Diagnóstico

Examen para la detección del cáncer de colon

Los médicos recomiendan ciertos análisis en personas sanas que no presentan signos ni síntomas a fin de detectar el cáncer de colon en una etapa temprana. La detección del cáncer de colon en su estadio inicial brinda la mayor probabilidad de cura. Se ha demostrado que los análisis para la detección reducen el riesgo de muerte por cáncer de colon.

Las personas con riesgo promedio de padecer cáncer de colon pueden considerar los análisis para la detección a partir de los 50 años. Sin embargo, las personas con riesgo elevado, como quienes tienen antecedentes familiares de cáncer de colon, deberían considerar comenzar con los análisis para la detección antes de los 50 años. Los afroamericanos y los indígenas estadounidenses pueden considerar comenzar con los análisis para la detección del cáncer de colon a los 45 años.

Existen diversas opciones de análisis para la detección; cada una de ellas tiene sus ventajas y desventajas. Analiza las opciones con el médico para que juntos puedan decidir qué análisis son adecuados para ti. Si se usa una colonoscopia como análisis para la detección, se pueden extraer los pólipos durante el procedimiento antes de que se conviertan en cáncer.

Diagnóstico del cáncer de colon

Si los signos y síntomas que presentas indican que podrías tener cáncer de colon, el médico podría recomendarte una o más pruebas y procedimientos que comprenden:

  • Utilizar un endoscopio para examinar el interior del colon. En la colonoscopia, se utiliza una sonda larga, flexible y delgada conectada a una videocámara y a un monitor para ver todo el colon y el recto. Si se encuentran zonas sospechosas, el médico puede hacer pasar instrumentos quirúrgicos por la sonda para recolectar muestras de tejido (biopsias) para su análisis y extraer pólipos.
  • Análisis de sangre. Ningún análisis de sangre puede confirmar si tienes cáncer de colon. Sin embargo, el médico puede pedirte análisis de sangre para obtener indicios sobre tu estado de salud general, como las pruebas de la función renal y hepática.

    El médico también puede pedirte que te realices un análisis de sangre para detectar una sustancia que produce diferentes tipos de cáncer de colon (antígeno carcinoembrionario o «CEA»). Si se hace un seguimiento a lo largo del tiempo, el nivel de antígeno carcinoembrionario en sangre puede ayudar al médico a comprender el pronóstico y a saber si el cáncer responde al tratamiento.

Clasificación del cáncer de colon

Una vez que se te haya diagnosticado cáncer de colon, el médico solicitará pruebas para determinar la extensión (el estadio) del cáncer. La estadificación ayuda a determinar cuáles son los tratamientos más adecuados para ti.

Las pruebas de estadificación pueden comprender procedimientos de diagnóstico por imágenes, como exploraciones por tomografía computarizada del abdomen, la zona pélvica y el tórax. En muchos casos, el estadio del cáncer no se puede determinar hasta después de la cirugía para tratar el cáncer de colon.

Los estadios del cáncer de colon son:

  • Estadio I. El cáncer atravesó el revestimiento superficial (mucosa) del colon o el recto, pero no se diseminó más allá de la pared del colon o el recto.
  • Estadio II. El cáncer alcanzó o atravesó la pared del colon o el recto, pero no se diseminó a los ganglios linfáticos cercanos.
  • Estadio III. El cáncer invadió los ganglios linfáticos cercanos, pero todavía no afecta otras partes del cuerpo.
  • Estadio IV. El cáncer se propagó a lugares distantes, como otros órganos (por ejemplo, el hígado o los pulmones).

Tratamiento

El tipo de tratamiento que tu médico recomiende dependerá en gran medida de la etapa de tu cáncer. Las tres opciones de tratamiento principales son cirugía, quimioterapia y radiación.

Cirugía para cáncer de colon en etapa temprana

Si tu cáncer de colon es muy pequeño, el médico puede recomendarte un enfoque quirúrgico mínimamente invasivo, como:

  • Eliminar pólipos durante una colonoscopia. Si tu cáncer es pequeño, localizado y está completamente contenido dentro de un pólipo y en un estadio muy temprano, es posible que el médico pueda extraerlo por completo durante una colonoscopia.
  • Mucosectomía endoscópica. Al extraer pólipos de mayor tamaño, puede ser necesario quitar una pequeña cantidad de revestimiento del colon o el recto en un procedimiento denominado «mucosectomía endoscópica».
  • Cirugía mínimamente invasiva. Los pólipos que no pueden quitarse durante una colonoscopia pueden extraerse mediante una cirugía laparoscópica. En este procedimiento, el cirujano realiza la operación mediante varias incisiones pequeñas en la pared abdominal e introduce instrumentos con cámaras incorporadas que muestran el colon en una pantalla de video. El cirujano también puede tomar muestras de los ganglios linfáticos de la zona donde se encuentra el cáncer.

Cirugía para cáncer invasivo de colon

Si el cáncer alcanzó o atravesó el colon, el cirujano puede recomendarte lo siguiente:

  • Colectomía parcial. En este procedimiento, el cirujano extrae la parte del colon que contiene el cáncer, junto con un margen de tejido normal a cada lado del tumor. En general, el cirujano puede volver a conectar las partes saludables del colon o el recto. Con frecuencia, este procedimiento se puede realizar con un enfoque mínimamente invasivo (laparoscopia).
  • Cirugía para crear una vía para eliminar los desechos del cuerpo. Si no se pueden volver a conectar las partes saludables del colon o el recto, es posible que necesites una ostomía. Este procedimiento implica crear una abertura en la pared del abdomen, desde una parte del intestino restante, para la eliminación de heces en una bolsa que se ajusta de forma segura sobre la abertura.

    A veces, la ostomía se realiza solo de forma temporal, lo que le da tiempo al colon o al recto para sanar después de la cirugía. Sin embargo, en algunos casos, lo colostomía puede ser permanente.

  • Extirpación de los ganglios linfáticos. En general, en la cirugía para tratar el cáncer de colon, también se extraen los ganglios linfáticos cercanos y se los analiza en busca de cáncer.

Cirugía para cáncer avanzado

Si el cáncer está muy avanzado o si la salud general es muy mala, el cirujano puede recomendar una operación para aliviar la obstrucción del colon u otras afecciones con el fin de mejorar los síntomas. Esta cirugía no se realiza para curar el cáncer, sino para aliviar los signos y síntomas, como el sangrado y el dolor.

En casos específicos donde el cáncer solo se propagó al hígado, pero la salud general es buena, el médico puede recomendar cirugía para extraer la lesión cancerosa del hígado. La quimioterapia puede aplicarse antes o después de este tipo de cirugía. Este abordaje ofrece una posibilidad de estar libre de cáncer a largo plazo.

Quimioterapia

La quimioterapia utiliza medicamentos para destruir las células cancerosas. La quimioterapia para el cáncer de colon se suele administrar después de la cirugía si el cáncer se propagó a los ganglios linfáticos. De esta forma, la quimioterapia puede ayudar a reducir el riesgo de que haya una recurrencia del cáncer y de muerte a causa este. A veces, también se puede utilizar quimioterapia antes de la cirugía a fin de reducir el tamaño del cáncer antes de la operación. Es más frecuente que se utilice quimioterapia antes de la cirugía para el cáncer de recto que para el de colon.

La quimioterapia también se puede administrar para aliviar los síntomas del cáncer de colon cuando se ha propagado a otras partes del cuerpo.

Radioterapia

La radioterapia usa fuentes de energía poderosas, como los rayos X, para destruir las células cancerosas, reducir el tamaño de tumores grandes antes de una operación para que puedan extraerse con mayor facilidad o aliviar los síntomas del cáncer de colon y el cáncer de recto. La radioterapia, ya sea sola o combinada con la quimioterapia, es una de las opciones de tratamiento estándar para el control inicial del cáncer de recto, seguida de cirugía.

Medicamentos de terapia dirigida

Los medicamentos que atacan problemas de funcionamiento específicos que permiten el crecimiento de las células cancerosas se encuentran disponibles para personas con cáncer de colon avanzado, como:

  • Bevacizumab (Avastin)
  • Cetuximab (Erbitux)
  • Panitumumab (Vectibix)
  • Ramucirumab (Cyramza)
  • Regorafenib (Stigvara)
  • Ziv-aflibercept (Zaltrap)

Los medicamentos dirigidos se pueden administrar solos o junto con la quimioterapia. Dichos medicamentos dirigidos suelen reservarse para personas con cáncer de colon avanzado.

Algunas personas mejoran con los medicamentos de terapia dirigida, mientras que otras no lo hacen. Recientemente, los investigadores han progresado en establecer quién es más propenso a obtener el mayor beneficio con estos medicamentos de terapia dirigida. Hasta que haya más información al respecto, los médicos comparan los posibles beneficios de los medicamentos dirigidos con el riesgo de los efectos secundarios y el costo al decidir si recurrir o no a estos tratamientos.

Inmunoterapia

Algunos pacientes con cáncer de colon avanzado tienen la posibilidad de beneficiarse de la inmunoterapia con anticuerpos, como el pembrolizumab (Keytruda) y el nivolumab (Opdivo). Para saber si un cáncer de colon tiene posibilidades de responder a estas inmunoterapias hay que realizar una prueba específica del tejido tumoral.

Cuidados de apoyo (paliativos)

Los cuidados paliativos son los cuidados médicos especializados que se enfocan en aliviar el dolor y otros síntomas de una enfermedad grave. Los especialistas de cuidados paliativos trabajan contigo, tu familia y tus otros médicos para ofrecerte apoyo extra que complemente tu cuidado actual.

Cuando se dan cuidados paliativos en conjunto con todos los tratamientos adecuados, las personas con cáncer pueden sentirse mejor y vivir por más tiempo.

Un equipo de médicos, enfermeras y otros profesionales especializados ofrecen estos cuidados paliativos. El objetivo de los equipos de cuidados paliativos es mejorar la calidad de vida de las personas con cáncer y de su familia. Esta forma de atención médica se ofrece junto con otros tratamientos curativos que estés recibiendo.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Estrategias de afrontamiento y apoyo

Un diagnóstico de cáncer puede ser un desafío emocional. Con el tiempo, las personas aprenden a afrontarlo a su manera. Hasta que descubras qué es lo que funciona para ti, puedes probar lo siguiente:

  • Infórmate sobre lo que debes esperar. Aprende lo suficiente sobre el cáncer que padeces como para sentirte cómodo al tomar decisiones relacionadas con el tratamiento.

    Pregúntale al médico acerca del tipo y el estadio del cáncer que padeces, así como las opciones de tratamiento y los efectos secundarios. Cuanto más sepas, más seguro te sentirás al momento de tomar decisiones sobre tu propia atención médica. Busca información en la biblioteca local y en sitios web confiables.

  • Mantente cerca de tus amigos y familiares. Estar cerca de las personas con las que tienes una relación estrecha te ayudará a lidiar con el cáncer. Los familiares y amigos pueden brindar el apoyo práctico que necesitas, como ayudarte a cuidar tu casa si te encuentras en el hospital. Pueden ser un apoyo emocional cuando te sientas abrumado por el cáncer.
  • Busca a alguien con quien hablar. Busca a una persona que sepa escuchar y que esté dispuesta a escucharte hablar sobre tus esperanzas y temores. Puede ser un familiar o un amigo. También podrían resultar útiles el interés y la comprensión de un terapeuta, un asistente social médico, un miembro de la iglesia o un grupo de apoyo para personas con cáncer.

    Pídele al médico que te brinde información acerca de los grupos de apoyo de tu zona. O bien puedes buscar en tu directorio telefónico, biblioteca u organización de lucha contra el cáncer, como el Instituto Nacional del Cáncer o la Sociedad Americana contra el Cáncer.

Prepárate para tu consulta

Si tu médico sospecha que puedes tener cáncer de colon, es probable que te canalice con especialistas que traten tu cáncer de colon. Probablemente te reúnas con varios especialistas, incluyendo:

  • Médicos que traten enfermedades digestivas (gastroenterólogos)
  • Médicos que traten cáncer (oncólogos)
  • Médicos que retiren cáncer de colon mediante cirugía (cirujanos)
  • Médicos que utilicen radiación para tratar el cáncer (oncólogos de radiación)

Debido a que las consultas pueden ser breves y normalmente siempre hay mucho qué cubrir, es una buena idea estar bien preparado. Aquí tienes información que te ayudará a estar listo para tu cita y saber qué esperar de tu médico.

Qué puedes hacer

  • Ten en cuenta cualquier restricción previa a la consulta. Cuando programes la consulta, asegúrate de preguntar si hay algo que debes hacer con anticipación, como restringir tu dieta.
  • Anota cualquier síntoma que tengas, incluso los que parezcan no tener relación con el motivo por el cual programaste la consulta.
  • Anota tu información personal más importante, incluso lo que te genere mayor estrés o cualquier cambio reciente en tu vida.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, las vitaminas y los suplementos que estés tomando.
  • Considera pedirle a un familiar o a un amigo de confianza que te acompañe. En ocasiones, puede ser difícil asimilar toda la información que surge en una consulta. La persona que te acompañe puede recordar algún detalle que hayas pasado por alto u olvidado.
  • Escribe preguntas para hacerle al médico.

Algunas preguntas básicas para hacerle al médico son:

  • ¿En qué parte del colon está ubicado el cáncer de colon que tengo?
  • ¿En qué estadio se encuentra el cáncer de colon que tengo?
  • ¿Puedes explicarme el informe de patología?
  • ¿Puedo llevarme una copia de mi informe de patología?
  • ¿El cáncer de colon se diseminó a otras partes del cuerpo?
  • ¿Necesitaré hacerme más pruebas?
  • ¿Cuáles son las opciones de tratamiento para el cáncer de colon que tengo?
  • ¿Hay algún tratamiento que pueda curarlo?
  • ¿Cuáles son las probabilidades de que el cáncer de colon que tengo se cure?
  • ¿Cuáles son las probabilidades de que el cáncer de colon que tengo se cure?
  • ¿Cuáles son los posibles efectos secundarios de cada tratamiento?
  • ¿Cómo afectará cada tratamiento mi vida diaria?
  • ¿Consideras que hay un tratamiento que sea el más adecuado para mí?
  • ¿Qué le recomendarías a un familiar o a un amigo en la misma situación?
  • ¿Cuánto tiempo tengo para tomar una decisión con respecto al tratamiento?
  • ¿Debo pedir una segunda opinión?
  • ¿Debería consultar a un especialista? ¿Cuánto costará? ¿Lo cubrirá mi seguro?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomiendas?
  • ¿Mis hermanos o mis hijos tienen un riesgo mayor de tener cáncer de colon?

Además de las preguntas que hayas preparado, no dudes en hacerle al médico más preguntas durante la consulta.

Qué esperar de tu médico

Tu médico puede realizarte algunas preguntas. Estar preparado para contestarlas te permitirá abarcar otros puntos que quieras mencionar. Tu médico puede preguntar:

  • ¿Cuándo comenzaste a experimentar síntomas?
  • ¿Tus síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Qué tan graves son tus síntomas?
  • ¿Qué parece mejorar tus síntomas?
  • ¿Qué parece empeorar tus síntomas?
  • ¿Tienes antecedentes familiares de cáncer de colon u otro tipo de cáncer?

Cáncer de colon care at Mayo Clinic

Oct. 31, 2017