Diagnóstico

Para diagnosticar la estenosis de la válvula aórtica, el médico puede revisar tus signos y síntomas, analizar tus antecedentes médicos y realizar un examen físico. El médico puede escuchar tu corazón con un estetoscopio para determinar si tienes un soplo cardíaco que pueda indicar una afección de la válvula aórtica.

Pruebas

El médico puede solicitar varias pruebas para confirmar o descartar la estenosis de la válvula aórtica. Las pruebas también pueden ayudar a determinar una causa y la gravedad de la afección.

Las pruebas para la estenosis de la válvula aórtica pueden ser las siguientes:

  • Ecocardiografía. Esta prueba utiliza ondas de sonido para proporcionar imágenes del corazón en movimiento. Un técnico presiona firmemente un dispositivo (transductor) contra la piel y apunta un haz de ultrasonido a través del pecho hacia el corazón. El transductor registra los ecos de las ondas sonoras del corazón y una computadora los convierte en imágenes que el médico puede ver en un monitor.

    Una ecocardiografía puede mostrar cómo fluye la sangre a través del corazón y de las válvulas cardíacas. Puede contribuir a identificar un músculo cardíaco debilitado y a determinar la gravedad de la estenosis de la válvula aórtica.

    Si el médico necesita ver una imagen más cercana de la válvula aórtica, se puede hacer una ecocardiografía transesofágica. En esta prueba, se guía un tubo flexible que contiene el transductor por la garganta hasta el esófago.

  • Electrocardiograma (ECG). Esta prueba es indolora y detecta y registra la actividad eléctrica del corazón mediante pequeños sensores (electrodos) conectados al pecho y a los brazos y, en ocasiones, a las piernas. Un ECG sirve para detectar si hay agrandamiento de las cavidades cardíacas, enfermedades cardíacas y anomalías en el ritmo cardíaco.
  • Radiografía de tórax. Una radiografía de tórax puede ayudar al médico a determinar si el corazón está agrandado, lo que puede ocurrir con la estenosis de la válvula aórtica. También puede mostrar una hinchazón de la aorta y la acumulación de calcio en la válvula aórtica.
  • Pruebas de ejercicio o pruebas de esfuerzo. Las pruebas de ejercicio le ayudan al médico a determinar si hay signos y síntomas de la enfermedad de la válvula aórtica durante la actividad física. Estas pruebas ayudan a determinar la gravedad de la afección. Si no puedes hacer ejercicio, se pueden utilizar medicamentos que tengan efectos en el corazón similares a los del ejercicio para realizar la prueba.
  • Exploración mediante tomografía computarizada del corazón. Una tomografía computarizada del corazón combina varias imágenes de rayos X para proporcionar una vista transversal más detallada del corazón. Los médicos pueden utilizar una tomografía computarizada del corazón para medir el tamaño de la aorta y observar la válvula aórtica con más detalle.
  • Resonancia magnética cardíaca. La resonancia magnética cardíaca utiliza campos magnéticos y ondas de radio para crear imágenes detalladas del corazón. Esta prueba puede utilizarse para determinar la gravedad de tu afección y evaluar el tamaño de la aorta.
  • Cateterismo cardíaco. Esta prueba no se suele utilizar para diagnosticar la enfermedad de la válvula aórtica, pero se puede utilizar si las otras pruebas no pueden diagnosticar la afección o determinar su gravedad. Además, puede usarse antes de una cirugía de válvula aórtica para asegurar que las arterias que alimentan el músculo del corazón (arterias coronarias) no estén bloqueadas.

    En este procedimiento, el médico introduce un tubo delgado (catéter) a través de un vaso sanguíneo del brazo o de la ingle hasta llegar a una arteria del corazón.

    A veces, se inyecta un tinte a través del catéter para ayudar a que las arterias aparezcan más claramente en las imágenes de rayos X (angiografía coronaria). Mediante una angiografía coronaria, el médico obtiene un panorama detallado de las arterias del corazón y de cómo funciona el corazón. Durante la prueba, el médico también puede medir la presión dentro de las cavidades del corazón.

Tratamiento

El tratamiento para la estenosis de la válvula aórtica depende de tus signos y síntomas y de la gravedad de tu afección.

Si no tienes síntomas o estos son leves, es posible que solo sea necesario controlar tu afección con citas médicas frecuentes. El médico puede recomendar cambios saludables en tu estilo de vida y medicamentos para tratar los síntomas o reducir el riesgo de complicaciones.

Cirugía u otros procedimientos

Es posible que al final necesites una cirugía para reparar o reemplazar la válvula aórtica afectada, aun si no tienes síntomas. La cirugía de la válvula aórtica se puede hacer al mismo tiempo que otras cirugías cardíacas.

La cirugía para reparar o reemplazar una válvula aórtica se suele realizar a través de un corte (incisión) en el pecho. Puede haber disponibles otras alternativas menos invasivas. Pregúntale al médico si eres elegible para estas opciones. La cirugía de la válvula aórtica se puede hacer al mismo tiempo que otras cirugías cardíacas.

Las opciones de cirugía para la estenosis de la válvula aórtica son:

  • Reparación de la válvula aórtica. Para reparar una válvula aórtica, los cirujanos separan las aletas de la válvula (cúspides) que se han fusionado. Sin embargo, en pocas ocasiones reparan una válvula aórtica para tratar la estenosis de la válvula aórtica. Por lo general, la estenosis de la válvula aórtica requiere el reemplazo de la válvula.
  • Valvuloplastia con globo. Este procedimiento puede usarse para tratar la estenosis de la válvula aórtica en bebés y niños. Sin embargo, la válvula tiende a estrecharse de nuevo en los adultos que se han sometido al procedimiento, por lo que normalmente solo se realiza en adultos que están demasiado enfermos para la cirugía o que están esperando un reemplazo de válvula, ya que suelen necesitar procedimientos adicionales para tratar la válvula que se estrechó con el tiempo.

    En este procedimiento, el médico inserta una sonda larga y delgada (catéter) que tiene un globo en la punta en una arteria del brazo o la ingle y la guía hasta la válvula aórtica. Una vez en posición, el globo se infla y ensancha la abertura de la válvula. Luego se desinfla el globo, y se retiran el catéter y el globo.

  • Reemplazo de la válvula aórtica. El reemplazo de la válvula aórtica suele ser necesario para tratar la estenosis de la válvula aórtica. En el reemplazo de la válvula aórtica, el cirujano retira la válvula dañada y la reemplaza con una válvula mecánica o una válvula hecha de tejido cardíaco de vaca, cerdo o ser humano (válvula de tejido biológico).

    Las válvulas de tejido biológico se descomponen con el tiempo y puede ser necesario reemplazarlas. Las personas con válvulas mecánicas necesitarán tomar medicamentos anticoagulantes de por vida para prevenir los coágulos sanguíneos. Tu médico te explicará los beneficios y los riesgos de cada tipo de válvula.

  • Reemplazo de válvula aórtica transcatéter. Este procedimiento menos invasivo puede ser una opción para las personas que se consideran en riesgo intermedio o alto de complicaciones por el reemplazo quirúrgico de la válvula aórtica.

    En el reemplazo de válvula aórtica transcatéter, los médicos insertan un catéter en la pierna o en el pecho y lo guían hasta el corazón. Luego, se inserta una válvula de reemplazo a través del catéter y se guía hasta el corazón. Un globo puede expandir la válvula, o algunas válvulas pueden autoexpandirse. Cuando se implanta la válvula, los médicos retiran el catéter del vaso sanguíneo. Los médicos también pueden realizar un procedimiento de catéter para insertar una válvula de reemplazo en una válvula de tejido biológico que ya no funciona correctamente.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic que ensayan nuevos tratamientos, intervenciones y pruebas para prevenir, detectar, tratar o controlar esta afección.

Estilo de vida y remedios caseros

Tendrás citas de seguimiento regulares con tu médico para controlar tu afección. Deberás seguir tomando todos los medicamentos como te lo indiquen.

Tu médico puede sugerirte que incorpores varios cambios de estilo de vida saludables para el corazón en tu vida, como:

  • Seguir una dieta saludable para el corazón. Come una variedad de frutas y verduras, productos lácteos bajos en grasa o sin grasa, aves de corral, pescado y cereales integrales. Evita las grasas saturadas y trans, y el exceso de sal y azúcar.
  • Mantener un peso saludable. Apunta a mantener un peso saludable. Si tienes sobrepeso o eres obeso, tu médico puede recomendarte que pierdas peso.
  • Hacer actividad física con regularidad. Intenta incluir unos 30 minutos de actividad física, como caminatas rápidas, en tu rutina diaria de ejercicios.
  • Controlar el estrés. Encuentra maneras de ayudar a manejar tu estrés, como a través de actividades de relajación, meditación, actividad física y pasando tiempo con la familia y los amigos.
  • Evitar el consumo de tabaco. Si fumas, deja de hacerlo. Pregunta a tu médico sobre los recursos que te ayudarán a dejar de fumar. Unirse a un grupo de apoyo puede ser útil.

Para las mujeres con estenosis de la válvula aórtica, es importante hablar con el médico antes de quedar embarazada. Tu médico puede hablar contigo sobre qué medicamentos puedes tomar con seguridad durante el embarazo y si es posible que necesites un procedimiento para tratar la afección de la válvula antes del embarazo.

Es probable que el médico deba hacerte un control estricto durante el embarazo. Los médicos pueden recomendar a las mujeres con estenosis valvulares graves que eviten el embarazo para evitar el riesgo de complicaciones.

Preparación para la consulta

Si crees que tienes estenosis de la válvula aórtica, considera la posibilidad de ir a evaluarte y tratarte a un centro médico con un equipo multidisciplinario de cardiólogos y otros médicos y personal médico capacitado y con experiencia en la evaluación y el tratamiento de la enfermedad de la válvula cardíaca.

La siguiente información te ayudará a prepararte para la cita.

Qué puedes hacer

  • Ten en cuenta las restricciones previas a la cita. Cuando programes la cita, pregunta si hay algo que debes hacer con anticipación.
  • Anota tus síntomas, incluso cualquiera que parezca no estar relacionado con la enfermedad valvular del corazón.
  • Anota información personal clave, incluso antecedentes familiares de enfermedades cardíacas y cualquier estrés importante o cambios recientes en la vida.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, vitaminas y suplementos que tomas.
  • Si es posible, pídele a un familiar o a un amigo que te acompañe. La persona que te acompañe puede ayudarte a recordar información.
  • Prepárate para hablar sobre tus hábitos alimenticios y de actividad física. Si actualmente no te alimentas bien ni haces ejercicio, prepárate para consultar con tu médico sobre los desafíos que podrías enfrentar si comienzas a hacerlo.
  • Escribe preguntas para hacerle al médico.

En el caso de la estenosis de la válvula aórtica, estas son algunas preguntas básicas que puedes hacerle al médico:

  • ¿Qué podría estar provocando mis síntomas o mi afección?
  • ¿Cuáles serían otras causas posibles de mis síntomas o mi afección?
  • ¿Qué análisis necesito hacerme?
  • ¿Cuál es el mejor tratamiento?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque primario que me indica?
  • Tengo otras afecciones médicas. ¿Cómo puedo controlarlas de manera conjunta?
  • ¿Hay alguna restricción que deba seguir?
  • ¿Debería consultar con un especialista?
  • Si necesito cirugía, ¿qué cirujano me recomienda para la cirugía de la válvula cardíaca?
  • ¿Existe alguna alternativa genérica al medicamento que me recetan?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomienda?

No dudes en hacer otras preguntas que tengas.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga varias preguntas, incluidas las siguientes:

  • ¿Cuándo comenzaron los síntomas?
  • ¿Tienes síntomas de forma constante, o aparecen y desaparecen?
  • ¿Cuál es la gravedad de los síntomas?
  • ¿Existe algo que haga que los síntomas mejoren?
  • ¿Existe algo que haga que los síntomas empeoren?

Estenosis de la válvula aórtica - atención en Mayo Clinic

July 29, 2021
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