Descripción general

El dolor de pecho se presenta en diferentes formas, desde una punzada intensa hasta un dolor leve. En algunos casos, el dolor de pecho puede describirse como opresivo o ardiente. En otros el dolor se desplaza por el cuello, llega a la mandíbula y luego se irradia a la espalda o por un brazo o ambos.

Muchos problemas diferentes pueden ocasionar dolor de pecho. Los más peligrosos para la vida comprometen al corazón o los pulmones. Debido a que puede ser difícil determinar la causa exacta del dolor de pecho, lo mejor es buscar asistencia médica de inmediato.

Síntomas

Diversos problemas de salud pueden provocar dolor de pecho. En muchos casos, la causa de fondo no tiene nada que ver con el corazón, aunque no es fácil determinar esto sin consultar con un médico.

Dolor de pecho relacionado con el corazón

Aunque, por lo general, se atribuye el dolor de pecho a la enfermedad cardíaca, muchas personas que padecen de enfermedad cardíaca dicen que sienten una leve molestia para la cual la palabra «dolor» no pareciera ser una descripción adecuada. Por lo general, la molestia en el pecho relacionada con un ataque cardíaco o con otro problema cardíaco se puede describir o relacionar con una o más de las siguientes:

  • Presión, inflamación u opresión en el pecho
  • Dolor intenso o agudo que se extiende hasta la espalda, el cuello, la mandíbula, los hombros y los brazos, especialmente el brazo izquierdo
  • Dolor que dura más de unos pocos minutos, empeora con la actividad, desaparece y vuelve a parecer o varía en intensidad
  • Dificultad para respirar
  • Sudor frío
  • Mareos o debilidad
  • Náuseas o vómitos

Otros tipos de dolor de pecho

Puede ser difícil diferenciar el dolor de pecho relacionado con un problema cardíaco de otros tipos de dolor de pecho. Sin embargo, el dolor de pecho que es menos probable que esté relacionado con un problema cardíaco generalmente se asocia con lo siguiente:

  • Un sabor agrio o sensación de que los alimentos vuelven a la boca
  • Problemas para tragar
  • Dolor que mejora o empeora cuando cambias la posición del cuerpo
  • Dolor que se intensifica cuando respiras profundo o cuando toses
  • Sensibilidad cuándo te oprimes el pecho

Los síntomas clásicos del ardor de estómago (una sensación de ardor dolorosa detrás del esternón) se pueden producir debido a problemas en el corazón o en el estómago.

Cuándo consultar con el médico

Si sientes un dolor en el pecho nuevo o sin causa aparente, o si sospechas que estás teniendo un ataque cardíaco, busca ayuda médica de urgencia de inmediato.

Causas

El dolor de pecho tiene muchas causas posibles y todas merecen atención médica.

Causas relacionadas con el corazón

Algunos ejemplos de causas de dolor de pecho relacionadas con el corazón comprenden los siguientes:

  • Ataque cardíaco. El ataque cardíaco se produce cuando un coágulo de sangre bloquea el flujo de sangre al músculo cardíaco.
  • Angina de pecho. Se pueden acumular placas gruesas en la pared interna de las arterias que transportan la sangre al corazón. Estas placas estrechan las arterias y restringen el suministro de sangre del corazón, especialmente durante el esfuerzo físico.
  • Disección aórtica. Esta enfermedad que pone en riesgo la vida involucra a la arteria principal que sale del corazón: la aorta. Si las capas internas de este vaso sanguíneo se separan, la sangre se verá forzada a pasar entre las capas y puede provocar la rotura de la aorta.
  • Pericarditis. Esta enfermedad, una inflamación del saco que rodea al corazón, generalmente provoca un dolor intenso que empeora cuando inhalas o cuando te acuestas.

Causas digestivas

El dolor de pecho se puede producir a causa de trastornos del aparato digestivo, entre los que se encuentran los siguientes:

  • Ardor de estómago. Esta sensación de ardor dolorosa detrás del esternón se produce cuando el ácido gástrico pasa del estómago al esófago (el tubo que conecta la garganta con el estómago).
  • Trastornos para tragar. Los trastornos del esófago pueden provocar dificultad para tragar e incluso pueden hacer que sea doloroso.
  • Problemas en la vesícula o en el páncreas. Los cálculos biliares o la inflamación de la vesícula o del páncreas pueden provocar un dolor abdominal que se extiende al pecho.

Causas musculares y óseas

Algunos tipos de dolor de pecho se asocian con lesiones y otros problemas que afectan la estructura que forma la pared torácica. Por ejemplo:

  • Costocondritis. En esta enfermedad, el cartílago de la caja torácica, especialmente el cartílago que une las costillas al esternón, se inflama y produce dolor.
  • Dolores musculares. Los síndromes de dolor crónico, como la fibromialgia, pueden producir un dolor de pecho persistente relacionado con los músculos.
  • Lesión en las costillas. Una costilla rota o con hematomas puede ocasionar dolor de pecho.

Causas relacionadas con los pulmones

Muchos trastornos de los pulmones pueden ocasionar dolor de pecho, entre los que se encuentran los siguientes:

  • Embolia pulmonar. Esta causa de dolor de pecho se produce cuando un coágulo de sangre se atasca en una arteria del pulmón (arteria pulmonar) y bloquea el flujo de sangre al tejido pulmonar.
  • Pleuritis. Si la membrana que recubre los pulmones se inflama, puede provocar dolor de pecho que empeora cuando inhalas o toses.
  • Colapso pulmonar. El dolor de pecho relacionado con un colapso pulmonar comienza generalmente de repente y pude durar horas. Un colapso pulmonar se produce cuando el aire se filtra en el espacio entre el pulmón y las costillas.
  • Hipertensión pulmonar. La presión arterial alta en las arterias que transportan sangre a los pulmones (hipertensión pulmonar) también puede producir dolor de pecho.

Otras causas

El dolor de pecho también se puede producir por lo siguiente:

  • Ataque de pánico. Si tienes períodos de miedo intenso acompañado por dolor de pecho, latidos del corazón acelerados, respiración acelerada, sudoración abundante, dificultad para respirar, nauseas, mareos y miedo a morir, es posible que estés sufriendo un ataque de pánico.
  • Herpes zóster. El herpes zóster se produce debido a una reactivación del virus de la varicela y puede provocar dolor y un anillo de ampollas desde la espalda hasta la pared torácica.

Dolor en el pecho care at Mayo Clinic

Nov. 26, 2014
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