Descripción general

La cardiomiopatía dilatada es una enfermedad del músculo del corazón, que, en general, comienza en la cavidad de bombeo principal del corazón (ventrículo izquierdo). El ventrículo se estira y se reduce (dilata), por lo que no puede bombear sangre de la misma manera que lo hace un corazón sano. «Cardiomiopatía» es un término genérico que alude a las anomalías del propio músculo cardíaco.

La cardiomiopatía dilatada podría no causar síntomas, pero, para algunas personas, puede ser potencialmente mortal. Una causa frecuente de la insuficiencia cardíaca —incapacidad del corazón para suministrarle suficiente sangre al cuerpo— es la cardiomiopatía dilatada, que también puede generar latidos del corazón irregulares (arritmia), coágulos sanguíneos o muerte súbita.

Este trastorno afecta a personas de todas las edades, incluso a bebés y niños, pero es más frecuente en hombres de entre 20 y 50 años.

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Síntomas

Si tienes cardiomiopatía dilatada, es probable que tengas signos y síntomas de insuficiencia cardíaca o arritmias causadas por tu enfermedad. Algunos de los signos y síntomas son:

  • Fatiga
  • Dificultad para respirar (disnea) cuando estás activo o recostado
  • Capacidad reducida para hacer ejercicio
  • Hinchazón (edema) en las piernas, los tobillos y los pies
  • Hinchazón del abdomen debido a la acumulación de líquido (ascitis)
  • Dolor en el pecho
  • Sonidos raros o adicionales que se oyen cuando late el corazón (soplos cardíacos)

Cuándo consultar al médico

Si tienes dificultad para respirar u otros síntomas de cardiomiopatía dilatada, consulta con el médico lo antes posible. Llama al 911 o al número local de emergencias si sientes dolor en el pecho por más de unos pocos minutos o tienes dificultad grave para respirar.

Si un familiar tiene cardiomiopatía dilatada, habla con tu médico para saber si tú o tus familiares deberían realizarse exámenes para detectar la enfermedad. La detección temprana mediante análisis genéticos puede beneficiar a las personas con formas hereditarias de cardiomiopatía dilatada que no tienen signos o síntomas evidentes.

Causas

A menudo, la causa de la cardiomiopatía dilatada no se puede determinar. Sin embargo, hay muchos factores que pueden hacer que el ventrículo izquierdo se dilate y se debilite, entre ellos:

  • Diabetes
  • Obesidad
  • Presión arterial alta (hipertensión)
  • Consumo excesivo de alcohol
  • Ciertos medicamentos contra el cáncer
  • Consumo y abuso de cocaína
  • Infecciones, como las causadas por bacterias, virus, hongos y parásitos
  • Exposición a toxinas, como el plomo, el mercurio y el cobalto
  • Arritmias
  • Complicaciones de la última etapa del embarazo

Factores de riesgo

La cardiomiopatía dilatada se presenta con mayor frecuencia en hombres de 20 a 50 años. No obstante, también puede manifestarse en mujeres. Otros factores de riesgo comprenden los siguientes:

  • Daño al músculo cardíaco derivado de un infarto de miocardio
  • Antecedentes familiares de cardiomiopatía dilatada
  • Inflamación del músculo cardíaco debido a trastornos del sistema inmunitario, como el lupus
  • Trastornos neuromusculares, como distrofia muscular

Complicaciones

Las complicaciones de una cardiomiopatía dilatada comprenden:

  • Insuficiencia cardíaca. Un flujo sanguíneo deficiente desde el ventrículo izquierdo puede derivar en una insuficiencia cardíaca. Es posible que tu corazón no esté en condiciones de suministrarle a tu cuerpo la sangre que necesita para funcionar correctamente.
  • Insuficiencia valvular cardíaca. El agrandamiento del ventrículo izquierdo puede dificultar el cierre de las válvulas cardíacas, y causar así un reflujo sanguíneo y reducir la eficacia de bombeo del corazón.
  • Acumulación de líquidos (edema). La acumulación de líquidos se puede producir en los pulmones, abdomen, piernas y pies (edema).
  • Ritmos cardíacos anormales (arritmias). Los cambios en la estructura cardíaca y en la presión de las cavidades del corazón pueden derivar en la aparición de arritmias.
  • Paro cardíaco repentino. Una cardiomiopatía dilatada puede hacer que el corazón deje de latir en forma súbita.
  • Coágulos sanguíneos (émbolos). El estancamiento de sangre (estasis) en el ventrículo izquierdo puede derivar en coágulos sanguíneos, los cuales pueden ingresar al torrente sanguíneo, cortar la circulación de la sangre hacia los órganos vitales y causar un accidente cerebrovascular, un ataque cardíaco o dañar otros órganos. Las arritmias también pueden causar coágulos sanguíneos.

Prevención

Los hábitos de un estilo de vida saludable ayudan a prevenir o minimizar los efectos de la cardiomiopatía dilatada. Si tienes cardiomiopatía dilatada:

  • No fumes.
  • No bebas alcohol o bebe con moderación.
  • No consumas cocaína u otras drogas ilegales.
  • Sigue una dieta saludable, en especial, una con bajo contenido de sal (sodio).
  • Mantén un peso saludable.
  • Sigue un régimen de ejercicios según las recomendaciones de tu médico.
  • Duerme y descansa lo suficiente.

Experiencia en Mayo Clinic e historias de pacientes

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July 26, 2017
References
  1. Tintinalli JE, et al. Cardiomyopathies and pericardial disease (Cardiomiopatías y enfermedad pericárdica). En: Tintinalli’s Emergency Medicine: A Comprehensive Study Guide (Medicina de urgencias de Tintinalli: guía de estudio exhaustiva). 8.ª ed. Nueva York, N.Y.: The McGraw-Hill Companies; 2016. http://accessmedicine.mhmedical.com. Último acceso: 22 de mayo de 2017.
  2. Fuster V, et al, eds. Dilated cardiomyopathy (Cardiomiopatía dilatada). En: Hurst’s The Heart (El corazón, de Hurst). 14.ª ed. New York, N.Y.: McGraw-Hill Education; 2017. http://accessmedicine.mhmedical.com. Último acceso: 22 de mayo de 2017.
  3. Cardiomyopathy (Cardiomiopatía). Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre (National Heart, Lung, and Blood Institute). https://www.nhlbi.nih.gov/book/export/html/4916. Último acceso: 24 de mayo de 2017.
  4. Dilated cardiomyopathy (Cardiomiopatía dilatada). Asociación Nacional del Ataque Cerebral (American Stroke Association). http://www.strokeassociation.org/idc/groups/heart-public/@wcm/@hcm/documents/downloadable/ucm_312224.pdf. Último acceso: 24 de mayo de 2017.

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