Diagnóstico

Si el médico sospecha que tienes o pudiste haber tenido un accidente cerebrovascular hemorrágico, eres mayor o has sufrido un golpe en la cabeza, puede indicarte de inmediato una RM o una TC.

A la mayoría de las personas que consultan con el médico por mareos primero se les preguntarán sus síntomas y medicamentos, y luego, se les realizará un examen físico. Durante este, el médico revisará cómo caminas y mantienes el equilibrio, y cómo funcionan los nervios más importantes del sistema nervioso central.

También necesitarás una prueba auditiva y del equilibrio, las cuales incluyen lo siguiente:

  • Prueba de movimiento ocular. El médico observará el recorrido de los ojos cuando sigas un objeto en movimiento. Y es posible que se te realice una prueba de movimiento ocular en la que se coloca agua o aire en el conducto auditivo.
  • Prueba de movimiento de la cabeza. Si el médico sospecha que el vértigo es provocado por un vértigo posicional paroxístico benigno, es posible que realice una prueba simple de movimiento de la cabeza llamada maniobra de Dix-Hallpike para verificar el diagnóstico.
  • Posturografía. Esta prueba le indica al médico de qué partes del sistema del equilibrio dependes en mayor medida y qué partes pueden traerte problemas. Te paras con los pies descalzos sobre una plataforma e intentas mantener el equilibrio en diferentes condiciones.
  • Prueba de la silla giratoria. Durante esta prueba, te sientas en una silla controlada por computadora que se mueve muy lentamente en un círculo completo. Con velocidades más aceleradas, se mueve hacia atrás y hacia adelante en un arco muy pequeño.

Además, es posible que te hagan análisis de sangre para buscar infecciones y otros análisis para corroborar la salud de los vasos sanguíneos o del corazón.

Tratamiento

Los mareos a menudo mejoran sin tratamiento. En un par de semanas, el cuerpo suele adaptarse a cualquier factor que los cause.

Si necesitas tratamiento, el médico lo diseñará según la causa de la enfermedad y tus síntomas. Este puede consistir en medicamentos y ejercicios para el equilibrio. Si no se identifica ninguna causa o si los mareos persisten, los medicamentos recetados y otros tratamientos pueden ayudarte a controlar tus síntomas.

Medicamentos

  • Píldoras de agua. Si tienes enfermedad de Ménière, es posible que el médico te recete una píldora de agua (diurético). Esto junto con una dieta baja en sodio puede ayudarte a reducir la frecuencia de los episodios de mareos.
  • Medicamentos que alivian los mareos y las náuseas. Es posible que el médico te recete medicamentos para lograr un alivio inmediato del vértigo, los mareos y las náuseas, incluidos los antihistamínicos y anticolinérgicos de venta bajo receta. Muchos de estos medicamentos causan somnolencia.
  • Medicamentos ansiolíticos. Diazepam (Valium) y alprazolam (Xanax) se encuentran en la clase de medicamentos llamados benzodiazepinas, que pueden causar adicción. También pueden causar somnolencia.
  • Medicamentos preventivos para la migraña. Algunos medicamentos pueden ayudar a prevenir los ataques de migraña.

Terapia

  • Maniobras de posicionamiento de la cabeza. Una técnica denominada reposicionamiento canalicular (o maniobra de Epley) a menudo ayuda a aliviar el vértigo posicional paroxístico benigno más rápido que si simplemente se espera hasta que el vértigo pase. A esta técnica la puede realizar un médico, un audiólogo o un terapeuta físico y supone maniobrar la posición de la cabeza. Suele ser efectiva luego de uno o dos tratamientos. Antes de llevar a cabo este procedimiento, dile al profesional médico si tienes alguna enfermedad en el cuello o en la espalda, un desprendimiento de retina o problemas en los vasos sanguíneos.
  • Terapia de equilibrio. Puedes aprender ejercicios específicos para hacer que tu sistema de equilibrio sea menos sensible al movimiento. Esta técnica de terapia física se llama rehabilitación vestibular. Se utiliza en personas con vértigo ocasionado por trastornos del oído interno, como neuritis vestibular.
  • Psicoterapia. Este tipo de terapia puede ayudar a las personas cuyo vértigo está causado por trastornos de ansiedad.

Cirugía u otros procedimientos

  • Inyecciones. El médico puede inyectarte un antibiótico denominado gentamicina en el oído interno para inhabilitar la función del equilibrio. El oído no afectado toma el control de esa función.
  • Extracción del órgano sensorial del oído interno. Es un procedimiento que casi nunca se usa y que se denomina laberintectomía. Inhabilita el laberinto vestibular del oído afectado. El otro oído toma el control de la función del equilibrio. Esta técnica se puede utilizar si tienes una pérdida de la audición grave o si los mareos no han respondido a otros tratamientos.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Estilo de vida y remedios caseros

Si sueles experimentar reiterados episodios de mareo, considera estos consejos:

  • Ten en cuenta que puedes perder el equilibrio, lo que puede provocar que te caigas y te lesiones seriamente.
  • Evita los movimientos repentinos y camina con un bastón para conservar la estabilidad, si es necesario.
  • Acondiciona tu hogar para que sea a prueba de caídas mediante la eliminación de obstáculos con los que puedes tropezar, como alfombras y cables eléctricos al descubierto. Utiliza alfombras antideslizantes en los pisos del baño y la ducha. Usa una buena iluminación.
  • Siéntate o acuéstate de inmediato cuando te sientas mareado. Mantente acostado sin moverte con los ojos cerrados en una habitación oscura si estás atravesando un episodio serio de vértigo.
  • Evita conducir el automóvil u operar máquinas pesadas si experimentas mareos frecuentes imprevistos.
  • Evita consumir cafeína, alcohol, sal y tabaco. El uso excesivo de estas sustancias puede empeorar tus signos y síntomas.
  • Bebe suficiente líquido, ten una dieta saludable, duerme lo necesario y evita el estrés.
  • Si tus mareos son provocados por un medicamento, habla con tu médico para interrumpir o disminuir la dosis.
  • Si los mareos van acompañados de náuseas, prueba un antihistamínico de venta libre (sin prescripción médica), como meclizina o dimenhidrinato (Dramamine). Estos pueden causar somnolencia. Los antihistamínicos que no causan somnolencia no son tan efectivos.
  • Si tus mareos son causados por un exceso de calor o deshidratación, descansa en un sitio fresco y bebe agua o una bebida deportiva (Gatorade, Powerade, otros).

Preparación para la consulta

Tu médico de cabecera o médico de atención primaria probablemente podrán diagnosticar y tratar la causa de tus mareos. Podría derivarte a un especialista en otorrinolaringología o a un médico que se especialice en el cerebro y el sistema nervioso (neurólogo).

A continuación, se presenta información que te ayudará a prepararte para tu consulta.

Lo que puedes hacer

  • Ten en cuenta las restricciones que debes cumplir antes de asistir a la consulta. Al momento de programar la consulta, asegúrate de preguntar si necesitas hacer algo con anticipación, como cuidarte con las comidas. Si tienes programado un análisis vestibular, el médico te proporcionará instrucciones sobre cualquier medicamento que debas suspender la noche anterior y qué comer el día del análisis.
  • Prepárate para describir tus mareos en detalle. Cuando tienes un episodio de mareo, ¿sientes que la habitación está girando o que estás girando en la habitación? ¿Sientes que te podrías desmayar? Tu descripción de estos síntomas es crucial para ayudar al médico a hacer un diagnóstico.
  • Enumera cualquier otro trastorno o síntoma que tengas, incluido cualquiera que pueda parecer no estar relacionado con tu mareo. Por ejemplo, si te has sentido deprimido o ansioso últimamente, esa información es importante para tu médico.
  • Anota tu información personal esencial, como episodios de estrés importantes o cambios recientes en tu vida.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, incluidos los medicamentos de venta libre y las vitaminas o suplementos que tomes.
  • Prepara una lista de preguntas para hacerle al médico.

El tiempo con el médico es limitado, por lo que preparar una lista de preguntas con anticipación puede ayudarte a aprovechar el tiempo al máximo. Para los mareos, estas son algunas preguntas básicas que puedes hacerle al médico:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Hay otras causas posibles de mis síntomas?
  • ¿Qué exámenes me recomienda?
  • ¿Es probable que el problema sea temporal o duradero?
  • ¿Es posible que mis síntomas desaparezcan sin tratamiento?
  • ¿Qué opciones de tratamiento podrían ayudar?
  • ¿Debo aplicar alguna restricción? Por ejemplo, ¿es seguro que conduzca?
  • ¿Debería ver a un especialista?
  • ¿Existe alguna alternativa genérica al medicamento que me receta?
  • ¿Tiene algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme a casa? ¿Qué sitios web me recomienda?

Qué esperar de tu médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas sobre los mareos, como las siguientes:

  • ¿Puedes describir lo que sentiste la primera vez que tuviste un episodio de mareos?
  • ¿Tus mareos son continuos o se producen en crisis o episodios?
  • Si tus mareos se producen en episodios, ¿cuánto tiempo duran estos episodios?
  • ¿Con qué frecuencia se producen los episodios de mareos?
  • ¿Cuándo parecen suceder tus mareos, y qué los desencadena?
  • ¿Tus mareos hacen que la sala gire o producen una sensación de movimiento?
  • Cuando estás mareado, ¿también te sientes débil o aturdido?
  • ¿Tus mareos te hacen perder el equilibrio?
  • ¿Tus síntomas están acompañados de un zumbido de oídos (acúfenos) o de la sensación de tener los oídos tapados o problemas para oír?
  • ¿Tu visión es borrosa?
  • ¿Se agravan tus mareos al mover la cabeza?
  • ¿Qué medicamentos, vitaminas o suplementos tomas?

Qué puedes hacer mientras tanto

Si tiendes a padecer una sensación de aturdimiento cuando te pones de pie, tómate el tiempo necesario para efectuar cambios de postura. Si has tenido episodios de mareos al conducir, programa un transporte alternativo mientras esperas la consulta con el médico.

Si los mareos hacen que sientas que te puedes caer, toma medidas para reducir el riesgo. Mantén tu casa bien iluminada y libre de peligros que podrían hacer que te tropieces. Evita las alfombrillas y los cables eléctricos expuestos. Coloca muebles en lugares donde no haya posibilidades de que te golpees con ellos y usa alfombras antideslizantes en la tina de baño y en los pisos de la ducha.

April 20, 2019
References
  1. Walls RM, et al., eds. Dizziness and vertigo. In: Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 9th ed. Philadelphia, Pa.: Elsevier; 2018. https://www.clinicalkey.com. Accessed Aug. 5, 2018.
  2. Dizziness and vertigo. Merck Manual Professional Version. https://www.merckmanuals.com/professional/ear-nose-and-throat-disorders/approach-to-the-patient-with-ear-problems/dizziness-and-vertigo. Accessed Aug. 5, 2018.
  3. Dizziness and motion sickness. American Academy of Otolaryngology — Head and Neck Surgery. https://www.entnet.org//content/dizziness-and-motion-sickness. Accessed Aug. 5, 2018.
  4. Flint PW, et al. Peripheral vestibular disorders. In: Cummings Otolaryngology: Head & Neck Surgery. 6th ed. Philadelphia, Pa.: Saunders Elsevier; 2015. https://www.clinicalkey.com. Accessed Aug. 8, 2018.
  5. Bope ET, et al. Dizziness and vertigo. In: Conn's Current Therapy 2018. Philadelphia, Pa.: Elsevier; 2018. https://www.clinicalkey.com. Accessed Aug. 8, 2018.
  6. Branch WT, et al. Approach to the patient with dizziness. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed Aug. 5, 2018.
  7. Heat injury and heat exhaustion. American Academy of Orthopaedic Surgeons. http://orthoinfo.aaos.org/topic.cfm?topic=A00319. Accessed Aug. 5, 2018.
  8. Muncie HL, et al. Dizziness: Approach to evaluation and management. American Family Physician. 2017;95:154.
  9. Moskowitz HS, et al. Meniere disease. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed Aug. 5, 2018.
  10. Migraine information page. National Institute of Neurological Disorders and Stroke. https://www.ninds.nih.gov/Disorders/All-Disorders/Migraine-Information-Page. Accessed Aug. 5, 2018.
  11. Shepard NT (expert opinion). Mayo Clinic, Rochester, Minn. June 4, 2018.
  12. Rohren CH (expert opinion). Mayo Clinic, Rochester, Minn. July 4, 2018.
  13. Important facts about falls. Centers for Disease Control and Prevention. https://www.cdc.gov/homeandrecreationalsafety/falls/adultfalls.html. Accessed Aug. 5, 2018.