Tipos de cáncer de mama: qué significa tu tipo

No todos los tipos de cáncer de mama son iguales. Comprende qué tipo de cáncer de mama tienes y cómo difiere de los otros tipos.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Una vez que te hayan dado un diagnóstico de cáncer de mama, el médico revisará tu informe patológico y los resultados de cualquier estudio de diagnóstico por imágenes para comprender los aspectos específicos del tumor.

Mediante una muestra de tejido procedente de la biopsia de la mama o el tumor si ya te has sometido a una cirugía, el equipo médico determina el tipo de cáncer de mama que padeces. Esta información ayuda al médico a decidir qué opciones de tratamiento son más adecuadas en tu caso.

A continuación, se indica lo que se usa para determinar el tipo de cáncer de mama.

¿En qué parte de la mama comenzó el cáncer?

El tipo de tejido en el cual surge el cáncer de mama determina la forma en que se comporta el cáncer y qué tratamientos son más eficaces. Entre las partes de la mama en las que comienza el cáncer se incluyen las siguientes:

  • Conductos mamarios. El carcinoma ductal es el tipo más común de cáncer de mama. Este tipo de cáncer se forma en el revestimiento de un conducto mamario, dentro de la mama. Los conductos transportan leche materna desde los lóbulos, donde se produce, hasta el pezón.

    El carcinoma ductal puede permanecer dentro de los conductos como cáncer no invasivo (carcinoma ductal in situ) o bien puede salirse de los conductos (carcinoma ductal invasivo).

  • Lóbulos productores de leche. El carcinoma lobular se origina en los lóbulos de la mama, donde se produce la leche materna. Cuando sale de los lóbulos, se lo considera un carcinoma lobular invasivo. Los lóbulos están conectados a los conductos, que transportan la leche materna hasta el pezón.
  • Tejidos conectivos. En raras ocasiones, el cáncer de mama puede originarse en el tejido conectivo que está compuesto de músculos, grasa y vasos sanguíneos. El cáncer que se origina en el tejido conectivo se llama sarcoma. Entre los ejemplos de sarcomas que pueden producirse en la mama se incluyen el tumor filodes y el angiosarcoma.

¿Cómo se ven las células cancerosas en el microscopio?

Cuando se examina una muestra de tu cáncer de mama a través del microscopio, esto es lo que busca el patólogo:

  • Células cancerosas de aspecto particular. Algunos subtipos de cáncer de mama se denominan según la apariencia que presentan a través del microscopio. Entre los subtipos se incluyen tubular, mucinoso, medular y papilar. El subtipo le brinda a tu médico algunos indicios acerca de tu pronóstico y de qué forma las células pueden responder al tratamiento.
  • El grado de diferencia entre las células cancerosas y las células normales. El grado de diferencia de tus células cancerosas respecto de las células normales se denomina grado del cáncer. El cáncer de mama oscila en una escala de grado que va de 1 a 3, en la cual los tipos de cáncer de grado 3 son los que presentan la mayor diferencia y se consideran los más agresivos.

¿Las células cancerosas se fortalecen a causa de las hormonas del organismo?

En algunos casos, el cáncer mamario es sensible a las hormonas femeninas que se producen naturalmente en el cuerpo: el estrógeno y la progesterona. Las células del cáncer mamario tienen receptores en la parte exterior de sus paredes que pueden captar hormonas específicas que circulan en el cuerpo.

Saber que tu cáncer mamario es sensible a las hormonas le da a tu médico una mejor idea de cómo tratar mejor el cáncer o prevenir su recurrencia.

El estado hormonal del cáncer mamario incluye lo siguiente:

  • Receptor de estrógeno positivo. Las células de este tipo de cáncer mamario tienen receptores que les permiten usar la hormona llamada estrógeno para crecer. El tratamiento con la terapia hormonal antiestrogénica (endocrina) puede impedir el crecimiento de las células cancerosas.
  • Receptor de progesterona positivo. Este tipo de cáncer mamario es sensible a la progesterona, y las células tienen receptores que les permiten utilizar esta hormona para crecer. El tratamiento con la terapia endocrina impide el crecimiento de las células cancerosas.
  • Receptor hormonal negativo. Este tipo de cáncer no tiene receptores hormonales; por lo tanto, no se verá afectado por los tratamientos endocrinos que tienen por objetivo bloquear las hormonas en el cuerpo.

¿Cuál es la composición genética de las células del cáncer de mama?

Los médicos apenas comienzan a comprender de qué forma los cambios individuales en el ADN dentro de las células cancerosas pueden usarse un día para determinar las opciones de tratamiento. Al analizar los genes de las células cancerosas, los médicos esperan encontrar formas de abordar aspectos específicos de las células cancerosas para destruirlas.

En un laboratorio, se puede analizar una muestra de tu tejido tumoral obtenida a partir de un procedimiento de biopsia en busca de lo siguiente:

  • Gen HER2. Las células cancerosas que tienen demasiadas copias del gen HER2 (cáncer HER2 positivo) producen demasiada cantidad de la proteína de crecimiento denominada HER2. Los medicamentos de terapia dirigida sirven para anular la proteína HER2 y así reducir el crecimiento de las células cancerosas y destruirlas.
  • Otros marcadores tumorales. Los investigadores estudian modos de interpretar la conformación genética de las células tumorales. Los médicos esperan que esta información pueda usarse para predecir qué tipos de cáncer se propagarán y cuáles pueden requerir tratamientos más agresivos. De ese modo, las mujeres que padecen cáncer de mama con un riesgo relativamente bajo pueden evitar tratamientos agresivos.

    Existen análisis que examinan la conformación genética del cáncer de mama, pero no se recomiendan en todas las situaciones. Pregunta a tu médico si este tipo de análisis puede resultar útil en tu caso.

Cada vez más los médicos usan información genética sobre las células del cáncer de mama para categorizar este tipo de cáncer. Estos grupos ayudan a tomar decisiones sobre qué tratamientos son los más adecuados. Entre los grupos de cáncer de mama se incluyen los siguientes:

  • Grupo 1 (luminal A). Este grupo incluye tumores que son positivos para el receptor de estrógeno (ER) y positivos para el receptor de progesterona (PR), pero negativos para el receptor del factor de crecimiento epidérmico 2 (HER2). Los pacientes con cáncer de mama luminal A, tienen probabilidad de beneficiarse de tratamientos hormonales y también de la quimioterapia.
  • Grupo 2 (luminal B). Este tipo incluye tumores que son ER positivos, PR negativos y HER2 positivos. Los pacientes con cáncer de mama luminal B tienen probabilidad de beneficiarse de la quimioterapia y también del tratamiento hormonal y el tratamiento dirigido al HER2.
  • Grupo 3 (HER2 positivo). Este tipo incluye los tumores que son ER negativos y PR negativos, pero HER2 positivos. Los pacientes con cáncer de mama HER2 tienen probabilidad de beneficiarse de la quimioterapia y el tratamiento dirigido al HER2.
  • Grupo 4 (tipo basal). Este tipo, que también se denomina cáncer de mama triple negativo, incluye tumores que son ER negativos, PR negativos y HER2 negativos. Los pacientes con cáncer de mama de tipo basal tienen probabilidad de beneficiarse de la quimioterapia.

Comprender más acerca de la conformación química y genética del cáncer puede ayudar a los médicos a elegir el tratamiento más eficaz para tu tipo de cáncer específico.

Feb. 05, 2020 See more In-depth

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