Descripción general

La miocardiopatía dilatada es un tipo de enfermedad del músculo cardíaco que provoca el adelgazamiento y estiramiento de las cavidades cardíacas (ventrículos), que se hacen cada vez más grandes. Por lo general, se inicia en la cavidad de bombeo principal del corazón (el ventrículo izquierdo). La miocardiopatía dilatada dificulta el bombeo de sangre del corazón al resto del cuerpo.

Los síntomas de la miocardiopatía dilatada, como la fatiga y la falta de aire, pueden parecerse a otras afecciones médicas. Si bien es posible que, al principio, una persona con miocardiopatía dilatada no note ningún síntoma, esta afección puede poner en riesgo la vida. Es una causa común de la insuficiencia cardíaca.

La miocardiopatía dilatada es más frecuente en los hombres que en las mujeres. El tratamiento de la miocardiopatía dilatada puede incluir medicamentos o una cirugía para implantar un dispositivo médico que controle los latidos del corazón o ayude al corazón a bombear sangre. A veces, es necesario hacer un trasplante de corazón.

Síntomas

Algunas personas con miocardiopatía dilatada no tienen signos o síntomas en las primeras etapas de la enfermedad.

Los signos y síntomas de la miocardiopatía dilatada pueden incluir los siguientes:

  • Fatiga
  • Falta de aire (disnea) al hacer actividad física o estar recostado
  • Menor capacidad para hacer ejercicio
  • Hinchazón (edema) en las piernas, los tobillos, los pies o el abdomen
  • Dolor o molestia en el pecho
  • Latidos cardíacos rápidos, aleteo o palpitaciones fuertes

Cuándo consultar al médico

Si tienes dificultad para respirar o tienes otros síntomas de miocardiopatía dilatada, consulta con tu proveedor de atención médica tan pronto como sea posible. Llama al 911 o al número local de emergencias si sientes dolor de pecho por más de unos pocos minutos o tienes dificultad grave para respirar.

Si un familiar tiene miocardiopatía dilatada, habla con tu proveedor de atención médica. Algunos tipos de miocardiopatía dilatada son hereditarios. Se pueden recomendar pruebas genéticas.

Causas

Puede resultar difícil determinar la causa de la miocardiopatía dilatada. Sin embargo, existen varios aspectos que pueden hacer que el ventrículo izquierdo se dilate y se debilite, entre ellos:

  • Determinadas infecciones
  • Complicaciones de la última etapa del embarazo
  • Diabetes
  • Exceso de hierro en el corazón y otros órganos (hemocromatosis)
  • Problemas en el ritmo cardíaco (arritmias)
  • Presión arterial alta (hipertensión)
  • Obesidad
  • Enfermedad de las válvulas cardiacas, como la regurgitación de la válvula mitral o aórtica

Otras posibles causas de miocardiopatía dilatada incluyen las siguientes:

  • Abuso del alcohol
  • Exposición a toxinas, como el plomo, el mercurio y el cobalto
  • Uso de ciertos medicamentos para el cáncer
  • Consumo de sustancias ilegales, como cocaína o anfetaminas

Factores de riesgo

Los factores de riesgo de la miocardiopatía dilatada son los siguientes:

  • Daño al músculo cardíaco por ciertas enfermedades, como la hemocromatosis
  • Antecedentes familiares de miocardiopatía dilatada, insuficiencia cardíaca o paro cardíaco repentino
  • Enfermedad de las válvulas cardíacas
  • Inflamación del músculo cardíaco por trastornos del sistema inmunitario, como el lupus
  • Consumo prolongado de alcohol o drogas ilícitas
  • Hipertensión arterial durante períodos largos
  • Trastornos neuromusculares, como la distrofia muscular

Complicaciones

Las complicaciones de la miocardiopatía dilatada incluyen:

  • Insuficiencia cardíaca. El corazón no puede bombear suficiente sangre para satisfacer las necesidades del cuerpo. Si no se trata, la insuficiencia cardíaca puede ser mortal.
  • Filtración a través de las válvulas cardíacas (regurgitación de las válvulas cardíacas). La miocardiopatía puede dificultar el cierre de las válvulas cardíacas. Como consecuencia, la sangre puede filtrarse en sentido contrario a través de dichas válvulas.
  • Latidos cardíacos irregulares (arritmia). Los cambios en el tamaño y la forma del corazón pueden interferir en el ritmo cardíaco.
  • Paro cardíaco repentino. Una miocardiopatía dilatada puede hacer que el corazón deje de latir de forma súbita.
  • Coágulos sanguíneos. El estancamiento de sangre en la cavidad inferior izquierda puede producir coágulos sanguíneos. Si estos coágulos ingresan en el torrente sanguíneo, pueden obstruir el flujo de sangre a otros órganos, incluido el corazón y el cerebro. Los coágulos de sangre pueden causar un accidente cerebrovascular, un ataque cardíaco o daño en otros órganos. Las arritmias también pueden causar coágulos sanguíneos.

Prevención

Los hábitos de un estilo de vida saludable pueden ayudarte a prevenir o reducir las complicaciones de la miocardiopatía dilatada. Prueba estas estrategias para cuidar el corazón:

  • Evita o limita el consumo de alcohol.
  • No fumes.
  • No consumas cocaína ni otras sustancias ilegales.
  • Mantén una alimentación saludable baja en sal (sodio).
  • Duerme y descansa lo suficiente.
  • Haz ejercicio de forma regular.
  • Mantén un peso saludable.
  • Controla el estrés.

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July 19, 2022
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