概述

糖尿病性神经病变是一种可能发生于糖尿病患者的神经损伤。高血糖会损伤全身神经。糖尿病性神经病变最常损害您腿部和脚部的神经。

根据受影响的神经,糖尿病性神经病变的症状包括腿和脚的疼痛或麻木,以及消化系统、尿路、血管和心脏的问题。有些患者只有轻微症状。但对其他患者来说,糖尿病性神经病变可能相当痛苦并可能致残。

糖尿病性神经病变是一种严重的糖尿病并发症,可能影响多达 50% 的糖尿病患者。但是您可以通过持续的血糖管理和健康的生活方式来预防糖尿病性神经病变或减缓其发展。

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症状

糖尿病性神经病变有四种主要类型。您可能患有一种或多种类型的神经病。

您的症状将取决于您的患病类型和受影响的神经。通常,症状会逐渐发展。在发生严重的神经损伤之前,您可能不会注意到任何问题。

周围神经病变

此类神经病变也可称为远端对称性周围神经病变。这是最常见的糖尿病性神经病变类型。这种疾病会先累及脚和腿,其次是手和手臂。周围神经病变的体征和症状往往在夜间更严重,并可能包括:

  • 麻木感或感受疼痛或温度变化的能力减弱
  • 麻刺感或灼热感
  • 剧烈疼痛或抽筋
  • 对触觉的敏感度增加,即便是床单的重量也会让一些人感到疼痛
  • 严重的脚部问题,如溃疡、感染、骨骼和关节疼痛

自主神经病变

自主神经系统控制人的心脏、膀胱、胃、肠、性器官和眼睛。糖尿病可影响这些区域的神经,可能导致:

  • 未察觉到血糖水平过低(无知觉性低血糖症)
  • 膀胱或肠道问题
  • 胃排空缓慢(胃轻瘫),引起恶心、呕吐和食欲不振
  • 改变眼睛从亮到暗环境的适应方式
  • 性反应降低

近端神经病变(糖尿病多发性神经根病)

这种类型的神经病变又称为糖尿病肌萎缩症,常累及大腿、髋关节、臀部或腿部的神经。还会累及腹部和胸部。症状常见于身体一侧,但也可能扩散至另一侧。您可能出现:

  • 髋关节和大腿或臀部剧烈疼痛
  • 最终导致大腿肌肉无力和萎缩
  • 坐下后难以站起
  • 重度胃疼

单神经病变(局灶性神经病)

一共有两种单神经病变,即颅神经和周围神经病变。单神经病变指特定神经受到损伤。单神经病变还可能会导致:

  • 难以集中注意力或复视
  • 单眼痛
  • 一侧面瘫(贝尔麻痹)
  • 手或手指麻木或刺痛(除小指外)
  • 手虚弱无力,可能会导致拿不住东西

何时就诊

如有以下情况,请预约医生就诊:

  • 脚上的伤口或疮口感染或无法愈合
  • 手或脚灼热感、麻刺感、无力或疼痛,影响日常活动或睡眠
  • 消化、排尿或性功能改变
  • 头晕和昏厥

美国糖尿病协会建议,糖尿病性神经病变筛查应在确诊 2 型糖尿病后立即开始,在确诊 1 型糖尿病后五年开始。之后,建议每年进行一次筛查。

病因

目前尚不清楚导致每种神经病变的确切原因。研究人员认为,长期未经控制的高血糖会损害神经并干扰其发送信号的能力,从而导致糖尿病性神经病变。高血糖还会削弱为神经提供氧气和营养的小血管(毛细血管)壁。

风险因素

任何糖尿病患者都可能发生神经病变。但以下是更容易导致您神经损伤的风险因素:

  • 血糖控制不佳。不控制血糖会让您面临各种糖尿病并发症的风险,包括神经损伤。
  • 糖尿病家族史。患糖尿病的时间越长,患糖尿病性神经病变的风险就越大,尤其是血糖控制不佳的时候。
  • 肾脏疾病。糖尿病会损害肾脏。肾脏损伤后,毒素会进入血液,从而导致神经损伤。
  • 超重。身体质量指数(BMI)≥ 25 可能会增加糖尿病性神经病变的风险。
  • 抽烟。吸烟会使动脉变窄和硬化,减少流向腿部和脚部的血液。这使得伤口更难愈合,从而损害周围神经。

并发症

糖尿病性神经病变会引起许多严重的并发症,包括:

  • 无症状低血糖症。血糖水平低于 70 毫克/分升(mg/dL)时,通常会引起颤抖、出汗和心跳加快。但如果您患有自主神经病变,您可能不会注意到这些警告信号。
  • 脚趾、足或腿部截肢。神经损伤可能使您的双脚失去感觉,因此即使轻微割伤也可能在您没有意识的情况下发展成疮疡或溃疡。在严重的情况下,感染会扩散到骨骼或导致组织死亡。可能需要切除(截肢术)脚趾、脚甚至小腿。
  • 尿路感染和尿失禁。如果控制膀胱的神经受损,您可能无法完全排空膀胱。细菌可能在膀胱和肾脏中积聚,引起尿路感染。神经损伤也会影响您需要排尿或控制释放尿液的肌肉时的感知能力,从而导致渗漏(失禁)。
  • 血压急剧下降。控制血液流动的神经受损会影响您身体调节血压的能力。可能在您由坐姿站起时导致压力急剧下降,从而可能引起头晕和昏厥。
  • 消化问题。如果神经损伤侵袭您的消化道,您可能出现便秘或腹泻,或同时出现这两种症状。糖尿病相关的神经损伤可导致胃轻瘫,此时胃排空过慢或根本没有排空,导致腹胀和消化不良。
  • 性功能障碍。自主神经病变通常会损害影响性器官的神经。男性可能会出现勃起功能障碍。妇女可能难以湿滑和激发性欲。
  • 出汗增加或减少。神经损伤会破坏汗腺的工作方式,导致身体难以适当控制其温度。

预防

您可以通过严格控制血糖并妥善护理双脚来预防或延迟糖尿病性神经病变及其并发症。

血糖管理

美国糖尿病协会建议糖尿病患者每年至少进行两次 A1C 检测。这项检测可以评估您过去两到三个月的平均血糖水平。

糖化血红蛋白的水平可能因人而异,但对许多成人而言,美国糖尿病协会建议其水平小于 7%。如果您的血糖水平过高,那么您可能需要改变日常管理,如增加/调整用药或者改变饮食。

足部护理

足部问题,包括无法愈合的酸痛、溃疡甚至截肢,都是糖尿病性神经病变的常见并发症。不过,通过每年接受至少一次彻底的足部检查、在每次就诊时让医生检查双脚以及在家精心呵护双脚,您可以预防很多这样的问题。

请遵循医生的建议,确保良好的足部护理。为了保护双脚健康:

  • 每天检查双脚。检查是否存在水疱、割伤、擦伤、龟裂脱皮、发红肿胀。利用一面镜子或者让朋友或家人帮助检查双脚上难以看到的部分。
  • 保持双脚清洁、干燥。每天用温水和温和的香皂洗脚。避免泡脚。仔细干燥双脚以及脚趾间的部位。
  • 做好脚部保湿。这样有助于防止龟裂。但不要在脚趾之间涂抹润肤乳,因其可能会促进真菌生长。
  • 认真修剪脚指甲。首先横剪脚指甲。然后认真锉指甲边,以免形成尖锐边缘。
  • 穿洁净、干燥的袜子。脚上应穿棉袜或用吸汗纤维制成的袜子,袜口不能太紧,接缝处不能太厚。
  • 穿有鞋垫并且合脚的鞋。始终穿鞋或拖鞋,以保护双脚。确保鞋子合脚,而且脚趾能够活动。足科医生可以教您如何购买合脚的鞋并预防鸡眼和老茧等问题。如果您符合联邦医疗保险资格,您的保险计划或许可以每年报销至少一双鞋子的费用。

July 02, 2022
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