Vacuna contra la influenza: Su mejor opción para prevenir la influenza

Con frecuencia, vacunarte contra la gripe te protegerá de tener esta enfermedad. Y aunque la vacuna contra la gripe no siempre proporcione una protección total, vale la pena dártela.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

La vacuna anual contra la gripe de este año ofrecerá protección contra cuatro de los virus de influenza que se espera estarán en circulación esta temporada. La vacuna contra la influenza de alta dosis está disponible para los adultos de 65 años y mayores, pero quizás no se ofrezcan en todos los centros médicos.

La influenza es una infección respiratoria que puede causar serias complicaciones, particularmente entre los niños pequeños, los adultos mayores, y la gente que tiene ciertas afecciones de salud. Aunque no sea 100% efectiva, darse una vacuna contra la influenza es la mejor manera de prevenir el malestar de la gripe y sus complicaciones. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan que todos, a partir de los 6 meses de edad, se vacunen anualmente contra la influenza.

A continuación aparecen las respuestas a preguntas comunes sobre las vacunas contra la influenza (gripe):

¿Cuándo estará disponible la vacuna antigripal?

Los fabricantes privados hacen la vacuna contra la gripe y su producción lleva como seis meses. La disponibilidad de la vacuna contra la gripe depende de cuándo se complete la producción. Pero generalmente los envíos comienzan en algún momento en agosto en los Estados Unidos. Los médicos y el personal de enfermería pueden comenzar a vacunar tan pronto como la vacuna contra la gripe esté disponible en su área.

Lleva hasta dos semanas adquirir la inmunidad después de darse la vacuna, pero puedes beneficiarte de la vacuna aunque no te la des hasta después de que comience la temporada de gripe. Generalmente es lo mejor para las personas en los Estados Unidos darse la vacuna contra la gripe en septiembre y octubre, y tener el fin de octubre como fecha límite. Pero todavía puedes protegerte contra los brotes tardíos de gripe si te das la vacuna en febrero o más tarde.

¿Por qué debo vacunarme todos los años?

Como los virus de la influenza evolucionan tan rápido, la vacuna del año pasado quizás no te proteja contra los virus de este año. Las nuevas vacunas contra la influenza se distribuyen cada año para estar al día con los virus de la gripe que se adaptan con rapidez.

Cuando te vacunas, tu sistema inmunitario produce anticuerpos que te protegen contra los virus incluidos en la vacuna. Pero los niveles de anticuerpos quizás bajen con el tiempo, lo que es otra razón para vacunarte contra la gripe todos los años.

¿Quiénes deben recibir la vacuna antigripal?

Los CDC recomiendan las vacunas anuales contra la gripe (influenza) para todas las personas mayores de 6 meses. Vacunarse es especialmente importante para las personas a alto riesgo de complicaciones de la influenza, incluyendo:

  • mujeres embarazadas
  • adultos mayores
  • niños pequeños
  • las personas que tienen el sistema inmunitario debilitado

La primera vez que se la den, los niños que tienen entre 6 meses y 8 años quizás necesiten dos dosis de la vacuna contra la gripe, espaciadas por lo menos 4 semanas. Después pueden darse la dosis anual única de la vacuna contra la gripe. Un estudio de 2017 mostró que la vacuna reduce de manera significativa el riesgo de los niños de morir a causa de la gripe. Habla con el médico de tu hijo.

Las afecciones crónicas de salud también pueden aumentar tu riesgo de complicaciones de la influenza. Los ejemplos incluyen:

  • asma
  • cáncer o tratamientos oncológicos
  • enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)
  • enfermedades cardíacas
  • fibrosis quística
  • diabetes
  • afecciones del cerebro o del sistema nervioso
  • VIH/sida
  • enfermedad renal o hepática
  • obesidad

Todas las personas con una afección crónica de salud deben darse la vacuna contra la gripe. También deben darse la vacuna contra la gripe las personas que viven en hogares para ancianos o convalecientes u otros lugares donde se prestan cuidados a largo plazo.

Consulta con el médico antes de darte la vacuna si:

  • has tenido una reacción grave a una vacuna previa contra la gripe. No se recomienda dar la vacuna contra la gripe a nadie que haya tenido una reacción grave a una vacuna anterior. Pero primero habla con tu médico. Algunas reacciones quizás no estén relacionadas con la vacuna.

Aunque tengas alergia al huevo, todavía podrás darte la vacuna contra la influenza.

¿Qué tipos de vacuna antigripal hay?

La vacuna contra la gripe estará disponible en forma de inyección o de aerosol nasal.

La vacuna en aerosol nasal está aprobada para las personas de entre 2 y 49 años.

La vacuna en aerosol nasal no se recomienda para determinadas personas, como ser:

  • niños menores de 2 años
  • adultos de 50 años y mayores
  • mujeres embarazadas
  • niños entre 2 y 17 años que están tomando aspirina o una medicación que contenga salicilato
  • personas con el sistema inmunitario debilitado
  • niños entre 2 y 4 años que han tenido asma o jadeos en los últimos 12 meses

Hay otros grupos a quienes se aconseja tener cuidado con el uso de la vacuna contra la gripe en aerosol nasal, como ser, las personas con ciertas afecciones de salud crónicas. Habla con tu doctor para saber si tienes que tener cuidado con la vacuna contra la gripe en forma de aerosol nasal.

La vacuna contra la gripe también puede darse en una inyección que generalmente se aplica en un músculo en el brazo. Si eres un adulto menor de 65 años, también puedes elegir la vacuna que se da en la piel (intradérmica) o quizás prefieras que te den la vacuna con un dispositivo de inyector por jet, que usa un chorro de líquido a alta presión que penetra la piel en lugar de una aguja.

¿La vacuna puede hacer que contraiga la gripe u otras enfermedades respiratorias?

No. La vacuna contra la gripe no puede darte la enfermedad. Tampoco aumenta tu riesgo de contraer la COVID-19. Pero quizás presentes síntomas parecidos a los de la gripe — aunque te des la vacuna contra la gripe — por una variedad de razones, como ser:

  • Reacción a la vacuna. Algunas personas tienen dolores en los músculos y fiebre por uno o dos días después de darse la vacuna contra la gripe. Esto puede ser un efecto secundario al producir tu organismo los anticuerpos protectores.
  • El período de dos semanas. Lleva aproximadamente dos semanas para que la vacuna contra la gripe tenga efecto. Si te expones al virus de la influenza poco tiempo antes o durante ese período, quizás contraigas la gripe.
  • Virus de la gripe mal emparejados. En algunos años, los virus de la influenza usados para la vacuna no son los mismos que los que circulan durante la temporada de gripe. Si esto ocurre, quizás tu vacuna contra la gripe sea menos efectiva, pero todavía te ofrecerá alguna protección.
  • Otras enfermedades. Muchas otras enfermedades, como el resfriado común, también producen síntomas parecidos a los de la gripe. Por eso puedes pensar que tienes la gripe cuando en realidad no la tienes.

¿Qué tipo de protección ofrece la vacuna antigripal?

La protección que proporcione la vacuna contra la gripe puede variar según la persona. La vacuna contra la gripe generalmente es más efectiva entre las personas menores de 65 años. Algunos adultos mayores y la gente con ciertas afecciones de salud pueden desarrollar menos inmunidad después de darse esta vacuna.

Las revisiones de estudios hechos en el pasado han determinado que la vacuna contra la gripe es entre 50% y 60% efectiva en los adultos sanos que tienen entre 18 y 64 años. A veces, la vacuna puede ser menos efectiva.

Aunque la vacuna no prevenga la gripe por completo, puede reducir la gravedad de la enfermedad y el riesgo de complicaciones graves, así como de enfermarse a un nivel de gravedad que requiera internación en el hospital.

La vacuna contra la gripe no previene el contagio con la COVID-19. Pero es especialmente importante darse la vacuna contra la gripe esta temporada porque la gripe y la enfermedad del coronavirus 2019 (COVID-19) causan síntomas similares. La vacuna contra la gripe puede reducir los síntomas que quizás se confundan con los causados por laCOVID-19. Prevenir la gripe y reducir su gravedad y las hospitalizaciones también podría reducir el número de personas que necesitan quedarse en el hospital.

Quizás también sea posible vacunarse contra la COVID-19 y contra la gripe al mismo tiempo.

Si no me coloco la vacuna contra la influenza, ¿puedo reducir mi riesgo de contraer la enfermedad?

La vacuna es tu mejor defensa contra la gripe, pero hay medidas adicionales que puedes tomar para ayudar a protegerte de la gripe y otros virus, incluyendo el de la COVID-19. Algunas de estas medidas incluyen:

  • Lávate las manos con frecuencia y cuidadosamente con agua y jabón por lo menos durante 20 segundos.
  • Si no tienes acceso a agua ni jabón, utiliza un desinfectante de manos a base de alcohol.
  • Evita tocarte los ojos, la nariz, o la boca.
  • Evita las multitudes cuando la gripe se esté propagando en tu área.
  • Evita tener contacto con cualquier persona que esté enferma.
  • Cúbrete la boca con un pañuelo o el codo al toser o estornudar, y luego lávate las manos.
  • Limpia y desinfecta regularmente las superficies que se tocan con frecuencia, como las encimeras, los interruptores de la luz, o los pestillos de las puertas. Esto puede ayudar a prevenir la trasmisión de la infección al tocar una superficie con el virus y luego tocarse la cara.
  • Practica buenos hábitos para la salud. Haz ejercicio en forma regular, duerme lo suficiente, toma mucho líquido, come una dieta saludable y controla el estrés.

Si te enfermas con la gripe, puedes ayudar a prevenir la trasmisión si te quedas en casa y te alejas de los otros. Quédate en casa hasta que no hayas tenido fiebre por lo menos por 24 horas.

Tanto laCOVID-19como la gripe pueden propagarse al mismo tiempo. Tu departamento de salud local y los CDC pueden sugerir precauciones adicionales para reducir tu riesgo de contraer la COVID-19 o la gripe si no te has vacunado completamente. Por ejemplo, quizás necesites practicar distanciamiento físico y mantenerte por lo menos a 6 pies (2 metros) de otras personas que no vivan en tu casa. Quizás también debas ponerte una mascarilla de tela cuando estés adentro y con gente que no vive en tu casa, y afuera en áreas donde hay muchas personas. Si estás completamente vacunado, y estás en un área donde hubo un gran número de nuevos casos de la COVID-19 en la última semana, los CDC también recomiendan llevar una mascarilla adentro en público y afuera en áreas donde haya mucha gente, o cuando estés en contacto estrecho con personas que no están vacunadas.

Darte la vacuna contra la gripe puede reducir tu riesgo de la gripe y sus complicaciones, y seguir estas precauciones puede ayudarte a protegerte de la gripe o de otras enfermedades respiratorias.

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Mayo Clinic ofrece vacunas antigripales en Arizona, Florida y Minnesota.

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Sept. 15, 2021 See more In-depth