Descripción general

La miocardiopatía dilatada es una enfermedad del músculo del corazón, que, en general, comienza en la cavidad de bombeo principal del corazón (ventrículo izquierdo). El ventrículo se estira y se reduce (dilata), por lo que no puede bombear sangre de la misma manera que lo hace un corazón sano. Con el tiempo, ambos ventrículos pueden verse afectados. El término "miocardiopatía" puede referirse a enfermedades que afectan el propio músculo del corazón.

La miocardiopatía dilatada podría no causar síntomas, pero, para algunas personas, puede ser mortal. Es una causa común de la insuficiencia cardíaca. La miocardiopatía dilatada también puede generar latidos del corazón irregulares (arritmia), coágulos sanguíneos o muerte repentina.

La afección puede afectar a cualquier persona, incluidos bebés y niños.

Síntomas

Los signos y síntomas de la miocardiopatía dilatada pueden incluir:

  • Fatiga
  • Falta de aire (disnea) cuando estás activo o recostado
  • Menor capacidad para hacer ejercicio
  • Hinchazón (edema) en las piernas, los tobillos, los pies y el abdomen
  • Dolor en el pecho o sentir que el corazón late rápido, está agitado o palpita fuertemente (palpitaciones)
  • Sonidos adicionales o inusuales que se escuchan cuando el corazón late (soplos cardíacos), que el médico puede encontrar durante un examen físico

Algunas personas con miocardiopatía dilatada no tienen signos o síntomas en las primeras etapas de la enfermedad.

Cuándo consultar al médico

Si tienes dificultad para respirar o tienes otros síntomas de miocardiopatía dilatada, consulta con tu médico lo antes posible. Llama al 911 o al número local de emergencias si sientes dolor en el pecho por más de unos pocos minutos o tienes dificultad grave para respirar.

Si un familiar tiene miocardiopatía dilatada, habla con tu médico. La detección temprana mediante pruebas genéticas puede beneficiar a las personas con formas hereditarias de miocardiopatía dilatada que no tienen signos o síntomas evidentes.

Causas

Puede resultar difícil determinar la causa de la miocardiopatía dilatada. La afección con frecuencia es hereditaria (se hereda). Sin embargo, existen varios aspectos que pueden hacer que el ventrículo izquierdo se dilate y se debilite, entre ellos:

  • Diabetes
  • Obesidad
  • Problemas en el ritmo cardíaco (arritmias)
  • Presión arterial alta (hipertensión)
  • Complicaciones de la última etapa del embarazo
  • Exceso de hierro en el corazón y otros órganos (hemocromatosis)
  • Determinadas infecciones

Otras posibles causas de miocardiopatía dilatada incluyen:

  • Abuso de alcohol
  • Uso de ciertos medicamentos para el cáncer
  • Consumo de sustancias ilegales, como cocaína o anfetaminas
  • Exposición a toxinas, como el plomo, el mercurio y el cobalto

Factores de riesgo

Los factores de riesgo de la miocardiopatía dilatada son los siguientes:

  • Presión arterial alta durante períodos largos
  • Antecedentes familiares de miocardiopatía dilatada, insuficiencia cardíaca o paro cardíaco repentino
  • Inflamación del músculo cardíaco por trastornos del sistema inmunitario, como el lupus
  • Daño al músculo cardíaco por ciertas enfermedades, como la hemocromatosis
  • Trastornos neuromusculares, como la distrofia muscular
  • Consumo prolongado de alcohol o drogas ilícitas

Complicaciones

Las complicaciones de una miocardiopatía dilatada comprenden:

  • Insuficiencia cardíaca. Si tienes miocardiopatía dilatada, es posible que tu corazón no pueda suministrar a tu cuerpo la sangre que necesita para funcionar correctamente, lo que lleva a la insuficiencia cardíaca. La acumulación de líquidos se puede producir en los pulmones, abdomen, piernas, tobillos y pies.
  • Regurgitación de válvula cardíaca. El agrandamiento del ventrículo izquierdo puede dificultar el cierre de las válvulas cardíacas, y causar así un reflujo sanguíneo y reducir la eficacia de bombeo del corazón.
  • Problemas con el ritmo cardíaco. Los cambios en la estructura del corazón y los cambios en la presión de las cavidades del corazón pueden provocar que se desarrollen ritmos cardíacos anormales (arritmias).
  • Paro cardíaco repentino. Una miocardiopatía dilatada puede hacer que el corazón deje de latir en forma súbita.
  • Coágulos sanguíneos (émbolos). El estancamiento de sangre en el ventrículo izquierdo puede derivar en coágulos sanguíneos, los cuales pueden ingresar al torrente sanguíneo y cortar la circulación de la sangre hacia los órganos vitales. Estos coágulos de sangre pueden causar un accidente cerebrovascular, un ataque cardíaco o daño a otros órganos. Las arritmias también pueden causar coágulos sanguíneos.

Prevención

La miocardiopatía dilatada a menudo es hereditaria y no se puede prevenir. Sin embargo, los hábitos de un estilo de vida saludable ayudan a prevenir o minimizar las complicaciones de la miocardiopatía dilatada. Si tienes síntomas de la miocardiopatía dilatada o tienes riesgos, puedes hacer lo siguiente:

  • No fumes.
  • No bebas alcohol o bebe con moderación.
  • No consumas cocaína u otras drogas ilícitas.
  • Mantén una alimentación saludable baja en sal (sodio).
  • Mantén un peso saludable.
  • Participa de un programa de ejercicios recomendado por tu médico.
  • Duerme y descansa lo suficiente.
  • Controla el estrés.

July 29, 2021
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