Diagnóstico

Los investigadores estiman que solo el 20 por ciento de las personas con la enfermedad celíaca pueden recibir un diagnóstico.

Los médicos pueden indicar dos análisis de sangre para ayudar a diagnosticar la enfermedad celíaca.

  • Análisis serológico que detecta los anticuerpos en la sangre. Los niveles elevados de ciertas proteínas de anticuerpos indican una reacción inmune al gluten.
  • Análisis genéticos para antígenos leucocitarios humanos (HLA-DQ2 y HLA-DQ8) que se pueden usar para descartar la enfermedad celíaca.

Si los resultados de estas pruebas indican enfermedad celíaca, el médico puede indicar que un endoscopio revise tu intestino delgado y extraiga una pequeña muestra de tejidos (biopsia) para analizar y detectar daños en las vellosidades.

Es importante realizar la prueba de detección de enfermedad celíaca antes de probar una dieta libre de gluten. Eliminar el gluten de tu dieta puede cambiar los resultados de los análisis de sangre de tal manera que parezcan normales.

Tratamiento

Una dieta libre de gluten estricta y de por vida es la única manera de controlar la celiaquía. Además del trigo, los alimentos que contienen gluten son:

  • Cebada
  • Bulgur
  • Trigo candeal
  • Harina farina
  • Harina integral
  • Malta
  • Centeno
  • Sémola
  • Trigo espelta
  • Triticale

El médico puede derivarte a un dietista, que puede ayudarte a planificar una dieta saludable libre de gluten.

Una vez que elimines el gluten de tu dieta, la inflamación del intestino delgado por lo general comienza a reducirse, casi siempre en pocas semanas, aunque es posible que empieces a sentirte mejor en unos pocos días. La cicatrización completa y el nuevo crecimiento de vellosidades pueden llevar de varios meses a varios años. La cicatrización del intestino delgado tiende a producirse más rápido en niños que en adultos.

Si comes un producto que contiene gluten por accidente, puedes experimentar dolor abdominal y diarrea. Algunas personas no experimentan ningún signo ni síntoma después de ingerir gluten, pero eso no significa que no sea perjudicial para ellas. Incluso cantidades mínimas de gluten en la dieta pueden ser causar daño, aunque no provoquen signos ni síntomas.

Puede haber gluten oculto en ciertos alimentos, medicamentos y productos no alimentarios, por ejemplo:

  • Almidón modificado, conservantes y estabilizantes alimentarios
  • Medicamentos recetados y de venta libre
  • Suplementos vitamínicos y minerales
  • Suplementos nutricionales y a base de hierbas
  • Lápices labiales
  • Enjuagues bucales y dentífricos
  • Pegamento de sobres y sellos
  • Pasta Play-Doh

Vitaminas y suplementos minerales

Si tienes una deficiencia nutricional importante, tu médico o dietista podría recomendarte vitaminas y suplementos minerales para que tomes. Es posible que tengas que suplir tus niveles de:

  • Calcio
  • Folato
  • Hierro
  • Vitamina B-12
  • Vitamina D
  • Vitamina K
  • Zinc

Las vitaminas y los suplementos generalmente se toman en forma de pastillas. Si tienes dificultades para absorber las vitaminas debido a un problema en el tubo digestivo, tu médico puede administrártelas en forma de inyección. Debes asegurarte de que las vitaminas y los suplementos no contengan gluten.

Atención de seguimiento

Si tienes celiaquía, necesitarás seguimiento médico para asegurarte de que los síntomas hayan respondido a una dieta libre de gluten. Los médicos también querrán asegurarse de que recibas el apoyo que necesitas para mantener la dieta toda la vida. Utilizarán análisis de sangre para monitorear tu respuesta. Los resultados de estos análisis, que están diseñados principalmente como una manera de detectar la celiaquía, normalmente se vuelven negativos cuando has tenido una dieta libre de gluten durante 6 a 12 meses. Si los resultados de los análisis siguen siendo positivos, tu médico puede tratar de encontrar el motivo. El más frecuente es la exposición involuntaria al gluten en la dieta.

Sin embargo, estas pruebas no son perfectas e incluso si los resultados se vuelven negativos, es posible que aún puedas estar expuesto a una cantidad importante de gluten y seguir teniendo síntomas y daño en los intestinos.

Si los síntomas continúan o vuelven a aparecer, puedes necesitar una endoscopía de seguimiento con biopsias para garantizar que haya cicatrización. Por lo general, los adultos tienen una mayor necesidad de hacerse pruebas de seguimiento, aunque también pueden ser necesarias en los niños. Algunos médicos recomiendan una nueva biopsia de rutina si te diagnosticaron la enfermedad en la adultez, ya que la cicatrización a menudo es un poco lenta e incierta.

También puede ser útil hacer un seguimiento con un dietista experto para obtener asistencia para adaptarte a una dieta sana, nutritiva, libre de gluten y mantener dicha dieta.

Medicamentos para controlar la inflamación intestinal

Si tienes el intestino delgado gravemente dañado, el médico puede recomendarte esteroides para controlar la inflamación. Los esteroides pueden aliviar los signos y síntomas intensos de la celiaquía mientras el intestino cicatriza.

Dermatitis herpetiforme

Si tienes este tipo de erupción cutánea con comezón y llagas que, a veces, acompaña a la celiaquía, el médico puede recomendarte un medicamento para la piel (dapsona) junto con una alimentación sin gluten.

Celiaquía refractaria

Si tienes celiaquía refractaria, es posible que sigas teniendo síntomas graves o que tus síntomas se alivien, pero luego reaparezcan. En cualquier caso, el intestino delgado no cicatriza. Cuando esto sucede, es probable que necesites una evaluación en un centro especializado. La celiaquía refractaria puede ser bastante grave y actualmente no existe ningún tratamiento de probada eficacia.

Las personas con celiaquía refractaria deben recibir tratamiento de expertos. Las causas de esta afección pueden ser varias. A menudo los médicos utilizan la terapia con esteroides, ya sea de uso tópico como la budesónida o esteroides sistémicos como la prednisona. En ocasiones, emplean los mismos medicamentos utilizados para tratar otras afecciones.

Posibles tratamientos futuros

Si bien la única terapia comprobada para la celiaquía es una dieta libre de gluten, no es perfecta. Las personas que padecen celiaquía a menudo pueden verse expuestas al gluten por accidente, lo que posiblemente provoque síntomas intensos.

Se están desarrollando varios tratamientos para la celiaquía. Algunos intentan acoplarse al gluten o neutralizarlo. Otros abordan la barrera intestinal y bloquean la pérdida que puede ocasionar el gluten. Y otros se centran en el sistema inmunitario del cuerpo. Los investigadores también han intentado modificar genéticamente el trigo, pero aún no tuvieron éxito.

Ninguno de estos tratamientos tiene probabilidades de recibir aprobación dentro de los próximos 2 o 3 años. Sin embargo, dada la cantidad de enfoques diferentes, es muy probable que haya tratamientos adicionales disponibles para las personas con celiaquía en el futuro.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Modo de vida y remedios caseros

Si te han diagnosticado celiaquía, deberás evitar todos los alimentos que contengan gluten. Pídele al médico que te derive a un dietista, el que puede ayudarte a planificar una dieta libre de gluten. Es importante incluir la cantidad suficiente de vitaminas, nutrientes, fibra y calcio en la dieta.

Esta es una descripción general de los alimentos que contienen gluten y de los alimentos libres de gluten, que pueden consumirse de forma segura.

Evita siempre lo siguiente

Evita los alimentos y las bebidas que contengan lo siguiente:

  • Cebada
  • Burgol
  • Harina de trigo duro
  • Fariña
  • Harina de Graham
  • Malta
  • Centeno
  • Sémola
  • Espelta (una forma de trigo)
  • Triticale
  • Trigo

Lee las etiquetas

Debes evitar los alimentos envasados, a no ser que indiquen que están libres de gluten o que no contengan ingredientes con gluten. Además de los cereales, las pastas y los alimentos horneados, como panes, pasteles, tartas y galletas, otros alimentos envasados que pueden contener gluten incluyen los siguientes:

  • Cerveza
  • Caramelos
  • Salsas
  • Imitación de carnes o mariscos
  • Fiambres procesados
  • Salsas y aderezos para ensaladas, incluida la salsa de soja
  • Aves adobadas con aceites o grasas
  • Sopas

Determinados granos, como la avena, pueden contaminarse con trigo durante su crecimiento y procesamiento. La avena pura no es perjudicial para la mayoría de las personas con celiaquía. En los Estados Unidos, los médicos en general recomiendan evitar la avena, a no ser que se indique específicamente que está libre de gluten. Fuera de los Estados Unidos, rigen diferentes leyes de etiquetado para la avena. De forma ocasional, incluso la avena pura puede ser un problema para las personas con celiaquía.

Alimentos permitidos

En una dieta libre de gluten, se permiten muchos alimentos básicos, como los siguientes:

  • Carne fresca de vaca, pescado y ave que no esté rebozada, empanada o adobada
  • Frutas
  • La mayoría de los productos lácteos
  • Papas
  • Vegetales
  • Vino y bebidas destiladas, sidra y bebidas alcohólicas

Los granos y los almidones permitidos en una dieta libre de gluten incluyen los siguientes:

  • Amaranto
  • Arrurruz
  • Alforfón
  • Maíz
  • Harina de maíz
  • Harinas libres de gluten (arroz, soja, maíz, papas, frijoles)
  • Tortillas de maíz puro
  • Quinua
  • Arroz
  • Tapioca

La algarroba es un posible sustituto del gluten, pero se necesita más investigación sobre su efecto en las personas con celiaquía.

Afortunadamente, para las personas con celiaquía que son amantes de los panes y las pastas, hay una cantidad cada vez mayor de productos libres de gluten. Si no puedes encontrar algo en tu panadería o almacén local, consulta en línea. Hay sustitutos libres de gluten para muchos alimentos que contienen gluten. Sin embargo, ten en cuenta que muchos alimentos libres de gluten que están procesados pueden contener una cantidad excesiva de grasa y calorías.

Medicina alternativa

No existe ningún tratamiento comprobado que ayude a personas con celiaquía. Las terapias con enzimas que, según se afirma, digieren el gluten pueden conseguirse en tiendas de alimentos saludables u otros puntos de venta, pero no hay evidencia científica de que resulten eficaces para tratar la celiaquía.

Estrategias de afrontamiento, y apoyo

Puede ser difícil y estresante seguir una dieta completamente libre de gluten. A continuación, te ofrecemos algunas maneras para que puedas sobrellevar y controlar mejor la afección.

  • Capacítate. Capacita a las personas que te rodean, como tu familia y amigos, para que puedan reconocer, aceptar y apoyar tus esfuerzos para superar esta enfermedad.
  • Sigue las recomendaciones de tu médico. Si te diagnostican la enfermedad celíaca, es necesario mantener una dieta totalmente libre de gluten.
  • Únete a un grupo de apoyo. Saber que no estás solo es de gran ayuda. Encontrarás consuelo al compartir tu experiencia y tus batallas y conocer personas que enfrentan desafíos similares. Las organizaciones como Celiac Disease Foundation (Fundación de la enfermedad celíaca), Celiac Support Association (Asociación para apoyo al celíaco) y Beyond Celiac (Más allá de la enfermedad celíaca) pueden ayudar a ponerte en contacto con otras personas que hayan tenido experiencias similares y puedan comprender lo que estás atravesando.

Preparación para la consulta

Puede que te deriven a un médico especializado en tratar enfermedades del aparato digestivo (gastroenterólogo).

A continuación, encontrarás información que te ayudará a prepararte para la consulta y saber qué esperar del médico.

Qué puedes hacer

  • Continua comiendo una dieta normal. Si suspendes o reduces la ingesta de gluten antes de realizar el análisis para la detección de la enfermedad celíaca, puede que afectes los resultados de la prueba.
  • Lleva un registro de tus síntomas. Incluye cuándo comenzaron y cómo han cambiado con el transcurso del tiempo.
  • Anota tu información personal más importante. Incluye aquellas situaciones que te generan estrés o cualquier cambio reciente en tu vida.
  • Haz una lista de todos los medicamentos. Incluye las vitaminas o los suplementos que estás tomando.
  • Escribe preguntas para hacerle a tu médico.

Preguntas para hacerle a tu médico

Algunas preguntas básicas para hacerle a tu médico incluyen las siguientes:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Mi afección es temporal o a largo plazo?
  • ¿Qué tipo de pruebas necesito hacerme?
  • ¿Qué tratamientos pueden ayudar?
  • ¿Hay restricciones en la dieta que tenga que seguir?
  • ¿Cómo sabré qué alimentos tienen gluten? ¿Debería consultar con un especialista en nutrición?
  • Si tengo celiaquía, ¿también tendré que hacerme una prueba para otras afecciones, como insuficiencia de vitaminas o minerales, osteoporosis o diabetes?

No dudes en hacer otras preguntas durante la consulta.

Qué esperar del médico

Tienes que estar preparado para responder las preguntas de tu médico, tales como:

  • ¿Cuándo comenzaste a experimentar los síntomas y qué tan grave son?
  • ¿Los síntomas han sido continuos o aislados?
  • ¿Existe algo que, al parecer, mejore tus síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, empeore tus síntomas?
  • ¿Qué medicamentos y analgésicos tomas regularmente?
  • ¿Tienes algún familiar que padezca la enfermedad celíaca?
  • ¿Tú o algún familiar tienen algún trastorno autoinmune?
  • ¿Has tenido ampollas o erupciones cutáneas con picazón junto con tus síntomas?
  • ¿Alguna vez te diagnosticaron anemia u osteoporosis?
Aug. 17, 2016
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