Diagnóstico

La demencia frontotemporal no puede identificarse con una sola prueba, así que los médicos intentan identificar ciertos rasgos característicos al tiempo que excluyen otras causas posibles.

El trastorno puede ser especialmente difícil de diagnosticar en los primeros estadios, ya que los síntomas de la demencia frontotemporal con frecuencia se superponen con los de otras afecciones.

Análisis de sangre

Tu médico puede indicarte un análisis de sangre para ver si existe otro problema que esté causando tus síntomas, como enfermedad hepática o renal.

Pruebas neuropsicológicas

En ocasiones, los médicos llevan a cabo una evaluación más amplia del razonamiento y las capacidades de memoria. Este tipo de pruebas es especialmente útil para determinar el tipo de demencia en las primeras etapas de la enfermedad.

Exploraciones del cerebro

Al observar imágenes del cerebro, los médicos pueden detectar anormalidades visibles, como coágulos, sangrado o tumores, que pueden estar provocando los signos y síntomas.

  • Resonancia magnética (RM). La máquina de RM utiliza ondas de radio y un potente campo magnético para producir imágenes detalladas del cerebro.
  • Tomografía por emisión de positrones (TEP). La exploración con TEP utiliza una pequeña cantidad de material radioactivo en una dosis baja que se inyecta en una vena para ayudar a visualizar el metabolismo del azúcar en sangre dentro del cerebro, lo que ayuda a identificar anormalidades en los lóbulos frontales o temporales del cerebro.

Tratamiento

La demencia frontotemporal no se cura. No hay una manera eficaz de lentificar su avance. El tratamiento consiste en controlar los síntomas.

Medicamentos

  • Antidepresivos. Algunos tipos de antidepresivos, como la trazodona, pueden reducir los problemas de comportamiento asociados con la demencia frontotemporal.

    Los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), como la sertralina (Zoloft) o la fluvoxamina (Luvox), también han sido eficaces en algunas personas.

  • Antipsicóticos. En ocasiones, se usan antipsicóticos como la olanzapina (Zyprexa) o la quetiapina (Seroquel) para combatir los problemas de comportamiento que genera la demencia frontotemporal.

    Sin embargo, estos medicamentos deben usarse con precaución porque entre sus efectos secundarios se incluye un mayor riesgo de muerte en los pacientes con demencia.

Terapia

Las personas con dificultades del lenguaje pueden aprovechar la terapia del habla para aprender estrategias alternativas que les permitan comunicarse.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Estilo de vida y remedios caseros

A medida que la afección avance, necesitarás contar con personas responsables del cuidado que te ayudan con las actividades cotidianas, además de ayudarte a mantenerte seguro, proporcionarte transporte y ayudarte con las finanzas.

El médico hablará contigo sobre los cambios en tu estilo de vida, por ejemplo, es probable que debas dejar de conducir automóviles.

El ejercicio cardiovascular regular ayudará a mejorar tu estado de ánimo y tu capacidad de pensar.

Tal vez resulte útil hacer algunas adaptaciones en tu casa, a fin de facilitar las tareas cotidianas y reducir las posibilidades de que sufras una lesión, como retirar las alfombras o elevar los inodoros.

En algunos casos, las personas responsables del cuidado pueden reducir los problemas de comportamiento modificando la forma en que interactúan con las personas con demencia. Por ejemplo:

  • Evitar situaciones o actividades que desencadenen el comportamiento no deseado
  • Prever las necesidades y satisfacerlas cuanto antes
  • Mantener un ambiente tranquilo
  • Proporcionar rutinas estructuradas
  • Simplificar las tareas cotidianas
  • Usar el sentido del humor

Estrategias de afrontamiento y apoyo

Si te han diagnosticado demencia frontotemporal, el apoyo, la atención y la comprensión de las personas en quienes confías será de muchísimo valor.

Consulta con tu médico o navega en Internet para encontrar un grupo de apoyo para personas con demencia frontotemporal. Un grupo de apoyo puede proporcionarte información valiosísima a la medida de tus necesidades, además de brindarte la contención de un foro que te dará la oportunidad de compartir tus experiencias y sentimientos.

Para las personas responsables del cuidado

Cuidar de alguien con demencia frontotemporal puede ser difícil y agotador, debido a los cambios extremos en la personalidad y los problemas de conducta que a menudo desarrollan los pacientes. Será de utilidad educar a las demás personas sobre los síntomas conductuales y sobre qué esperar si van a pasar un tiempo con la persona que quieren.

Las personas responsables del cuidado necesitan ayuda de los familiares, amigos y grupos de apoyo, o programas de respiro ofrecidos por los centros de atención de adultos o las agencias de atención médica domiciliaria.

Las personas responsables del cuidado deben recordar cuidar de su propia salud, hacer ejercicio, comer de forma saludable y controlar el estrés. Tener pasatiempos fuera de la casa ayuda a aliviar parte del estrés. Será de utilidad educar a las demás personas sobre los síntomas conductuales y sobre qué esperar si van a pasar un tiempo con la persona que quieren.

Cuando una persona con demencia frontotemporal requiere atención las 24 horas, la mayoría de las familias recurren a casas de convalecencia. Planificar con antelación hará que esta transición resulte más fácil y permitirá que la persona enferma participe en el proceso de toma de decisiones.

Preparación para la consulta

Las personas con demencia frontotemporal a menudo no reconocen que tienen un problema. En muchos casos, son los familiares quienes notan los síntomas y coordinan una consulta con un médico.

El médico de cabecera podría derivarte a un médico especialista en enfermedades del sistema nervioso (neurólogo) o de salud mental (psicólogo) para realizar más estudios.

Qué puedes hacer

Dado que quizás no tengas conciencia de todos tus signos y síntomas, sería buena idea que pidas a un familiar o a un amigo cercano que te acompañen a la consulta con el médico. Puede que también te convenga llevar una lista que incluya lo siguiente:

  • Descripciones detalladas de tus síntomas
  • Información sobre problemas de salud que hayas tenido
  • Información sobre los problemas de salud de tus padres o tus hermanos
  • Todos los medicamentos y suplementos dietéticos que estés tomando
  • Preguntas que desees hacerle al médico

Qué esperar del médico

Además de realizarte una exploración física, el médico también verificará tu salud neurológica sometiendo a prueba lo siguiente:

  • Tus reflejos
  • Tu fuerza muscular
  • Tu tonificación muscular
  • Tus sentidos del tacto y la vista
  • Tu coordinación
  • Tu equilibrio

Durante la consulta, es posible que el médico también haga una evaluación de tu estado mental, a fin de examinar lo siguiente:

  • Tu memoria
  • Tu capacidad para resolver problemas
  • Tu rango de atención
  • Tu capacidad para contar
  • La forma en que usas el lenguaje

Demencia frontotemporal - atención en Mayo Clinic

Oct. 29, 2016
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