Diagnóstico

Muchas personas con enfermedad celíaca no saben que la padecen. Hay dos análisis de sangre que pueden ayudar a diagnosticarla:

  • Las pruebas serológicas buscan anticuerpos en la sangre. Los niveles elevados de ciertas proteínas de anticuerpos indican una reacción inmunitaria al gluten.
  • Para descartar la enfermedad celíaca pueden usarse pruebas genéticas para antígenos leucocitarios humanos (HLA-DQ2 y HLA-DQ8).

Es importante hacerse la prueba de la enfermedad celíaca antes de probar una dieta sin gluten. Si eliminas el gluten de tu dieta, los resultados de los análisis de sangre podrían parecer normales.

Si los resultados de estas pruebas indican enfermedad celíaca, es posible que el médico ordene uno de los siguientes exámenes:

  • Endoscopia. Este examen usa un tubo largo con una cámara diminuta que se coloca en la boca y se pasa por la garganta (endoscopia superior). La cámara permite que el médico visualice el intestino delgado y tome una pequeña muestra de tejido (biopsia) para analizar el daño a las vellosidades.
  • Endoscopia capsular. Este examen usa una cámara inalámbrica diminuta para tomar imágenes de todo el intestino delgado. La cámara se encuentra dentro de una cápsula que ingieres y que es del tamaño de una vitamina. A medida que la cápsula se desplaza a través del tracto digestivo, toma miles de fotografías que se transmiten a un grabador.

Si el médico sospecha que tienes dermatitis herpetiforme, podría tomar una pequeña muestra de tejido cutáneo para examinarla bajo un microscopio (biopsia de piel).

Tratamiento

Una dieta estricta, libre de gluten para toda la vida es la única manera de controlar la enfermedad celíaca. Además del trigo, los alimentos que contienen gluten incluyen los siguientes:

  • Cebada
  • Trigo burgol
  • Trigo candeal
  • Farina (crema de trigo)
  • Harina de Graham
  • Malta
  • Centeno
  • Sémola
  • Escanda (una forma de trigo)
  • Triticale

Un dietista especializado en enfermedad celíaca puede ayudarte a planear una dieta saludable sin gluten. Incluso los restos de gluten en tu dieta pueden ser perjudiciales, aun si no causan signos o síntomas.

El gluten puede estar oculto en alimentos, medicamentos y productos no alimenticios, incluidos los siguientes:

  • Almidón modificado, conservantes y estabilizadores alimentarios
  • Medicamentos con receta médica y de venta libre
  • Suplementos vitamínicos y minerales
  • Suplementos herbales y nutricionales
  • Lápices labiales
  • Pasta de dientes y enjuague bucal
  • Obleas de comunión
  • Pegamento para sobres y sellos
  • Plastilina

Eliminar el gluten de tu dieta reducirá gradualmente la inflamación del intestino delgado, haciendo que te sientas mejor y eventualmente sanes. Los niños tienden a sanar más rápido que los adultos.

Vitaminas y suplementos minerales

Si tu anemia o deficiencias nutricionales son graves, el médico o el dietista te podrían recomendar que tomes suplementos, entre ellos:

  • Cobre
  • Folato
  • Hierro
  • Vitamina B-12
  • Vitamina D
  • Vitamina K
  • Zinc

Las vitaminas y los suplementos generalmente se toman en forma de píldoras. Si tu aparato digestivo no puede absorber bien las vitaminas, el médico podría recetártelas en forma de inyección.

Atención de seguimiento

Con un seguimiento médico regular, es posible asegurarse de que tus síntomas hayan respondido a una alimentación sin gluten. El médico controlará tu respuesta con análisis de sangre.

Para la mayoría de las personas con enfermedad celíaca, una alimentación sin gluten permitirá que el intestino delgado sane. En el caso de los niños, esto suele llevar de tres a seis meses. Para los adultos, la curación completa puede tomar varios años.

Si continúas teniendo síntomas o si los síntomas reaparecen, podrías necesitar una endoscopia con biopsias para determinar si el intestino ha sanado.

Medicamentos para controlar la inflamación intestinal

Si tu intestino delgado está gravemente dañado o tienes enfermedad celíaca refractaria, el médico podría recomendarte esteroides para controlar la inflamación. Los esteroides pueden aliviar los signos y síntomas graves de la enfermedad celíaca mientras el intestino se cura.

Se pueden utilizar otros fármacos, como azatioprina (Azasan, Imuran) o budesonida (Entocort EC, Uceris).

Tratamiento de la dermatitis herpetiforme

Si tienes esta erupción cutánea, el médico podría recomendarte un medicamento como dapsona, que se toma por vía oral, así como una dieta libre de gluten. Si tomas dapsona, deberás hacerte análisis de sangre regulares para verificar si presentas efectos secundarios.

Celiaquía refractaria

Si tienes enfermedad celíaca refractaria, tu intestino delgado no sanará. Entonces, es probable que te tengan que evaluar en un centro especializado. La enfermedad celíaca refractaria puede ser bastante grave, y actualmente no existe un tratamiento comprobado.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Estilo de vida y remedios caseros

Si te diagnosticaron enfermedad celíaca, deberás evitar todos los alimentos que contengan gluten. Pídele al médico que te remita a un dietista que puede ayudarte a planear una dieta saludable sin gluten.

Lee las etiquetas

Evita los alimentos empaquetados, a menos que estén etiquetados como sin gluten o que no tengan ingredientes que contengan gluten, incluidos emulsionantes y estabilizadores que puedan contener gluten. Además de cereales, pastas y productos horneados, otros alimentos envasados que pueden contener gluten incluyen los siguientes:

  • Cervezas y vinagres de malta
  • Dulces
  • Salsa de carne
  • Sustitutos de la carne o mariscos
  • Carnes procesadas enlatadas
  • Mezclas de arroz
  • Aderezos para ensaladas y salsas, incluida la salsa de soja
  • Aperitivos sazonados, como tortillas y papitas fritas
  • Seitán
  • Aves de corral marinadas
  • Sopas

La avena pura no es dañina para la mayoría de las personas con enfermedad celíaca, pero la avena puede estar contaminada por el trigo durante el cultivo y el procesamiento. Pregúntale a tu médico si puedes intentar comer pequeñas cantidades de productos de avena pura.

Alimentos permitidos

Muchos alimentos básicos están permitidos en una dieta sin gluten, incluidos los siguientes:

  • Huevos
  • Carnes frescas, pescado y aves que no estén empanadas, rebozadas ni marinadas
  • Frutas
  • Lentejas
  • La mayoría de los productos lácteos, a menos que empeoren tus síntomas
  • Nueces
  • Papas
  • Vegetales
  • Vino y licores destilados, sidras y bebidas alcohólicas de alta graduación

Los granos y almidones permitidos en una dieta sin gluten incluyen los siguientes:

  • Amaranto
  • Alforfón
  • Callos
  • Harina de maíz
  • Harinas sin gluten (arroz, soya, maíz, papa, frijoles)
  • Tortillas de maíz puro
  • Quinua
  • Arroz
  • Tapioca
  • Arroz silvestre

Estrategias de afrontamiento y apoyo

Puede ser difícil y estresante seguir una dieta completamente libre de gluten. Aquí hay algunas maneras para ayudarte a afrontar la situación y sentirte con más confianza.

  • Edúcate y enseña a tu familia y a tus amigos. Ellos pueden apoyar tus esfuerzos para lidiar con la enfermedad.
  • Sigue las recomendaciones de tu médico. Es fundamental eliminar todo el gluten de tu dieta.
  • Únete a un grupo de apoyo. Puede que te resulte cómodo compartir tus desafíos con personas que enfrentan retos similares. Organizaciones como la Celiac Disease Foundation (Fundación para la Enfermedad Celíaca), Gluten Intolerance Group (Grupo para la Intolerancia al Gluten), Celiac Support Association (Asociación de Apoyo al Celíaco) y Beyond Celiac (Más allá de la enfermedad celíaca) pueden ayudar a ponerte en contacto con otras personas que comparten tus retos.

Preparación para la consulta

Se te puede remitir a un médico que trate enfermedades digestivas (gastroenterólogo). La siguiente información te ayudará a prepararte para la consulta.

Qué puedes hacer

Hasta la fecha de tu consulta, continúa con una dieta normal. Si suspendes el gluten antes de que te hagan la prueba de la enfermedad celíaca, los resultados de la prueba pueden cambiar.

Prepara una lista de lo siguiente:

  • Tus síntomas, incluso cuándo comenzaron y si estos han cambiado o empeorado con el tiempo.
  • Información personal clave, como estrés importante o cambios recientes en la vida y si alguien en su familia tiene enfermedad celíaca u otra afección autoinmunitaria
  • Todos los medicamentos, vitaminas o suplementos que tomas, incluida la dosis
  • Preguntas para hacerle al médico

Estas son algunas de las preguntas para hacerle al médico sobre la enfermedad celíaca:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Mi afección es temporal o crónica?
  • ¿Qué pruebas necesito hacerme?
  • ¿Qué tratamientos pueden ayudar?
  • ¿Necesito seguir una dieta sin gluten?

No dudes en hacer otras preguntas.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga preguntas, como las siguientes:

  • ¿Cuán intensos son los síntomas?
  • ¿Han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Existe algo que, al parecer, mejore los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, esté empeorando los síntomas?
  • ¿Qué medicamentos o analgésicos tomas?
  • ¿Te han diagnosticado anemia u osteoporosis?

Celiaquía - atención en Mayo Clinic

Sept. 16, 2019
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