¿Existe un tratamiento a base de hierbas que sea eficaz para controlar la ansiedad?

Answers from Daniel K. Hall-Flavin, M. D.

Se han llevado a cabo estudios sobre varios remedios a base de hierbas como tratamiento para la ansiedad; sin embargo, a fin de comprender los riesgos y los beneficios, es necesario que se realicen más investigaciones. A continuación te presentamos lo que sabemos (y lo que no sabemos):

  • Kava. La kava parecía ser un tratamiento prometedor para la ansiedad, pero varios países europeos la han sacado del mercado a causa de la aparición de informes de daños graves al hígado, incluso en casos de uso a corto plazo. La Administración de Alimentos y Medicamentos (Food and Drug Administration) ha emitido advertencias, pero no ha prohibido la venta en los Estados Unidos. Evita el uso de la kava hasta que se lleven a cabo estudios más rigurosos sobre la seguridad, especialmente, si tienes problemas hepáticos o si tomas medicamentos que afectan tu hígado.
  • Pasionaria. En unos pocos ensayos clínicos pequeños, se sugiere que la pasionaria podría ayudar a tratar la ansiedad. En muchos productos comerciales, la pasionaria se combina con otras hierbas, por lo que es difícil distinguir las cualidades únicas de cada hierba. Generalmente, la pasionaria se considera segura cuando se toma según las indicaciones; sin embargo, en algunos estudios se descubrió que puede causar somnolencia, mareos y confusión.
  • Valeriana. En algunos estudios, las personas que tomaban valeriana informaron menos ansiedad y estrés. En otros estudios, las personas no informaron ningún beneficio. Por lo general, la valeriana se considera segura cuando se toma en las dosis recomendadas; sin embargo, como no existen ensayos referentes a la seguridad a largo plazo, no la tomes durante más de unas pocas semanas cada vez. Puede provocar algunos efectos secundarios como dolor de cabeza y somnolencia.
  • Manzanilla. De acuerdo con una cantidad escasa de datos, el uso a corto plazo de la manzanilla generalmente se considera seguro y puede ser eficaz en la reducción de los síntomas de la ansiedad. El uso de la manzanilla puede provocar reacciones alérgicas en algunas personas que son sensibles a la familia de plantas a la que pertenece la manzanilla. Otros miembros de esta familia son las ambrosías, los tagetes, las margaritas comunes y los crisantemos.
  • Lavanda. Existe evidencia que sugiere que la lavanda por vía oral o la aromaterapia con lavanda pueden reducir la ansiedad; sin embargo, la evidencia es preliminar y escasa. La lavanda por vía oral puede provocar estreñimiento y dolor de cabeza. También puede aumentar el apetito y el efecto sedante de otros medicamentos y suplementos, y puede provocar presión arterial baja.
  • Melisa. En algunas investigaciones preliminares, se mostró que la melisa puede reducir algunos síntomas de la ansiedad, como el nerviosismo y la excitabilidad. Por lo general, la melisa se tolera bien y se considera segura para el uso a corto plazo, pero puede provocar náuseas y dolor abdominal.

Si estás pensando en tomar algún suplemento de hierbas como tratamiento para la ansiedad, primero habla con el médico, especialmente si tomas otros medicamentos. La interacción de algunos suplementos de hierbas con ciertos medicamentos puede provocar efectos secundarios graves.

Si la ansiedad está interfiriendo en tus actividades cotidianas, habla con tu médico. Por lo general, algunas formas de ansiedad más graves requieren tratamiento médico o asesoramiento psicológico (psicoterapia) para que los síntomas mejoren.

April 10, 2015 See more Expert Answers