Vacuna contra la influenza: Su mejor opción para prevenir la influenza

Por lo general, la vacuna contra la influenza evita que usted contraiga la enfermedad. Además, aunque la vacuna contra la influenza no siempre proporciona una protección total, vale la pena colocársela.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

La vacuna anual contra la gripe de este año ofrecerá protección contra tres o cuatro de los virus de influenza que se espera estarán en circulación esta temporada. Una vacuna de dosis alta contra la gripe (Fluzone High-Dose Quadrivalent), así como una vacuna con adyuvante (Fluad Quadrivalent), se ofrecerán a los adultos de 65 años y mayores, pero quizás estas vacunas no estén disponibles en todos los centros médicos.

La influenza es una infección respiratoria que puede causar complicaciones graves, particularmente entre los niños pequeños, los adultos mayores, y la gente que tiene ciertas afecciones de salud. Aunque no sea 100% efectiva, darse una vacuna contra la influenza es la mejor manera de prevenir el malestar de la gripe y sus complicaciones. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan que todos, a partir de los 6 meses de edad, se vacunen anualmente contra la influenza.

Aquí siguen las respuestas a preguntas comunes sobre las vacunas contra la influenza (gripe):

¿Cuándo estará disponible la vacuna antigripal?

Los fabricantes privados hacen la vacuna contra la gripe y su producción lleva como seis meses. La disponibilidad de la vacuna contra la gripe depende de cuándo se complete la producción. Pero generalmente los envíos comienzan en algún momento en agosto en los Estados Unidos. Los médicos y el personal de enfermería pueden comenzar a vacunar tan pronto como la vacuna contra la gripe esté disponible en su área.

Lleva hasta dos semanas adquirir la inmunidad después de darse la vacuna, pero puedes beneficiarte de la vacuna aunque no te la des hasta después de que comience la temporada de gripe. Generalmente es lo mejor para las personas en los Estados Unidos darse la vacuna contra la gripe en septiembre y octubre, y tener el fin de octubre como fecha límite. Pero todavía puedes protegerte contra los brotes tardíos de gripe si te das la vacuna en febrero o más tarde.

¿Por qué debo vacunarme todos los años?

Debido a que los virus de la gripe evolucionan muy rápido, es posible que la vacuna del año pasado no te proteja de los virus de este año. Cada año se hacen vacunas nuevas contra la gripe para estar al día con la rápida adaptación de los virus de la gripe.

Al vacunarte, tu sistema inmunitario produce anticuerpos para protegerte de los virus contenidos en la vacuna. Sin embargo, los niveles de anticuerpos pueden disminuir con el tiempo, y esa es otra razón para vacunarse contra la gripe cada año.

¿Quiénes deben recibir la vacuna antigripal?

LosCDCrecomiendan las vacunas anuales contra la influenza (gripe) para todos los mayores de 6 meses. Vacunarse es especialmente importante para las personas a alto riesgo de complicaciones de la influenza, incluyendo:

  • mujeres embarazadas
  • adultos mayores
  • niños pequeños

La primera vez que se den esta vacuna, los niños que tienen entre 6 meses y 8 años quizás necesiten dos dosis de la vacuna contra la gripe, espaciadas por lo menos 4 semanas. Después pueden darse la dosis anual única de la vacuna contra la gripe. Un estudio de 2017 mostró que la vacuna reduce de manera significativa el riesgo de los niños de morir a causa de la gripe. Habla con el médico de tu hijo.

Las afecciones crónicas de salud también pueden aumentar tu riesgo de complicaciones de la influenza. Los ejemplos incluyen:

  • asma
  • cáncer o tratamientos oncológicos
  • enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)
  • fibrosis quística
  • diabetes
  • VIH/sida
  • enfermedad renal o hepática
  • obesidad

Todas las personas con una afección crónica de salud deben darse la vacuna contra la gripe.

Consulta con el médico antes de darte la vacuna contra la gripe si:

  • has tenido una reacción grave a una vacuna previa contra la gripe. No se recomienda dar la vacuna contra la gripe a nadie que haya tenido una reacción grave a una vacuna anterior. Pero primero habla con tu médico. Algunas reacciones quizás no estén relacionadas con la vacuna.

Aunque tengas alergia al huevo, todavía podrás darte la vacuna contra la influenza.

Mayo Clinic Minute: Why getting vaccinated for the flu is doubly important this season

¿Qué tipos de vacuna antigripal hay?

La vacuna contra la gripe estará disponible en forma de inyección o de aerosol nasal. En los años previos hubo preocupación que la gripe vacuna en forma de aerosol nasal no era lo suficientemente efectiva contra ciertos tipos de influenza. Pero se espera que sea efectiva para la temporada 2020-2021.

La vacuna en aerosol nasal está aprobada para las personas de entre 2 y 49 años.

La vacuna en aerosol nasal no se recomienda para determinadas personas, como ser:

  • Niños menores de 2 años
  • Adultos de 50 años o mayores
  • Mujeres embarazadas
  • Niños entre 2 y 17 años que están tomando aspirina o una medicación que contenga salicilato
  • Las personas con el sistema inmunitario debilitado
  • Los niños entre 2 y 4 años que han tenido asma o jadeos en los últimos 12 meses

Hay otros grupos a quienes se aconseja tener cuidado con el uso de la vacuna contra la gripe en aerosol nasal, como ser, las personas con ciertas afecciones de salud crónicas. Habla con tu doctor para saber si tienes que tener cuidado con la vacuna contra la gripe en forma de aerosol nasal.

La vacuna contra la gripe también puede darse en una inyección que generalmente se aplica en un músculo en el brazo. Si eres un adulto menor de 65 años, también puedes elegir la vacuna que se da en la piel (intradérmica) o quizás prefieras que te den la vacuna con un dispositivo de inyector por jet, que usa un chorro de líquido a alta presión que penetra la piel en lugar de una aguja.

¿La vacuna puede hacer que contraiga la gripe u otras enfermedades respiratorias?

No. La vacuna contra la gripe no puede darte la enfermedad. Tampoco aumenta tu riesgo de contraer la COVID-19. Pero quizás presentes síntomas parecidos a los de la gripe — aunque te des la vacuna contra la gripe — por una variedad de razones, como ser:

  • Reacción a la vacuna. Algunas personas tienen dolores en los músculos y fiebre por uno o dos días después de darse la vacuna contra la gripe. Esto puede ser un efecto secundario de la producción de anticuerpos protectores por tu organismo.
  • El período de dos semanas. Lleva aproximadamente dos semanas para que la vacuna contra la gripe tenga efecto. Si te expones al virus de la influenza poco tiempo antes o durante ese período, quizás contraigas la gripe.
  • Virus de la gripe mal emparejados. En algunos años, los virus de la influenza usados para la vacuna no son los mismos que los que circulan durante la temporada de gripe. Si esto ocurre, quizás tu vacuna contra la gripe sea menos efectiva, pero todavía te ofrecerá alguna protección.
  • Otras enfermedades. Muchas otras enfermedades, como el resfriado común, también producen síntomas parecidos a los de la gripe. Por eso puedes pensar que tienes la gripe cuando en realidad no la tienes.

¿Qué tipo de protección ofrece la vacuna antigripal?

Puede variar lo bien que la protección de la vacuna contra la gripe funcione para ti. La vacuna contra la gripe generalmente es más efectiva entre las personas menores de 65 años. Algunos adultos mayores y la gente con ciertas afecciones de salud pueden desarrollar menos inmunidad después de darse esta vacuna.

Las revisiones de estudios hechos en el pasado han determinado que la vacuna contra la gripe es entre 50% y 60% efectiva en los adultos sanos que tienen entre 18 y 64 años. A veces, la vacuna puede ser menos efectiva.

Aunque la vacuna no prevenga la gripe por completo, puede reducir la gravedad de tu influenza, y reducir el riesgo de complicaciones graves, y de enfermedades a un nivel de gravedad que requieran internación en el hospital.

La vacuna contra la gripe no te protege de contagiarte con la COVID-19. Pero es especialmente importante darse la vacuna contra la gripe esta temporada porque la gripe y la enfermedad del coronavirus 2019 (COVID-19) causan síntomas similares. La vacuna contra la gripe puede reducir los síntomas que quizás se confundan con los causados por la COVID-19. Prevenir la gripe y reducir la gravedad de la influenza y las estadías en el hospital también podrían reducir el número de personas que necesitan internarse en el hospital.

Si no me coloco la vacuna contra la influenza, ¿puedo reducir mi riesgo de contraer la enfermedad?

La vacuna es tu mejor defensa contra la gripe, pero hay medidas adicionales que puedes tomar para ayudar a protegerte de la gripe y otros virus, incluyendo el de la COVID-19. Algunas de estas medidas incluyen:

  • Lávate las manos con frecuencia y cuidadosamente con agua y jabón por lo menos durante 20 segundos.
  • Si no tienes acceso a agua ni jabón, utiliza un desinfectante de manos a base de alcohol.
  • Evita tocarte los ojos, la nariz, o la boca.
  • Evita las multitudes cuando la gripe se esté propagando en tu área.
  • Evitar tener contacto con cualquier persona que esté enferma.
  • Cúbrete la boca con un pañuelo o el codo al toser o estornudar, y luego lávate las manos.
  • Limpia y desinfecta regularmente las superficies que se tocan con frecuencia, como las encimeras, los interruptores de la luz, o los pestillos de las puertas. Esto puede ayudar a prevenir la trasmisión de la infección al tocar una superficie con el virus y luego la cara.
  • Practica buenos hábitos para la salud. Haz ejercicio en forma regular, duerme lo suficiente, toma mucho líquido, come una dieta saludable, y controla el estrés.

Si te enfermas con la gripe, puedes ayudar a prevenir la trasmisión si te quedas en casa y te alejas de los otros. Quédate en casa hasta que no hayas tenido fiebre por lo menos por 24 horas.

Durante la pandemia de la COVID-19 tanto la COVID-19 como la gripe pueden propagarse al mismo tiempo. Tu departamento de salud local y los CDC pueden sugerir precauciones adicionales para reducir tu riesgo de contraer la COVID-19 o de la gripe, como practicar distanciamiento físico y mantenerte a 6 pies (2 metros) de cualquier persona que no viva en tu casa. Quizás tengas que ponerte una mascarilla de tela cuando estés en público, especialmente cuando sea difícil mantener la distancia.

Darte la vacuna contra la gripe puede reducir tu riesgo de la gripe y sus complicaciones, y seguir estas precauciones puede ayudarte a protegerte de la gripe o de otras enfermedades respiratorias.

Flu vaccines at Mayo Clinic

Mayo Clinic offers flu shots in Arizona, Florida and Minnesota.

Learn more about how to get your flu shot at Mayo Clinic

Mapa de COVID-19

Tracea las últimas tendencias de COVID-19 en el mapa de coronavirus en los Estados Unidos.

Nov. 13, 2020 See more In-depth