer más de una hora al día o varios días para que cause un problema.

Factores de riesgo

Puedes tener mayor riesgo de padecer codo de golfista si:

  • Tienes 40 años o más
  • Haces una actividad repetitiva al menos dos horas por día
  • Eres obeso
  • Fumas

Complicaciones

Si no se trata, el codo de golfista puede provocar:

  • Dolor crónico en el codo
  • Amplitud de movimiento limitada
  • Flexión fija (contractura) y duradera del codo

Prevención

Puedes tomar estas medidas para prevenir el codo de golfista:

  • Fortalece los músculos del antebrazo. Usa pesas livianas o aprieta una pelota de tenis. Incluso ejercicios simples pueden ayudar a los músculos a absorber la energía de una tensión física repentina.
  • Haz elongaciones antes de iniciar tu actividad. Camina o trota durante algunos minutos para calentar tus músculos. Luego, realiza estiramientos suaves antes de iniciar tu juego.
  • Corrige tu posición. Cualquiera sea el deporte que practiques, pídele al instructor que revise tu posición para evitar sobrecargar los músculos.
  • Utiliza el equipo adecuado. Si usas palos de golf de hierro, considera cambiarlos por palos de grafito más livianos. Si juegas al tenis, las raquetas que tienen un agarre pequeño o una cabeza pesada pueden aumentar el riesgo de tener problemas en los codos.
  • Levanta peso de manera adecuada. Al levantar cualquier objeto, como pesas libres, mantén la muñeca rígida y estable para reducir la fuerza en los codos.
  • Aprende cuándo tienes que descansar. Evita el uso excesivo de los codos. Ante el primer signo de dolor en los codos, toma un descanso.
Aug. 25, 2015
References
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