Diagnóstico

El dolor de pecho no siempre es una señal de ataque cardíaco. Sin embargo, eso es lo que evaluarán primero los proveedores de atención médica de la sala de emergencias debido a que posiblemente sea la amenaza más inmediata para tu vida. También pueden comprobar si hay afecciones pulmonares que pongan en riesgo la vida, como un colapso pulmonar o un coágulo de sangre en el pulmón.

Pruebas inmediatas

Algunos de los primeros exámenes que podría solicitar el proveedor de atención médica al evaluar el dolor de pecho incluyen los siguientes:

  • Electrocardiograma. Esta prueba rápida mide la actividad eléctrica del corazón. Se colocan parches adhesivos (electrodos) en el pecho y, a veces, en los brazos y las piernas. Tienen cables que conectan los electrodos a una computadora que muestra los resultados. Un electrocardiograma puede mostrar si el corazón late demasiado rápido, demasiado lento o si no late. Como el músculo cardíaco lesionado no trasmite las señales eléctricas en un patrón típico, el electrocardiograma podría indicar si tienes un ataque cardíaco en curso o acabas de tener uno.
  • Análisis de sangre. Es posible que se hagan análisis de sangre para verificar mayores niveles de ciertas proteínas o enzimas que se encuentran normalmente en el músculo cardíaco. El daño que se produce en las células del corazón durante un ataque cardíaco podría permitir que estas proteínas o enzimas se filtren en la sangre durante algunas horas.
  • Radiografía de tórax. Una radiografía de tórax puede mostrar el estado de los pulmones, así como el tamaño y la forma del corazón y los vasos sanguíneos más importantes. Una radiografía de tórax también puede revelar problemas pulmonares, como neumonía o un pulmón colapsado.
  • Tomografía computarizada. Las tomografías computarizadas pueden detectar un coágulo de sangre en el pulmón (embolia pulmonar) o una disección aórtica.

Pruebas de seguimiento

Según los resultados de las pruebas iniciales que te hagan por el dolor de pecho, es posible que necesites pruebas de seguimiento, que pueden incluir las siguientes:

  • Ecocardiograma. Un ecocardiograma usa ondas de sonido para producir imágenes de video del corazón en movimiento. Se podría pasar un pequeño dispositivo por la garganta para obtener mejores perspectivas de diferentes partes del corazón.
  • Exploración por tomografía computarizada. Pueden usarse diferentes tipos de tomografía computarizada para detectar obstrucciones en las arterias del corazón. También se puede realizar una angiografía coronaria por tomografía computarizada con una sustancia de contraste para detectar obstrucciones y otros problemas en las arterias del corazón y los pulmones.
  • Pruebas de esfuerzo. Las pruebas de esfuerzo miden la forma en que el corazón y los vasos sanguíneos responden al esfuerzo, y esto puede indicar si el dolor de pecho está relacionado con el corazón. Existen muchos tipos de pruebas de esfuerzo. Es posible que te pidan que camines en una cinta de correr o pedalees en una bicicleta fija mientras estás conectado a una máquina de electrocardiograma. Asimismo, pueden administrarte un medicamento por vía intravenosa para estimular el corazón de manera similar al ejercicio.
  • Cateterismo coronario (angiografía). Esta prueba ayuda a los proveedores de atención médica a ver obstrucciones en las arterias del corazón. Se introduce un tubo delgado flexible (catéter) en un vaso sanguíneo, generalmente en la ingle o la muñeca, y se guía hasta llegar al corazón. Una sustancia de contraste fluye a través del catéter hasta las arterias del corazón. La sustancia de contraste ayuda a que las arterias aparezcan más claramente en las imágenes de rayos X y de video.

Tratamiento

El tratamiento para el dolor de pecho varía según lo que esté causando el dolor.

Medicamentos

Los medicamentos que se utilizan para tratar algunas de las causas más frecuentes del dolor de pecho comprenden los siguientes:

  • Relajantes arteriales. Nitroglicerina: generalmente, se consume en forma de comprimido debajo de la lengua; relaja las arterias del corazón para que la sangre fluya con mayor facilidad a través de los espacios estrechos. Algunos medicamentos para la presión arterial también relajan y ensanchan los vasos sanguíneos.
  • Aspirina. Si los proveedores de atención médica sospechan que el dolor de pecho está relacionado con el corazón, probablemente te darán aspirina.
  • Trombolíticos. Si estás teniendo un ataque cardíaco, es posible que te administren estos medicamentos para disolver coágulos. Disuelven el coágulo que bloquea el paso de la sangre hacia el músculo cardíaco.
  • Anticoagulantes. Si tienes un coágulo en una arteria que suministra sangre al corazón o los pulmones, probablemente te administrarán medicamentos que impidan la coagulación de la sangre para prevenir la formación de nuevos coágulos.
  • Medicamentos supresores del ácido. Si lo que causa el dolor de pecho es el ácido que sube por el esófago, el proveedor de atención médica podría indicar medicamentos que reduzcan la cantidad de ácido del estómago.
  • Antidepresivos. Si tienes ataques de pánico, es probable que tu proveedor de atención médica te recete antidepresivos para ayudar a controlar los síntomas. También es posible que te recomiende psicoterapia, como la terapia cognitivo conductual.

Cirugías y otros procedimientos

Los procedimientos para tratar algunas de las causas más peligrosas de dolor de pecho incluyen lo siguiente:

  • Angioplastia y colocación de un estent. El dolor de pecho que tiene como causa una obstrucción en una arteria que suministra sangre al corazón generalmente se trata con angioplastia. El médico inserta un catéter con un globo en el extremo en un vaso sanguíneo grande, generalmente en la ingle, y lo guía hasta la obstrucción. El médico infla el globo para ensanchar la arteria. Luego lo desinfla y quita el catéter. A menudo se coloca una sonda de malla metálica (estent) en la parte exterior de la punta de globo del catéter. Cuando se expande, el estent se bloquea en su lugar para mantener la arteria abierta.
  • Cirugía de baipás. Durante este procedimiento, los cirujanos toman un vaso sanguíneo de otra parte del cuerpo y lo utilizan para crear una vía alternativa para que la sangre eluda la arteria obstruida.
  • Reparación de urgencia de una disección. Es posible que necesites una cirugía de urgencia para reparar una disección aórtica, una afección que pone en riesgo la vida en la cual la arteria que transporta sangre desde el corazón hacia el resto del organismo se rompe.
  • Distensión pulmonar. Si tienes un pulmón colapsado, un proveedor de atención médica podría insertar un tubo en el pecho para volver a inflar el pulmón.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic que ensayan nuevos tratamientos, intervenciones y pruebas para prevenir, detectar, tratar o controlar esta afección.

Preparación para la consulta

Si sientes un dolor intenso en el pecho, o un dolor o presión nuevos o sin causa aparente en el pecho que duren más de unos pocos segundos, llama al 911 o a los servicios médicos de urgencia.

No pierdas tiempo por temor a pasar vergüenza si no se trata de un ataque cardíaco. Aunque el dolor de pecho tenga otra causa, se te debe examinar de inmediato.

Qué puedes hacer

Comparte la siguiente información con los proveedores de atención médica de emergencia, si es posible:

  • Síntomas. Describe los signos y síntomas detalladamente e indica cuándo comenzaron y si hay algo que empeore o mejore el dolor.
  • Antecedentes médicos. ¿Alguna vez tuviste dolor de pecho? ¿Qué lo provocó? ¿Tú o tus familiares cercanos tienen antecedentes de enfermedades cardíacas o de diabetes?
  • Medicamentos. Tener una lista de todos los medicamentos y suplementos que tomas regularmente puede ser útil para los trabajadores de emergencia. Puedes preparar dicha lista con anticipación y llevarla en tu billetera o en tu bolso.

Una vez que estés en el hospital, es probable que tu evaluación médica avance rápidamente. Según los resultados de un electrocardiograma y de análisis de sangre, el proveedor de atención médica puede determinar rápidamente si estás teniendo un ataque cardíaco o darte otra explicación para tus síntomas. Es probable que tengas varias preguntas en este momento. Si no has recibido la siguiente información, puedes preguntar:

  • ¿Cuál es la causa más probable del dolor de pecho?
  • ¿Existen otras causas posibles de mis síntomas o mi afección?
  • ¿Qué tipo de pruebas necesito hacerme?
  • ¿Es necesario que me hospitalicen?
  • ¿Qué tratamientos necesito ahora mismo?
  • ¿Existen riesgos relacionados con estos tratamientos?
  • ¿Cuáles son las próximas medidas para mi diagnóstico y mi tratamiento?
  • Tengo otras afecciones médicas. ¿Cómo pueden afectar mi tratamiento?
  • ¿Tendré que cumplir con alguna restricción después de regresar a mi hogar?
  • ¿Debería consultar con un especialista?

No dudes en hacer cualquier otra pregunta que se te ocurra durante la evaluación médica.

Qué esperar del médico

Es posible que el proveedor de atención médica que te atienda por el dolor de pecho te haga las siguientes preguntas:

  • ¿Cuándo comenzaron los síntomas? ¿Empeoraron con el tiempo?
  • ¿El dolor se propaga a otras partes del cuerpo?
  • ¿Con qué palabras describirías el dolor?
  • ¿Tienes otros signos y síntomas además de dolor de pecho, como dificultad para respirar, mareos, aturdimiento o vómitos?
  • ¿Tienes presión arterial alta? De ser así, ¿qué medicamentos tomas?
  • ¿Fumas o fumaste alguna vez? ¿Cuánto?
  • ¿Consumes alcohol o cafeína? ¿Cuánto?
  • ¿Consumes drogas ilícitas como la cocaína?

Dolor en el pecho - atención en Mayo Clinic

Dec. 14, 2021
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